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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-01-2016

El documental Oro azul, de Sam Bozzo, recoge algunas de las principales batallas por los recursos hdricos
Las guerras del agua, pasado y futuro

Enric Llopis
Rebelin


Ya en 1995 el vicepresidente del Banco Mundial, Ismail Serageldin, alertaba sobre el futuro de los conflictos blicos, en un pronstico muy citado: Si las guerras de este siglo se han librado por el petrleo, las de la prxima centuria tendrn como motivo principal el agua. Segn los clculos de Naciones Unidas, en torno a 1.200 millones de personas viven en zonas con escasez fsica de agua, mientras que otros 500 millones se aproximan a esa situacin. La ONU reconoce asimismo que existe suficiente disponibilidad de agua para abastecer a las 7.000 millones de personas que habitan el planeta, pero est distribuida de forma irregular, se desperdicia, est contaminada y se gestiona de manera insostenible. Las cifras de la OMS y UNICEF sealan que en 1998 fueron 28 los pases que experimentaron estrs hdrico, cifra que podra incrementarse a 56 en el ao 2025.

A partir de los nmeros y los vaticinios, las guerras del agua son una realidad. El documental Oro azul. La guerra del agua, dirigido por el realizador estadounidense Sam Bozzo en 2008, da cuenta de algunas de estas batallas silenciadas por la vorgine de la informacin cotidiana. Premiada como mejor pelcula de contenido ambiental en el Festival de Cine de Vancouver y como mejor filme ecolgico en el Festival de Cine Europeo Independiente, el documental de 52 minutos recoge hitos como la inmolacin del dirigente del sindicato de agricultores surcoreano, Lee Kyung Hae, a los 56 aos. La accin se produjo durante las manifestaciones en Cancn contra la V Reunin Ministerial de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) en septiembre de 2003.

Armado con una pancarta en la que se poda leer La OMC mata a los campesinos, Lee Kyung Hae se subi a una de las vallas de seguridad y se clav un cuchillo en el corazn. Su muerte le convirti en un icono de la resistencia. En una carta pstuma, el activista surcoreano denunciaba que los programas de reforma agrcola en su pas implicaron un exceso de oferta y de la importacin de bienes. En ocasiones se ha registrado una cada en los precios cuatro veces superior a la tendencia normal, critic. La consecuencia del proceso fue el xodo rural a las ciudades y la bancarrota por las deudas acumuladas. As resumi su llamado final: Saquen a la agricultura de la OMC.

Otro de los ejemplos se sita en la ciudad boliviana de Cochabamba, donde tuvo lugar, entre 1999 y 2000, uno de las grandes victorias populares contra las polticas privatizadoras de los servicios pblicos y los bienes comunes. Las presiones del Banco Mundial y la clebre Ley 2029, aprobada en octubre de 1999 durante la presidencia de Hugo Bnzer (1997-2001), sentaron las bases para que un recurso como el agua quedara a merced de la oferta y la demanda.

La concesin de los servicios de distribucin de agua potable y alcantarillado al consorcio internacional Aguas de Turan, formado por las multinacionales Bechtel, Adison, Abengoa y otras empresas bolivianas, despert la indignacin de los movimientos sociales, que denunciaron incrementos en las tarifas de hasta el 200%. Bloqueos de la ciudad, huelgas generales y consultas populares (en las que masivamente la poblacin apoy la retirada de Aguas de Turan) fueron la antesala de una represin que se sald con la muerte de un joven de 17 aos, Vctor Hugo Daza, 47 heridos y ms de 200 detenciones. Finalmente, en abril de 2000, el gobierno boliviano se vio forzado a romper con Aguas de Turan y a modificar la Ley 2029.

En el documental figura asimismo el testimonio de la ecologista india, feminista y doctora en Ciencias Fsicas, Vandana Shiva. En Las guerras del agua. Contaminacin, privatizacin y negocio (Icaria), la activista contra la globalizacin destaca que un factor relevante en los enfrentamientos en el Punjab (regin compartida entre India y Pakistn), que se saldaron con ms de 15.000 muertos durante la dcada de los 80, fue el conflicto por el reparto de las aguas, los planes de desarrollo y los usos hdricos de los ros del Punjab. Sin embargo, afirma Vandana Shiva, los enfrentamientos se disfrazaron como separatismo religioso Sikh. La activista apunta tambin los impactos ambientales en el Himalaya, donde la explotacin forestal con fines comerciales aceler la crisis ecolgica. Pueblos hasta ese momento autosuficientes respecto a la produccin de alimentos tuvieron que importar comida, ya que se secaron sus fuentes de abastecimiento hdrico. Otra consecuencia fue la desaparicin de bosques, que se tradujo en inundaciones frecuentes y corrimientos de tierra.

