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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-10-2005

Presentacin de Marta Harnecker
Mas all de El capital, de Michael Lebowitz

Marta Harnecker
Rebelin

Ediciones Akal publicar el prximo mes de noviembre la traduccin espaola del libro de Michael Lebowitz- Este libro fue galardonado con el Premio Deutcher al mejor trabajo creador sobre marxismo en lengua anglosajona


Ha pasado ms de un siglo y medio desde que Marx anunciara la hora final del capitalismo, la hora en que los expropiadores seran expropiados. La revolucin socialista en Rusia seguida del advenimiento del socialismo en varios de los pases de Europa del Este, ms tarde en Asia (China, Corea, Vietnam) y luego en Cuba, sumado al auge de los movimientos de liberacin nacional en frica, donde se levantaron gobiernos que se integraron al llamado campo socialista, eran todos hechos que parecan estarle dando la razn.

A finales de ese mismo siglo, sin embargo, la situacin se torn radicalmente diferente. Es derrotado el socialismo en Europa del Este y la URSS, y se reduce drsticamente la tradicional clase obrera industrial en los pases de alto desarrollo con el consecuente debilitamiento de los movimientos obreros. El capitalismo demuestra una extraordinaria capacidad de sobreponerse a las diferentes crisis aumentando su dinamismo y su capacidad de imponer a nivel global su modelo econmico, poltico, ideolgico y cultural. La situacin parece haberse revertido. No es el capitalismo sino ms bien el socialismo el que parece haber sucumbido y con l, el marxismo, su teora inspiradora.

Es en ese momento cuando, en medio de un gran escepticismo acadmico y poltico, Michael Lebowitz escribe su primera versin de este libro. Reivindicar a Marx era entonces ir en contra de la corriente intelectual claramente dominante.

Once aos despus, en el momento en que el autor da a luz una segunda versin1 de Ms all de El capital una versin notablemente revisada, ampliada y enriquecida la situacin del mundo ha cambiado enormemente. El capitalismo realmente existente en su forma neoliberal ha sido incapaz de resolver los grandes problemas de la humanidad: aumenta desgarradoramente la pobreza; la destruccin de la naturaleza contina su avance devastador; la prepotencia imperial se impone a costa de miles de vidas inocentes. Crece el repudio en sectores cada vez ms amplios de la poblacin mundial. Ha comenzado a revertirse la situacin. Pero, como deca Marx y el autor lo recuerda en su libro: los que se oponen al capital pueden ser muy numerosos, pero slo pueden triunfar si estn unidos por la organizacin y guiados por el saber. (Marx (1864: 12)

Este libro es una importante contribucin a ese saber cuyas piedras angulares coloc Marx al enfocar por primera vez en forma cientfica el desarrollo de la sociedad y su cambio, y detenerse especialmente en el estudio del modo de produccin capitalista.

Michael Lebowitz titula su libro Mas all de El capital. Pero qu significa ir ms all de la obra cumbre de Karl Marx?

En primer lugar, significa que hay un ms ac que se toma como punto de partida. El autor valora muy positivamente el aporte de Marx: no hay otro pensador que haya sido capaz de desentraar la lgica del capital con el mismo rigor cientfico. Y al desmistificarla y develarla proporcion a la clase obrera el instrumento terico de su liberacin.

En segundo lugar, significa un ir ms all de los conocimientos, reflexiones y respuestas que podamos encontrar en El capital. A pesar de su alta valoracin de la obra cumbre de Marx, el autor la considera una incompleta. Segn l no da cuenta del capitalismo como un todo.

En tercer lugar, significa que se trata de ir ms all pero desde un ms ac, ya que es en el pensamiento de Marx y no fuera de l donde podemos encontrar todos los elementos a partir de los cuales se puede construir una concepcin integral del mundo capaz de dar respuesta a nuestros interrogantes.

A lo largo de los distintos captulos del libro, Michael Lebowitz demuestra la contundencia de los anlisis que Marx realiza en El capital, explica en qu sentido considera que su estudio es incompleto y pone en prctica un esfuerzo terico apasionante que demuestra todo el potencial que tiene el pensamiento de Marx para dar respuesta a las inquietudes tericas contemporneas.

Coincido plenamente con el autor en todo el esfuerzo que ste realiza por construir respuestas originales a temticas de gran actualidad no abordadas o insuficientemente abordadas en El Capital: durabilidad del capitalismo y pasividad de la clase obrera; derrota del socialismo; desaparicin de la clase obrera industrial; incapacidad de dar cuenta de la multiplicidad de luchas democrticas actuales.

No coincido, sin embargo, en varias de sus reflexiones metodolgicas. Aqu mencion las que me parecen ms relevantes. Michael Lebowitz considera que El Capital es unilateral y yo opino, en cambio, que es ms adecuado decir que se trata de un esfuerzo terico incompleto. Pienso que no se puede criticar a este libro por no abordar como un tema central la lucha de clases. Creo que hay razones para que sta no ocupe un lugar terico en El Capital, a pesar de estar omnipresente en toda su obra. El autor resalta correctamente, por otra parte, el tema de la separacin de los trabajadores impuesta por el capital como una de las explicaciones de su perduracin en el tiempo, pero no destaca suficientemente aquellos aspectos contradictorios que va generando la lgica del capital y que van constituyendo las bases materiales y organizativas de la nueva poltica econmica alternativa (necesidad tcnica del trabajo colectivo; socializacin de las fuerzas productivas). Por ltimo, hay formulaciones que parecen cuestionar la ruptura epistemolgica2 que el propio autor dice encontrar en la obra de Marx.

No es posible ni tiene sentido profundizar aqu en estas diferencias. Ninguna de ellas cuestiona el contundente aporte que hace el autor a la reflexin marxista contempornea, como ha sido reconocido internacionalmente al serle otorgado en 2004 el prestigioso Premio Deutcher a la mejor y ms innovadora obra reciente en la tradicin marxista. Y, lo que es ms importante, los instrumentos conceptuales que otorga a la prctica revolucionaria.

A la vez que permite una mejor comprensin de esta prctica, Mas all de El capital proporciona elementos tericos para hacerla ms eficaz. Cmo comprender la sui generis revolucin venezolana sin poner de relieve que los trabajadores, los sectores populares, se transforman a s mismos a travs de su prctica diaria en el trabajo, en la participacin a todos los niveles, en la lucha por defender y llevar adelante el proceso revolucionario? Cmo construir una poltica econmica alternativa sin tener en cuenta la necesidad de poner fin a la separacin que reina entre los trabajadores, modificar el concepto de jornada laboral y construir un estado que permita que los trabajadores se transformen a s mismos a travs de su prctica?

Ms que un rescate de Marx, el libro que presentamos es un rescate del marxismo como la teora que nos permite pasar de la contemplacin del mundo a su transformacin revolucionaria. No es de extraar entonces que sean cada vez ms los grupos de revolucionarios que en diferentes continentes hayan comenzado a estudiarlo y a tratar de concretar sus enseanzas en la prctica.

Como considero que ste no es un libro de fcil lectura quise contribuir a estimular su estudio realizando una sntesis bastante desarrollada de cada captulo en el lenguaje ms sencillo posible. El lector que no guste de esta especie de introduccin pedaggica que a continuacin expongo, no tiene ms que saltarse las pginas que siguen e introducirse de lleno en la obra de Michael Lebowitz.

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El primer captulo parte con la pregunta: por qu estudiar a Marx y no a economistas contemporneos, o hacer nuestro anlisis del sistema econmico actual? Michael Lebowitz responde: por una parte, la teora de Marx no se limita slo al terreno econmico, es una teora de la sociedad en su conjunto, y por otra, no ha habido nunca en la historia un anlisis del capitalismo tan poderoso y revelador como el del autor de El Capital.

Luego expone brevemente el anlisis que hace Marx de los aspectos fundamentales del modo de produccin capitalista. Cmo se origina, cul es su lgica fundamental, lo que ocurre en la esfera de la produccin y en la esfera de la circulacin, para desarrollar finalmente el tema de las barreras y lmites de este modo de produccin.

El capital va desarrollando una forma de produccin cada vez ms adecuada al logro de su objetivo fundamental: la ganancia, pero este proceso es contradictorio porque al irse desarrollando va generando sus propias barreras y, al mismo tiempo, se las va ingeniando para ir superndolas constantemente. En ese sentido sera un proceso infinito, pero Marx no lo pens as: sostuvo que el capitalismo crea a sus propios sepultureros. Lo nico que puede poner un lmite real al capitalismo es la accin en su contra de la clase obrera.

ii

El segundo captulo explica por qu hay que ir ms all de El Capital. A pesar de la innegable contribucin de Marx a dilucidar el funcionamiento del capitalismo, Michael Lebowitz considera su libro incompleto porque en l no se encuentran las respuestas a cuestiones como: la durabilidad del capitalismo y la pasividad de su clase obrera; la derrota del socialismo; la desaparicin de la clase obrera industrial; la incapacidad de dar cuenta de la multiplicidad de luchas democrticas actuales. Pero una cosa es El Capital y otra el pensamiento de Marx en su totalidad. Michael Lebowitz considera que ste contiene en s mismo todos los elementos necesarios para construir una concepcin total e integral del mundo y responder a las cuestiones recin planteadas.

Sin duda que muchas cosas han cambiado desde que Marx escribi El Capital, pero lo que no ha cambiado es la naturaleza esencial del capital. En dicho libro encontramos una comprensin no superada de su dinmica, aquella que constantemente revoluciona el proceso de produccin, que destruye las barreras que impiden el desarrollo de las fuerzas productivas, que obliga a las naciones a adoptar formas capitalistas de produccin.

Quin, por otra parte, puede negar el carcter contradictorio de la reproduccin capitalista que, por una parte, tiende hacia el desarrollo absoluto de las fuerzas productivas y la realizacin de plusvala aumentando da a da la masa de productos disponibles en el mercado, pero que, al mismo tiempo, crea una masa de compradores con escasa capacidad adquisitiva debido a los bajos salarios que stos reciben producto de la explotacin capitalista.

Pocos parecen cuestionar que Marx tuvo xito en revelar la ley que rige el modo de produccin capitalista, pero hay otros elementos de su pensamiento que s son cuestionados: todava estamos esperando la rebelin de la clase obrera que pondra fin a la explotacin capitalista anunciada por Marx: los expropiadores no han sido an expropiados.

Otros cuestionan el reduccionismo clasista que privilegia a la clase obrera como el sujeto del cambio social. Para estos analistas la multiplicidad de luchas democrticas actuales debe ser considerada como una crtica prctica a la teora de Marx.

Por otra parte, no pueden desdearse hechos como: el fracaso del modelo de sociedad que se construy inspirado en su teora: el socialismo de Europa del Este y la URSS; la reduccin del marxismo a ideologa oficial del estado en esos pases transformndose en anatema para muchos luchadores por la liberacin humana; y la desaparicin de la clase obrera industrial como sujeto del cambio social.

Ha llegado entonces la hora de decir adis no slo a la clase obrera como ha postulado Gorz sino tambin al marxismo?Ser la teora de Marx o ser el marxismo lo que se est cuestionando?, porque las dos cosas no son necesariamente lo mismo. Pudo haber ocurrido que la necesidad de responder a los hechos haya llevado a producir deformaciones de la teora original de Marx en el Siglo XX.

Michael Lebowitz sostiene que los muchos silencios del marxismo, el determinismo y el fatalismo de sus leyes objetivas, el reduccionismo y el economismo no son inherentes al proyecto terico de Marx. Sin embargo, reconoce que hay un problema en El Capital, que hay un silencio grave en l. Un silencio que permite que los cientficos vean como nico sujeto al capital, olvidando su otro lado: el trabajador asalariado, y sostiene que ese silencio est en la raz de las deficiencias del marxismo realmente existente.

