Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-01-2016

Qu hicimos para crear un tenebroso lago txico?

Tim Maughan
Ecoportal


En el horizonte sobresalen altas torres de enfriamiento y chimeneas que rozan el cielo gris. En la distancia tambin se observa un lago artificial hecho de un negro y txico barro, alimentado continuamente por decenas de tuberas de las cuales brotan desechos de las refineras que rodean la zona.
l olor a azufre que sale de las tuberas es tan fuerte, que cualquiera pudiera jurar que se encuentra en el infierno.

Sin embargo, se trata de la sede de Baogang Steel and Rare Earth, un complejo industrial del tamao de una ciudad localizado en Baotou, una zona en lo ms profundo de Mongolia, en China.

Una ciudad cubierta de tuberas

Baotou es una regin rica en elementos qumicos conocidos como "tierras raras", fundamentales para mantener en movimiento nuestro moderno estilo de vida. Estos minerales pueden ser encontrados en todo lo que nos rodea, desde carros elctricos hasta todos los componentes electrnicos de los telfonos inteligentes y pantallas planas.

Reportes indican que en 2009 China produca 95% de la tierra rara consumida por el mundo, y estimaban que la mina Bayan Obo, al norte de Baotou, contena 70% de las reservas del planeta.

Estos minerales han jugado un papel fundamental en el explosivo crecimiento de la economa china durante las ltimas dcadas. El efecto en Baotou tambin ha sido notable: a pesar de lo que podra concebirse como una nueva fiebre del oro por estos elementos qumicos, la ciudad parece ms bien un pueblo fronterizo.

En 1950, antes de que las minas de tierras raras comenzaran a generar ganancias, la ciudad tena una poblacin de 97.000 habitantes. Hoy en da esta cifra supera los dos millones y medio.

El efecto de las minas de igual forma se refleja en la arquitectura de Baotou, la cual por momentos pareciera encontrarse atrapada entre el empuje capitalista de la rica actividad que desarrolla y las memorias de un pasado comunista, o entre los avisos de grandes marcas estadounidenses y las estatuas celebrando a Mao.

El peso de industrias como Baogang es notable. La refinera se ha desarrollado tan extensamente, a travs de tuberas que cruzan aceras y avenidas, que es difcil decir dnde terminan las fbricas y dnde comienza la ciudad.

Prcticas comerciales color fango

En Baotou se encuentra una planta especializada en la produccin de cerio, uno de los minerales ms abundante de tierras raras.

Entre los productos principales de la instalacin es oxido de cerio, el cual se utiliza para pulir las pantallas tctiles de los telfonos inteligentes y tabletas.

Sin embargo, ms all del laberinto de tuberas, tanques y salas del tamao de hangares, no hay gente en la fbrica. De hecho, no est operando.

Representantes de la planta indican que se encuentra en receso por mantenimiento, pero tampoco hay seales de operativos de limpieza o reparaciones.

Una interpretacin para esta sorpresiva inactividad, teniendo en cuenta la alta demanda mundial por los productos que elabora, revela una realidad comercial tan oscura como el lago artificial.

Al parecer, la paralizacin de actividades en la fbrica est vinculada con un esfuerzo de la industria por generar una escasez artificial del producto, a fin de impulsar el alza de los precios del oxido de cerio.

Esto no es nuevo en las estrategias comerciales de China. Ya en el 2012 la agencia de noticias Xinhua inform que el ms grande productor de tierras raras en el pas haba suspendido sus operaciones para prevenir una cada de los precios.

Riqueza e innovacin a que costo?

Sin embargo, aparte de las prcticas comerciales cuestionables, una de las razones que generan escasez de estos productos son los riesgos y elementos txicos vinculados al proceso de extraccin y transformacin en productos finales.

Por ejemplo, el cerio es extrado luego de triturar minerales y disolverlos en cidos sulfrico y ntrico, lo cual debe hacerse a una escala industrial, por lo que el proceso termina produciendo una enorme cantidad de desecho venenoso.

Podra decirse que el dominio que tiene China sobre el mercado de tierras raras se debe a que el gigante asitico tiene una mayor disposicin a asumir el impacto ambiental que esta actividad conlleva, a diferencia de otros pases.

Y no hay mejor lugar para comprender la magnitud de este verdadero sacrificio que las costas del lago txico de Baotou.

En lo que una vez fue tierra de granjeros, se comenz a formar un lago como consecuencia de represas en ros aledaos y por inundaciones. Con la irrupcin de la minera, el lugar se transform en un vertedero de desechos txicos.

Una simple mirada basta para tener imgenes de pesadilla, con ambientes extraos y horripilantes.

La sensacin es an ms impactante si se tiene en cuenta que es un escenario hecho por la mano del hombre para construir telfonos e incluso "tecnologa verde", como las turbinas impulsadas por el viento para generar energa o carros elctricos que no emiten monxido de carbono.

Adicionalmente, esa irona guarda un riesgo latente: Liam Young, un investigador que trabaja en Reino Unido, tom recientemente muestras al barro recogido en el lago y encontr que tiene una alta presencia radioactiva.

Tras ser testigo del impacto de la minera de tierras raras, me es imposible ver los aparatos que uso todos los das de la misma manera.

Al observar cmo Apple anunciaba su reloj inteligente recientemente, un pensamiento cruz mi mente: antes hacamos relojes con minerales extrados de la tierra y los tratabamos como reliquias preciosas; ahora usamos minerales an ms raros y queremos cambiarlos anualmente.

Las empresas de tecnologa continuamente nos instan a comprar la nueva tableta o telfono. Pero no puedo olvidar que todo comienza en un lugar como Bautou y en un lago txico terrible, que se extiende hasta el horizonte.


Fuente original: http://www.ecoportal.net/Temas-Especiales/Contaminacion/Que-hicimos-para-crear-un-tenebroso-lago-toxico



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter