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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-02-2016

Dinero y poltica, un peligroso maridaje
La democracia de los multimillonarios

Nomi Prins
TomDispatch

Traduccin del ingls para Rebelin de Carlos Riba Garca


El Gran Dinero: su significado en las elecciones de 2016

Introduccin de Tom Engelhardt

Sinceramente, esto no tiene arreglo. Cmo responder a un multimillonario* convertido en un toro que arrasa con todo en la arena poltica? En el Estados Unidos de 2016, la respuesta es obvia: al ruedo no entran los subalternos sino el propio matador: otro multimillonario, por supuesto. Por eso, Michael Bloomberg esta amenazando ahora que entrar en la lidia como candidato de un tercer partido. Segn el New York Times, est pensando en gastar por lo menos 1.000 millones de su fortuna de 36.000 millones de dlares (o son casi 49.000?) si como parece Donald Trump y Bernie Sanders (hasta ahora el nico candidato en carrera que no est respaldado por multimillonarios, por lo tanto una amenaza real para cualquiera de ellos) de verdad podran ser elegidos para la presidencia. Por supuesto, si quisiera, Bloomberg podra poner miles de millones de dlares en la carrera presidencial, ya que su fortuna supera en 11 veces o ms la de Donald Trump (y podra decidir la eleccin hacia los republicanos o, si ninguno de ellos acabara con una mayora en el Colegio Electoral, incluso instalarlo en la Casa de los Representantes, haciendo de Paul Ryan el equivalente del Tribunal Supremo en Bush v. Gore**).

Los multimillonarios hacen de las suyas en una era sin lmites para las donaciones a las campaas electorales, en la que el Tribunal Supremo permite que fluya, sin escrutinio pblico alguno, un aluvin de dinero plutocrtico a travs de las super-Comisiones de Accin Poltica (PAC, por sus siglas en ingls). Muy pronto se montaron otras primarias informales en las que los potenciales candidatos recorrieron de rodillas los centros de turismo y los locales de lujo preferidos por esos multimillonarios rogando su apoyo. Aun as, la transformacin de la poltica estadounidense ha sido tan rpida que esos das pronto podran ser considerados los viejos buenos tiempos de la democracia del siglo XXI antes de que los multimillonarios se dieran cuenta de que, respecto de candidatos, ya no tenan que comprarlos: muy bien podan ser ellos mismos.

Donald Trump fue el primero en percibir la llegada del tiempo del Gran Dinero (a pesar de que Ross Perot, en 1991, y Steve Forbes, en 1996 y 2000, se le adelantaran). Hoy, Nomi Prins, colaboradora habitual de TomDispatch y autora de All the Presidents Bankers (Todos los banqueros de los presidentes) nos dice (con los datos sobre los dlares en juego y cmo lo consiguen) que el sistema electoral de Estados Unidos es el verdadero terreno de juego de los multimillonarios y, literalmente, lo es cada da ms.

Desde el punto de vista del 1 por ciento, aqu est lo ms reconfortante de la situacin. Hace mucho tiempo, ser un multimillonario representaba cierta mcula pero, en este gran pas nuestro, un defecto como ese puede superarse. Hoy en da hablamos de la igualdad en lo ms alto de la pirmide, se puede ser un multimillonario, ser candidato a presidente y tener la posibilidad de ganar! En 2016, este pas es el sitio donde se realizan los sueos de los multimillonarios.

* * *

La eleccin ms cara siempre es el terreno de juego de un multimillonario (excepto para Bernie Sanders)

Cuando el presidente Obama pronunci su ltimo discurso del Estado de la Nacin, dijo: Nuestra marca democrtica es firme. Una caracterizacin ms exacta podr haber sido: "Nuestra marca democrtica es el dinero contante y sonante.

Dinero en metlico montaas de dinero es la herramienta cada vez ms necesaria para un candidato presidencial. El equivalente a varios botes de la mayor lotera imaginable podra ya haber llegado en forma de contribuciones para alimentar las elecciones de 2016. Sin embargo, cuando se observan las actuales donaciones, el mal est en los detalles; de ah la necesidad de examinar los detalles.

