Portada :: Palestina y Oriente Prximo :: El Imperio recurre al Califato: el Estado Islmico
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-11-2015

Sina, venganza o azar

Guadi Calvo
Rebelin


Cuando se conoci la cada del avin ruso en el desierto de Sina nadie pudo evitar el recuerdo del derribo del avin de Malaysia Airlines en julio de 2014, en Ucrania. En aquella oportunidad pudo haberse empleado un sistema de misiles antiareos BUK que fue lo que permiti alcanzar un aparato que volaba a 33.000 pies, armamento que solo contaba el ejercito de Kiev, pero se insisti en culpar tanto a Mosc, como a las milicias separatistas, finalmente el hecho qued enterrado en la duda. Podr pasar lo mismo ahora?

De confirmarse los indicios, y todo apunta en esa direccin, que la cada del avin de la lnea area rusa Kogalymavia, el sbado 31 de octubre, haya sido producto de un atentado quienes lo han perpetrado deben estar festejando por partida doble.

Los 224 cuerpos esparcidos en un rea de 13 Km. del desierto de Sina, ms all de consideraciones humanistas, es un duro golpe para Mosc, y quizs mucho ms duro para El Cairo.

Ya aparecern las interesadas y especuladoras crticas para el presidente Vladimir Putin de sus rivales locales de que el hecho est fundamentado por la intervencin rusa en el conflicto sirio y que el atentado es una particular venganza por ello.

Pero sin duda la crisis es mucho ms crtica para el actual presidente egipcio Abdel Fatah al-Sisi, los hechos ponen en blanco sobre negro las dos cuestiones ms sensibles que viene sobrellevando su administracin: la crisis econmica y la de seguridad.

Junto a los derechos por el uso del Canal de Suez, una de las fuentes ms importantes de ingresos para las pauprrimas cuentas egipcias es el turismo, si al incidente del vuelo chrter KGL 9268 que haba despegado 23 minutos antes del aeropuerto internacional de la ciudad turstica de Sharm el-Sheik, a las orillas del mar Rojo, en la pennsula egipcia del Sina, con destino a San Petersburgo, que se ha convertido en el destino preferido de miles de europeos mayoritariamente rusos y britnicos, le sumamos muerte de los 12 turistas, de ellos 8 mexicanos, adems de 10 heridos, que provoc un error del ejrcito egipcio en septiembre ltimo, tras haber confundido la caravana que trasportaba a los turistas y se diriga al oasis de Bahariya, con miembros de una de las organizaciones terroristas que operan en el pas, la merma en este sector turstico se agudizara mucho ms. Solo este ao dos incidentes han colaborado en esa direccin: en junio, Wilayat Sinai (Provincia Sina) la rama egipcia de Estado islmico (EI) haba reivindicado en agosto la decapitacin de Tomislav Salopek, ejecutivo de una compaa francesa que haba sido secuestrado en el Cairo. Y se conoci tambin que en el ltimo momento las autoridades impidieron un ataque suicida contra el templo de Karnak, en Luxor, uno de los lugares con mayor afluencia turstica del pas.

Desde 2010, cuando esta actividad significaba 12% del PIB y 15% de los recursos en divisas del pas, recibi 15 millones de turistas. Desde entonces el flujo ha ido decreciendo, el ao pasado solo llegaron cerca de 9 millones y este ao se espera todava un nmero menor. La desocupacin araa el 50% por lo que Egipto no puede darse el lujo de permitir que un ingreso capital para su economa se pierda.

A partir de la cada del avin ruso tambin se desplomaron las reservas, para esta altura del ao la curva de reservas habitualmente crece y los expertos de la actividad dice que est plana. Agencias de viaje rusas informaron de una baja de entre 30 al 50% de las ventas, a partir de la cada del avin.

Sharm al-Sheij no es la primera vez que vive cuestiones similares: una ola de atentados sacudi el balneario entre 2004 y 2006. El 23 de julio de 2005 (Da Nacional de la Revolucin de Egipto), fue el momento crtico cuando cerca de 90 turistas murieron y otros 150 fueron heridos tras una serie de siete explosiones casi simultneas en distinto lugares de la ciudad.

Recordemos la masacre de Luxor en Deir el-Bahari sobre las costas del Nilo, donde fueron asesinados por la banda salafista Gamaa Islamiya (Grupo islmico) cerca de 70 turistas, mientras otros 85 resultaron heridos, en su mayora europeos y japoneses en noviembre de 1997. Algo que pone esta industria fundamental egipcia en estado crtico.

Dudas y constataciones

Tras la desaparicin de las pantallas de radar cuando se encontraba a unos 31.000 pies de altitud (unos 9.440 metros) cerca de la localidad de al-Hasana, al norte del Sina, una zona de escarpada orografa situada unos 50 kilmetros al sur del aeropuerto en el que deba tomar tierra, tanto el Cairo como Mosc atribuyeron a un desperfecto tcnico el accidente.

