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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-01-2016

Cientficos advierten a EEUU sobre el riesgo de enterrar residuos nucleares

Ecoportal.net


El Departamento de Energa estadounidense, que est obligado a hacerse cargo de esos residuos en virtud de un acuerdo firmado con Rusia en el ao 2000, evala confinar ese material de deshecho en su Planta Piloto de Aislamiento de Desechos (WIPP), el nico Almacn Geolgico Profundo (AGP) que existe en el mundo.

Un artculo publicado hoy en la revista cientfica Nature advierte al Gobierno de Estados Unidos sobre los posibles riesgos a largo plazo de enterrar 34 toneladas de plutonio procedente de armamento nuclear en un depsito a ms de 600 metros de profundidad en Carlsbad, Nuevo Mxico.

El Departamento de Energa estadounidense, que est obligado a hacerse cargo de esos residuos en virtud de un acuerdo firmado con Rusia en el ao 2000, evala confinar ese material de deshecho en su Planta Piloto de Aislamiento de Desechos (WIPP), el nico Almacn Geolgico Profundo (AGP) que existe en el mundo.

Cientos de miles de tambores de acero revestidos de plstico se alinean ya en el fondo de esa instalacin, excavada en la roca hasta el nivel de un lecho salino de 250 millones de aos de antigedad.

El depsito ha alcanzado la mitad de su capacidad y ser sellado de forma permanente en 2033, de forma que los residuos de plutonio-239 y otros materiales radiactivos, con una vida media de ms de 24.000 aos, quedarn encapsulados durante milenios.

El plan original de Estados Unidos era convertir esos residuos militares en combustible para reactores de fisin, pero el alto coste de la planta proyectada para ese fin en Carolina del Sur ha llevado al Departamento de Energa a valorar un plan alternativo.

Los cientficos que firman el artculo en Nature, encabezados por el profesor de Seguridad Nuclear de la Universidad de Stanford Rodney Ewing, advierten de que no se han tenido en cuenta riesgos a largo plazo de almacenar el plutonio en el WIPP, como las reacciones qumicas inesperadas en los materiales de desecho.

El escrito subraya que Estados Unidos tiene la responsabilidad de asegurar que la instalacin es segura durante al menos 10.000 aos, un extremo que fue puesto en duda tras un incidente registrado en febrero 2014.

Uno de los subproductos de los desechos nucleares reaccion de forma inesperada con el material del bidn que lo contena, lo que produjo una fuga de gas radiactivo a travs de los canales de ventilacin que se expandi alrededor de 900 metros y expuso a 21 trabajadores a niveles bajos de radiactividad.

Los cientficos consideran que ese accidente, aunque de poca gravedad, ilustra la dificultad de predecir potenciales fallos de una instalacin que debe funcionar durante milenios.

El Departamento de Energa ha identificado perfectamente las causas (de aquel incidente) y ha implementado medidas correctivas. Sustancias qumicas incompatibles ya no se mezclan en los tambores, conceden los expertos.

Sin embargo, una vez el repositorio est cerrado, no se podr monitorizar su contenido ni corregir problemas, alertan.

El diseo del depsito confa en que el lecho salino sobre el que se asienta impedira que el material radiactivo se filtrase al exterior en el caso de que los barriles se rompieran, un escenario que segn los cientficos no se ha estudiado lo suficiente.

Adems del peligro de que se produzca un accidente en el interior de la instalacin una vez sellada, los cientficos advierten de que en miles de aos alguien podra perforar en esa zona en busca de gas o petrleo, y provocar una fuga radiactiva.

No podemos estar seguros de que los futuros habitantes de esa zona sepan que el WIPP est ah. Para poner en perspectiva la escala temporal de la que estamos hablando, la agricultura se desarroll hace tan solo 10.000 aos, seala el escrito.

Los sedimentos salinos suelen indicar la presencia de recursos minerales y energticos, por lo que la posibilidad de que alguien trate de perforar en ese lugar en los prximos milenios es significativa.

Dados esos riesgos, los cientficos creen que para almacenar plutonio militar en WIPP debe evaluarse de nuevo su capacidad de mantenerse seguro durante al menos 24.000 aos.


Fuente original: http://www.efeverde.com/



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