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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-11-2015

Diez razones por las que las iniciativas climticas no deberan incluir grandes proyectos hidroelctricos

Norberto Ovando
Rebelin


Las represas no han logrado producir la electricidad ofrecida, suministrar el agua requerida ni prevenir los perjuicios por inundaciones en la medida predicha por sus promotores. Adems, estas obras tpicamente superan ingentemente a sus presupuestos de costos y de tiempo de construccin.

Manifiesto de la Sociedad Civil para el Apoyo de Soluciones Climticas Reales para la COP 21

Los grandes proyectos hidroelctricos a menudo se propagan como una fuente "limpia y verde" de electricidad por las instituciones financieras internacionales, gobiernos nacionales y otros actores. stos se benefician enormemente de los instrumentos destinados a hacer frente al cambio climtico, incluidos los crditos de carbono bajo el Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL), crditos de los Fondos de Inversin Climtica del Banco Mundial, y de condiciones financieras especiales de agencias de crdito a la exportacin y bonos verdes. La industria de las grandes represas espera que el Fondo Verde Climtico incluya dentro de sus proyectos a financiar a las grandes hidroelctricas, y muchos gobiernos los impulsan como respuesta al cambio climtico a travs de iniciativas nacionales. Por ejemplo, al menos doce gobiernos con importantes sectores de hidroelctricas han incluido la expansin de la generacin de energa hidroelctrica en sus informes de contribuciones previstas y determinadas a nivel nacional (INDC, por sus siglas en ingls).

El apoyo de iniciativas climticas es una de las razones por las que ms de 3.700 represas hidroelctricas se encuentran actualmente en construccin y en proyecto. Sin embargo, los grandes proyectos hidroelctricos son una falsa solucin al cambio climtico. Deberan mantenerse fuera de las iniciativas climticas nacionales e internacionales por las siguientes razones:

  1. Particularmente en las regiones tropicales, los embalses hidroelctricos emiten cantidades significativas de gases de efecto invernadero. Segn un estudio cientfico, el metano de los embalses representa ms del 4% de todo el cambio climtico causado por el hombre - comparable con el impacto climtico del sector de la aviacin. En algunos casos, los proyectos hidroelctricos estn produciendo ms emisiones que las plantas a carbn generando la misma cantidad de electricidad.

  1. Los ros eliminan alrededor de 200 millones de toneladas de carbono de la atmsfera cada ao. Adems, los sedimentos que los ros como el Amazonas, el Congo, el Ganges y el Mekong llevan al mar alimenta el plancton que absorbe grandes cantidades de carbono. Los proyectos hidroelctricos y otras represas interrumpen el transporte de sedimentos y nutrientes y afectan la funcin de los ros como sumideros globales de carbono.

  1. Las represas hidroelctricas hacen que los sistemas de agua y energa sean ms vulnerables frente al cambio climtico. La seguridad de las represas se ve amenazada por inundaciones sin precedentes, que tan solo en los EE.UU. han causado que ms de 100 represas fallen desde 2010 . La construccin de represas ha exacerbado los desastres causados por las inundaciones en zonas montaosas frgiles como Uttarakhand/India. Al mismo tiempo, los riesgos econmicos de la energa hidroelctrica aumentan por las seguas extremas, que han afectado enormemente a pases desde frica hasta Brasil, que dependen de represas para generar la mayor parte de su electricidad.

  1. A diferencia de la mayora de los proyectos elicos, solares y de micro-hidroelctricas, las grandes represas causan daos graves y a menudo irreversibles a ecosistemas crticos. Debido a la construccin de represas y otros factores, los ecosistemas de agua dulce han perdido en promedio el 76% de sus poblaciones desde 1970, ms que los ecosistemas terrestres y marinos. Construir ms represas para proteger a los ecosistemas del cambio climtico significa sacrificar las arterias del planeta para proteger sus pulmones.

  1. Los grandes proyectos hidroelctricos causan serios impactos en las comunidades locales y a menudo violan los derechos de los pueblos indgenas a sus tierras, territorios, recursos, gobernanza, integridad cultural y consentimiento libre, previo e informado. Las represas han desplazado entre 40 y 80 millones de personas y han afectado negativamente a un estimado de 472 millones de personas viviendo ro abajo . La resistencia de las comunidades afectadas por represas a menudo se ha topado con graves violaciones a los derechos humanos.

  1. Los grandes proyectos hidroelctricos no siempre son una herramienta eficaz para ampliar el acceso de energa hacia la gente pobre. A diferencia de la energa elica, solar y las micro-hidroelctricas, las grandes represas hidroelctricas dependen de redes elctricas centralizadas, que no son una herramienta costo-efectiva para llegar a las poblaciones rurales , particularmente en frica al sur del Sahara y el Himalaya. Los grandes proyectos hidroelctricos son a menudo construidos para satisfacer las demandas de proyectos mineros e industriales, a pesar de justificarse por las necesidades de los pobres.

  1. Incluso si fueran una buena solucin por otras razones, los grandes proyectos hidroelctricos son costosos y requieren de demasiado tiempo como para hacer frente a la crisis climtica . En promedio, las grandes represas terminan costando 96% ms de lo presupuestado y tardan 44% ms de lo pensado . En comparacin, los proyectos elicos y solares se pueden construir ms rpido y experimentan, en promedio, sobre costos de menos de 10%.

  1. A diferencia de la energa elica y solar, la energa hidroelctrica ya no es una tecnologa innovadora , y no ha visto grandes avances tcnicos en varias dcadas. A diferencia de la energa solar, el financiamiento climtico para los grandes proyectos hidroelctricos no traer economas de escala, y no fomenta la transferencia de nuevas tecnologas a los pases del Sur.

  1. La energa solar y elica ya estn disponibles, son econmicamente competitivas, y han superado a las grandes hidroelctricas en la adicin de capacidad nueva. Mientras las redes elctricas se vuelven ms inteligentes y el costo de almacenamiento en bateras cae, ya no se necesitan nuevos proyectos hidroelctricos para equilibrar las fuentes intermitentes de energa renovable.

  1. Los proyectos hidroelctricos actualmente representan el 26% de todos los proyectos registrados en el MDL, y absorben una importante cantidad de apoyo de otras iniciativas climticas. El financiamiento climtico que va para grandes proyectos hidroelctricos desplaza el apoyo a soluciones reales , como la elica, la solar y la micro- hidroelctrica, y crea la ilusin de accin real por el clima. La inclusin de las grandes hidroelctricas en iniciativas climticas parece anular falsamente la necesidad de soluciones climticas adicionales reales.

Conclusin

Por estas razones, las organizaciones y personas piden a los gobiernos, financistas y dems instituciones mantener a los grandes proyectos hidroelctricos fuera de sus iniciativas para abordar el cambio climtico. Ms all de las iniciativas climticas, estos proyectos slo deberan llevarse a cabo bajo evaluaciones completas de todas las opciones, as como de condiciones sociales y ambientales estrictas, como las recomendadas por la Comisin Mundial de Represas.


Norberto Ovando, Presidente / Asociacin Amigos de los Parques Nacionales - AAPN -. Experto Comisin Mundial de reas Protegidas - WCPA - de la IUCN-. Red Latinoamericana de reas Protegidas - RELAP .

Fuente AIDA / AAPN

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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