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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-02-2016

Flint es el nuevo frente en las guerras del agua en Michigan

Kari Lydersen
TeleSur

Ms de 30 000 residentes en Detroit han sufrido el corte del suministro de agua desde 2013.


Los lderes electos no ven el agua como un recurso pblico, sino como un producto que beneficia a los intereses corporativos. Las comunidades pobres y afroamericanas son las que pagan el precio.

Melissa Mays intua que algo no estaba bien en julio de 2014 cuando ella y su familia comenzaron a perder su cabello y les comenz a salir sarpullidos en la piel que parecan quemaduras qumicas. Ese verano Melissa comenz a hervir el agua de la llave debido a unas advertencias que hizo un funcionario de Flint, en Michigan, sobre algunos problemas con el agua.

Meses ms tarde se dio cuenta que las bacterias no eran el nico problema con el agua de Flint, de hecho hervirla poda haber concentrado algunos componentes permitiendo que se respiraran a travs del vapor, eso caus un incremento de la exposicin de su familia a metales pesados presentes en el agua.

Unas pruebas sanguneas en los tres hijos de Mays revelaron que haba altas concentraciones de plomo; de inmediato, Melissa y su esposo imprimieron unos 4 000 volantes para advertirle a sus vecinos que se hicieran pruebas sanguneas. Meses ms tarde, funcionarios pblicos, cuyo gerente de emergencia haba tomado la decisin de usar el agua contaminada del ro de Flint, admitieron que haba un problema con el agua.

Ms tarde, se demostr, gracias a unos mensajes, que tanto los oficiales federales como los estatales conocan desde hace tiempo el estado del agua en Flint, y de manera agresiva haban encubierto su vinculacin y desodo la preocupacin de los residentes.

Al igual que muchos residentes, Mays ve la debacle como parte de una situacin mayor y de larga data en Michigan. All, una red de conexiones incestuosas entre los funcionarios pblicos y las corporaciones buscan capitalizar los recursos pblicos, el agua entre ellos.

Mays resalta que el fondo de agua de Flint ya haba sido utilizado para cubrir otras deudas y, al igual que otros, ella piensa que la manipulacin del suministro de agua en Flint fue parte de un plan para, en ltima instancia, privatizar el servicio.

Se privilegia a la ganancia antes que la gente, expres Mays, quien se mud a Flint en 2002. Se esfuerzan en esconderla, nos llaman mentirosos y tratan de que nos callemos, y lo encubren en lugar de arreglarlo.

La savia de Michigan

Las aguas de cuatro de los Grandes Lagos baan las costas de Michigan. Por ms de una dcada, los lderes estatales se han apostado a la vanguardia de las luchas para evitar que se desve el agua de los lagos fuera de la cuenca. Dichos lagos son la atraccin en la campaa publicitaria para promocionar el estado de Michigan.

Es irnico que a pesar de que Michigan vigila celosamente y promueve con orgullo sus derechos sobre los Grandes Lagos y sus afluentes, se les ha negado el derecho al agua a los ciudadanos pobres y de raza negra tanto en Flint como en Detroit.

El desastre que se desarrolla en Flint es el ltimo y ms impresionante de su clase y ha tenido otras versiones a lo largo de una dcada.

Es una ley que el agua en Michigan es gratis para el uso de todos, sean corporaciones o ciudadanos comunes. La discriminacin y el nimo de lucro entran en escena cuando se trata de la infraestructura que se necesita para distribuir el agua.

La autoridad del agua de Detroit cambi la fuente de suministro de agua en Flint que se tomaban del ro Detroit a las corrosivas y contaminadas aguas del ro Flint en abril de 2014. Eso fue una medida adoptada por el designado gerente de emergencia debido a los problemas financieros de la municipalidad.

La accin en principio fue vendida ampliamente como una medida para ahorrar costos. Sin embargo, unos correos entre funcionarios gubernamentales, revelados recientemente, cuestionan ese razonamiento. Al parecer las autoridades de Detroit haban ofrecido un acuerdo que permitira a Flint un ahorro a largo plazo. Tambin estaba estipulado que el suministro de Flint se mudara al Lago Huron este ao, gracias a una tubera que se estaba construyendo.