Qu hay que hacer entonces? Habra que volver al Marx original y no adulterado y, usando el mtodo y forma de acercamiento de Marx, es decir, su estructura de pensamiento, habra que desarrollar nuevos elementos de su teora buscando un desarrollo integral del marxismo. El hecho de que haya descubierto en forma brillante un nuevo continente no significa que haya hecho un buen mapa de l. La premisa de Michael Lebowitz es que es posible hacerlo bien. Su libro es un esfuerzo por demostrar basado en el mtodo de Marx que la teora marxista contiene en s misma todos los elementos fundamentales necesarios para construir una concepcin total e integral del mundo que responda a las ausencias y a los silencios sealados.

El tema central de Ms all de El Capital es la investigacin no del capital sino de la otra parte, la parte de los trabajadores, la cul fue poco desarrollada en El Capital.

iii

El tercer captulo sostiene que El capital era slo parte de un plan mucho ms ambicioso de Marx en el que figuraban seis libros: 1) El capital, 2) La propiedad territorial, 3) El trabajo asalariado, 4) El estado; 5) El comercio internacional; 6) El mercado mundial.

Luego de analizar las opiniones de diversos autores sobre si luego de haber escrito El capital se mantiene o no vigente este plan, Michael Lebowitz llega a la conclusin de que hay temas de sumo inters que no son abordados en esa obra con la profundidad requerida como el tema de las necesidades de los trabajadores, tema que debera ser abordado en el proyectado libro sobre el trabajo asalariado. Por lo tanto, sea cual haya sido la intencin de Marx, un libro sobre este tema necesita ser escrito.

Michael Lebowitz afirma que para comprender qu fue omitido en El capital, debemos comenzar por el punto acerca de las necesidades de los trabajadores. Como sabemos, Marx, consider como algo dado al conjunto de necesidades que entran en el valor de la fuerza de trabajo. Esta es una de las hiptesis caractersticas del mtodo que utiliz para destacar lo que le interesaba resaltar. Suponer constantes las necesidades algo que Marx sabe que en la prctica no es as permite resaltar lo que vara, el trabajo no necesario productor de plusvala, es decir, el grado de explotacin sufrido por el trabajador.

Es importante, recordar aqu, como lo hace el autor, que Marx siempre rechaz la tendencia por parte de los economistas a tratar las necesidades de los trabajadores como naturalmente determinadas e inmutables. Esa fue una de sus crticas a los fisicratas.

La fuerza de trabajo tiene un rasgo distintivo en relacin con otras mercancas: su valor depende no slo las exigencias fsicas sino tambin un elemento histrico o social. Este ltimo elemento adverta Marx est relacionado con la satisfaccin de ciertas necesidades que brotan de las condiciones sociales en que viven y se educan los hombres. Marx (1987: 134) Con el desarrollo capitalista, lo que antes apareca como un lujo se convierte [ahora] en algo necesario, y necesidades que antes eran suntuarias pasan a ser [entonces] primordiales para la industria. As, los viejos modelos de necesidad y lujo son reemplazados por los nuevos. (Marx, 1985a: 381).

Para asegurar la realizacin del plusvalor, hay un esfuerzo constante del capital por descubrir nuevos valores de uso y crear nuevas necesidades. Este es el elemento sobre el que descansa la legitimidad histrica y, al mismo tiempo, el actual poder del capital. Cada nueva necesidad se convierte en un nuevo eslabn en la dorada cadena que asegura los trabajadores al capital. (Marx, 1985a: 174)

Michael Lebowitz considera que el anlisis que hace Marx sobre el actual poder del capital en los Gundrisse es extremadamente importante. No slo por su lucidez sino tambin porque toda esta discusin est ausente en El capital.

Y esas necesidades indispensables pueden aumentar o disminuir. Qu determina el grado en que los trabajadores logran satisfacer sus necesidades? Fundamentalmente la lucha de clases. Sin embargo, este tema no es abordado en El Capital.

iv

Para escribir el libro faltante sostiene el autor en el cuarto captulo es necesario considerar en primer lugar el mtodo que utiliza Marx en su obra. Slo partiendo del concepto de totalidad central en la obra de Marx se podrn comprender las implicaciones de los elementos faltantes e investigar los defectos resultantes de El capital.

Michael Lebowitz opina que la totalidad presentada en este libro es incompleta: estudia el proceso de reproduccin del capital, pero no el proceso de reproduccin de la clase obrera. Aunque el trabajo asalariado est presente en El capital y no poda no estarlo ya que sin l no se puede entender el capital, no est presente como el sujeto que acta por s mismo contra el capital. No est presente la lucha de clases desde el lado del trabajador asalariado. De ah entonces la conclusin del autor: El capital es unilateral e inadecuado.

En cuanto al mtodo, se nos recuerda que Marx tuvo la intencin que nunca materializ de escribir unas 40 pginas para hacer accesible al lector comn el aspecto racional del mtodo que Hegel no slo descubri sino tambin mistific, pero que a pesar de eso Marx consider muy valioso.

En ausencia de esta sntesis no queda entonces otro camino que tratar de reconstruir el mtodo de Marx analizando sus obras.

Uno de los aspectos a destacar de ese mtodo es que pone nfasis en el todo. El objetivo de era comprender la sociedad burguesa como una totalidad, como un todo interrelacionado. Este nfasis en la totalidad y en la interconexin orgnica de sus partes, contrasta con el mtodo empleado por la ciencia burguesa que parte siempre del punto de vista del individuo.

Si pensamos en las partes individuales como miembros de una totalidad (Marx, 1895a:15) no se puede sostener una concepcin del cambio como el resultado de estmulos exgenos. Por el contrario, el movimiento y la direccin de la sociedad burguesa debe ser considerado como un auto-movimiento, un desarrollo orgnico inherente a la naturaleza del sistema donde el movimiento es el resultado de una accin recproca entre sus diversos componentes.

Comprender el mundo como un todo interrelacionado es slo un aspecto del mtodo de Marx. Otro aspecto es cmo l desarrolla la comprensin de ese todo.

