Portada :: Ecologa social :: Amianto, un asesino invisible
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-10-2015

La epidemia de cncer por amianto se exacerba

Paco Puche
Rebelin


Vosotros sabis que yo no pretendo ensearos nada,

y que solo me aplico a sacudir la inercia de vuestras almas,

a arar el barbecho empedernido de vuestro pensamiento,

a sembrar inquietudes.

Preguntadlo todo, como hacen los nios.

Antonio Machado, Juan de Mairena, 1936


Cuando ms indagamos ms srdida nos parece esta historia de la industria del amianto en el siglo XX. La incgnita, an no bien despejada, es saber cmo la mayor masacre industrial conocida est pasando casi desapercibida. Es el xito de la primera gran conspiracin de silencio y transformismo del gran capital que le ha permitido trasmutar las vctimas en progreso (y en algunos casos, la de los verdugos conocidos en bienhechores de la humanidad, como el intento del magnate suizo del amianto Stephan Schmidheiny).

Todo lo que sabamos hasta ahora no nos sirve, en unos meses ha quedado obsoleto. La epidemia avanza.

Nos referimos al saber sobre amianto, claro est, no a todo saber.

Primero. El Parlamento Europea en su famosa Resolucin de 2013i confirmaba que segn estimaciones de la OMS, el nmero de casos de enfermedades relacionadas con el amianto en la UE asciende a entre 20 000 y 30 000 por ao, y dicha cifra an no ha alcanzado su mximo. Pues bien, en un reciente trabajo de octubre de 2015 de Jukka Takala, el que fuera Director de la Agencia Europea para la Salud y Seguridad en el Trabajo en 2011, afirmaba que de las 102.500 muertes por cncer ocupacional en la EU28, el amianto causa entre 30.000 - una vieja estimacin - y 47.000 (sobre la base de este trabajo) cada ao, y los nmeros siguen aumentandoii. Como vemos, en solo dos aos los datos oficiales han sido corregidos al doble, por una persona digna de toda credibilidad, y lo que eran enfermedades, seguro que mortales, se convertan en fallecimientos. No ha sido una rectificacin menor, hemos multiplicado por dos el dolor. La conspiracin del silencio habra logrado ocultar la mitad del desastre.

Segundo. La prestigiosa revista mdica The Lancetiii, en un trabajo publicado el pasado septiembre, firmado por ms de 500 autores (sic), en el que se comparan los riesgos en el trabajo de 188 pases, entre 1990 y 2013, llegaban a las siguientes conclusiones:

En 2013, el nmero total de muertes ocupacionales debidas al asbesto fue de 194.000, es decir casi el doble que en 1990 (que fueron 90.000) y tambin el doble de las que facilita la OMS. .

El incremento en esos 25 aos ha sido espectacular, a pesar de que ya estaba prohibido en muchos pases europeos.

De todos los cancergenos laborales estudiados, el asbesto causa el 64 % de los fallecimientos anuales.

Y el nmero de tiempo perdido por muertes o enfermedades prematuras (DALYs)iv ha sido de tres millones cuatrocientos dos mil aos (3.402.000 aos).

La OMS, por el contrario, en 2006, segua afirmando que estimaciones globales muestran que todos los aos mueren, como mnimo, 90.000 personas de cncer de pulmn, mesotelioma y asbestosis debidos a la exposicin al asbesto por motivos profesionalesv.En ninguno de los casos se contabilizan las muertes familiares y ambientales.

De nuevo, estudios reciente sacan a la luz a la mitad de los afectados por la conspiracin del silencio. Salen de esas cunetas del amianto en las que las vctimas haban sido enterradas, sin pena ni gloria, por los magnates del amianto y sus colaboradores necesarios (Administracin, profesionales, medios, lderes cooptados por las fundaciones del amianto como AVINA, etc.). Se espera que estas cifras sigan aumentando.

Tercero. Aunque no todos los autores estn de acuerdo, es frecuente encontrarse con estudios que establecen una correlacin entre las muertes del amianto por mesotelioma, y por cncer de pulmn. Esta correlacin es la siguiente: como norma bsica, por cada mesoteliomavi se producen entre una y dos muertes por cncer de pulmn  debidas al amiantovii.

Pues bien, de nuevo J. Takala en el reciente trabajo mencionado corrige estos datos y afirma que: basado en las ltimas investigaciones, el nmero de cnceres de pulmn inducido por el amianto ha sido subestimada en las cifras del Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME)viii. Usando el mesotelioma como representativo de la exposicin al amianto, McCormack et alix. muestran que, dependiendo del tipo de amianto utilizado, el nmero de cnceres de pulmn en relacin con el mesotelioma es de entre 2 y 10 veces la de los casos de mesotelioma, siendo el punto medio 6.1 cnceres de pulmn por cada muerte por mesotelioma. O sea se han multiplicado los cuntos por tres veces por trmino medio.

En solo dos meses, septiembre y octubre del presente ao, la epidemia del amianto se pronostica como ms del doble de lo que se supona que estaba siendo y que iba a ser en el futuro. Pero la cosa no queda ah. Estos ltimos meses nos han deparado nuevas sorpresas.

Segunda Alarma social

Hablamos de que la sociedad colectivamente vibra con angustia por un hecho objetivo. No se trata de una alerta social simplemente. En cuanto al amianto sta ya vena dndose desde hace ms cincuenta aos. Cada vez que los mdicos avisaban y los estudios epidemiolgicos corroboraban que el amianto mataba. Es en los aos 80 cuando surge una primera alarma social, cuando las alertas enviadas a la poblacin se materializan y, gracias a las presiones ciudadanas y al surgimiento de muertes y enfermedades extraordinarias, se empiezan a hacer las primeras prohibiciones parciales y despus totales en cuanto al uso de todo tipo de amianto. Es en 1977 cuando la Agencia Internacional de Investigacin del Cncer (IARC) afirma que todos los tipos de amianto son cancergenos y que en la actualidad, no es posible determinar si hay un nivel de exposicin en los seres humanos por debajo del cual un aumento del riesgo de cncer no se producira. Y en 1987 los seis tipos de amianto aparecen ya clasificados en el Grupo I de la IARC: quiere decir que provocan cncer seguro en los humanos.

Ahora estamos en otra fase de alarma social, en una segunda ola. La causa principal es el notable ascenso de las muertes por amianto, especialmente de mesotelioma, coincidiendo con que se cumplen 35 aos del ao de mayor produccin en la historia de este material (1979). Y este ascenso sabemos que va a continuar al menos hasta el ao 2020. A esto debemos aadir la mayor presin social de las vctimas, de sus familiares y de la sociedad.

Cuarto. Este punto es ms delicado si cabe. Se trata de la situacin de las escuelas en el Reino Unido (y tambin en los lugares pblicos, domsticos y de trabajo). En efecto, se calcula que, en la actualidad, ms del 80% de las escuelas de ese pas tienen amianto (y no solo amianto blanco si no tambin marrn y azul que son ms peligrosos) a pesar de estar prohibido en este pas desde 1999. Se ha comprobado que entre profesores la incidencia de mesotelioma es mayor que en profesiones similares de cuello blanco. A pesar de ello el gobierno ha optado por la buena gestin del amianto instalado (inspecciones, sealizacin y reparaciones) y no por la eliminacin segura.

Pues bien, el pasado 16 de octubre todos los partidos del Parlamento en el Grupo de Salud y Seguridad en el Trabajo, en un documento pblico titulado La crisis del asbesto. Por qu Gran Bretaa necesita una ley de erradicacin, manifestaron entre otras cosas lo siguiente:

(Que) 15 aos despus de la introduccin de la prohibicin de su uso, la gran mayora del amianto sigue en su lugar y plantea un riesgo importante tanto a los trabajadores como al pblico en general. Es la opinin de todos los partidos del Grupo Parlamentario que mantener una poltica de gestin de asbesto ya no es adecuada y debe ser cambiada. Una encuesta de 2010 en 600 escuelas mostr que slo el 28 por ciento de los encuestados dijo que la presencia de materiales que contienen amianto fue marcada claramente en el lugar de trabajo. () Si vamos a proteger a las generaciones venideras del riesgo de exposicin de esta fibra mortfera, el Grupo Parlamentario de todos los partidos cree que necesitamos una nueva ley sobre el amianto con un calendario claro para la erradicacin de amianto en cada lugar de trabajo. (Se) ha de desarrollar e implantar un plan para la eliminacin de todo el amianto que asegure que esta medida se ha completado tan pronto como sea razonablemente posible, pero ciertamente a no ms tardar antes de 2035. En el caso de los edificios pblicos y los establecimientos de enseanza, tales como escuelas, esto debe ser hecho antes 2.028.x

Quinto: La alarma social no haba pasado desapercibida para el Parlamento Europeo, que en 2013 aprob la clebre Resolucin de 14 de marzo sobre los riesgos para la salud en el lugar de trabajo relacionados con el amianto y perspectivas de eliminacin de todo el amianto existente (2012/2065(INI)) en la que apostaba por hacer justicia a las vctimas y eliminar el amianto instalado de forma segura para antes de 2028.