Entre las victorias populares citadas en el documental Oro azul, algunas tienen como centro a Europa. En la ciudad francesa de Grenoble, con cerca de 160.000 habitantes, se logr remunicipalizar en 2000 el servicio pblico de suministro de agua, privatizado en 1989 de forma ilegal cuando el exministro conservador y alcalde de Grenoble, Alain Carignon, traspasaron, en un acto claro de corrupcin los servicios de agua y saneamiento a la empresa privada Lyonnaise des Eaux, explica en el audiovisual el activista Raymond Avrillier. La historia se completa con dos ingredientes de inters: Lyonnaise des Eaux forma parte del grupo Suez, uno de los ms potentes del mundo en gestin del agua y residuos; por otro lado, Alain Carignon fue condenado en 1995 por corrupcin a cinco aos de crcel. Tras aos de presin y movilizaciones, diferencias sentencias de los tribunales en 1997 y 1998 abrieron el camino a la remunicipalizacin. En las protestas desempearon un rol destacado el movimiento Democratie, cologie et Solidarit (ADES) y la asociacin de usuarios denominada Eau Secours (SOS Agua).

Un caso notorio de puertas giratorias y de asociacin entre poltica y negocios tuvo como protagonista a Vicente Fox, empresario y expresidente de Mxico (2000-2006) por el Partido de Accin Nacional (PAN). Se da la circunstancia que Fox ocup la presidencia de la divisin latinoamericana de Coca Cola, lo que influy en algunas de sus decisiones posteriores como presidente de Mxico, por ejemplo, que compaas como Coca Cola o Nestl se vieran especialmente beneficiadas en las concesiones a plantas embotelladoras de agua, que se triplicaron durante su mandato. Sobre Nestl, el documental Oro azul relata los proyectos de extraccin para comercializar agua embotellada en la cuenca de los Grandes Lagos norteamericanos (2002). Activistas y colectivos organizados en torno a Sweetwater Alliance o Ciudadanos de Michigan por la conservacin del agua denunciaron los riesgos para la salud pblica, llevaron a trmino acciones judiciales, organizaron piquetes, marchas y representaciones callejeras contra el proyecto de Nestl.

El audiovisual de Sam Bozzo se basa en un libro publicado por los activistas canadienses Maude Barlow y Toni Clarke, Oro azul. Las multinacionales y el robo organizado del agua. Editado por Paids hace una dcada, el texto contiene 416 pginas de informacin y prospectiva que hoy mantiene su vigencia. Los autores alertan de la limitacin de las reservas hdricas, de hecho, el agua dulce disponible representa menos de la mitad del 1% de toda el agua de la tierra. La humanidad est mermando, desviando y contaminando las reservas del planeta tan rpidamente que todas las especies de la tierra est en peligro mortal, concluyen Maude Barlow y Toni Clarke.

Una cuestin esencial es la de los usos: la irrigacin para la produccin agrcola supone entre el 60 y el 75% del agua utilizada por los seres humanos. Por un lado, se incrementan los usos hdricos en las granjas industriales, adems, si en 1950 haba unas 5.000 grandes presas en el mundo, en el momento de escribirse el libro (ao 2004), la cifra se elevaba a 40.000. Las vas de agua adaptadas para la navegacin pasaron de 9.000 en 1950, a unas 500.000. Barlow y Clarke resaltan algunos datos que subrayan la regresin: En el Hemisferio Norte hemos aprovechado y controlado tres cuartas partes de los mayores ros del mundo para electrificar nuestras ciudades.

Si para la fabricacin de un automvil se requieren en torno a 400.000 litros de agua, no es menor el impacto de algunas industrias consideradas limpias. En Silicon Valley, subrayan los activistas, la Agencia de Proteccin Medioambiental ha de sanear ms zonas txicas que en cualquier otro lugar de Estados Unidos, entre otros, ms de 150 territorios con las aguas subterrneas contaminadas por la fabricacin de nuevas tecnologas. Son tendencias que se apuntaban hace ya una dcada. En la provincia canadiense de Alberta, unos 204 millones de agua procedentes en buena parte de acuferos, se bombean hacia pozos de petrleo para aumentar la produccin de crudo. Esta cantidad, sealan Barlow y Clarke, bastara para abastecer durante 20 aos la ciudad de Reed Beer (Alberta), de 70.000 habitantes.

Las situaciones de estrs hdrico se generalizan por todo el planeta. En la Pennsula Arbiga, las aguas subterrneas utilizadas casi triplican las que recuperan los acuferos. Adems, si contina del mismo modo el ritmo de extracciones, Arabia Saud, que obtiene de los acuferos el 75% del agua que utiliza, se encamina hacia el agotamiento total en los prximos 50 aos, se vaticina en Oro azul. Las multinacionales y el robo organizado del agua.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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