Portada :: Conocimiento Libre
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-02-2016

Respuesta a una pregunta en Espai Marx
La teora general de la relatividad y las ondas gravitacionales

Manuel Martnez Llaneza
Rebelin


Nota edicin (SLA): Manuel Martnez Llaneza, al igual que yo, somos miembros de Espai Marx. Solemos intercambiar, con el resto de nuestros compaeros y compaeras, informaciones, artculos y libros que creemos que pueden interesar a todos. Discutimos, por supuesto, no siempre con sosiego pero en cualquier caso con respeto, y nos preguntamos dudas o inquietudes polticas, filosficas, artsticas o cientficas. Esta vez la pregunta, crnica de una duda ms que imaginable, fue  sobre la reciente confirmacin experimental de la existencia de las ondas gravitacionales. Se le coment a nuestro amigo si se vea con fuerzas de explicarnos a gentes poco puestas en el tema de qu iba este asunto de las ondas gravitacionales y la teora general de la relatividad. El siguiente texto es su respuesta.

***

El smil ms sencillo que se me ocurre (smil, no explicacin) es el de un barco movindose en el agua (seran ms propios un submarino o un avin que estn inmersos en su medio, pero empiezo por el barco que es ms grfico). El barco cambia el estado del mar desplazando el agua del espacio que l va ocupando. Esa agua, que se sube por los costados en la proa y las amuras, cae a su vez y va formando olas que se alejan del barco a una velocidad propia dependiente de las caractersticas fsicas del aire y el agua, y la gravedad. Las olas permiten recolocar el agua desplazada, pero adems transmiten la informacin de que ha sido desplazada por un barco, por lo que, si vemos olas podemos deducir que hay un barco en movimiento en la direccin de la que vienen. Como las cosas en fsica no son siempre fciles, no basta ver olas para deducir que hay un barco movindose (es condicin necesaria, pero no suficiente): tendramos que considerar la posibilidad de que las olas se hayan formado por el viento o la cada de un meteorito. Las intensidad de las olas depende del desplazamiento, la forma y la velocidad del barco y decrece con la distancia hasta hacerse imperceptible.

Lo mismo ocurre con un avin, salvo que, en vez de formar olas porque est inmerso en el medio, comprime el aire al desplazarlo. Esa compresin se va extendiendo para equilibrarse con el aire en reposo que la rodea a la velocidad de las pequeas perturbaciones, la velocidad del sonido, en ondas snicas que tambin redistribuyen el aire e informan de la llegada del avin. Por eso, si el avin viaja a velocidad superior a la del sonido, el aire no se 'entera de su llegada, no se distribuye adecuadamente y, cuando llega, se produce la onda de choque.

Insisto en ambos ejemplos, aparte del aspecto fsico, en el informativo, que no es otra cosa sino otra cara de la misma moneda, porque en estos tiempos se confunde frecuentemente la informacin con la informtica.

Segn la teora general de la relatividad, la masa es una deformacin del espacio-tiempo. T, Salvador, deformas el espacio-tiempo en tu entorno y, cuando te mueves, lo que haces es trasladar esa deformacin espaciotemporal contigo. Los objetos que estaban antes cerca dejan de estar influidos por ti (en realidad, disminuye tu influencia) y nuevos objetos prximos a tu trayectoria pasan a sentirse atrados por ti (gravitatoriamente, no me refiero a otra influencias). Cmo se enteran de que llegas? Porque tu movimiento -deformacin del espacio-tiempo a tu alrededor- se transmite por ondas gravitacionales (como la del barco por olas de agua o la del avin por ondas snicas) que van acondicionando el espacio-tiempo a las nuevas circunstancias.

Lo que pasa es que la fuerza gravitatoria es muy dbil (no para el que se cae del dcimo piso, por supuesto) y la deformacin del espacio-tiempo a tu alrededor es imposible de medir, cuanto ms sus variaciones. Por eso es necesario esperar a cataclismos msicos (lejanos desde luego, porque si son prximos no lo contamos) como un choque de galaxias o, como parece ahora, la fusin de dos agujeros negros para que nos lleguen seales medibles.

La importancia de esto reside en encontrar una explicacin a las llamadas acciones a distancia, particularmente la gravitatoria. Ya, desde que se dej de creer que las estrellas estaban colgadas de las esferas celestes, y particularmente desde la teora de la gravitacin de Newton, haba chocado cmo se podan 'enterar' los planetas de que el Sol estaba all, cmo les llegaba la fuerza gravitatoria que los haca girar a su alrededor sin cadena que los uniera. Ahora se trata de ver cul es la naturaleza de las ondas gravitatorias, su velocidad, el soporte material que une la gravitacin con la fsica de partculas.... Fascinante.

Lo siento, pero no puedo intentar "explicarlo" de forma ms breve.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter