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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-10-2015

La misin de un hombre
Justicia para Iraq

Dahr Jamail
Truthout

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos.


Mientras estaba en Boston en 1994, el activista a tiempo completo Bert Sacks tom una decisin que cambi su vida para siempre.

Decidi buscar un estudio elaborado por un grupo llamado Harvard Study Team, que haba informado al The Washington Post de que la destruccin deliberada de la infraestructura civil de Iraq por parte del ejrcito estadounidense, unido a las sanciones econmicas impuestas a este pas y encabezadas por Estados Unidos, probablemente iba a causar la muerte de 170.000 nios iraques.

Por desgracia, ese clculo result ser excesivamente bajo, tal como se jact en unas tristemente celebres palabras pronunciadas en la televisin nacional la secretaria de Estado del presidente Bill Clinton, Madeleine Albright, que afirm que haba valido la pena el precio de la muerte de 500.000 nios iraques. El presidente Obama incluso premi a Albright con la Medalla Presidencial de la Libertad (1).

Desde aquel momento hace 21 aos no he podido abandonar este tema declar a Truthout Sacks, un activista de Seattle de 72 aos de edad, una persona amable y con una voz dulce.

A continuacin viaj nueve veces a Iraq, la primera vez en 1996 en una delegacin de Voices in the Wilderness en un intento de concienciarme a m mismo y a mis compatriotas estadounidenses acerca de los desastrosos efectos que tena sobre los iraques esta poltica.

En 2002 la Oficina Estadounidense de Control de Activos Extranjeros (OFAC, por sus siglas en ingls) le puso una multa de 10.000 dlares por el abyecto crimen de llevar medicinas por valor de 40.000 dlares a los nios enfermos y moribundos de Basora, en Iraq, durante su segundo viaje en 1997.

Se neg a pagar la multa. A continuacin demand a la OFAC por haberlo multado, pero perdi el caso. A su vez la OFAC lo demand por la multa, adems de otros 6.000 dlares en intereses y penalizaciones.

La mayora de la gente en Estados Unidos ha elegido ignorar la catastrfica situacin que el gobierno estadounidense ha provocado tanto en Iraq como en Oriente Prximo. Se podra argumentar fcilmente que tanto la catstrofe que es hoy Iraq con el bao de sangre en Siria provienen de la guerra de Estados Unidos contra Iraq que empez en 1991 y contina hasta hoy.

Sacks se niega a ignorar lo que ocurre. Conforma un movimiento formado por un solo hombre, que busca justicia y sigue buscando maneras de ayudar al pueblo de Iraq. Ninguna de las trabas que le ha puesto el gobierno de Estados Unidos le ha hecho tomarse las cosas con ms calma.

Hacer la vida incmoda al pueblo iraqu

Sacks estaba horrorizado por la Guerra del Golfo de 1991 pero todava le desconcertaron ms las sanciones encabezadas por Estados Unidos que vinieron despus de esa guerra.

El 22 de marzo de 1991 le en New York Times una noticia de portada acerca del informe de la ONU hecho por Martti Ahtisaari sobre las devastadoras condiciones, casi apocalpticas, que haba en Iraq despus de la Guerra del Golfo. En el informe se afirmaba: [...] el hambre y las epidemias [sern] inminentes si no se abordan inmediatamente las necesidades vitales generalizadas. Faltan pocas semanas [...] para el largo verano. Hay poco tiempo.

El informe de la ONU recomendaba una evaluacin inmediata del dao civil causado por los bombardeos de Estados Unidos en Iraq y el cese inmediato de las sanciones para prevenir la catstrofe inminente.

Sacks declar a Truthout que en particular una frase del artculo ha permanecido conmigo durante casi 25 aos. La frase afirma: Desde el mismo momento en que se impuso el embargo el 6 de agosto, despus de la invasin de Kuwait, Estados Unidos se ha opuesto a que este se flexibilizara antes de tiempo en la creencia de que el hacer la vida incmoda al pueblo iraqu finalmente le animara a quitar al presidente Sadam Husein del poder.

Todava hoy me resulta difcil leer este artculo sin tener un profundo sentimiento de vergenza de que mi pas hiciera algo as, ha escrito Sacks, de que no hubiera un importante levantamiento de ciudadanos por lo que era un indiscutible crimen de guerra contra la parte ms vulnerable de la poblacin iraqu, los nios. Se trata de la guerra total tal como se haba hecho durante la Segunda Guerra Mundial. Ningn civil est exento de la guerra, ni los ancianos ni las mujeres, ni siquiera los bebs, afirm Sacks.

Actualmente todo est bien documentado: cmo el gobierno estadounidense atac deliberadamente infraestructuras civiles por medio de misiones de bombardeo y despus prohibi la importacin de componentes fundamentales para reconstruir las instalaciones de tratamiento de agua, la red elctrica y los hospitales, y prohibi la importacin de medicinas y de artculos bsicos como comida y lpices.

En 1991 la Agencia de Inteligencia de la Defensa de Estados Unidos public un documento (disponible aqu) bajo el ttulo Vulnerabilidad del tratamiento de agua de Iraq en el que se seala que Iraq dependa de la importacin del equipamiento y productos qumicos necesarios para purificar su suministro de agua, y aada:

El no poder garantizar suministros provocar la falta de agua potable a gran parte de la poblacin. Esto podra provocar un aumento de incidentes si no epidmicos, de enfermedad []. Todo el sistema de tratamiento de aguas iraqu no colapsar precipitadamente [] probablemente el sistema de tratamiento de agua tarde al menos otros seis meses en degradarse totalmente.

Los ataques llevados a cabo directamente contra el pueblo iraqu continuaron tras la campaa de bombardeos de 1991. El 27 de mayo de 1991 el entonces secretario de Estado James Baker hizo la siguiente declaracin tristemente clebre: Mientras Sadam Husein est en el poder nunca normalizaremos las relaciones con Iraq. En la prctica esta declaracin sirvi de pena de muerte para mucho ms de un milln de iraques que murieron a consecuencia de las sanciones entre 1991 y 2003.

Menos de un mes despus, el 23 de junio de 1991 se public un artculo en el Washington Post titulado Allied Air War Struck Broadly in Iraq - Officials Acknowledge Strategy Went Beyond Purely Military Targets" [La guerra area de los aliados atac a gran parte de Iraq. Los altos cargos reconocen que la estrategia iba ms all de los objetivos puramente militares]. El artculo citaba a veteranos oficiales del ejrcito estadounidense que admitan que el sufrimiento de los civiles haba estado provocado no por las bombas que se haba desviado, sino por armas guiadas con precisin que dieron exactamente en el blanco al que estaban dirigidas: en centrales elctricas, refineras de petrleo y redes de transporte.

Los analistas del Pentgono calcularon que en 1991 Iraq tena aproximadamente la misma capacidad de generar electricidad que en 1920, cuando eran raras instalaciones como el tratamiento de aguas residuales y la refrigeracin.

En el artculo se cita a un oficial de planificacin militar que afirma: La gente dice: 'no os disteis cuenta de que aquello iba a tener un efecto en el agua o en las aguas residuales?. Bueno, qu se intentaba hacer con las sanciones [econmicas aprobadas por la ONU], ayudar al pueblo iraqu? No. Lo que estbamos haciendo con los ataques a las infraestructuras era acelerar el efecto de las sanciones [la cursiva es nuestra].

El coronel John Warden III, vicedirector de estrategia de la doctrina y planes de Estados Unidos para las Fuerzas Areas, coincidi en que uno de los objetivos de destruir la red elctrica de Iraq era que se ha impuesto un problema a largo plazo a los dirigentes que en algn momento tienen que hacerle frente. Sadam Husein no puede restaurar la electricidad. Necesita ayuda. Si la coalicin de la ONU tiene unos objetivos polticos puede decir: 'Sadam, cuando accedas a hacer esto, permitiremos que venga gente y arregle tu electricidad'. Esto nos concede una ventaja a largo plazo, afirm.