Las autoridades egipcias afirmaron horas despus del siniestro que desde la nave se haba informado de un fallo tcnico y se solicitaba tomar tierra en el aerdromo de al-Arish.

Aunque finalmente Hosam Kamel, el Ministro de Aviacin Civil, admiti que la tripulacin ni siquiera envi un SOS y que repentinamente el avin se esfum del radar. Segn Flightradar24, el sitio web que hace el seguimiento del trfico areo a nivel mundial, la aeronave descendi a una velocidad cercana a los 6.000 pies por minuto hasta que desapareci de los radares.

En el vuelo iban 217 pasajeros, entre los que haba 17 menores de edad, uno de ellos de solo 10 meses, y la tripulacin de 7 miembros. Todos de nacionalidad rusa ecepto tres ucranianos y un bielorruso.

El grupo Wilayat Sinai, va Twitter, en rabe, ingls, francs, alemn, urdu y otros idiomas se atribua el atentando.

Casi confirmando la versin del atentado, la inteligencia britnica daba indicios el da mircoles que sus informaciones apuntaban a un explosivo colocado en algn lugar de la bodega junto al equipaje. Londres tuvo acceso a la pieza crucial de inteligencia basada en comunicaciones interceptadas entre los salafistas en Sina.

El ministro de Exteriores egipcio Sameh Shukry critic a los pases occidentales, y en especial al Reino Unido, por no compartir su informacin sobre el atentado, la que por otra parte fue filtrada a la prensa.

El viernes David Cameron no solo orden una operacin para el retorno de los 3500 britnicos varados en Sharm el-Sheikh, sino que tambin prohibi los vuelos sobre el Sina. Ms tarde trascendera la informacin que una nave britnica de la aerolnea Thomson en agosto ltimo, en el momento de aterrizar en Sharm al-Sheij, debi realizar una maniobra de escape para evitar un misil que pas a menos de 300 metros de distancia. La explicacin que Londres prefiri aceptar fue un error del ejrcito egipcio durante unas prcticas de tiro.

La suspensin de los vuelos afecta no solo al aeropuerto de Sharm al-Sheij, sino tambin al de Hurghada, otro centro turstico en las costas del mar Rojo y tambin a la ciudad de El Cairo.

Rusia, que en un primer momento, haba acompaado la versin de desperfecto, tambin suspendi todos sus vuelos a Egipto hasta que no se finalizaran las investigaciones.

Aproximadamente unos 80.000 ciudadanos rusos estaban de vacaciones en diferentes balnearios egipcios del mar Rojo. La diferencia del cambio con otras plazas tursticas por la devaluacin del rublo ha convertido a Egipto en una gran opcin. Una semana, incluido avin, alojamiento y comidas puede conseguirse por unos 500 dlares.

La operacin de retorno de los ciudadanos rusos lleva una gran complejidad. Para ellos se enviaran aviones vacos, para recoger a los pasajeros varados, solo con el equipaje de mano. El resto del equipaje ser transportado en aviones de carga hasta Mosc, desde donde sern distribuidas a su destino final.

A su vez el gobierno egipcio impuso un cerco informativo al aeropuerto internacional de Sharm el-Sheij, negando el acceso al periodismo.

Otras aerolneas como Lufthansa, Air France-KLM, Qatar Airways o Flydubai entre otras, anunciaron que no utilizaran esa ruta hasta que se aclarara el hecho, al tiempo que United Airlines la nica empresa Estados Unidos que sobrevuela la zona afirm que no hay necesidad de cambiar sus rutas.

No tan viejos conocidos

La actividad de las bandas terroristas en Egipto no es ninguna novedad, ya en 1966 el propio presidente Nasser fue objeto de un atentado frustrado, financiado por Arabia Saudita, lo que llev a la horca a varios miembros de los al-Ikhwan al-Muslimun (Hermanos Musulmanes), incluido su lder y el idelogo, donde abrevan los grupos takfiristas de la actualidad Sayyid Qutb. En 1981, miembros de la organizacin Gamaa Islamiya en pleno desfile militar asesinaran al presidente Annuar al-Sadat.

En la actualidad, en la inestable pennsula del Sina opera, entre otras organizaciones, Wilayat Sinai quien hizo su bayat (juramento de lealtad) en noviembre de 2014, y pblicamente se comprometi a escuchar y obedecer al jefe de Daesh, Abu Bark al-Bagdad, el autoproclamado Califa Ibrahim.

Antes de su juramento se denominaba Ansar Beit al-Maqdis (Partidarios de Jerusaln) y representaba a al-Qaeda en el pas. El grupo se conform a comienzos del 2011, al calor de las revueltas populares en el marco de la Primavera rabe, que terminaron con la dictadura de 30 aos de Hosni Mubarak. Se estima que cuenta con una fuerza cercana a los mil hombres, veteranos y nuevoss recluta, de origen beduino (nmadas del desierto) enfrentados histricamente con el gobierno central, expertos en contrabando y grandes conocedores de un territorio donde se considera al Ejrcito una fuerza de ocupacin.