Para Marx la mera observacin y estudio emprico no puede captar las interrelaciones de una totalidad concreta. Si as fuera, no habra necesidad de la ciencia ni del pensamiento abstracto. Todo lo que resulta de la simple observacin es una concepcin catica del todo. (Marx, 1985a: 15). El investigador debe apropiarse pormenorizadamente de su objeto, analizar sus distintas formas de desarrollo y rastrear su nexo interno. (Marx, 1983a: 19). Y la manera de hacerlo es comenzar con los conceptos y las determinaciones ms simples, hasta llegar a deducir lgicamente una concepcin del todo como una rica totalidad compuesta por muchas determinaciones y relaciones. Este era el mtodo cientficamente exacto (1985a: 15)

Marx explica que, contrariamente a lo que comnmente se cree, haba que elevarse de lo abstracto a lo concreto del pensamiento donde se da esa concatenacin de mltiple determinaciones.

Tanto Marx como Hegel ponen en prctica un proceso de derivacin dialctica, pero Hegel se queda puramente en el reino del pensamiento: realiza un movimiento del concepto al concepto impulsado slo por la revelacin de las relaciones lgicas; mientras que Marx tiene siempre la totalidad real ante l, y su objetivo es comprenderla.

Este proceso de deduccin que aplica Marx, al contrario del que aplica Hegel, no es una cuestin del pensamiento concentrado en s mismo, que se profundiza y se mueve por s mismo, sino que la totalidad de pensamiento es un producto de la elaboracin de la intuicin y la representacin en el concepto. (Marx, 1985a: 16)

Otra cosa que diferencia a Marx de Hegel es la relacin entre el orden histrico y el orden lgico. Segn Marx el primero no puede dictar el orden del segundo; no hay una relacin necesaria entre el orden histrico y el lgico.

Michael Lebowitz se detiene luego en el anlisis de los momentos claves del proceso de construccin del concreto de pensamiento en El capital. Comienza analizando la mercanca, la forma elemental de la riqueza en la sociedad capitalista, y termina con el ciclo del capital.

El capital comprendido como una totalidad, como un todo interrelacionado, produce y reproduce productos materiales y relaciones sociales, que son a su vez presupuestos y premisas de la produccin capitalista.

Sin embargo, el autor se pregunta si en el capital como un todo nos encontramos con una totalidad realmente adecuada. Podemos decir que lo que encontramos es un todo orgnico en el que todos los supuestos son resultados, y todos los puntos de partida son puntos de retorno?

La respuesta es negativa, hay un elemento que no es parte del capital, que no es producido ni reproducido por el capital. Este elemento es un punto de partida pero no de retorno en el ciclo del capital, una premisa que no es un resultado del mismo capital, que es exterior a l. Y este elemento: la reproduccin de la clase obrera, es necesario para la reproduccin del propio capital.

Considerando el modelo de reproduccin simple, Michael Lebowitz sostiene que el sistema slo puede estar completo si se da otro proceso de produccin distinto del proceso de produccin del capital: la produccin de la fuerza de trabajo en el curso del consumo de artculos de consumo. De esta manera, el ciclo del capital implica necesariamente un segundo ciclo: el del trabajo asalariado.

Y dnde deba ser analizado este segundo momento de la produccin? Segn el autor, ste es uno de los temas que debe ser abordado del libro faltante sobre el Trabajo Asalariado.

Hasta ahora hemos visto al trabajador asalariado como un momento en el interior del capital, tal como existe para el capital: como un trabajador separado de los medios de produccin. Luego del proceso de compra venta de fuerza de trabajo, sta se incorpora al interior del capital. Ah vemos al trabajador asalariado obligado a trabajar subordinado a la voluntad del capital a los efectos de lograr el objetivo que ste persigue: la valorizacin (auto-expansin). Y finalmente vemos al trabajador asalariado nuevamente en la esfera de la circulacin, mientras el capital busca realizar el plusvalor contenido en las mercancas que han sido producidas.

El trabajo asalariado est presente en cada momento del ciclo del capital no slo como productor de plusvalor, sino tambin como consumidor. Pero el capital como una totalidad, no incluye en su interior una condicin que es necesaria para la reproduccin del capital: el mantenimiento y reproduccin de la clase trabajadora. Es necesario considerar al trabajador asalariado en tanto existe fuera del capital.

Y, as como el proceso de produccin del capital tiene como su objetivo la valorizacin del capital, el proceso de produccin del trabajador tiene como objetivo satisfacer sus necesidades. Por un lado, tenemos el capital para s, valor para s; por el otro lado, tenemos la fuerza de trabajo para s, el valor de uso para s. El proceso de produccin del trabajador es un proceso de consumo: debe consumir valores de uso para satisfacer sus necesidades fisiolgicas y otras. El resultado del proceso de produccin es el mismo obrero, que se reproduce como capacidad de trabajo vivo y transforma su naturaleza. Esta actividad es, a la vez, ejercicio y cultivo de la fuerza de trabajo.

Pero cules son los requisitos de este particular proceso de produccin del trabajador? Primero, debe poder conseguir los valores de uso requeridos. Segundo, requiere de tiempo. El hombre necesita tiempo para la satisfaccin de necesidades espirituales y sociales, cuya amplitud y nmero dependen del nivel alcanzado en general por la civilizacin. El trabajador necesita tiempo libre para su desarrollo completo: para la educacin humana, para el desenvolvimiento intelectual, el desempeo de funciones sociales, para el trato social, para el libre juego de las fuerzas vitales fsicas y espirituales.

En resumen, este particular proceso produccin no es en absoluto un proceso natural de produccin, sino la produccin de una relacin social particular, la produccin del trabajo asalariado.

Pero como la produccin capitalista est determinada por el objetivo de valorizacin del capital y no por las necesidades sociales de los trabajadores, siempre existe una brecha importante entre las necesidades que el capital considera como imprescindibles y las necesidades sociales del trabajador, y eso significa que el trabajador se produce como necesitado. Por eso, la lucha por salarios ms altos es inherente al trabajador asalariado como ser-para-s.

Lo que surge al estudiar el trabajo asalariado es la lucha de clases desde el lado del trabajador asalariado. En oposicin al cuadro expuesto en El capital, hay dos deber ser: no solamente la necesidad del capital por valorizarse sino tambin la necesidad del trabajador de desarrollarse. Una lucha de contrarios est presente en cada aspecto de la relacin entre el capital y el trabajo asalariado, en la que cada parte trata de reducir al otro a la dependencia.

Michael Lebowitz destaca que no est sugiriendo que El capital es unilateral porque excluye al trabajo asalariado como tal. Es evidente que ste est presente: sin la presencia del trabajo asalariado no se podra hablar del desarrollo del capital. Est presente como la barrera que el capital debe continuamente rebasar en su intento por crecer, pero no lo est como el sujeto que acta por s mismo contra el capital.

El examen que realiza el autor sobre el trabajo asalariado comienza como una investigacin de lo que est latente en el capital como totalidad, algo exterior pero necesario. Queda por completar el segundo momento dialctico, la constitucin de la unidad entre el trabajo asalariado y el capital.

Consideremos el proceso de produccin del capital y el del trabajo asalariado. En primer lugar, estos procesos son opuestos. En el primero, la fuerza de trabajo es consumida por el capital, existe para el capital; en el segundo, la fuerza de trabajo es consumida por el obrero y existe para el obrero. En el primero, los medios de produccin poseen y dominan al trabajador; en el segundo, ellos son posedos y dominados por el trabajador. La diferencia entonces es la del trabajador para el capital versus el trabajador para s.

Por otro lado, estos procesos se excluyen entre s. El trabajador no puede ser simultneamente para el capital y para s. Cuanto ms tiempo existe el trabajador para el capital, menos tiempo tiene para s. En forma similar, cuanto mayor es la intensidad de trabajo para el capital, ms la energa del trabajador asalariado es consumida por el capital y menos tiene disponible para s. De este modo, el trabajo para el capital es distinto del trabajo para s; es trabajo alienado de s. El trabajador es slo para s cuando no es un trabajador para el capital.

v

El quinto captulo sostiene que as como en El capital se desarrolla la economa poltica del capital, habra que desarrollar la idea de Marx de la existencia de una economa poltica del trabajo asalariado. Michael Lebowitz seala en este captulo varios elementos de lo que podra ser esa poltica econmica alternativa. Y en este sentido hace interesantes reflexiones sobre el papel que juega la competencia en el seno de los trabajadores para favorecer los intereses del capital. Adems, muestra como la cooperacin y la lucha poltica no meramente sindical son la principal arma de los trabajadores contra El Capital. Es a travs de la cooperacin que los trabajadores vencen el esfuerzo del capital por separarlos, con el objetivo de debilitar su resistencia a la explotacin y es a travs de ella que se crean las condiciones para la combinacin y unidad que les permitir tomar para s los frutos de la cooperacin.

Michael Lebowitz comienza sealando que para el joven Marx, el capitalismo estaba claramente caracterizado por dos aspectos contradictorios y sus relaciones dinmicas: el capital y el trabajo asalariado, y es la lucha de clases la que conduce inexorablemente a la resolucin de esta contradiccin. Marx criticaba a la economa poltica existente en su poca porque vea al trabajador slo desde la perspectiva del capital.

Pero acaso no es sta la posicin que adopta en El capital? Cmo hemos visto, Marx considera all al trabajador meramente como el mediador que permite el crecimiento del capital. No es considerado como el sujeto. Por ello Michael Lebowitz sostiene que Marx no desarroll el lado del trabajador asalariado en la relacin con el capital.

Precisa, que esa omisin no debera conducirnos, sin embargo, a concluir que Marx cambi de idea y abandon su concepcin del capitalismo como un todo. Ofrece dos argumentos que apoyan esta afirmacin: uno lgico y el otro que se sustenta en los propios escritos de Marx. En primer lugar, la parte del trabajo asalariado est presente en El capital en forma latente. Al desarrollar el concepto del capitalismo como un todo se sugiere una continuidad esencial entre el pensamiento del joven Marx y el Marx maduro. Ese concepto del capitalismo como totalidad est siempre presente, pero su presencia ha sido velada por un silencio: la consumacin exclusivamente de la parte del capital.

Pero esto no implica que no haya habido desarrollos significativos, ni rupturas epistemolgicas entre la posicin del joven Marx y la del maduro. Michael Lebowitz sostiene que s los hubo y que la principal ruptura se manifiesta en los Grundrisse coincidiendo con su relectura de la Ciencia de la Lgica de Hegel. All encontramos el desarrollo de una nueva forma de comprender al capital como parte de esa totalidad: el capital como autovalorizacin, como valor-para-s; el concepto de capital como un concepto que debe contener en su interior todos sus desarrollos posteriores. A partir de esta obra Marx habra abandonado la explicacin del progreso del capital a partir de sus formas exteriores de manifestacin como resultados de la competencia de muchos capitales, tal como lo haba hecho en sus escritos anteriores a los Grundrisse.

Con este corte una ruptura que no ha sido reconocida adecuadamente Marx anunci como un primer principio la necesidad de aprehender completamente la naturaleza interna del capital: capital versus trabajo asalariado es valor para s versus valor de uso para s; dinero versus fuerza de trabajo; dinero versus mercanca; valor versus valor de uso.

Entonces, por qu no vemos esta nueva concepcin del capitalismo como un todo en El capital? Michael Lebowitz sostiene que Marx pospuso su investigacin acerca del trabajo asalariado para concentrarse en el aspecto del capital en general y detuvo mucho en este aspecto tratando de apoyar sus conclusiones tericas con hechos, hasta el punto de que ni siquiera pudo terminar su libro sobre el capital.

No cabe duda que hay una lgica en la eleccin de Marx. Sin embargo, al no haber puesto relevancia suficiente en la parte del trabajo asalariado, Michael Lebowitz sostiene que todo su proyecto est teido de cierta unilateralidad. El trabajo asalariado para s y el capitalismo como un todo estn presentes, pero slo lo estn embrionariamente.