No solo los miembros del ejrcito estadounidense aprobaron la estrategia de utilizar la muerte de civiles como una ventaja frente al dictador. En julio de 1991 el entonces secretario de Defensa Dick Cheney afirm que cada uno de los objetivos de los bombardeos (incluida la infraestructura civil) era perfectamente legtimo y aadi: Si tuviera que volver a hacerlo, hara exactamente lo mismo. Dado que Cheney se iba a convertir en uno de los halcones ms influyentes que promovieron la guerra de 2003 contra Iraq que provoc al muerte de al menos un milln de iraques y sigue provocndola, est claro que cumpli a su palabra.

Los nios iraques

Sigui aumentando la preocupacin de Sacks por el impacto que tena la poltica estadounidense en los nios iraques.

Continuaron sus viajes a Iraq, lo mismo que las conclusiones de sus investigaciones acerca de cmo el ejrcito de Estados Unidos destruy a sabiendas y deliberadamente objetivos que podran causar la muerte y el sufrimiento de los iraques, incluidos nios y bebs.

Una publicacin de las Fuerzas Areas estadounidenses citaba en 1995 a Iraq como un ejemplo de objetivos de doble uso. Al hablar de los ataques areos a las instalaciones elctricas iraques durante la guerra de 1991, el infome sealaba: A consecuencia de ello, estallarn epidemias de gastroenteritis, clera y tifus, lo que quiz provoque la muerte de 100.000 civiles y doble la tasa de mortalidad infantil.

Ms adelante este informe se preguntaba si la doctrina de las Fuerzas Areas apoyaba o condenaba estas acciones, pero conclua:

Las Fuerzas Areas de Estados Unidos tienen un gran inters en atacar objetivos de doble uso, siempre que la destruccin de objetivos de doble uso cumpla el doble papel de destruir capacidades militares legtimas e indirectamente atacar la moral civil. Mientras esto siga estando dentro de la letra si no el espritu de la ley y de la JWE [siglas en ingls de tica cristiana de la guerra justa], las Fuerzas Areas se aferrarn al statu quo.

Haca tiempo que Sacks conoca un estudio de 1992 publicado en el New England Journal of Medicine titulado Special Article: Effect of the Gulf War on Infant and Child Mortality in Iraq [Artculo especial: Efectos de la Guerra del Golfo sobre los nios y mortalidad infantil en Iraq] que conclua: La Guerra del Golfo y las sanciones comerciales provocaron que se triplicara el aumento de la mortalidad entre los nios iraques menores de cinco aos. Calculamos que un exceso de ms de 46.900 nios murieron entre enero y agosto de 1991.

El informe tambin mostraba que los datos de los investigadores demostraban una relacin directa entre la guerra y las sanciones de 1991 y el subsiguiente aumento de muertes, adems de con las ya sealadas epidemias de gastroenteritis y otras infecciones, exactamente las mismas enfermedades mencionadas por la publicacin de las Fuerzas Areas.

Pero esto era solo el principio de las sanciones y del sufrimiento. Como seal Albright, al menos medio milln de nios iraques seran asesinados por la poltica estadounidenses y al menos la misma cantidad de adultos murieron de desnutricin, enfermedades y otros problemas mdicos relacionados con la destruccin de las infraestructuras y las sanciones.

En 1997 un informe del New England Journal of Medicine se centraba en el coste humano de las sanciones a Iraq. Mencionaba las conclusiones del estudio de 1992 y aada que los iraques estaban experimentando un sufrimiento de proporciones trgicas, [...] [en el que los nios] mueren de enfermedades evitables y de hambre.

Ya en 2000 el diputado estadounidense Tony Hall visit Iraq y se qued impresionado por lo que encontr. En una carta a la secretaria de Estado Albright, Hall afirm. Comparto la preocupacin de la UNICEF por los profundo efectos sobre la salud de los nios del deterioro cada vez mayor de los sistemas de suministro de agua y sanitario de Iraq. La primera causa de mortandad entre los nios menores de cinco aos (la enfermedad de la diarrea) ha llegado a unas proporciones epidmicas y ahora ataca cinco veces ms a menudo que en 1990.