Con tres debates ya realizados y seis ms programados, quienes ms han recaudado son sorpresivamente Bernie Sanders y Donald Trump. Ninguno de los dos tiene una super-PAC poblada de multimillonarios, pero por razones completamente distintas. Bernie ha dejado bien en claro que los multimillonarios nunca seran bien vistos entre sus admiradores. Mientras que Trump... bueno, ya lo saben, l no solo es un multimillonario; adems tiene el don para conseguir esa atencin que ni siquiera los miles de millones de dlares pueden comprar.

En cuanto al resto de los contendientes en el campo de juego, cada candidato cuenta con la fiabilidad de su propia coleccin de patrocinadores multimillonarios o nababs corporativos cuando la persona indicada da la seal. En este punto, cranlo o no, gracias a la decisin del Tribunal Supremo de 2010 de regular los gastos en las campaas electorales que dio lugar a la formacin de las super-PAC, no todos los multimillonarios se han comprometido todava. De hecho, algunos de ellos ya se estn preparando para abandonar el barco de su primer candidato elegido o reservando los fondos realmente grandes para ms adelante, cuando solo queden dos de ellos en el camino a la Casa Blanca.

Las cadenas de televisin estn impacientes por hacerse con esta obra teatral de los multimillonarios para sacarle provecho a la versin ms atrapante de la politiquera eleccionaria y quedarse con los miles de millones de dlares en anuncios que se derramarn en las pantallas de todo el pas entre estos das y el 8 de noviembre. A medida que las super-PAC, los multimillonarios y la empresas ms grandes presionen con su influencia en lo que ha dado en llamarse nuestra democracia, el moderno sistema de debates una lucha a cara de perro de 16 meses de duracin se ha convertido en el equivalente poltico de las finales de la Liga Nacional de Ftbol. A su vez, las encuestas, las cataratas de anuncios y las luchas internas en los partidos que ayudan a generarlas ahora se traducirn en ms miles de millones de dlares para los magnates de los medios.

Para su entretenimiento y el mo, siendo esta una campaa electoral de 24 horas de diversin por da, examinemos las relaciones que se dan entre nuestros plutcratas del siglo XXI y los contendientes que han recaudado cinco millones de dlares o ms en forma de contribuciones personales o a travs de las super-PAC y estn en el 5 por ciento o ms de las encuestas nacionales. Evitar el uso de frases polticamente correctas que alimentan la ilusin de distancia entre las super-PAC que supuestamente apoyan la causa de cada candidato y los propios candidatos porque, en la prctica, tal distancia no existe.

DEL LADO REPUBLICANO:

1. Ted Cruz: los multimillonarios ms temerosos de Dios

S, es verdad que el senador por Texas cometi una pifia cuando no tuvo el detalle de revelar a la Comisin Electoral Federal (FEC, por sus siglas en ingls) un pequeo prstamo de seis dgitos concedido por Goldman Sachs para su exitosa campaa electoral para el Senado de 2012 (despus de todo, qu es medio milln de dlares entre amigos, sobre todo cuando el banco de inversin de marras tambin emple a su esposa y a su jefe de finanzas?). Como dijo Donald hace poco tiempo a una multitud en Iowa en relacin con Ted Cruz, Goldman Sachs es su dueo. Recuerden esto, amigos. l les pertenece.

Adems de eso, con un montn de cristianos adinerados a su lado, Cruz ha recaudado la segunda montaa de dinero de los candidatos republicanos. El total de contribuciones personales y de la PAC reveladas hasta ahora es sorprendente: 65.200 millones de dlares. De ellos, 14.280 millones ya se han gastado. A finales de noviembre de 2015, los contribuyentes individuales haban aportado casi un tercio de ese monto 26,57 millones de dlares (11 millones de pequeos donantes y 15,2 millones de los ms grandes). Los cinco grupos ms importantes de donantes estn formados por jubilados, abogados y sus bufetes, profesionales de la salud, comerciantes diversos, y sociedades de inversiones y seguros (entre ellos, por supuesto, Goldman Sachs, con una aportacin de 43.575 dlares).

