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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-01-2016

Relaciones laborales txicas en la Oficina Europea de Patentes

Emmet Livingstone
Politico.eu / Observatorio Sudamericano de Patentes

Traduccin: Observatorio Sudamericano de Patentes


Un grupo de empleados de la Oficina Europea de Patentes ha acusado a la gestin de poner sus examinadores de patentes bajo tal presin con una unidad de eficiencia que su salud est en riesgo - y quiere una investigacin independiente sobre una cadena de suicidios.

Benot Battistelli, su presidente desde 2010, dijo que la productividad ha mejorado bajo su liderazgo y la oficina apunta a un aumento en el nmero de patentes examinadas anualmente. Los trabajadores dicen que esto tiene un costo alto, envenenando la atmsfera entre Battistelli y el Sindicato del Personal de la Oficina Europea de Patentes (SUEPO).

Un creciente nmero de suicidios del personal es un punto de tensin. Cinco empleados se suicidaron en 39 meses, la ltima en agosto. Sin hacer un vnculo directo entre los suicidios y la presin para resolver ms solicitudes de patentes, el sindicato dijo que quiere que las muertes sean parte de una investigacin independiente sobre las condiciones de trabajo.

"Sentimos que la oficina est apretando los limones y maltrata a su personal hasta el punto que tiene un impacto en su salud", dijo un miembro del personal de la oficina de Munich de la OEP, que pidi el anonimato por temor a ser despedido.

La Oficina Europea de Patentes procesa las solicitudes de patentes que, si se conceden, se aplican en 38 pases. La fuente en Munich describi el trabajo de los examinadores de patentes, s remunerado pero montono, y dijo que estaban siendo obligados a trabajar ms duro, por ms horas y por menos beneficios que antes.

Un miembro del personal de La Haya, que tambin pidi el anonimato, dijo que la campaa por la eficiencia haba creado una atmsfera de miedo que afecta a los empleados ms frgiles. La unidad es una respuesta a la creciente solicitude de patentes en Europa y tiene como objetivo aumentar el nmero de patentes examinadas en la oficina, reducir los das de enfermedad del personal, y atar las promociones al rendimiento.

Battistelli rechaz cualquier sugerencia de que l haba creado "un ambiente de terror" y puso en duda la legitimidad del sindicato, diciendo que "no es un sindicato, es una entidad de tipo mafioso."

El grupo carece de reconocimiento legal como sindicato porque el estatus internacional de la Oficina Europea de Patentes pone fuera de la ley nacional a sus oficinas centrales en Munich y La Haya, y en sus sucursales en Viena, Berln y Bruselas.

40 aos del Convenio de la Patente Europea


"Ellos quieren controlar. Se utilizan para controlar la oficina y quieren seguir controlando la oficina ", dijo Battistelli en una entrevista en Bruselas.

"Pretender que he creado un clima de terror, que la gente vive en una dictadura, donde se aterrorizaron es simplemente ridculo", dijo Battistelli. "Usted no obtiene los resultados que se estn obteniendo ... con personas que estn aterrorizadas. Usted los obtiene que con las personas que estn motivadas, apoyando plenamente la estrategia que estamos implementando ".
Ambiente txico

Los lderes sindicales escribieron al rgano ejecutivo de la oficina de patentes, el Consejo de Administracin, en septiembre sobre el ltimo suicidio.

"Un hombre casado, de 42 aos de edad y padre de dos hijos, se suicid a finales de agosto en el ltimo da de sus vacaciones", deca la carta. "Los representantes del personal han advertido en repetidas ocasiones ... que una combinacin de demandas de trabajo demasiado altos, junto con reformas apresuradas y mtodos de gestin brutales han generado lo que consideramos un ambiente de trabajo txico."

El sindicato dice que es crucial llevar a cabo una investigacin independiente, con el argumento de que el nmero de suicidios es alto dado los ms o menos 7.000 efectivos del personal de la oficina.

Sin embargo, la OEP se opone a esto y en marzo ha bloqueado una investigacin realizada por la Inspeccin de Trabajo holandesa despus de un suicidio en su sucursal en La Haya. Battistelli, dijo que la polica local investig cada suicidio, incluyendo este caso, y que las autoridades nacionales no tenan poder para inspeccionar la oficina.

Al igual que las embajadas o la sede de la OTAN en Bruselas, la oficina de patentes queda fuera de la jurisdiccin nacional y las autoridades no pueden entrar en el recinto sin que el presidente diga.