En julio de 2012 esta organizacin se responsabiliz de la voladura de un gasoducto que llevaba gas a Israel y Jordania y un mes despus reivindicara el lanzamiento de cohetes contra la ciudad israel de Eilat.

Ansar Beit al-Maqdis era prcticamente desconocida hasta septiembre de 2012, cundo se hizo cargo de un ataque contra una patrulla fronteriza del Tshal, (el ejrcito israel), en una zona denominada Monte Jarif, en el desierto del Neguev. En el ataque muri un soldado y 3 miembros de Ansar.

En enero de 2014 este mismo grupo derrib cerca de la ciudad de Sheij Zuwayed, al norte del Sina, un helicptero militar egipcio que caus la muerte sus cinco tripulantes. El entonces Ansar Beit al-Maqdis afirm haber usado un misil tierra-aire. Aunque fuentes oficiales adjudicaron la cada del aparato a un accidente. Das despus el portavoz del ejrcito, el coronel Ahmed Ali, anunciaba la detencin de dos miembros de la organizacin takfirista relacionados con la cada del helicptero reconociendo de manera implcita el atentado.

El 16 de julio ltimo, una fragata de la Armada egipcia fue atacada por efectivos de Wilayat Sinai con cohetes; haba documentacin que adems prueba que varios milicianos de sus miembros han sido entrenados en el uso de de armas antitanque 9M133 Kornet y de misiles porttiles antiareos.

La operacin ms importante ha sido el intento de asesinato del ministro del Interior egipcio, Muhamad Ibrahim, en un barrio del Cairo, en septiembre del ao pasado, que dej ms de diez muertos.

Desde el 1 de enero de 2015 las autoridades egipcias prohibieron que los aviones volasen por debajo de los 23.000 pies (7.000 metros aproximadamente) sobre el Sina. Justamente en prevencin de situacin como la que estamos analizando.

Hasta ahora no estaban dadas las condiciones para que la filial egipcia de Estado Islmico pudiera producir acciones de este tipo, los misiles MANPADS con que cuenta no tienen el alcance necesario para alcanzar un avin en ruta que como el siniestrado lo hacia a 9.440 metros. Solo habiendo conseguido un sistema antimisiles BUK o algn similar, adems de contar con personal capacitado para operarlo, podra haberse logrado. Se sabe que los grupos salafistas del Sina cuentan con los legendarios misiles Stinger (tierra aire) que han utilizado contra helicpteros y aviones que vuelan por debajo de los 10.000 pies, si como se sabe el avin de Kogalymavia, volaba a 30.000 pies, la posibilidad de explosivo dentro del avin toma mayor fuerza.

El Sina es un territorio de poco ms de 60 mil km cuadrados, en el sector sur hace aos que no se producen acciones vinculadas con el terrorismo religioso. Por el inters turstico de Sharm el-Sheij, la ciudad goza de un sistema de seguridad bien aceitado y articulado con las tribus beduinas de la regin, que se han beneficiado por el desarrollo turstico.

Es en la zona central y particularmente en el norte del Sina, cercano a la franja de Gaza, donde el accionar salafista ha tenido un gran desarrollo gracias a un terreno escabroso, mitad desierto y mitad montaas que permite la creacin de santuarios seguros como en la frontera de Afganistn y Pakistn o en el centro de Yemen.

Desde el derrocamiento del presiden Mohamed Morsi, a cuya sombra los Hermanos Musulmanes haban conseguido instalarse en muchos estamentos oficiales y dominar ciertas regiones del pas, como el norte del Sina, centenares de jvenes se han incorporado a las organizaciones integristas. Aunque el Ejrcito controla los centros urbanos, en la mayora de las rutas organizaciones como Wilayat Sinai han podido asestar ms de 200 ataques solo en la primera mitad del 2015 tanto al ejercito como a la polica, y se estima que cerca de 400 miembros de ambas fuerzas han muerto es esos ataques. En julio pasado los salafistas realizaron una inusitada operacin con ataques coordinados contra quince puestos de control y posiciones del Ejrcito, en un radio de doce kilmetros al norte de la pennsula.

El presidente al-Sisi, desde su asuncin, ha declarado el norte del Sina zona de exclusin militar, y ha impuesto el toque de queda, impidiendo tambin el acceso a los medios de comunicacin y cerrando el paso de Rafah que une Gaza con el Sina.

La investigacin por parte de las autoridades contina: 47 expertos (29 egipcios, 7 rusos y 6 franceses), intentan reconstruir las maniobras de carga y embarque del Airbus 321 siniestrado.

Se analizan imgenes de las cmaras de vigilancia en busca de detalles y se interroga a todo el personal. A principios de este ao la inteligencia britnica haba detectado el mal mantenimiento de los equipos de rayos X y de deteccin de explosivos.

Se sigue estudiando el contenido de las cajas negras y los restos del fuselaje, para descubrir finalmente si fue venganza o azar.


Guadi Calvo es escritor y periodista argentino. Analista Internacional especializado en frica, Medio Oriente y Asia Central.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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