Por otra parte, sus escritos de la poca en que escriba El Capital revelan que l no estaba pensando en que los trabajadores slo existan para el capital. Recordemos su Discurso Inaugural en la reunin de la Primera Internacional. All seal que no exista una, sino dos economas polticas: la del capital y la de la clase obrera. Consider el triunfo de la Jornada de 10 horas y el surgimiento del movimiento cooperativo como sendas victorias de la economa poltica de la clase obrera.

Pero cul es esta economa poltica de los trabajadores que desafa la economa poltica del capital? Y, qu significan dichas victorias?

Michael Lebowitz se propone responder a la primera pregunta tratando de reflexionar acerca de esa poltica econmica alternativa. Su punto de partida es la descripcin que hace Marx de la ciega imposicin de las leyes de la oferta y la demanda como parte de la poltica econmica del capital.

La competencia entre capitales es esencial al capitalismo, es la manifestacin en la superficie de las leyes internas del capital, de su lgica de funcionamiento. Los trabajadores, por el contrario, slo negando la competencia entre ellos y participando en la cooperacin en gran escala pueden presionar en el sentido contrario al capital y producir soluciones ptimas para los trabajadores.

Pero por qu los trabajadores deben negar la competencia? Qu hay en la esencia del trabajo asalariado que slo mediante la cooperacin y la combinacin es que acta en su propio inters? Hay dos principios especficos, implcitos en El Capital que son relevantes para la investigacin del autor. El primer principio es que toda cooperacin y combinacin del trabajo en la produccin genera una productividad combinada y social del trabajo que excede la suma de las productividades individuales y aisladas. La cooperacin da como resultado la creacin de una nueva fuerza productiva, que es intrnsicamente colectiva. (Marx, 1983a: 400). La simple combinacin del trabajo como tal no slo acrecienta la productividad social, sino que produce tambin un mejoramiento de la productividad individual producto del trabajo codo a codo de los obreros.

El segundo principio en cuestin tiene que ver con la distribucin de los beneficios de la fuerza socialmente productiva del trabajo. Michael Lebowitz sostiene que quienes median entre los productores estn en la posibilidad de capturar los frutos de esa cooperacin. As ocurre tanto en la produccin pre capitalista como en la capitalista. Por qu no pueden los productores mismos apoderarse de los frutos de la cooperacin en la produccin? Aunque el aspecto positivo del capitalismo es que socializa la produccin y crea una interdependencia entre los trabajadores, es decir, un trabajador colectivo, su aspecto negativo es que el capital exige la separacin y la divisin entre los asalariados. Y es slo mediante la lucha por reducir el grado de separacin entre ellos, que los trabajadores pueden lograr sus objetivos.

De este modo, Marx no se limit a desarrollar una crtica de la economa poltica del capital, tambin revel su anttesis: la economa poltica de la clase obrera, que resalta la combinacin del trabajo como la fuente de productividad social y la separacin de los trabajadores como la condicin de su explotacin.

Pero Marx tambin seal los lmites de las fbricas cooperativas de aquella poca. Ellas necesariamente reproducan los defectos del sistema existente. Para convertir la produccin social en un sistema grande y armonioso de trabajo libre y cooperativo, se necesitaba realizar cambios sociales generales y stos slo pueden ser materializados mediante la transferencia del poder estatal de los terratenientes y capitalistas a los productores (Marx, 1866: 346).

Pero a pesar de sus lmites, estas fbricas cooperativas eran consideradas por Marx como una gran victoria porque eran una demostracin prctica de que el capital no era necesario como mediador en la produccin social.

Por otra parte, en relacin a los sindicatos obreros, su papel es precisamente contrarrestar la tendencia del capital explotar al mximo a la fuerza de trabajo. Y aunque al principio los trabajadores son inicialmente reunidos por el capital para los objetivos explotadores de ste, el hecho de estar concentrados en un mismo lugar de trabajo los lleva a reconocer su unidad como productores y a comprender su poder contra el capital. Disminuye su grado de separacin y crece su resistencia.

Sabemos que la insubordinacin de los obreros era constante en las manufacturas y que el capital super esta barrera creando la industria moderna y el sistema fabril, que trajeron nuevas formas de competencia entre los trabajadores. La mquina no slo sustituy el trabajo de muchos obreros, sino que tambin se convirti en el arma ms poderosa para reprimir las peridicas revueltas obreras, las huelgas, etctera, dirigidas contra la autocracia del capital. (Marx, 1983a: 530).

Michael Lebowitz sostiene que Marx sobreestim la victoria del capital en su poca al introducir la maquinaria y subestim la capacidad de los obreros a poner lmites a la tirnica usurpacin del capital presionando en sentido contrario. Considera que el desarrollo de la industria de maquinarias hace al capital ms vulnerable al arma de las huelgas. Por eso el capital busca introducir otros medios para dividir a los trabajadores como el trabajo a destajo y distintas formas de segmentacin del trabajo.

Marx seal el papel de los sindicatos para contrarrestar todo esto. Pero el problema es que los sindicatos actan en oposicin a capitales especficos y particulares y el poder que deben confrontar es el del capital como una totalidad. Si no enfrentan al capital global, las luchas se limitan a paliar los efectos del capitalismo en el interior del mercado laboral y en el lugar de trabajo, y no logran dirigirse contra las causas profundas de dichos efectos. Por eso Marx adverta que los sindicatos se limitaban a hacer una guerra de guerrillas contra el capital y que deberan ir ms all de las luchas puramente econmicas.

En su anlisis acerca de la importancia de la lucha por la Ley de las Diez Horas, Marx revela claramente que el trabajo asalariado necesita de la lucha poltica y el uso del estado para doblegar al capital. Slo as puede forzar al capital a dar satisfaccin a sus intereses en forma general.

En la races del poder del capital en general est su poder como propietario de los productos del trabajo, algo que los trabajadores slo pueden desafiar actuando polticamente como clase para imponer una ley que limite la jornada laboral o para hacer que el estado sirva a los intereses de los asalariados, por ejemplo, legalizando y apoyando la existencia de sindicatos o llevando adelante polticas que reduzcan el nivel de desempleo. Conquistar el poder poltico tiene que convertirse, por lo tanto, en el gran deber de la clase obrera. (Marx, 1864: 384).

