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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-02-2016

El terror generado por el agua contaminada de Flint

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


Menos de un mes despus de los atentados del 11 de septiembre, un alto funcionario del FBI, Ronald Dick, le dijo al Comit de Transporte e Infraestructura de la Cmara de Representantes: Debido a la importancia crucial del agua para todas las formas de vida el FBI considera un peligro grave amenazar con atacar el suministro de agua. En 2003, un artculo de United Press International informaba que un agente de al-Qaeda (no descarta) utilizar gas sarn y envenenar el agua potable de Estados Unidos y ciudades de Occidente. El ataque contra el suministro de agua que los terroristas no lograron realizar, lo realiz con xito el estado de Michigan. Los hogares y oficinas de la ciudad de Flint han estado abastecidos con agua contaminada con plomo desde 2014, lo que ha provocado enfermedades generalizadas y posible dao cerebral permanente a los habitantes ms jvenes.

Michigan cuenta con una de las leyes de manejo de emergencias ms extremas del pas, que permite al gobernador nombrar a funcionarios no elegidos para hacerse cargo del gobierno local cuando se considera que esos lugares o instituciones atraviesan una emergencia econmica. El gobernador republicano de Michigan, Rick Snyder, promovi y logr que se aprobaran dos proyectos de ley que fortalecieron esa legislacin, que ha utilizado agresivamente para imponer su versin de austeridad fiscal en ciudades como Detroit, Benton Harbor, varios grandes distritos escolares y ahora en el sonado caso de Flint. En todos los casos, excepto en uno, el director de manejo de emergencias asumi el control de ciudades con poblacin mayoritariamente afroestadounidense. El cargo le da amplias facultades por encima de los gobiernos locales electos democrticamente para recortar el presupuesto, vender bienes pblicos, anular o renegociar contratos laborales y bsicamente gobernar como en una dictadura.

En abril de 2014, Darnell Earley, el cuarto de cinco directores de manejo de emergencias de Flint nombrados por Snyder, decidi unilateralmente cambiar la fuente de agua de Flint del sistema de suministro de Detroit, que utilizaba como fuente el lago Huron desde haca 50 aos, al extremadamente contaminado y corrosivo ro Flint. Los habitantes de Flint notaron de inmediato descoloracin y mal olor en el agua, adems de experimentar una serie de efectos en la salud, como sarpullidos y prdida del cabello. En octubre de 2014, General Motors decidi que ya no utilizara el agua de la ciudad de Flint en sus plantas porque estaba corroyendo las piezas de automviles. Ms tarde, se hallaron trihalometanos en el agua, derivados txicos del tratamiento de agua. A pesar de ello, funcionarios declararon que el agua era segura para el consumo. Al mismo tiempo, como se revel en un correo electrnico obtenido ms tarde por Progress Michigan, el estado comenz a enviar refrigeradores con agua potable limpia al edificio de la oficina del estado en Flint, ms de un ao antes de que el gobernador Snyder admitiera que el agua estaba contaminada.

El persistente activismo de los habitantes de Flint, cuyos hijos se enfermaron, atrajo la participacin de investigadores de Virginia Tech especializados en la calidad del agua, que concluyeron que 10.000 habitantes haban sido expuestos a altos niveles de plomo. Fue necesario que investigadores de otro estado, Virginia, viajaran a Michigan para realizar los exmenes exhaustivos necesarios. Ms adelante, la Dra. Mona Hanna-Attisha intervino en el proceso. Es directora del programa de residencia en pediatra de la Universidad de Michigan. Descubri una alarmante vinculacin entre el aumento de los niveles de plomo en la sangre de los nios de Flint y la utilizacin del ro Flint como fuente de agua.

El porcentaje de nios con altos niveles de plomo se duplic en toda la ciudad y en algunos barrios se triplic, y estaba directamente correlacionado con los lugares donde los niveles de plomo eran ms elevados, nos dijo en el programa Democracy Now!

En lugar de ir tras el problema que identific la doctora, el estado fue tras ella. Nos atacaron. Me llamaron investigadora deplorable, dijeron que prcticamente estaba provocando histeria colectiva, que estaba inventando nmeros y que las cifras estatales no se correspondan con mis datos. Y como cientfica, como investigadora, como profesional, verificas una y otra vez. Los nmeros no mentan y lo sabamos, pero cuando el estado, con un equipo de 50 epidemilogos, te dice que te equivocas, te cuestionas. En algunas semanas, las autoridades se vieron obligadas a reconocer que la Dra. Mona Hanna-Attisha tena razn. Poco despus comenz a aparecer junto al gobernador y la acaban de nombrar encargada de una nueva iniciativa de salud pblica para ayudar a las personas que fueron expuestas a la contaminacin.

Un grupo de habitantes de Flint y sus aliados estn exigiendo que se adopten medidas de inmediato para garantizar el suministro de agua limpia y segura a la poblacin de Flint. Muchos estn pidiendo que el gobernador Snyder renuncie o incluso que sea arrestado. El FBI y el Departamento de Justicia estn investigando si se viol la ley. Esta semana, la Cmara de Representantes realiz una audiencia sobre la crisis, durante la cual la congresista de Houston Sheila Jackson Lee compar el envenenamiento de los habitantes de Flint con el suicidio y homicidio mltiple de 1978 en Jonestown, Guyana. Mientras estoy aqu hoy, me viene a la memoria Jim Jones dando un brebaje con veneno a nios. Me hace pensar que hay un Jim Jones en Michigan, envenenando a los nios y sus familias. En Guyana, el lder de un culto, Jim Jones, orden a sus 900 seguidores, 300 de ellos nios, que tomaran Kool-Aid con cianuro. Las vctimas murieron al instante. En Flint, la tragedia continuar durante dcadas.

2016 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Mercedes Camps. Edicin: Vernica Gelman y Democracy Now! en Espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2016/2/5/el_terror_generado_por_el_agua_contaminada


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