La super-PAC de Cruz Mantener la promesa contina creciendo como una franquicia de cine de accin. Incluye la PAC Mantener la promesa inicial a la que se han agregado Mantener la promesa I, II y III. Entre todas ellas, reunieron 37,83 millones de dlares. Respecto del empleo de fondos contra sus adversarios, la super-PAC de Cruz ha gastado ms de 10 veces en la lucha contra Marco Rubio de lo invertido contra Hillary Clinton.

El dinero llega a esta super-PAC proveniente de distintas facciones familiares segn un esquema que recuerda a la serie Juego de tronos. Una porcin de 15 millones de dlares llega de los magnates del fracking, los hermanos Wilk, los multimillonarios evanglicos de Texas; otros 10 millones proceden de Toby Neugebauer, quien adems es el directivo principal de la organizacin pblica de beneficencia, la Fundacin Matthew 6:20, cuyo lema es Ayudar a las iniciativas de la Comunidad Cristiana.

La super-PAC de Cruz tambin recibi 11 millones de dlares del multimillonario Robert Mercer, uno de los CEO del fondo Renaissance Technologies, de Nueva York. Su contribucin, sin embargo, es irrisoria si se la compara con los 6.800 millones de dlares escondidos a Hacienda por Renaissance, como sostiene una subcomisin del Senado (una imputacin que Mercer contina negando). Qu dice de esto valores de Nueva York? No sorprende que Cruz quiera abolir Hacienda.

Otro de los aportantes de Cruz es Bob McNair, el magnate inmobiliario y multimillonario dueo del Houston Texans, equipo de la Liga Nacional de Ftbol, quien habla de s mismo como el auxiliar de vuelo cristiano.

2. Marco Rubio: los multimillonarios ms diversos

Marco Rubio, senador por Florida, ha recaudado 32,8 millones de dlares mediante aportaciones personales y de la PAC, de los cuales ha gastado nueve. A pesar de las dificultades econmicas por las que ha pasado acerca de las cuales a l le agrada hablar, no ha sintonizado con los oprimidos; de ah su debilidad en los sondeos electorales en los sectores ms desposedos. Aun as, parece que los multimillonarios de todo tipo le adoran.

El grueso de su dinero proviene de las super-PAC y los grandes contribuyentes. Los ms pequeos aportaron 3,3 millones de dlares; los de mayores recursos allegaron 11,3 millones. Goldman Sachs encabeza el grupo de los donantes corporativos con 79.600 dlares.

Su principal super-PAC, Conservative Solutions, ha recogido 16,6 millones de dlares; se constituye as en la tercera vaca de dinero en metlico detrs de las de Jeb Bush y Ted Cruz. Consigui cinco millones de Braman Motorcars, tres de Oracle Corporation y 2,5 millones de dlares de Benjamin Leon hijo, de la cuadra Besilu (evidentemente, estos caballos estn apostando por Rubio).

Tambin confeccion una atractiva lista de multimillonarios entre los que est Paul Singer, el de los fondos buitre de Argentina, quien fue el tercer posicionado entre los conservadores donantes en las elecciones de 2014. En el pasado octubre, en un envo masivo de emails a seguidores sobre un encuentro antes de las primarias en Iowa, Singer prometi Quien recaude 10.800 dlares contantes y sonantes recibir cinco invitaciones VIP para una mitin y cinco invitaciones para una recepcin privada con Marco.

Otro de los Chicos Multimillonarios de Rubio es su consejero Norman Braman, el vendedor de coches de Florida. En estos das ha estado desembolsando dinero de verdad, pero retrocedamos a 2008: Braman entreg 100.000 dlares para financiarle a Rubio un puesto en la educacin cuando este tuviera que dejar el Senado de Florida. Lo que resulta bastante curioso de la relacin con Braman es la intensa aversin que este siente por Jeb Bush, el ex mentor poltico de Rubio y ahora blanco de todos sus ataques. En otras palabras, su odio por Bush est beneficiando a Rubio.

Para completar el crculo de los tres multimillonarios est el CEO de Oracle Larry Ellison, que ocupa el tercer puesto en la lista Forbes de los archimillonarios. El pasado verano, organiz una cena especial para parejas en su complejo de Woodside, California, a 2.700 dlares la invitacin; de esta manera recaud 27.000 dlares. Si de alguna manera, Rubio arranca bien, usted puede apostar a que Ellison ser el hombre del ao en Silicon Valley.

3. Jeb Bush: los multimillonarios ms decepcionados

A pesar de que quien una vez fuera el favorito de los republicanos ahora parece ms bien un agujero negro, los fondos de Jeb! continan siendo importantes. Hasta fines del pasado noviembre ha recaudado un total de 128 millones de dlares y gastado solo 19,9 millones. Fundamentalmente, casi ningn dinero de Jeb proviene de la gente de a pie (esto es, nosotros). Apenas un 4 por ciento de sus contribuciones de donantes particulares son de 200 dlares o menos.

Si hablamos de donantes corporativos, ocho de los 10 donantes ms importantes son bancos o empresas financieras (incluyendo todos los bancos llamados los Big Six, es decir, Goldman Sachs, Morgan Stanley, JP Morgan Chase, Citigroup, Bank of America y Wells Fargo). Goldman Sachs que es una empresa cualquier cosa menos generosa con casi cualquier candidato; excepto Bernie, por supuesto encabeza la lista de donantes corporativos con 192.500 dlares. En comparacin con las super-PAC del resto de contendientes republicanos las de Jeb Bush son las ms eficientes: su super-PAC Right to Rise recaud unos jugosos 103,2 millones de dlares; aunque ya no figure en las encuestas, sigue siendo con mucho el ms fuerte en el campo de juego.

En la lista de contribuyentes de la PAC Right to Rise estn el fundador y director de MBF Health Partners, Mike Fernndez, quien pag muchos anuncios contra Trump, con 3,02 millones de dlares; y Rooney Holdings, con 2,2 millones. El CEO de esta empresa, Francis Rooney III, es el hombre que George W. Bush nombr para que represente a Estados Unidos ante El Vaticano. El ex CEO de la aseguradora AIG, la actual empresa de Hank Greenberg, CV Starr (no se preocupe, l tambin hizo todo lo que pudo para aclararse...), dio 10 millones a la super-PAC de Jeb. En la misma entrevista para Fox Business en la que hizo hincapi en esta distincin, tambin dijo: Lamento que l no est a la altura de las expectativas, pero esa es la realidad. A propsito, AIG recibi 182.000 millones cuando el gobierno del hermano de Jeb George W. la salv de la quiebra.

4. Ben Carson: no ama a los multimillonarios

Ben Carson est haciendo una campaa bastante cara, algo que no condice con su posible manejo futuro de la economa (aunque a medida que los sondeos lo hunden en la irrelevancia, parece que su momento para manejar algo puede haber pasado). Habiendo recaudado 38,7 millones de dlares, ha gastado 26,4 millones. En su campaa, 63 de cada 100 de los donantes son pequeos; en octubre de 2015, segn la autoridad electoral federal, esto lo situaba en tercer lugar detrs de Bernie y Trump.

Sus principales super-PAC, agrupados bajo la denominacin The 2016 Committee solo consiguieron 3,8 millones de dlares; la mayor parte de este dinero fue aportado por jubilados adinerados. Otra PAC, Our Cchildrens Future no recaud nada, a pesar de la promesa de convertir a la milicia externa de Carson en un ejrcito organizado.

Pero para Carson, los multimillonarios no son santos de su devocin. Ya lo dijo el pasado octubre: No he estado lamiendo las botas de los multimillonarios ni las de los grupos de inters. No me he acostado con ellos.

Recientemente, Carson cay al cuarto puesto en el sondeo de RealClearPolitics para las elecciones de 2016. Su director de campaa, Barry Bennett, abandon la partida. Su jefe de finanzas, Dean Parke, renunci en medio de una crtica cada da ms virulenta por su gestin de gastos y su salario de 20.000 dlares por mes. Carson, como candidato que no estaba entre los favoritos, alguna vez tuvo la posibilidad de ser una voz nueva en la cruzada por una reforma econmica. En lugar de eso, en su campaa aprendi de la peor manera que cuando se es candidato republicano sin un buen fichero de multimillonarios la tarea puede ser infernal.

5. Chris Christie: los multimillonarios ms elementales

Para alguien que est tan abajo en los sondeos, el gobernador de New Jersey Chris Christie ha recogido una pasta sorprendente: 18,6 millones de dlares, de los cuales ha gastado 5,7 millones. A la gente como Dios manda no le cae bien; Christie ha recibido el menor nmero de pequeas contribuciones de todos los partidos, apenas el 3 por ciento.

Por otro lado, su super-PAC, America Leads, recaud 11 millones de dlares, de los cuales 4,3 millones fueron aportados por compaas de seguros y fondos de inversin. Entre sus principales donantes corporativos, con un milln cada uno, estn Point 72 Asset Management, la fundacin de Steven y Alexandra Cohen y el Winnecup Gamble Ranch, dirigido por el multimillonario Paul Fireman, director de Fireman Capital Partners y fundador y ex director de Reebok International Ltd.

La fortuna de Steven Cohen ronda los 12.000 millones de dlares; en el equipo econmico nacional de la campaa de Christie, Cohen fund Point 72 Asset Management despus de verse obligado a cerrar SAC Capital, su anterior empresa de inversiones de riesgo, debido a que fue acusado de utilizar informacin privilegiada. SAC debi pagar 1,2 millones de dlares para solucionar la situacin.

Otro multimillonario amable con Christie es Ken Langone, cofundador de Home Depot. Pero Langone, como le ha dicho a National Journal, no firma un cheque por 10 millones de dlares; segn sus propias palabras, su mtodo preferido para subsidiar polticos es consiguiendo que muchas personas firmen cheques y hacer que ellas consigan ms gente que firme talones; afortunadamente, esto ha resultado en mucho ms que 10 millones de dlares. Dicho de otro modo, utiliza su fichero de superadinerados, sin implicarse econmicamente.

6. Donald Trump: Yo soy un multimillonario

La recaudacin de campaa de Trump ha conseguido alrededor de 5,8 millones de dlares en contribuciones personales y sus gastos estn ms o menos en esa suma. A pesar de que esto no es gran cosa en comparacin con otros contendientes republicanos, es de hacer notar que el 70 por ciento de las contribuciones de Trump proviene de pequeos donantes (la proporcin ms alta entre los candidatos del Partido Republicano). Este es un dato que sugiere que no debera subestimarse el apoyo de las bases que tiene Trump, sobre todo cuando est obteniendo importantes cantidades de dinero de quienes saben que l no lo necesita.

El pasado julio apareci una super-PAC llamada Make America Great Again, pero en octubre fue cerrada para honrar las palabras de Trump en contra de las super-PAC. Para l, tener que vrselas con la agenda de unas super-PAC es una complicacin para su tiempo y ego que no vale la pena afrontar (despus de todo, Trump es el mejor multimillonario, y hay que creerle). Por otra parte, con el aval de luminarias como la ex gobernadora de Alaska Sarah Palin y un comando de figuras de la televisin que estn ms all de toda comparacin, quin necesita una super-PAC o incluso poner su propio dinero, del que hasta ahora ha gastado muy poco?

DEL LADO DEMCRATA

1. Hillary Clinton: una familia de multimillonarios

Entre 2007 y 2014, Hillary y Bill Clinton ganaron unos fenomenales 139 millones de dlares, principalmente escribiendo libros o disertando en corporaciones de Wall Street e internacionales de alto nivel. Entre 2013 y 2015, Hillary Clinton dio 12 conferencias ante bancos, firmas de gestin de valores y otras empresas financieras de Wall Street, embolsando unos bonitos 2.935.000 dlares. Naturalmente, ella ha empleado sus conocimientos en la recaudacin de fondos para convertir su campaa en una mquina de conseguir dinero.

Hasta el 16 de octubre de 2015 ella haba recaudado 97,87 millones de dlares provenientes de contribuciones personales y de las PAC. Con toda seguridad, tambin sabe cmo gastarlos. Cerca de la mitad de ese monto 49,8 millones, ms del triple de lo gastado por cualquier otro candidato ya ha sido destinada a los gastos de campaa.

Los pequeos donantes solo alcanzaron el 17 por ciento de lo recaudado por Hillary; 81 por ciento corresponde a grandes donaciones personales. Estas cifras tienen bastante que ver con su forzada campechana en los primeros das de su campaa, cuando fue pillada comiendo un burrito en un local de la cadena Chipotle en su primera operacin importante de contacto con los votantes de Ohio y muestran cierta falta de savoir faire en su relacin con las clases menos favorecidas.

Aun as, a pesar de su excursin de discursos por Wall Street y del hecho de que cuatro de los seis principales bancos de la zona figuran entre los 10 principales apoyos en la carrera de Hillary, hasta ahora se han contenido en este ciclo eleccionario (o tal vez, en lugar de eso, aportando al Partido Conservador). Despus de todo, la campaa de 2008 fue un descalabro para ella y a nadie le gusta estar dos veces del lado de los perdedores.

De todos modos, su mayor super-PAC, Priorities USA Action, recaud 15,7 millones de dlares de los cuales, 4,6 millones provenan de la industria del entretenimiento y 3,1 millones de empresas de seguros y de inversin. Los grupos Saban Capital y DreamWorks aportaron dos millones cada uno.

Recientemente, Hillary ha tratado de distanciarse de su merecida reputacin de ser muy amiga de Wall Street, pese a los elevados honorarios convenidos con Goldman Sachs entre otros por sus disertaciones, por no hablar del hecho de que los Seis Grandes de la banca han donado dinero a la Fundacin Clinton. Ahora, ella sostiene que su plan Wall Street es ms riguroso que el de Bernie Sanders (esto no es as: Bernie aboga por la reduccin del poder de la banca mediante la actualizacin de la ley Glass-Steagall***, de 1933, que durante la presidencia de Bill Clinton fue puesta bajo siete llaves.

Para ponerle una guinda al pastel, Hillary program una elitista reunin de recaudacin en la sede de la firma de inversiones alternativas Franklin Square Capital Partners cuyo capital es de 17.000 millones de dlares realizada cuatro das antes de las primarias de Iowa. Aunque la mona se vista de seda, mona se queda.

Lgicamente, Hillary tiene abundancia de multimillonarios a su lado; todos ellos respaldaron a su maridito durante aos. El principal entre ellos es el magnate de los medios Haim Saban, quien entreg dos millones de dlares a su super-PAC. Otro magnate, esta vez de los fondos de inversin George Soros, contribuy con 2,02 millones. El director ejecutivo de DreamWorks Animation, Jeff Katzenberg don un milln. Y la lista no acaba aqu.

2. Bernie Sanders: no se admiten multimillonarios

Bernie Sanders se ha mantenido fiel a su palabra, llevando adelante una campaa sin multimillonarios. Hasta octubre de 2015 haba recaudado unos impresionantes 41,5 millones de dlares y gastado alrededor de 14,5 millones.

Ninguna de sus principales empresas donantes son bancos de Wall Street. No solo eso: el 77 por ciento de sus contribuciones han sido hechas por pequeos donantes individuales lo que constituye todo un rcord; parece ser que esta cifra no har otra cosa que crecer, ya que legiones de sus seguidores votan con su chequera.

Segn un comunicado de prensa de la campaa de Sanders a comienzos de este ao, durante los tres ltimos meses de 2015 se haban recaudado 33 millones de dlares ms: La cuenta para el ltimo cuarto del ao ha llegado a los 73 millones. Fueron aportados por ms de un milln de personas, que alcanzaron un rcord de 2,5 millones de donaciones. Este guarismo bati el record de 2011 establecido por la comisin de reeleccin del presidente Obama con 300.000 contribuciones ms. Esto sugiere que las contribuciones personales para Sanders continuarn llegando. Despus de los ltimos ataques recibidos desde el campo de Clinton por su plan de universalizar el acceso al sistema sanitario, Bernie recaud 1,4 millones de dlares en solo da.

Por supuesto, sera una irona por partida doble si lo que ha sido el campo de juego de los multimillonarios desde que se decidiera regular las donaciones para las campaas electorales, en noviembre se convirtiera en la sepultura de los multimillonarios en la que literalmente se enterraran miles de millones de dlares de dinero plutocrtico bajo una lpida con el rtulo Aqu yace la campaa electoral de 2016.

Los medios y los debates

En cierto sentido, cuando se habla de miles de millones, est claro que el autntico escenario de esta poca es la televisin, donde se gastarn 6.000 millones de dlares en spots de propaganda poltica para inundar las pantallas antes de que llegue el 8 de noviembre. Adems de los impresionantes ndices de propaganda que las empresas mediticas han conseguido, el ltimo grito de la moda es el gran espectculo en vivo y directo de los debates; empezaron a mediados de 2015 y dan la impresin de que nunca acabarn. En algunos momentos han conseguido audiencias similares a las de la Liga Nacional de Ftbol; sin duda constituyen un entretenimiento y un espectculo que proporcionan unos beneficios altsimos.

He aqu una breve sinopsis de lo que de momento han sido esos debates, sus ganadores y sus perdedores (ni siquiera estoy pensando en los candidatos, a pesar de que es obvio que hasta hoy Donald Trump lidera la lista de los ganadores; no hay ms que preguntrselo). En estos espectculos de gran audiencia, especialmente los de los republicanos, sorprende que los medios no les pregunten acerca de posibles reformas en la financiacin de las campaas electorales ni tampoco sobre la influencia de los multimillonarios, ni extraamente en qu circunstancias consiguen esa financiacin.

El show del Partido Republicano

El puntapi inicial fue el 6 del pasado agosto, con el debate del Partido Republicano en Claveland, Ohio; todo un triunfo de la cadena Fox News. Seguido por 24 millones de televidentes, fue el debate de primarias que consigui la mayor audiencia en la historia de la televisin. El que ms se le acerc fue el que se realiz en la Biblioteca Reagan en Simi Valley, California, presentado por la CNN y Radio Salem, que consigui una audiencia de 23,1 millones de personas, convirtindose en el programa de la CNN ms mirado en toda su historia (naturalmente, Trump reclam el mrito por ello). La CNN embols 200.000 dlares por cada anuncio de 30 segundos (como promedio, la CNN acostumbra a cobrar unos 5.000 dlares por cada spot en las horas de mxima audiencia). El tercer debate lo emiti la CNBC y atrajo a 14 millones de televidentes, un rcord para esta cadena; por entonces, cada anuncio de 30 segundos cost 250.000 dlares o ms.

La cadena Fox Business News y el Wall Streer Journal presentaron el siguiente encuentro, que tuvo lugar el 10 de noviembre; lo vieron 13,5 millones de televidentes y (uff) fue un nuevo rcord de la FBN. Esta vez, los spots comerciales de 30 segundos costaron 175.000 dlares.

El quinto y ltimo debate de 2015, el 15 de diciembre en Las Vegas, otra vez transmitido por la CNN y Radio Salem, que atrajeron una audiencia de 18 millones de personas. Finalmente, en el comienzo de 2016, el cansancio por los debates ya poda percibirse. El primer debate de este ao, el 14 de enero, en North Charleston, South Carolina, solo consigui 11 millones de televidentes en la Fox Business News. Cuando se lleg al segundo debate (el ltimo antes de las primarias de Iowa), el 28 de enero, Donald decidi no honrarlo con su presencia debido a que l pensaba que la FBN no lo haba tratado lo suficientemente bien y porque el odio que le despierta su presentadora Megyn Kelly.