El gobierno estadounidense dej en suspenso todos los contratos (excepto uno) de los suministros que necesitaba Iraq. Eran contratos para productos qumicos de purificacin, cloradores, bombas de dosificacin qumica, tanques de agua y otros equipos relacionados con ello. Hall aadi: Las demoras en los contratos para el sector de agua y los sanitarios es la razn del aumento de las enfermedades y las muertes.

Sacks indic a Truthout lo que l cree que ocurri, y sigue ocurriendo, diariamente: Siempre que hay un corte de electricidad aqu, en Seattle, y la gente se queja por no tener electricidad unas pocas horas al da me acuerdo de mi primera visita a una familia en Bagdad en 1996. Fue cuatro meses antes de que tuvieran algo de electricidad y de agua del grifo, despus de que las Fuerzas Areas estadounidenses hubieran destruido prcticamente toda la capacidad de generar de Iraq. A da de hoy solo hay unas pocas horas de electricidad rotativas al da para la mayora de los iraques, nada que ver con la capacidad de entre 9.000 y 9.500 megavatios que tena Iraq en 1990.

Sacks reiter su asombro ante las declaraciones hechas por los planificadores de bombardeos del Pentgono que dejaron claro que las consecuencias de suprimir la electricidad de Iraq no eran inesperadas sino que en realidad eran las buscadas e incluso las deseadas. Aquello significaba que no haba procesamiento de las aguas residuales para los 6 millones de habitantes de Bagdad, afirm, y, por lo tanto, tampoco haba agua potable segura ni para los habitantes de Bagdad ni para quienes vivan aguas abajo y obtenan el agua de los ros Tigris y Efrates.

Todava busca justicia

Sacks es el nico acusado en el caso de un tribunal federal Estados Unidos de Amrica v. Bertram Sacks. Segn sus propias palabras dichas en su testimonio, adopt la siguiente postura: Argument que no poda pagar la multa porque significara dar dinero a una organizacin [Estados Unidos] que haba cometido un acto de terrorismo. El juez desestim la demanda, lo que provoc la demanda de la OFAC contra Sacks en 2010, cuyo objetivo era obtener los 10.000 dlares de multa, que l se haba negado pblicamente a pagar.

Quera aprovechar esta segunda oportunidad en el tribunal para plantear la cuestin de que la poltica de Estados Unidos de utilizar el sufrimiento y la muerte de los iraques, especialmente de las personas ms inocentes y vulnerables, los nios menores de 5 aos, para derrocar a Sadam Husein era terrorismo segn nuestro propio cdigo penal estadounidense, explic Sacks. Por desgracia, el juez me neg esta oportunidad al desestimar el caso del gobierno contra m por haberse agotado el plazo de prescripcin.

Aunque Sacks lo consider un revs, la demanda le llev a empezar su blog, IraqiKids.org, para compartir con quien le interesara lo que haba aprendido, y segua aprendiendo, a lo largo de los cinco aos desde entonces, afirm.

Se alegra de que su investigacin y sus declaraciones referentes a lo que considera crmenes de guerra e incluso el terrorismo, sigan en manos de un tribunal del distrito federal y de los registros pblicos debido a su caso.

Y Sacks est lejos de haber terminado. Har cuanto me parezca prctico para concienciar a los estadounidenses acerca del espantoso caos que hemos ocasionado en Iraq y en otros lugares, incluido lo que estamos haciendo a nuestro propio pas, afirm.

En opinin de Sacks, el verdadero trabajo est claro ahora: Seguir estudiando la no violencia, la no violencia profunda y no simplemente 'el no arrojar piedras', y aprender a entender, a interiorizar y a aplicarlo tanto a los problemas de Iraq como a las muchas situaciones de conflicto a las que nos enfrentamos actualmente.


(1) La Medalla Presidencial de la Libertad es la concesin civil ms alta que reconoce a las personas que han hecho una contribucin especialmente meritoria a la seguridad o los intereses nacionales de los Estados Unidos, la paz mundial, cultural o en otras importantes iniciativas pblicas o privadas. (N. de la t.)

Copyright, Truthout.org. Se traduce con permiso de Truthout.

Fuente: http://www.truth-out.org/news/item/33154-one-man-s-mission-justice-for-iraq



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