La totalidad de las dimensiones de la economa poltica de los asalariados slo se aclara si se considera al capital como un todo. Cuando analizamos el circuito del capital, nos percatamos slo del papel del capital como mediador.

Una vez que comprendemos la concepcin de Marx de la economa poltica de la clase obrera, nos damos cuenta que va mucho ms all de las cuestiones sindicales. Sin embargo, debemos reconocer que no hemos llegado todava al punto donde podamos decir que ya poseemos una visin completa de la economa poltica de la clase obrera y la lucha poltica que esta incluye. Esta es una de las razones por la que este captulo en lugar de llamarse economa poltica de la clase obrera se llama economa poltica del trabajo asalariado. Necesitamos comprender, por ejemplo, los lmites del estado capitalista para ir ms all del capital. Por cierto, tenemos todava que investigar a fondo cmo los trabajadores pueden ir ms all del capital, en lugar de limitarse a perseguir sus intereses slo dentro del capitalismo.

vi

El sexto captulo aborda el tema de los salarios y de la lucha de clases con ellos relacionada. Sostiene que la forma en que El capital analiza el tema, dando por sentada la cantidad de medios de subsistencia que el trabajador necesita para reproducir su fuerza de trabajo, no da cabida a la investigacin de los efectos de la lucha de clases sobre los salarios. Michael Lebowitz explora en este captulo qu ocurre cuando se abandona dicha hiptesis y sostiene que slo entonces se ve clara esta relacin. Al no considerar esa posibilidad Marx no pudo centrarse en los trabajadores como seres humanos y fue conducido hacia explicaciones naturalistas y funcionalistas. Y esto produjo un marxismo unilateral.

En lugar de investigar los efectos de la lucha de clases sobre los salarios, se dej de lado en El capital lo que tena que ver con los salarios reales o el nivel de necesidades que los trabajadores pueden satisfacer.

En consecuencia, con respecto a los salarios, Marx slo analiz explcitamente en El Capital el efecto del aumento de la productividad sobre el valor de la fuerza de trabajo. Sin embargo, no ignoraba que haba otras explicaciones de los cambios que podan sufrir los salarios, como, por ejemplo, la competencia de los trabajadores desempleados dispuestos a reemplazar de inmediato a los trabajadores que pudiesen ser despedidos.

Dado que Marx no termin este anlisis, es decir, no trat el patrn de necesidades como variable, Michael Lebowitz se propuso en este captulo continuar el proyecto de Marx considerando las combinaciones que ste no explor.

La ms importante de ellas es la hiptesis que parte de la base de que tanto la productividad como el patrn de necesidades son magnitudes variables. En sus manuscritos econmicos Marx plante tres posibilidades para el caso de aumento de la productividad. En el primer caso, el trabajador recibe la misma cantidad de valores de uso que antes y, por lo tanto cae el valor de su fuerza de trabajo. En el segundo caso, aumenta la cantidad de los medios de subsistencia, y en consecuencia el salario medio, aunque no en la misma proporcin que la productividad del trabajador. En este caso caen el trabajo necesario y el valor de la fuerza de trabajo. Finalmente, el tercer caso, ocurre cuando la productividad y el patrn de necesidades suben al mismo ritmo. En este caso no habra cambio en el plusvalor, aunque ste como los salarios representara una mayor cantidad de valores de uso que antes.

Entonces, si abandonamos la hiptesis de la invariabilidad del patrn de necesidades, surge la posibilidad de una historia totalmente diferente; de un incremento en la productividad sin cambios en el plusvalor.

Este tema es fundamental: si el equilibrio de las fuerzas de las clases es tal que mantiene la tasa de explotacin constante, el efecto del aumento de la productividad ser un incremento en los salarios reales y no un crecimiento del plusvalor relativo. Para que prevalezca cualquier otro resultado en este caso, se necesita un cambio en el mercado laboral. Slo un grado cada vez mayor de separacin entre los obreros iniciado por la introduccin de la maquinaria asegura que la productividad crecer en relacin al salario real.

En resumidas cuentas, es posible que los salarios reales crezcan mientras la tasa de explotacin tambin crece. Es posible que los trabajadores puedan lograr una mayor participacin cuantitativa en el reparto de la riqueza, aunque siga ensanchndose el abismo entre la lo que recibe el trabajador y lo que recibe el capitalista.

La coexistencia de salarios reales crecientes y una tasa de explotacin creciente, no es slo una posibilidad terica, Marx observ que los salarios reales eran ms altos en los pases donde el capitalismo estaba ms desarrollado, pero tambin lo era la tasa de explotacin. Presumiblemente la combinacin de salarios reales ms altos y explotacin ms alta surge all donde el capitalismo est ms avanzado. En esos pases, no slo la productividad tiende a ser mayor, sino que tambin las formas de cooperacin desarrolladas entre los trabajadores asalariados.

Qu sentido tiene entonces la hiptesis de Marx acerca de la invariabilidad del patrn de necesidades? Gracias a ella Marx pudo concentrar toda su atencin en la tendencia inherente del capital a disminuir el trabajo necesario y revolucionar los medios de produccin. Pero al congelar el patrn de necesidades dentro de una hiptesis de productividad creciente, congel de hecho la parte del trabajador en la lucha de clases.

vii

El sptimo captulo afirma que en la obra de Marx en general encontramos su concepcin original del capitalismo como un todo, pero que esta concepcin habra sido abandonada en El capital que investiga slo la parte del capital y no la parte del trabajo asalariado y por eso es unilateral. Michael Lebowitz considera El capital como un proyecto epistemolgico incompleto y, por esta razn, si se le estudia como una obra aislada, surgen problemas serios como el determinismo econmico, el economicismo y el trato de las fuerzas productivas como neutrales.

Este enfoque unilateral impide, adems, comprender a fondo hasta qu punto las tendencias del capital estn impregnadas de la necesidad de dividir a los trabajadores. El autor sostiene que el capital puede sacrificar el obtener niveles mximos de productividad con tal de dividir a los trabajadores.