La oficina de prensa de la OEP dijo que era "totalmente inadecuado" vincular las reformas con los suicidios, y agreg que no hay pruebas. Battistelli dijo que el sindicato se haba apoderado de la cuestin de ejercer presin para revertir sus medidas de eficiencia y conseguir removerlo.

An as, de acuerdo con clculos de la OEP, el nmero de suicidios ha ido en aumento. En 2015 la tasa de suicidios era el doble de lo que fue entre 2012 y 2014.

Ella Arensman, un profesor que investiga grupos suicidas y preside la Asociacin Internacional de Prevencin del Suicidio, dijo que la unin de personal de la oficina de patentes debera estar preocupada.

"Las personas que se preocupan hacen bien", dijo Arensman, que no estaba familiarizado con los detalles del caso EPO. "Incluso en regiones [geogrficas] de alrededor de 250.000 personas que no se dan a tal ritmo."

Despus de escuchar los detalles de la situacin en la oficina de patentes, se compar con el caso France Telecom - ahora se llama Orange Francia - donde 35 empleados se suicidaron entre 2008 y 2009, un perodo durante el cual la empresa fue privatizada y reestructurada. La compaa emplea aproximadamente 100,000 personas en Francia en 2009.

El sindicato independiente hizo la misma comparacin en su carta de septiembre al Consejo de Administracin de la OEP, dijo que la reciente suicidio puso la oficina "estadsticamente al nivel de la infame France Telecom."

Mientras que una serie de factores complejos generalmente contribuyen a suicidios, Arensman dijo, "no hay en absoluto que descartar un vnculo indirecto" de las reformas. La investigacin indica que los suicidios cometidos en el lugar de trabajo se entiende como un mensaje a la direccin, dijo y que en tales casos las investigaciones independientes son cruciales.

De los cinco suicidios que han ocurrido en la OEP, se llev a cabo en la oficina, segn un portavoz de la oficina. En otro caso, la vctima se quit la vida el da en que fue llamado a una audiencia disciplinaria, dijeron dos fuentes. POLITICO no pudo corroborar esto y la OEP dijo que no hara comentarios sobre los detalles por respeto a la privacidad de la familia.
Otros tres expertos suicidas contactados por POLITICO pidieron cautela en la interpretacin de las estadsticas, diciendo que conclusiones definitivas no se pueden extraer sin el conocimiento de los casos individuales. Sin embargo, dos describen las cifras tan altas y apoy una investigacin.
"Cinco suicidios en menos de cuatro aos dentro de una organizacin de 7000, en la cara de ella, parece alta y una investigacin debe garantizarse", escribi Rory O'Connor, director del Laboratorio de Investigacin de Conducta Suicida de la Universidad de Glasgow y presidente de la Academia Internacional de Investigacin del Suicidio, en un correo electrnico. "Es vital que se determinan las lecciones / circunstancias que rodearon la muerte para minimizar la probabilidad de suicidios en el futuro."
Cornelis van Heeringen, director de la Unidad de Investigacin del Suicidio de la Universidad de Gante , pens que el tamao de la muestra en la OEP era demasiado pequeo para ser analizado con confianza, pero dijo: "Las organizaciones tienen una gran responsabilidad en la prevencin del suicidio." l apoy firmemente una investigacin.
La oficina de prensa de la Oficina de Patentes dijo que la organizacin est buscando contratar a un consultor para analizar los riesgos laborales y hacer recomendaciones. Sin embargo, esto no constituir una investigacin independiente sobre las circunstancias que rodean a los suicidios, lo que requerira el consentimiento de todos los Estados contratantes de la OEP, dijo.
La oficina de prensa pone en duda la capacidad de los expertos para comentar sin conocer todos los detalles de los suicidios, que no pueden ser revelados por razones de privacidad. Tambin dijo que la Oficina Europea de Patentes actualiz su estrategia de recursos humanos en 2014 para mejorar las condiciones de trabajo y tena un servicio dedicado de profesionales de la salud y psiclogos para contrarrestar "riesgos psico sociales."
Vigilancia
Historias de las condiciones de trabajo que se han filtrado hablan de una atmsfera de desconfianza y sospecha.
"Nadie se atreve a hablar por telfono, nadie se atreve a enviar un correo electrnico," dijo la fuente en La Haya, y agreg que el personal a veces se apia en los baos para hablar con franqueza.
La EPO anunci el 15 de octubre que un empleado de alto nivel se enfrenta al despido por liderar una supuesta campaa de difamacin y hostigamiento en contra de la gestin. El diario holands Financieele Dagblad inform que a este empleado se le haba descubierto tener armas y parafernalia nazi almacenada en la oficina.
"Lo que creo es que esta persona no ha actuado solo", dijo Battistelli, que une el incidente a la unin personal de la EPO y agreg que recibe regularmente amenazas personales en su correo electrnico.
En junio, el peridico alemn Sddeutsche Zeitung inform que una computadora en la oficina de Munich de la OEP estaba equipado con spyware - un tema particularmente sensible en Alemania dada la historia de la vigilancia en la era nazi y en tiempos comunistas de Alemania del Este.
Battistelli dijo que el spyware haba sido puesto en el equipo porque alguien estaba haciendo circular correos electrnicos de acoso. Esa persona result ser el presunto neonazi que ahora enfrenta el despido, dijo el presidente de EPO.
Algunos empleados se quejaron de que, en este y otros casos disciplinarios, se violaron los derechos de los trabajadores, ya que no se les permiti tener un abogado presente cuando fue entrevistado internamente. La oficina de prensa de la OEP confirm que empleados no podan tener abogados presentes cuando se le llama antes que la unidad de investigaciones, pero dijo que era porque esas entrevistas fueron procedimientos de determinacin de hechos ms que de confrontacin, y el personal podra tener un abogado presente si el proceso se traslad a las audiencias disciplinarias .
Battistelli dijo que el personal podra tomar sus quejas ante el Tribunal Administrativo de la Organizacin Internacional del Trabajo, un tribunal establecido para resolver disputas en las organizaciones internacionales como la EPO que quedan fuera de la jurisdiccin nacional.
El 15 de octubre, el Tribunal Administrativo dio a conocer un informe sobre su creciente carga de trabajo que apuntaba a un problema particular en la OEP. La oficina genera ms litigios que todas las agencias internacionales bajo la jurisdiccin del tribunal.
"Al tomar nota de las explicaciones de los funcionarios de la administracin de EPO sobre sus verdaderos esfuerzos para mejorar la situacin, las organizaciones miembros coincidieron en que se trataba de un problema de gobernabilidad de dimensiones ms amplias", dijo el informe, que apunta a una ruptura de las relaciones entre el personal y la administracin.
Nueva presin
Hay poca evidencia que el conflicto laboral se est enfriando. El 18 de noviembre, al menos 1.000 empleados se manifestaron frente a la oficina central de Mnich de la OEP. Un portavoz reconoci que mostr "resistencia a las reformas en curso."
El 24 de noviembre, tres miembros del sindicato del personal fueron suspendidos por razones que no estn claras, pero que el sindicato caracterizan como una "caza de brujas".
EPO protesta
Los empleados protestaron en las oficinas de EPO en noviembre.
Un portavoz de la EPO neg que la oficina estaba apuntando deliberadamente a dirigentes sindicales, y dijo que "tiene el deber de detener y prevenir la mala conducta y la violacin de las reglas del personal."
Aunque el EPO no es formalmente parte de la Unin Europea, una presin adicional sobre el personal ha venido de los cambios propuestos a la forma en que la UE ofrece proteccin de patentes. La nueva patente unitaria propuesta se aplicar por igual en la mayora de los estados de la UE y establecer un tribunal mediante una patente unitaria, mientras que en la actualidad patentes EPO puede ser impugnada en los tribunales nacionales.
Las reformas de Battitstelli respondieron a la necesidad de adaptarse a estas nuevas reglas y mantener su competitividad con las organizaciones de patentes rivales en los EE.UU. y Japn, segn el portavoz de la EPO, Rainer Osterwalder.
"La situacin es muy diferente cuando se toma la perspectiva de lo que hay que hacer para mantener la oficina a flote. Sobre todo ahora que la patente unitaria viene ", dijo.
Una encuesta de 2013 realizada por la consultora francesa Technologia encontr que el personal cree que las condiciones de trabajo se estaban deteriorando y el nmero de empleados que estuvo de acuerdo con las prioridades de la administracin fue disminuyendo.
La fuente de La Haya describe que est viendo fallas en la oficina con ms regularidad.
"Cosas como estas son seales claras de tensin", dijo la fuente. "Habr ms suicidios. La cuestin no es si, sino cundo ".

Fuente: http://observadorpatentesur.blogspot.com.ar/2016/01/relaciones-laborales-toxicas-en-la.html


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