Pero ha sido la Comisin Econmica y Social Europea (CESE) y el Comit de las Regiones (CDR) (rganos institucionales de la UE) los que se ha pronunciado de forma conjunta con ms contundencia, En un comunicado del pasado 24 de junio, con motivo de la Conferencia organizada conjuntamente titulada Liberar a Europa de forma segura del amianto, han manifestado lo siguiente:

El amianto puede encontrarse todava en muchos lugares, tales como buques, trenes, maquinaria, tneles y tuberas de las redes de distribucin de agua pblicas y privadas. La utilizacin del amianto se extendi en los edificios construidos entre 1961 y 1990 incorporndose millones de toneladas del mismo a toda clase de construcciones; pero este producto no solo pone en peligro a los trabajadores de la construccin y de mantenimiento sino que puede poner en riesgo a cualquier persona que ocupe esos inmuebles. En un solo pas el Reino Unido- ms del 80% de los centros escolares contienen todava amianto; ni siquiera se libra el edificio del parlamento. Adems, es alarmante el riesgo que se detecta en la actualidad para la vida cotidiana de los consumidores asociado con otros productos importados que contienen amianto y que se saltan los controles de vigilancia del mercado de la UE.

El ttulo de la nota de prensa es muy significativo. Dice as: los Comits europeos hacen sonar la alarma sobre la epidemia silenciosa en Europa. All se darn el doble de muertes en relacin con el amianto que las vctimas de accidentes de trfico. Alarma y epidemia silenciosa como caractersticas de la masacre del amianto. Naturalmente, instan a la UE a tomar medidas, especialmente recomiendan que: la Comisin Europea aproveche la oportunidad de vincular su programa de eliminacin segura del amianto a su programa de renovacin de edificios para la eficiencia.

Es evidente que la urgencia y preocupacin del problema del amianto est ya en la agenda y en el calendario de todos los gobiernos europeos.

Poco a poco esta alarma social est llegando a nuestro pas y no hay da que la prensa no se haga eco de alguna protesta, especialmente en los colegios. Con toda razn, pues las voces que vinculan el peligro del amianto instalado con las profesiones de la enseanza y con los nios y nias son ya muy potentes.


Notas

i Parlamento Europeo (14 de marzo de 2013): Resolucin sobre riesgos para la salud en el lugar de trabajo relacionados con el amianto y perspectivas de eliminacin de todo el amianto existente (2012/2065(INI)). Considerando AD.

ii J. TAKALA : Eliminating occupational cancer in Europe and globally. Working Paper 2015.10

iii The Lancet. Ms de 500 autores: (11.9.2015): Global, regional, and national comparative risk assessment of 79 behavioural, environmental and occupational, and metabolic risks or clusters of risks in 188 countries, 19902013: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2013.P.16

iv DALY (disability-adjusted life year). Los aos de vida ajustados por discapacidad (DALYs) es una medida de la carga global de la enfermedad, expresada como el nmero de aos perdidos debido a la mala salud, discapacidad o muerte prematura. Se desarroll en la dcada de 1990 como una forma de comparar la salud y la esperanza de vida en general de los diferentes pases.

v OMS (2006): Eliminacin de las enfermedades relacionadas con el amianto-

vi El mesotelioma es tambin un cncer de pleura o peritoneo, pero no de pulmn.

vii Tossavainem, A (2008): El asbesto en el mundo: produccin, uso e incidencia de las enfermedades relacionadas con el asbesto. Ciencia y Trabajo, ao 10, n 27, marzo, p. 10: la proporcin de cnceres pulmonares relacionados con el asbesto con muertes por mesotelioma flucta entre uno y dos como norma bsica.

viii The Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) es un centro independiente de investigacin de la salud global de la Universidad de Washington.

ix V McCormack, J Peto,, G Byrnes,, K Straif and P Boffetta (2012): Estimating the asbestos-related lung cancer burden from mesothelioma mortality. Br J Cancer. 2012 Jan 31; 106(3): 575584.

x All-Party Parliamentary Group on Occupational Safety and Health (16.10.2015): The asbestos crisis. Why Britain needs an eradication law


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter