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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-02-2016

Recomponer la economa venezolana

Mark Weisbrot
ultimasnoticias.com.ve


Qu se puede hacer para recomponer la economa venezolana? Para la mayora de los comentaristas, la pregunta no cabe. Esto incluye a la oposicin venezolana, que por razones obvias, no est interesada en una recuperacin econmica mientras no logre llegar al poder. La mayor parte de los medios de comunicacin se ubica en el mismo bando. Para ellos, la economa venezolana est quebrada; el colapso final es inminente e inevitable.

Pero echemos un vistazo a las cifras. Las mejores estimaciones y previsiones con respecto a la economa venezolana han salido del Bank of America Merrill Lynch (BOA). A diferencia del FMI, cuyas previsiones para el PIB del ao 2015 estaban fuera de lugar, BOA s dio en el blanco. (Empleando un modelo estadstico, BOA incluso predijo correctamente los resultados de las elecciones de diciembre a la Asamblea Nacional).

BOA estima que Venezuela cuenta con un dficit de financiacin del sector pblico de alrededor de $ 24 mil millones de dlares para el ao en curso, de los cuales cerca de $ 5 mil millones seran cubiertos por prstamos chinos. En cuanto a la economa en su conjunto, el dficit por cuenta corriente fue de unos $ 18 mil millones durante el ao pasado. BOA tambin estima que el gobierno cuenta con unos $ 60 mil millones en activos que podra vender a cambio de dlares, incluyendo sus reservas internacionales. Por lo tanto, el pas an no est en la quiebra: todava se dispone de al menos un ao ms para hacer que la economa revierta su rumbo, o quizs de ms tiempo an, dependiendo de los precios del petrleo.

A continuacin, un breve resumen de algunos posibles pasos hacia la recuperacin econmica:

1. Como se pudo ver anteriormente, la economa est marcada por grandes desequilibrios que tendrn que ser paliados. Por lo tanto, lo primero que se debe garantizar es que venezolanas y venezolanos pobres, trabajadoras y trabajadores, no sufran a causa de cualquier ajuste. Esto implica la creacin de un sistema para asegurarse de que los alimentos, las medicinas y otros productos esenciales estn disponibles a precios accesibles. Son muchos los gobiernos que cuentan con este tipo de sistema incluyendo los EE.UU., donde ms de 45 millones de personas reciben bonos de alimentos. El gobierno venezolano ha demostrado que cuenta con la necesaria capacidad administrativa cuando realmente desea aprovecharla; por ejemplo, cuando se trata de organizar elecciones nacionales. El ao pasado, incluso logr reducir significativamente la cantidad de dlares que se pierden producto de la fuga de capitales, lo cual es sorprendente, dado el incentivo para los abusos en el marco del actual sistema cambiario. El gobierno tambin cuenta con el dinero necesario para la implementacin de un tal mecanismo. Por lo tanto, es ampliamente posible establecer un sistema tipo bonos de alimentos, que permita proteger a las personas de los aumentos en los precios y eliminar la escasez.

2. Una vez establecido dicho sistema, el gobierno puede unificar el tipo de cambio, a modo de corregir el desequilibrio ms daino en la economa, pues ha causado una espiral inflacin-depreciacin desde finales de 2012. La creciente tasa en el mercado negro dispara la inflacin, lo cual a su vez incrementa el precio del dlar en el mercado negro, en lo que equivale a un continuo ciclo vicioso.

La ms rpida y mejor manera de romper este ciclo es permitir la flotacin de la moneda. No sabemos dnde reposara, pero probablemente se ubicara entre los 150 y 200 BsF. por dlar muy lejos de la actual tasa del mercado negro. Aunque una devaluacin de este orden provocara cierta inflacin, en cuatro de las ltimas cinco devaluaciones en Venezuela, el resultante aumento en la inflacin haba desaparecido en menos de un ao. Tan slo la ltima devaluacin, que se dio en medio de una espiral inflacin-depreciacin, contribuy a un aumento persistente de la inflacin. Sin embargo, la unificacin del tipo de cambio rompera esta espiral y pondra fin al mercado negro.

Una vez que la moneda comience a estabilizarse, una gran cantidad de dlares retornara al pas, ya que todo sera barato para quienes poseen divisas. Eso fue lo que ocurri en Argentina en el ao 2002, luego de una gran devaluacin. Posteriormente, el gobierno argentino manej el tipo de cambio a niveles realistas durante los prximos seis aos, y la economa creci muy rpidamente (Los medios de negocios haban anticipado una hiperinflacin y la persistencia de una depresin profunda). Cualquier devaluacin en Venezuela que no rompa la espiral de inflacin y depreciacin conducir probablemente a una crisis continua en la balanza de pagos y generara ms inflacin.
Al unificar el tipo de cambio hacia un nivel realista y romper la espiral de inflacin-depreciacin, el gobierno tambin podr evitar la prdida de preciosas reservas en defensa de una moneda sobrevaluada. Se pondr as fin a las crisis crnicas en la balanza de pagos, as como a buena parte de la corrupcin generada por la sobrevaluacin de los tipos de cambio oficiales.

3. Una vez que se tomen estas medidas, y los consumidores estn protegidos contra un aumento en los precios de artculos de primera necesidad, el gobierno puede comenzar a levantar ciertos controles disfuncionales con respecto a precios, incluyendo el que permite un suministro esencialmente gratuito de la gasolina. Esto supone un ahorro de miles de millones de dlares en divisas que se pierden por va del contrabando.

4. Adaptarse a unos precios del petrleo ms bajos en el mediano y largo plazo implica una diversificacin de la economa ms all del petrleo. En el ao 2011, Venezuela import cerca del 24 por ciento de sus alimentos. No obstante, el pas podra llegar a ser casi autosuficiente en la produccin de alimentos y llevar a cabo otras estrategias de sustitucin de importaciones y de diversificacin, lo cual se hara ms factible con una moneda de menor valor oficial.

El gobierno tendr que tomar medidas adicionales para reducir la inflacin, y existen muchas polticas ms que pueden contribuir al crecimiento y al desarrollo econmico. Pero urge ante todo estabilizar la economa, a modo de poner fin a las crisis en la balanza de pagos y a la escasez crnica, junto a la recesin de los ltimos dos aos.


Mark Weisbrot es co-director del Centro para la Investigacin Econmica y Poltica (Center for Economic and Policy Research - CEPR) en Washington, D.C., y presidente de la organizacin Just Foreign Policy.

Fuente: http://www.ultimasnoticias.com.ve/opinion/firmas/mark-weisbrot/recomponer---la-economia-venezolana.aspx



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