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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-02-2016

Brasil emprende la guerra al virus Zika por varios frentes

Mario Osava
IPS


Con una operacin de guerra y el despliegue de 220.000 militares, Brasil responde a la conmocin nacional por el nacimiento de miles de nios con el crneo reducido, pero el mosquito Aedes aegypti impone batallas en muchos frentes, incluyendo el cientfico y farmacutico.

Al virus zika, transmitido por ese mosquito al igual que el dengue y la chikungunya, se atribuye la epidemia de microcefalia, que atemoriza a los brasileos y que puede afectar la concurrencia a los Juegos Olmpicos en Ro de Janeiro, que se celebrarn entre el 5 y el 21 de agosto.

Adems, ha reactivado el debate sobre el derecho al aborto en Brasil, actualmente penalizado salvo que el embarazo ponga la vida de la madre en peligro o sea fruto de violacin.

Son indispensables medidas inmediatas para asistir a las madres de recin nacidos con microcefalia, que son casi todas pobres y estn teniendo una sobrecarga de trabajo enorme, sin contar con ayuda domstica, clam Silvia Camura, coordinadora del SOS Cuerpo Instituto Feminista para la Democracia.

Imagina una madre con ms de un hijo, sin marido. Las guarderas no estn preparadas para acoger nios microcfalos, que ya son muchos y sern muchos ms con los que estn por nacer en los prximos meses. Es desesperante. La atencin pblica a sus familias es urgente, detall en dilogo con IPS.

La multiplicacin de los abortos clandestinos, en condiciones precarias y riesgo de muerte, es muy probable, ya que muchas mujeres saben que no contarn con polticas pblicas para apoyarlas y ese cuadro se agrava por la crisis econmica y el desempleo, observ Camura.

Pernambuco, el estado del Nordeste brasileo donde tiene sede su organizacin no gubernamental, ostenta el rcord en casos de nacimientos con sospecha o confirmacin de microcefalia.

Hasta el 23 de enero, el Ministerio de Salud haba registrado 1.373 notificaciones en el estado, de los cuales 138 confirmadas, 110 descartadas y 1.125 an en investigacin.

En total, en Brasil ya eran 270 microcfalos comprobados y 3.448 pendientes de exmenes. Hubo tambin 68 muertes de recin nacidos y fetos por malformacin congnita, de las cuales 12 atribuidas al zika.

La infeccin por el virus, cuyos sntomas son fiebre moderada, erupciones en la piel, conjuntivitis y malestares que duran de tres a siete das, no tiene datos de su incidencia, muchos no se percatan que sufrieron esa enfermedad.

Brasil se convirti en epicentro del debate sobre ese virus por concentrar la mayor cantidad de infectados y por haber identificado la relacin entre el zika y la microcefalia, en el Instituto de Investigacin Joaquim Amorim Neto, en la ciudad de Campina Grande, tambin en el Nordeste, la regin ms pobre de Brasil y la ms afectada por esas enfermedades.

Propagacin explosiva

El Consejo Ejecutivo de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), reunido en Ginebra el 28 de enero, consider que el virus se propaga en forma explosiva y divulg previsiones de que Brasil podr tener 1,5 millones de infectados este ao y el continente americano en total entre tres y cuatro millones.

Aunque la OMS indica que todava no se ha establecido una relacin causal entre la infeccin por el virus zika y las malformaciones congnitas y sndromes neurolgicos, en Brasil no hay dudas de que el Aedes aegypti es el portador de la nueva tragedia nacional.

Adems de Ejrcito, Marina y Fuerza Area, el gobierno est tratando de movilizar la poblacin y funcionarios que visitan prcticamente todas las residencias, como los de las empresas de electricidad que leen mensualmente los medidores de consumo.

La misin es eliminar todos los criaderos del mosquito, como envases, neumticos y otros contenedores de agua estancada en los 49,2 millones de domicilios brasileos.

Repelentes de mosquitos son distribuidos a las embarazadas. Pero ese producto ya escasea en el mercado y los adecuados a las embarazadas son ms caros, menos accesibles a las mujeres pobres, seal la sociloga Camura.

Otro gran problema para la activista es la falta de informacin y conocimiento sobre las epidemias. En Pernambuco el dengue estaba bajo control, lo que incluye el mosquito Aedes, segn las autoridades sanitarias, pero de repente somos campeones de zika, una contradiccin aun no explicada, se quej.

El primer infectado por el virus en Brasil se conoci en abril de 2015. La propagacin a partir de entonces fue fulminante. La enfermedad ya est presente en 23 pases de Amrica, segn la OMS.

Los epidemilogos consideran insuficientes los datos sobre las enfermedades transmitidas por el Aedes aegypti porque su notificacin no era obligatoria, lo que provocaba muchas omisiones.

Ahora se notifica la microcefalia, no sus causas, y sin estadsticas confiables del pasado y de las infecciones asociadas, el conocimiento pierde una palanca.

La microcefalia tiene otras causas, como sfilis, toxoplasmosis, rubola, citomegalovirus, herpes viral y distintas infecciones.

La ciencia es, sin embargo, otro frente de batalla que puede ser decisivo en esta guerra a mediano o largo plazo. En algunos aos se espera que la poblacin pueda disponer de una vacuna eficiente para neutralizar el zika, por lo menos en su efecto ms traumtico, la microcefalia.

Investigaciones avanzan

En ese campo cumple un papel central la Secretaria de Ciencia, Tecnologa e Insumos Estratgicos del Ministerio de Salud, estimulando estudios en los principales centros de investigacin sanitaria de Brasil.

Su titular, el mdico epidemilogo Eduardo Costa, cree que Brasil podr desarrollar la vacuna, pese a las dificultades burocrticas para importar material biolgico, reactivos y otros insumos necesarios a las investigaciones, demorndolas y encarecindolas.

Es una responsabilidad brasilea producirla y una deuda con frica, sostuvo a IPS.

Ya hay avances en centros especializados, como el Instituto Butantan, en la surea metrpoli de So Paulo, que desarrolla una vacuna que ofrece 80 por ciento de proteccin contra los cuatro tipos del dengue y que podra extenderse al zika. Faltan estudios clnicos que cuestan caros y requieren tiempo, reconoci Costa.

Tambin el Instituto Evandro Chagas, del norteo y amaznico estado de Par, avanza en un medicamento que atena los efectos del zika. Y un laboratorio de la Universidad de So Paulo investiga posibilidades de ingeniera gentica.

Estos centros brasileos estn asociados con universidades o empresas farmacuticas en el exterior y sus resultados podrn contar con produccin netamente nacional, en Bio-Manguinhos, unidad industrial de inmunobiolgicos de la Fundacin Oswaldo Cruz (Fiocruz), importante centro de investigaciones del Ministerio de Salud, destac Costa.

Otras tecnologas a prueba en Brasil buscan controlar la reproduccin del Aedes aegypti. Un ejemplo es la bacteria wolbachia, que impide al mosquito transmitir el dengue. Fiocruz est soltando en un barrio de Ro de Janeiro mosquitos con esa bacteria para infectar todos los Aedes locales.

Otra iniciativa busca, mediante mosquitos transgnicos, que los Aedes pierdan capacidad de reproduccin. Tambin se prueba el uso de piriproxifn, un inhibidor del crecimiento, para bloquear la maduracin de las larvas e impedir que lleguen a insecto reproductor.

Hace falta tambin tipos de exmenes para comprobar si una mujer tiene el virus zika. Las pruebas que hay tienen que aplicarse en los tres supuestos das en que la infeccin est activa.

Es necesario un examen eficaz en el post infeccin, que identifiquen los anticuerpos remanecientes y ofrezcan ms informaciones sobre qu ocurre con el virus, explic el epidemilogo.

Brasil ya lo erradic una vez el Aedes aegypti en 1954, para combatir la fiebre amarilla, la enfermedad que propagaba hasta entonces, record Costa. El mosquito volvi en brotes intermitentes en las dcadas siguientes, pasando a transmitir el dengue.

Ahora, con un repertorio ms amplio de virus y contando con ciudades mucho ms pobladas y sin saneamiento, con mucha basura y envases abiertos por todas partes, erradicarlo nuevamente es imposible incluso para los 220.000 soldados. Pero la tecnologa y la movilizacin social podrn controlar su poblacin y su agresividad.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2016/01/brasil-emprende-la-guerra-al-virus-zika-por-varios-frentes/



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