Los debates de los demcratas

Frente a las altas tarifas asignadas a los spots en los debates del Partido Republicano, la CNN hizo una rebaja del 50 por ciento en uno de los debates de los demcratas, y cobr 100.000 dlares por los anuncios de 30 segundos. Todo hay que decirlo: a falta de una estrella de la TV para ocupar el centro del escenario, los anunciantes afines al Partido Demcrata y sus asociados no suelen pagar tan bien. El primer debate de los candidatos demcratas, el 13 de octubre en Las Vegas, presentado por la CNN y Facebook, promedi una respetable audiencia de 15,3 millones de televidentes, pero el siguiente, en Des Moines, Iowa, supervisado por la CBS y el Des Moines Register, fue visto por apenas 8,6 millones de personas. Se dice que el tercer debate, en Manchester, New Hampshire, presentado por la ABC y el WMUR (canal local de televisin), fue ocultado adrede por la Comisin Nacional Demcrata (sin duda para tratar de hacerle un favor a Hillary) programndolo para el ltimo sbado antes de la Navidad. No debe extraar que solo atrajera a 7,85 millones de televidentes.

El cuarto debate de los candidatos demcratas, emitido el 17 de enero por la NBC (YouTube lo mostr en vivo) dio testimonio de la intensificacin del enfrentamiento entre un vigorizado Bernie y una asustada Hillary. Cosech 10,2 televidentes, y otros 2,3 millones lo siguieron por YouTube, incluso a pesar de que haba sido ocultado deliberadamente programndolo para la noche del domingo anterior al aniversario de la muerte de Martin Luther King. En comparacin con el debate, el programa 60 Minutes de la cadena rival CBS recogi 20,3 millones de teleespectadores.

El resultado final

Cul ha sido? En esta contienda electoral, est claro que las escaramuzas en las que estn implicados los ultra-adinerados y sus montones de dinero en metlico estn transformando la poltica moderna de Estados Unidos en una especie de representacin teatral. Y que aparentemente la correlacin entre el gran dinero y la gran obra dramtica no har otra cosa que crecer. Lo medios necesitan hacer la mejor caja posible entre hoy y el da de las elecciones; para ellos, la competencia entre los multimillonarios se parece mucho a las apuestas en las carreras de caballos. Haba una vez unos candidatos que despertaban el entusiasmo de los votantes poniendo el acento en su programa poltico; hoy en da, los programas polticos, tal como son, han quedado reducidos a algunas palabras de moda y frases hechas, mientras el dinero y su oropel son los principales valores que llaman la atencin.

Dicho esto, todo podra resultar un fracaso para la clase adinerada, y no sera satisfactorio presenciarlo?: la incongruencia de unas elecciones no ganadas por los multimillonarios y patrones corporativos sino a pesar de todos ellos.

Derrotarn los ciudadanos de Bernie a los multimillonarios de Hillary? Se medirn los miles de millones de Trump con los de su multimillonario colega neoyorquino Michael Bloomberg? Tendrn respuesta las oraciones de Cruz? Arrasar Rubio en la ltima vuelta contra Cruz y Trump? Existe acaso Jeb Bush? Y para plantear una pregunta que muy pocos haran: Qu es lo que el pueblo estadounidense y nuestra antigua repblica democrtica puede perder (o ganar) con este espectculo? Todo esto (y ms y ms dinero) se revelar ms tarde este ao.

* En Estados Unidos, un multimillonario (billonaire, en ingls) es una persona cuya fortuna personal se mide en miles de millones de dlares. (N. del T.)

** Se refiere a la decisin del Tribunal Supremo que en 2000 zanj la disputa por el recuento de votos en el estado de Florida y concedi la victoria a George W. Bush. (N. del T.)

*** Esta ley prohiba que los bancos comerciales se involucraran en el negocio de las inversiones. (N. del T.)

Nomi Prins , colaboradora regular de TomDispatch es autora de seis libros, oradora y miembro distinguido de Demos, un instituto apartidario que trabaja por la igualdad poltica y econmica de los estadounidenses. Su libro ms reciente es All the Presidents' Bankers: The Hidden Alliances That Drive American Power (Nation Books). Ha sido ejecutiva en una empresa de Wall Street. Agradecemos especialmente al investigador Craig Wilson por su estupendo trabajo en la elaboracin de esta nota.

Fuente del artculo en ingls: http://www.tomdispatch.com/post/176097/tomgram%3A_nomi_prins%2C_the_big_money_and_what_it_means_in_election_2016/#more

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar a la autora, al traductor y Rebelin como fuente de la misma.



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