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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-11-2015

El sucio papel de la elite

Paul Walder
Punto Final


Cuando la visin de la presidenta Michelle Bachelet paseando junto a Eliodoro Matte en los cuidados jardines del Centro de Estudios Pblicos (CEP) an no sala de las pantallas y de la retina de los observadores, la Fiscala Nacional Econmica (FNE) se encargaba de colocar nuevamente la imagen empresarial bajo la mirada de la justicia y la presin ciudadana. La conformacin de un cartel por uno de los mayores grupos econmicos nacionales, articulador de lobbies y del pensamiento neoliberal, ubicaba otra vez al gran empresariado bajo investigacin en tanto confirmaba el lugar que esta elite se haba ganado desde los casos de la colusin farmacutica, el cartel de los pollos, La Polar, Soquimich y Penta. Sin que estas investigaciones hayan salido de la agenda, la colusin del papel tissue, producto destinado a la elaboracin de papel higinico, servilletas, pauelos y otros productos, confirmaba la hiptesis, cada da ms consolidada entre la poblacin, que no se trata de acciones aisladas sino de una prctica habitual.

Durante aquellos mismos das, pero con menos impacto meditico, la Corte Suprema rechaz los recursos de reclamacin presentados en contra de la sentencia dictada en 2014 por el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC), que conden a las empresas Agrosuper, Arizta, Agrcola Don Pollo y a la Agrupacin de Productores Avcola (APA), por conductas de colusin que les permitieron acordar limitaciones a la produccin de carne de pollo y asignarse cuotas de produccin y comercializacin de productos avcolas. El mximo tribunal aplic multas diversas, las que de forma conjunta no llegaron a tres millones de dlares.

El nuevo caso de colusin, que ha generado conmocin nacional, salt a la luz pblica el 28 de octubre cuando la FNE present ante el TDLC un requerimiento contra las empresas CMPC Tissue, del grupo Matte, y la sueca SCA Chile por la creacin de un cartel para asignarse cuotas de mercado y fijar precios del papel tissue entre el ao 2000 y el 2011. Las dos empresas denunciadas tienen casi el 90 por ciento del mercado y unas ventas anuales por ms de 400 millones de dlares en sus marcas Confort, Elite, Nova, Noble y Orqudea, en el caso de CMPC, y Favorita y Magiklin, en el de SCA.

 

DELACION COMPENSADA

Durante el curso de la investigacin, que comenz en diciembre del ao pasado, ambas empresas acudieron a la Fiscala a solicitar el beneficio de delacin compensada, aportando antecedentes que hicieron posible conocer el alcance y forma de operar del cartel, inform la FNE. En un comunicado, la FNE explic que tras verificar el cumplimiento de los requisitos legales del programa de clemencia, ambas solicitudes fueron aceptadas por la Fiscala, que solicit al Tribunal la exencin de la multa para CMPC (primera empresa en autodenunciarse, en marzo de 2015) y una multa equivalente a 15,5 millones de dlares (el mximo que prev la ley) para SCA.

Entre las diligencias que llev a cabo la Fiscala durante la investigacin estuvo el ingreso a las oficinas de SCA el 25 de septiembre pasado para el registro y la incautacin de informacin til para la indagatoria. Durante este proceso la FNE se enfrent a acciones por parte de los ejecutivos destinadas a ocultar y eliminar registros que los pudieran relacionar con la creacin del cartel. As, por ejemplo, est acreditado que los ejecutivos que gestionaron los acuerdos evitaron traspasar informacin en formato digital o por correo electrnico institucional, por lo que preferan el uso de documentos impresos y cuentas de correo electrnico personales para estos fines. Al mismo tiempo, utilizaron telfonos celulares de prepago para comunicarse con la competencia y representantes de una de estas empresas admitieron que llegaron a deshacerse de computadores, los cuales arrojaron al Canal San Carlos de Santiago. Otra informacin detalla lugares bajo nombres en clave para reunirse de forma secreta, lo cual demuestra, de manera fehaciente, que esos actos se saban ilegales por quienes los estaban realizando.

Para la persecutora, ste es uno de los mayores casos de colusin detectados en el pas. Su gravedad radica tanto en su extensin en el tiempo como en la masividad del mercado que afect y la casi nula sustitucin de estos productos. Nosotros podemos agregar que tambin involucra a uno de los grupos econmicos ms antiguos, presente en sectores clave de la economa y con un poder poltico ingente.

Al observar esta primera informacin hecha pblica por la FNE, saltan a la vista al menos tres aspectos. De partida, la indita extensin en el tiempo de esta prctica delictiva, prolongacin relacionada de forma directa con la anulacin de la ley que sancionaba con crcel la colusin, decisin tomada bajo el gobierno del ex presidente Ricardo Lagos. Un punto a tener en consideracin es la nueva legislacin, en vigencia desde hace apenas dos aos. Slo sobre esta normativa la Fiscala inici las investigaciones en diciembre de 2014, lo que condujo a la autodenuncia o delacin compensada por uno de los miembros del cartel del retrete, denominacin creada por la prensa internacional. Por ltimo, cabe destacar la multa, alta slo en apariencia. Como ya hemos observado en otros casos similares, estas sanciones no guardan relacin con los millonarios beneficios obtenidos de manera ilegal ni tampoco con el dao causado.

El director de Conadecus, Ernesto Benado, en una columna publicada en El Clarn de Chile , junto con anunciar una prxima querella contra estas empresas, se pregunta si la profusin de informacin conocida a travs de la prensa, con correos, lugares de encuentro, palabras claves, nombres de directivos involucrados, etc., tuvo su origen en la propia CMPC que guard un riguroso archivo con esos detalles, o tuvo su origen en una filtracin desde la empresa hacia la FNE, o desde la FNE hacia los involucrados? Porque si la filtracin sali desde la FNE y provoc la delacin compensada de la CMPC, se tratara de encubrimiento de un delito de una de las ms grandes empresas chilenas.

Benado saca cuentas y estima que el valor de mercado de los productos sobre los cuales se hizo la colusin asciende a 500 millones de dlares anuales. A partir de este guarismo, dice: Para que una colusin ilegal se haya llevado a cabo, inicindose cuando el delito era penado con prisin, debera por lo menos haber significado un aumento de la rentabilidad anual de un cinco por ciento sobre las utilidades producidas en un rgimen de libre competencia. Si se aplica ese cinco por ciento a las ventas anuales y se las extienden por diez aos, el monto obtenido por el cartel de forma fraudulenta se elevara a 250 millones de dlares. Una cantidad robada de los bolsillos de todos los chilenos.

Pero hay otras cifras que tambin estaran recayendo sobre el poder adquisitivo de la poblacin al observar la evolucin histrica de los precios del papel en comparacin con las materias primas. Desde 2010 a la fecha, el precio de la celulosa subi apenas un cinco por ciento, en tanto el del papel higinico se elev un 34 por ciento y el de las servilletas de papel un 27.

 

EL RETORCIDO PERFIL DEL CARTEL

Ambas empresas, tal como en otros casos de colusin, cohecho y soborno investigados por la justicia, pertenecen o han pertenecido a la oligarqua chilena. Por un lado est la CMPC, nave insignia del grupo Matte, y PISA (vendida en 2003 a la sueca SCA), propiedad de Gabriel Ruiz Tagle hasta la fecha de su venta, millonario funcionario del gobierno de Sebastin Piera, miembro de la UDI y con negocios en el ftbol. Ruiz Tagle, tras el estallido de este nuevo escndalo de colusin, tuvo que congelar sus pretensiones polticas como carta de la UDI para la alcalda de Providencia, el ao entrante.

La otra cara del cartel es ms antigua, ms conocida y ms activa en la historia de Chile. El grupo Matte, cuyos rostros ms visibles son los hermanos Eliodoro y Bernardo, desde muy jvenes figuras clave en campaas de desestabilizacin poltica y ms tarde frreos defensores de la dictadura, inscribe su historia junto a la del pas. Desde la CMPC se encubrieron asesinatos a trabajadores de la empresa partidarios del gobierno de Salvador Allende, en tanto la sociloga Patricia Matte, otra de las figuras de este linaje, fue una destacada funcionaria del gobierno de Pinochet.

El actual presidente de la CMPC es Eliodoro Matte, tambin presidente del CEP, en cuyo directorio y consejo directivo est gran parte del PIB nacional. Segn la revista Forbes , el patriarca de 70 aos del clan Matte posee una fortuna superior a los 2.500 millones de dlares, gran parte heredada de una familia que la amas desde comienzos del siglo pasado en negocios en el sector forestal. Hoy la CMPC y sus forestales factura ms de cuatro mil millones de dlares anuales, en tanto obtuvo utilidades por ms de mil millones de dlares en 2010.

Un perfil del clan lo traza el economista Hugo Fazio en el ya clsico Mapa Actual de la Extrema Riqueza . Eliodoro Matte tiene una activa presencia pblica, expresando los intereses del gran empresariado como presidente del Centro de Estudios Pblicos (CEP). Tambin ha ocupado cargos directivos en la Corporacin de la Madera y en la Sofofa. Su hermano Bernardo Matte por mucho tiempo se constituy en uno de los pilares de la carrera poltica de Andrs Allamand. Su relacin se inici en el colegio Saint George donde militaban en la Juventud Nacional; tambin fue lder de la Secretara Nacional de la Juventud durante el rgimen de Pinochet y milit en Renovacin Nacional hasta 1992.

La familia es activa mecenas de organismos conservadores catlicos y neoliberales. Eliodoro ha formado parte del directorio de la Universidad Finis Terrae, ligada a Legionarios de Cristo, Patricia participa del ultraconservador y, absurda paradoja, divulgador del libre mercado Instituto Libertad y Desarrollo, cuyo consejo comparte con los ex ministros de Pinochet Carlos Cceres, Hernn Felipe Errzuriz y Hernn Bchi, y el ex ministro de Piera y presidente del investigado Banco Penta, Alfredo Moreno. Patricia, como Eliodoro, participa de la congregacin catlica de ultraderecha Legionarios de Cristo, y es presidenta de la Sociedad de Instruccin Primaria, en tanto Bernardo es presidente de la Fundacin Paz Ciudadana, creada por Agustn Edwards.

Desde esta trenza de poder, Eliodoro Matte, como lo han hecho histricamente sus antepasados, presiona e intercede de forma ms o menos abierta en las polticas pblicas y en las decisiones de los gobiernos. Como ultracatlico, no se inhibi durante la investigacin de los abusos sexuales del cura Fernando Karadima, con quien su familia tena una larga relacin. Matte, en aquella oportunidad, visit al fiscal y le present, sin xito, sus credenciales. La filtracin a la prensa de esta reunin impidi que el oligarca hiciera esta vez aquello que su familia haba realizado sobre los distintos poderes del Estado durante ms de un siglo. Ante el escndalo pblico, Eliodoro Matte tuvo que retroceder y actuar de forma indita para su alcurnia. En una carta enviada al diario, ofreci sus disculpas pblicas en perfecta conciencia de que todos los que ostentamos de una u otra forma alguna autoridad o poder debemos ser extremadamente cuidadosos al ejercerlo. Tal vez algo ha cambiado en Chile desde los tiempos de Eduardo Matte Prez, el antepasado del clan y canciller que escribi esta infame sentencia: Los dueos de Chile somos nosotros, los dueos del capital y del suelo; lo dems es masa influenciable y vendible; ella no pesa ni como opinin ni como prestigio.

En esa misma actitud, hacia comienzos de este ao Matte visit La Moneda. A las pocas semanas el gobierno presentaba un proyecto para extender el subsidio a las plantaciones forestales creado en los albores de la dictadura de Pinochet, el que beneficia por un lado a los grupos econmicos a la vez de causar un enorme dao ambiental en tierras reclamadas por comunidades mapuches.

Tras el escndalo, que se suma a la cadena de corrupcin poltica y empresarial, surgen las voces condenatorias desde el gobierno, el Parlamento y las cpulas polticas. El asunto, que reitera y constata lo que dicen todas las encuestas de opinin respecto a las elites y del poder, les ha dado una nueva oportunidad para rasgar vestiduras y poner el grito en el cielo. El espectculo de la poltica es parte -e incluso refuerzo- de la corrupcin neoliberal. Quienes hoy se espantan son los mismos que retrasan y olvidan un proyecto ingresado hace meses a la Cmara que sanciona con crcel la colusin.

 

Publicado en Punto Final, edicin N 840, 6 de noviembre, 2015

 

www.puntofinal.cl

 



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