Planes de privatizacin

Los residentes y guardianes an estn tratando de entender toda la historia detrs de las maniobras, muchos piensan que el objetivo final era la privatizacin de las aguas de Flint.

La compaa multinacional francesa de agua Veolia fue contratada por el gerente de emergencia a un costo 900 dlares la hora para analizar el sistema de acueductos de Flint el ao pasado, el monto total asciende a 40 000 dlares. Global Exchanges describe a Veolia como la mayor compaa privatizadora de agua del mundo.

En Detroit, tambin se contrat a Veolia para analizar su sistema de acueductos y se cre una nueva autoridad del agua regional, lo que es visto por muchos como un paso hacia la privatizacin.

Ms de 30 000 residentes en Detroit han sufrido el corte del suministro de agua desde 2013, luego que la autoridad del agua comenz a perseguir agresivamente a la poblacin para que cancelara sus deudas atrasadas, asimismo entreg la facturacin a una empresa privada.

Para agregar ms lea al fuego, se aument las tarifas de agua a algunos residentes de manera exorbitante, debido a las fugas de agua en tuberas daadas a causa del robo de cobre, los aos en servicio y otros factores que escapan de la mano de los residentes. Las deudas por el servicio se suman a los impuestos de propiedad y en esta crisis del agua, algunas familias han perdido sus casas por la ejecucin de hipotecas, los precios de sus viviendas se han reducido y las familias corren el riesgo de que las autoridades les quiten la custodia de sus hijos.

Existen interrogantes si la infraestructura del sistema de acueductos en Flint, Detroit y otras ciudades se deterior intencional o tcitamente para, de esa forma, abrir el camino a un operador privado. En otras partes del mundo han ocurrido procesos similares; por ejemplo hace una dcada en El Salvador, y la famosa guerra del agua en Cochabamba, Bolivia en el ao 2000. se trata acerca de dinero y codicia, es el perfecto ejemplo del racismo ambiental en Flint y Detroit, declar Peggy Case, presidenta del grupo Michigan Citizens for Water Conservation (MCWC). Esto no estara sucediendo en la Ciudad de Traverse donde vivo y no estara sucediendo en Bloomfield Hills o Ann Arbor.

Indignacin por el agua embotellada

Despus que los lderes locales y estadales finalmente reconocieron que el agua de Flint no era potable, se les comenz a dar agua embotellada a los residentes. Mays dijo que esta solucin era inaceptable y que el Estado deba comenzar a rehacer el sistema de tuberas de Flint, de inmediato.

No estamos rogando por agua embotellada, no nos podemos baar con botellitas, ya basta!, expres Mays. La gente est harta de hacer colas en una estacin de bomberos para recoger el agua embotellada. La gente que no tiene un vehculo no tiene acceso al lquido a menos que sea por medio de donaciones, o si no deben tomar el autobs que cuesta 3,75 dlares ida y vuelta para poder comprar el agua que les cuesta 3,75 dlares.

Los residentes solo pueden obtener una caja de botellas, dos si tienen hijos. Gran parte del agua embotellada que se est distribuyendo es de la marca Ice Mountain que es embotellada por Nestle Waters en Michigan.

La irona es clara. Por aos, Case, otros activistas y residentes han luchado contra los intentos de Nestl de expandir el bombeo de agua de Michigan para Ice Mountain.

Nestl no estaba pagando casi nada por el agua y a diferencia de los residentes de Flint tenan mucho dinero para invertir en la infraestructura para transportar el agua. Bajo un tecnicismo de agua embotellada en un acuerdo de los Grandes Lagos, un paquete de leyes que prohiban que se desviarn las aguas de los Grandes Lagos fuera de la cuenca; se les ha permitido a Nestl y otras compaas embotelladoras y cerveceras que enven agua embasada en recipientes no mayores a 21 litros fuera del rea de la cuenca.

Finalmente, los ciudadanos ganaron una gran batalla cuando un juez restringi los planes de expansin de Nestl. Pero de acuerdo a cifras de Case, la debacle en Flint podra darle un empuje a las ventas de la compaa.

Dnde estn esos enormes camiones cisternas que se usan normalmente durante una emergencia?, se pregunt, Case. Deberan estar transportando agua y Nestl no debera estarse lucrando. Ac hay muchos pozos que todava tienen agua potable, por qu no llenar esos camiones y llevarlos a Flint?

Mays ha dicho que sus tres hijos, de 11, 12 y 17 aos de edad, tienen sntomas de envenenamiento por plomo.

Estn teniendo muchos dolores en los huesos, prdida de memoria, niebla cerebral y sus sistemas inmunolgicos estn comprometidos, manifest, Mays. Adems aadi que las buenas calificaciones que tena su hijo mayor han desmejorado. Ves a un muchacho que se esforz para llegar a donde est y ahora luce perdido por culpa de alguien msy el efecto en los nios ms pequeos es horrible.

Mays es una de las demandantes en un caso civil que se entabl la semana pasada junto con la Unin Estadounidense por las Libertades Civiles, El Consejo para la Defensa de los Recursos Naturales y los Pastores Preocupados por la Accin Social. Mays expres que la citacin para el caso debera revelar mensajes del gobernador Rick Snyder sobre Flint que se remontan al ao 2011.

Queremos responsables y que se enjuicie a la gente que estuvo activamente involucrada en el encubrimiento, y eso nos lleva hasta el gobernador, asever Mays, quien tambin reiter su llamado a Snyder para que renueve inmediatamente el sistema de acueductos de la ciudad. l no ha hecho nada. Contrat a dos firmas de Relaciones Pblicas en lugar de buscar a unos plomeros para que hagan el trabajo. Eso es pattico.

Las guerras del agua

Las crisis en Flint y Detroit han creado un enorme sentimiento de solidaridad y conciencia sobre lo que significa el agua como un asunto de salud y justicia ambiental, adems de un elemento en disputa de dominio pblico.

La Brigada de Agua de Detroit ha coordinado los esfuerzos de grupos de base para colectar y compartir el agua, adems de resistir los cortes en la ciudad. Voluntarios del estado y de todo el pas y Canad se han sumado para cooperar con los residentes de Flint y Detroit y proveerlos con agua potable. Ciudadanos comunes como Mays en Flint continan luchando para revelar como algunos funcionarios pblicos causaron y trataron de encubrir la crisis. Mientras tanto, los activistas en Michigan y ms all estn conectando la situacin en Flint y Detroit con otras batallas por el agua.

Los ambientalistas han dicho que en aos recientes, en especial durante el mandato de Snyder, el Estado no solo ha negado vilmente el agua a los residentes de minoras pobres, sino que tambin han puesto en peligro los recursos acuferos debido a su apoyo al fracking y su falta de accin sobre las vetustas tuberas que pasan por el delicado Estrecho de Mackinac.

Mays resalta que Deborah Muchmore, esposa del ex jefe de gabinete, cabildero y publicista de Snyder, ha trabajado extensamente para Nestl y la Asociacin de Gas y Petrleo de Michigan y sus miembros.

Jim Olson fue el abogado que lider la batalla contra la expansin de Ice Mountain y es el cofundador de la organizacin FLOW (por amor al agua). l ha dicho que el gobierno estatal ha desarrollado una indiferencia insensible a la idea del agua como un bien pblico y una necesidad.

El riesgo en el Estrecho de Mackinac, el riesgo de la gente de Detroit y la situacin en Flint, todo eso apunta al quiebre de la confianza pblica, expres Olson. Ya no vemos el agua como una sustancia vital para la vida, nos hemos centrado ms en la cultura y mentalidad corporativa y de costos; el agua, entre otras cosas, no ha debido ser tratada de esa manera. El agua no es un asunto de dinero, es un asunto de salud y sustento.

Kari Lydersen es la autora de Mayor 1%: Rahm Emanuel and the Rise of Chicagos 99%, publicado por Haymarket Books, 2013. Tiene larga experiencia en el periodismo, adems de ser instructora de periodistas y codirectora del programa Social Justice News Nexus en la Escuela de Periodismo Medill en la Universidad de Northwestern.

Fuente: http://www.telesurtv.net/opinion/Flint-es-el-nuevo-frente-en-las-guerras-del-agua-en-Michigan-20160205-0068.html


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