Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-01-2016

Qu hacer con la basura radiactiva?
Dos barcos navegan de Japn a Estados Unidos en misin reservada: transporte de plutonio

Paul Brown
Climate News Network

Traduccin del ingls para Rebelin de Carlos Riba Garca.


Dos barcos artillados zarparon esta semana desde el noroeste de Inglaterra para realizar una secreta y polmica misin: recoger una carga de plutonio en Japn y transportarla a Estados Unidos.

El plutonio, que alguna vez fue la sustancia ms codiciada y valiosa del mundo, es uno de los cada vez ms numerosos materiales que se estn convirtiendo en un problema econmico y de seguridad cada da mayor para los pases que lo tienen en su poder.

Hasta ahora no existe un uso comercial viable para este metal radiactivo; adems, se extiende el temor de que pueda caer en manos de grupos terrorista o de que algunos gobiernos se sientan tentados a utilizarlo para sumarse a la carrera por el arma nuclear.

Todos los planes para emplear el plutonio en emprendimientos pacficos reactores rpidos de reproduccin o reactores comerciales de momento han sido incapaces de absorber el volumen de este muy peligroso metal radiactivo producido por los pases donde funcionan centrales nucleares de generacin de electricidad.

Las pequeas cantidades de plutonio que se han usado en reactores convencionales o de reproduccin han producido muy poca electricidad y a un costo muy alto.

Alejar el peligro

Japn, que acumula un stock de 47 toneladas de plutonio, es una de los pases que alguna vez tuvo la esperanza de convertirlo en una fuente de energa, pero los diferentes intentos iniciados no han tenido xito. El gobierno japons, que tiene una firme poltica de utilizar el plutonio solo con propsitos pacficos, ha recibido fuertes presiones para que se deshaga de l. De ah el plan actual de transportarlo por mar a Estados Unidos.

En total, son 15 los pases del mundo que han acumulado plutonio. Entre ellos, Corea del Norte, que espera convertirlo en armas nucleares.

El Reino Unido tiene la reserva ms importante con 140 toneladas guardadas en Sellafield, en el noroeste de Inglaterra, donde el plutonio se viene produciendo en la planta nuclear local desde los cincuenta. El gobierno todava no tiene una poltica que defina qu hacer con l; mientras tanto el costo de mantenerlo custodiado con gente armada contina creciendo.

Como la mayor parte de los pases, el Reino Unido es incapaz de decidir si el plutonio es un activo o un pasivo. Este material no aparece en ningn balance y el elevado costo de tenerlo guardado en condiciones de seguridad para evitar que se produzca una masa crtica que podra provocar una fusin y protegerlo de ataques terroristas no es tenido en cuenta como un costo ms de la energa nuclear.

Esto permite que la industria proclame que la generacin de electricidad en centrales nucleares es una opcin de energa atractiva y limpia en el combate contra el cambio climtico.

Los dos barcos que zarparon del puerto de Barrow-in-Furness, Inglaterra, son el Pacific Heron y el Pacific Egret, transportes de combustible nuclear armados con sendos caones navales. La empresa armadora es Pacific Nuclear Transport Ltd., que en ltima instancia es de propiedad del gobierno britnico.

Ambos barcos cuentan con un contingente de seguridad fuertemente armado proporcionados por el Grupo de Escolta Estratgica de la Polica Nuclear Civil y llevan todos los pertrechos y municin necesarios; esto apunta a un largo viaje rodeado de todas las medidas de seguridad.

El transporte de plutonio desde Japn a Estados Unidos se realiza en el marco de la Iniciativa de Reduccin de la Amenaza Global (GTRI, por sus siglas en ingls) de Estados Unidos o programa de Gestin y Minimizacin de Material (MMM, por sus siglas en ingls), mediante los cuales todos los materiales que puedan ser utilizados en la fabricacin de armas nucleares, como el plutonio y el uranio enriquecido, son retirados de almacenes en todo el mundo y trasladados a Estados Unidos para ser guardados con seguridad.

La carga que ser acondicionada a bordo de los dos barcos ingleses en un puerto de Japn consiste en 331 kilos de plutonio procedente del establecimiento de investigacin japons Tokai. La descripcin que el departamento de Energa de Estados Unidos hace de este plutonio la mayor parte del cual fue entregado a Japn por el Reino Unido hace algunas dcadas para propsitos experimentales en la instalaciones de montaje crtico rpido de Tokai dice que plantea una amenaza potencial a la seguridad nacional, ya que es susceptible de ser utilizado en un artefacto nuclear improvisado; tambin presenta un alto riesgo de ser robado o desviado. O, como escribe un experto estadounidense, alcanza para fabricar hasta 40 bombas atmicas.

En el marco del programa estadounidense mencionado ms arriba, el plutonio producido en Japn ser transportado al puerto de Charleston, EEUU, y trasladado despus al depsito de Savannah River, Carolina del Sur.

Tom Clements, director del grupo de inters pblico Savannah River Site Watch, ha condenado esta importacin de plutonio por ser un material que ser abandonado a su suerte en el lugar, sin un plan claro para disponer de l fuera de Carolina del Sur. Dice que esta es una evidencia ms de que se utiliza Savannah River como vertedero de todo tipo de basura nuclear producida en todo el mundo.

Material de primera para el terrorismo

En el condado ingls de Cumbria, donde est el puerto de Barrow-in-Furness, existe un grupo Cumbrians Opposed to a Radioactive Environment que lleva varias dcadas haciendo el seguimiento del transporte de materiales radiactivos en todo el mundo. Su portavoz, Martin Forwood, dice: La prctica de transportar plutonio a Estados Unidos por va martima, como una medida de seguridad, es en s misma contraproducente ya que expone a este material, tan atractivo para los terroristas, a un largo viaje durante el cual se enfrentar a los riesgos cotidianos propios del mar y a ser el blanco de quienes tienen intenciones hostiles. Nuestra visin es que esto es totalmente innecesario y constituye una significativa amenaza a la seguridad en el mundo de hoy, tan voltil e impredecible.

Para los integrantes del grupo de cambrianos que se oponen a un entorno radiactivo, la mejor opcin es dejar ese material donde est y mantenerlo custodiado.

Segn documentos del departamento de Defensa, este embarque es el primero de un nmero de ellos previstos en el marco de lo que se denomina brecha material plutonio*, es decir, aquellos materiales utilizables en la fabricacin de armas nucleares que no estn contemplados en otros programas estadounidenses o rusos.

En total, los planes del departamento de Defensa prevn la importacin de 900 kilos de plutonio en situacin de riesgo, hoy da almacenados en siete pases distintos por medio de 12 embarques que se realizarn durante los prximos siete aos. Otros materiales comprendidos en estos planes son el uranio enriquecido, el plutonio en su forma ms enriquecida (al 93 por ciento), que tambin haba sido entregado a Japn por parte del Reino Unido.

El viaje entre Barrow-in-Furness y Japn dura unas seis semanas y el de Japn a Charleston otras siete; en sus documentos de embarque, el departamento de Defensa ha previsto el paso por el Canal de Panam. Los pases americanos vecinos al Canal hace tiempo que objetan el transporte de materiales nucleares en sus aguas territoriales.


* Gap Material Plutonium, en ingls.

Fuente: http://ecowatch.com/2016/01/22/plutonium-mission-japan/?utm_source=EcoWatch+List&utm_campaign=da3a287be1-Top_News_1_22_2016&utm_medium=email&utm_term=0_49c7d43dc9-da3a287be1-85932365


Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, al traductor y Rebelin como fuente de la traduccin.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter