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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-10-2005

La destruccin creativa
Guerras y ciclones son una tragedia para los pobres pero una bendicin para el gran capital

Alejandro Teitelbaum
Red Voltaire


En su libro Capitalismo, Socialismo y Democracia (1942), el economista Joseph Schumpeter afirmaba que el capitalismo es por naturaleza una forma o mtodo de cambio econmico de sustitucin de lo viejo por lo nuevo, a lo que denominaba destruccin creativa (nuevos consumidores, nuevos bienes, nuevos mtodos de produccin o transporte, nuevos mercados, nuevas formas de organizacin industrial, etc.).

La guerra sera la forma ms drstica de destruccin creativa inherente al capitalismo. Otras formas de destruccin creativa que benefician al gran capital son las grandes catstrofes, como el tsunami y los ciclones.

El vicepresidente de Estados Unidos Dick Cheney fue desde 1995 hasta agosto del 2000 Director Ejecutivo de Halliburton, la ms grande compaa mundial de servicios vinculada a la industria petrolera. Despus asumi la Vicepresidencia pero sigue cobrando de la empresa: 194.852 dlares en 2004. Halliburton mantuvo estrechas relaciones comerciales con una empresa petrolera rusa, la Tyumen Oil Co., acusada de estar vinculada a la mafia rusa y al trfico de drogas.

Bajo la direccin de Cheney, la sociedad Halliburton, en buena parte a travs de su subsidiaria Kellog Brown & Root, obtuvo contratos gubernamentales por 2.300 millones de dlares, la mayora de ellos con el Ejrcito, para construir instalaciones militares en Albania, Bosnia, Kosovo y Hait, entre otros lugares (Cheney Led Halliburton to feast at Federal Trough. State Department questioned deal with firm linked to Russian mob, www.public-i.org./story).

Despus Halliburton adquiri una posicin dominante en la reconstruccin de Irak. En marzo de 2003, el Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito estadounidense encarg a Kellog Brown & Root (KBR), subsidiaria de Halliburton, la reparacin de las infraestructuras petroleras iraques segn las modalidades definidas por Halliburton tres meses antes. Todo ello sin licitacin.

Halliburton pas del dcimonoveno lugar entre los proveedores de las fuerzas armadas estadounidenses en 2002 al primer lugar en 2003, por un total de 4200 millones de dlares, comprendido el mantenimiento y la alimentacin de las tropas de Estados Unidos en el extranjero, negocio que en setiembre de 2004 representaba 8600 millones de dlares, incluyendo sobrefacturaciones, mil millones de gastos dudosos y 422 millones de gastos injustificados, segn un informe de la comisin poltica demcrata del Senado estadounidense. KBR facturaba 20.000 comidas por da y serva 10.000, incluyendo alimentos congelados vencidos despus de un ao.

Prcticamente todos los aspectos del contrato quedaron bajo el control de la oficina del Secretario de Defensa , Donald Rumsfeld. Eso me perturbaba. (Bunnatine Greenhouse, responsable de la atribucin de contratos del Cuerpo de atribucin de contratos del Cuerpo de Ingenieros). (Diario Le Monde, 30/06/2005: Les dmocrates relancent loffensive contre les passe-droits accords par ladministration Halliburton)

Katrina, como el tsunami, una maravillosa oportunidad

El 11 de setiembre de 2005 despachos de AFP y de Reuters y el 12 el diario La Jornada de Mxico informaron que la corporacin Halliburton comenzaba a ser sealada en la Bolsa de Valores de Nueva York como la ms probable beneficiaria de los principales contratos de reconstruccin de Nueva Orlens, cuyo costo oscilar entre los 100 mil y 200 mil millones de dlares, segn clculos de aseguradoras y analistas.

Como consecuencia, las acciones de esta compaa, con sede en Houston, aumentaron su precio en ms de 10 por ciento hasta llegar a 65 dlares por ttulo. El incremento en su cotizacin impuls al alza el ndice Dow Jones de la bolsa neoyorquina.

El 3 de septiembre Halliburton anunci que una de sus subsidiarias, Kellogg Brown y Root (KBR), haba sido contratada por la Marina de Estados Unidos para restablecer la energa, reparar techos y remover desechos en tres instalaciones navales daadas por Katrina. KBR tambin realiza un balance de daos en otras instalaciones ubicadas en el puerto azotado por el huracn.

El trabajo es realizado de acuerdo con un contrato de 500 millones de dlares firmado con la Marina en 2004, cuyo objetivo es dotar de servicios a esta rama militar, en casos de emergencia causados por desastres naturales o conflictos militares.

Otra empresa, Shaw Group Inc., celebr contratos con la FEMA (Federal Emergency Management Agency) por cien millones de dlares y con el Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito por otros cien millones. Bechtel National Inc., tambin del ncleo de empresas cercano a la Casa Blanca [1], fue seleccionada por FEMA para proveer viviendas provisorias para la gente desplazada por el huracn.

Joe Allbaugh es un lobbysta (persona con contactos de alto nivel que se ocupa de conseguir contratos a las empresas), dos de cuyos clientes son precisamente Kellogg Brown y Root (KBR), subsidiaria de Halliburton y Shaw Group Inc.

Joe Allbaugh dirigi en el 2000 la campaa electoral del binomio Bush-Cheney y luego Bush lo nombr director de la FEMA, cargo que dej en marzo de 2003 para dedicarse a lobbysta.

Por si no fuera suficiente la intencin gubernamental de otorgar la parte del len de los contratos de reconstruccin a empresas del primer crculo presidencial, en los primeros das de setiembre de 2005 Bush dispuso, con el pretexto de reducir costos fiscales, que las compaas constructoras escogidas por su gobierno que participen en la restauracin de Nueva Orlens no estarn obligadas a pagar los salarios promedio locales a los trabajadores que contraten, como est prescripto en la ley Davis-Bacon, vigente desde los aos 30 del siglo pasado.

Semejante medida ha sido denunciada en un editorial de The New York Times como una proclama vergonzosa y maniobra inaceptable en cualquier criterio de decencia humana, orientada a condenar a muchos que de por s son pobres, y ahora desposedos, a salarios por debajo del tabulador, con lo que se perpeta su pobreza [2]

No debe olvidarse que uno de los saldos ms devastadores de la destruccin causada por el huracn es, junto con la prdida de vidas y bienes, el desempleo masivo en la regin afectada y, por consiguiente, la demanda desesperada de trabajos, as sean temporales. En tal circunstancia, el gobierno de Bush pretende servir la mesa para que Halliburton y otros consorcios ligados a la Casa Blanca consigan ganancias astronmicas y hagan negocios redondos con los presupuestos federales es decir, con dinero de los contribuyentes y pagando retribuciones nfimas a los pobres de siempre o a los que quedaron reducidos a la miseria por el paso de Katrina.

La gente ms pobre (en su mayora negros) de Nueva Orleans no pudo huir de las ciudad antes de la llegada del cicln por falta de medios (no tenan auto y las autoridades no pusieron transportes a su disposicin). Otros, en Houston, tenan auto pero optaron por quedarse porque tenan que elegir entre comer o pagar el elevado precio de la nafta para su automvil si queran desplazarse. Entretanto los consorcios petroleros (representados en el equipo de Bush por Condolezza Rice) redoblan sus beneficios con el aumento del precio del petrleo.

Y el gran capital no cesa de acumular

En un artculo publicado en el diario Le Monde del 5-6/9/2004 ( Eric Le Boucher, Les multinationales sur leur tas dor- Las multinacionales sobre su montn de oro) se dice que ningn acontecimiento guerras, atentados, etc.- hace disminuir los beneficios de las sociedades transnacionales sobre sus fondos propios: 15% en los Estados Unidos, 12 % en Francia. A ese fin, todos los medios son buenos para bajar los costos en caso de necesidad. En total 374 empresas del ndice Standard &Poors tienen en su cofres 555 mil millones de dlares de reservas.

Esas reservas aumentaron un 11% con relacin a 2003 y, a pesar de la recesin de 2001, se duplic desde 1999, segn la revista Bussines Week. Bouygues, Exxon, Intel y British Telecom han recomprado masivamente sus acciones para hacer subir su cotizacin. Es un fnomeno mundial. El resultado es que los medios financieros de las empresas superan a sus necesidades y la tasa de su autofinanciacin aumenta: 115% en Estados Unidos, 110% en Alemania y 130 % en Japn Las empresas podran aumentar los puestos de trabajo y los salarios, pero no es el caso

El comportamiento mafioso casi caricaturesco de la banda de los cuatro (Bush , Cheney, Condolezza Rice y Rumsfeld) no es anecdtico : es por el contrario un revelador muy visible del funcionamiento real del capital monopolista contemporneo y de las elites polticas a su servicio.

 Alejandro Teitelbaum
Integrante de la Asociacin Americana de Juristas (AAJ)




[1] Bechtel, es una gigantesca empresa transnacional en posicin privilegiada para reconstruir Irak, es decir para participar en el despojo del patrimonio nacional iraqu. Con Ronald Reagan en la Casa Blanca, gente de Bechtel entr en el gabinete.

El entonces presidente de Bechtel, George Shultz, fue secretario de Estado; el consejero general de Bechtel, Caspar Weinberger, fue secretario de Defensa y W. Kenneth Davis, vicepresidente de Bechtel para desarrollo nuclear, ocup el cargo de vicesecretario de Energa

[2] El alcalde de Nueva York Michael Bloomberg pidi el 20 de setiembre al gobierno federal, a travs de una carta al presidente Bush y a lderes del Congreso, la anulacin de la suspensin de la Ley Davis-Bacon en las reas devastadas por Katrina en la Costa del Golfo y condados igualmente afectados en Florida. La ley Davis-Bacon requiere el pago de salarios y beneficios prevalecientes en el rea geogrfica basado en una determinacin del Secretario de Trabajo. Bajo el estatuto, los salarios en Nueva Orleans son de $13.42 por hora para un carpintero, $13.93 para un operador y $925. para un jornalero general. Segn Bloomberg, estos salarios aseguraran personal de calidad para los trabajos de reconstruccin en el Golfo



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