Luego analiza tres conceptos que han sido sufrido de este enfoque unilateral: el de reproduccin del trabajo asalariado; el de riqueza y el de trabajo productivo. Y termina diciendo que de alguna manera Marx es responsable de aquel marxismo unilateral que por lo inadecuado de sus conceptos es incapaz de comprender la totalidad concreta. Ese marxismo cuya mejor ilustracin es ese Proletariado Abstracto que no tiene otra alternativa que derrocar al capital.

El silencio en cuanto a la oposicin que ejercen los trabajadores para reducir la tasa de plusvalor ha sido tericamente sustituido por la oposicin entre los capitales individuales para explicar el desarrollo de las fuerzas productivas en el capitalismo.

Este es uno de los aspectos de la unilateralidad de El capital. Pero, el problema no est slo en que no se desarrolla la parte del trabajo asalariado, sino en que al no comprender bien esa parte, tampoco se comprende bien la propia parte del capital dentro del capitalismo. Michael Lebowitz concluye de ello que El Capital es simplemente un momento en el desarrollo de la totalidad.

Si no se reconocen explcitamente los objetivos de los trabajadores y sus luchas por hacerlos realidad, cmo podemos considerar esas acciones del capital que son llevadas a cabo para dividir al trabajo asalariado contra s, para derrotarlo?

En el capitalismo como un todo el capital no busca simplemente hacer realidad su propio objetivo, la valorizacin; tambin debe tratar de impedir la realizacin de los objetivos del trabajo asalariado.

La capacidad de dividir y separar a los trabajadores para poder derrotarlos es una condicin necesaria para la existencia del capital. Ms que una caracterstica fortuita o accidental, esta es una tendencia interna del capital. Esto tampoco es considerado por El Capital.

Qu impide a los trabajadores apropiarse de todos los beneficios de la productividad incrementada? La condicin necesaria para un menor trabajo necesario es el debilitamiento del poder relativo de los trabajadores. El capital necesita un aumento en el nivel de separacin entre los obreros. No entender la tendencia interna del capital a separar a los obreros conduce a considerar neutrales y de carcter abstracto a la tecnologa y las fuerzas productivas, en vez de verlas como una encarnacin de las relaciones capitalistas de produccin. Ambas caractersticas tpicas del economismo.

Cuando comprendemos este lado del capital, no slo vemos como algo lgico que los capitalistas constantemente busquen modos de incrementar el nivel de separacin de los obreros, sino que entendemos que no sean indiferentes a la influencia de cualquier innovacin sobre la capacidad de los obreros a asociarse.

El grado de separacin o divisin entre los trabajadores es una variable crtica, hasta el punto que el capital prefiere adoptar medidas para lograr dicho objetivo aunque ellas perjudiquen la productividad. De hecho, gran parte de lo que ocurre con la globalizacin capitalista es un intento por debilitar a los obreros, por evitar grandes concentraciones de trabajadores, por desunirlos y desorganizarlos.

Las divisiones entre los trabajadores son producidas y reproducidas como una condicin de la existencia del capital.

De este modo, ver simplemente al trabajo asalariado para s y sus luchas por alcanzar sus metas inmediatas (salarios ms altos, jornada laboral ms corta, etctera), no es situarlo adecuadamente en el interior de la totalidad, como trabajo asalariado en relacin al capital.

La lucha necesaria de los obreros para superar las diferencias entre ellos y dividir al capital, es decir, la lucha por derrotarlo no aparece en El capital. Esto tambin es economicismo.

El fracaso de El capital en completar esa totalidad facilita las interpretaciones economicistas de las leyes determinsticas y objetivas. Las tendencias unilaterales son un producto natural de los significativos conceptos unilaterales que aparecen en El capital. Michael Lebowitz analiza tres de estos conceptos.

El primero de ellos es el de la reproduccin del trabajo asalariado. En el centro del concepto del valor de la fuerza de trabajo est la reproduccin del trabajo asalariado, que sigue siendo una condicin necesaria para la reproduccin del capital.

Como sabemos, Marx sostiene que el valor de la fuerza de trabajo es el valor de los artculos de primera necesidad requeridos para producir, desarrollar, mantener y perpetuar la fuerza laboral. (Marx, 1987: 108-9).

En la historia clsica, la creciente demanda de trabajo por parte del capital conduce a salarios ms altos, incrementando la oferta laboral y un regreso del salario a su tasa natural una vez que se ha llegado al nivel de mano de obra deseado.

Para producir para el capital una cantidad definida de trabajo se requiere una cantidad definida de medios de subsistencia. La reproduccin del trabajo asalariado vista desde esta perspectiva gira alrededor de asegurar que el apetito del capital por plus trabajo no d lugar a la futura degradacin y despoblacin incontenible de la humanidad (Marx, 1983a: 325).y por esta va a la no reproduccin del capital.

A diferencia de la historia clsica, existe una segunda historia. En el captulo final del Tomo I de El capital, cuando aborda la moderna teora de la colonizacin, Marx seala que para perpetuar la fuerza de trabajo, el capital procura que los salarios sean lo suficientemente bajos como para impedir que los ahorros de los trabajadores les permitan abandonar la situacin de asalariado, porque si logran ahorrar una cantidad suficiente tienden a convertirse en granjeros independientes.

En el curso normal de las cosas, el capital camina por dos sendas. Por una, sustituye los trabajadores por maquinaria y en consecuencia presiona hacia abajo los salarios, mediante la produccin de una sobrepoblacin relativa de trabajadores que presionan en el mercado de trabajo bajando los salarios. Por la otra, sin embargo, el capital genera constantemente nuevas necesidades en los trabajadores y cada nueva necesidad es un nuevo eslabn en la cadena que sujeta los obreros al capital. Marx se refera a esta situacin como el poder contemporneo del capital.

En la reproduccin ampliada lo que el capitalista quiere es el crecimiento del valor (en verdad, el crecimiento del plusvalor); lo que quiere el obrero, por el otro lado, es el crecimiento del valor de uso. Y, las dos reproducciones ampliadas son compatibles si crece la productividad. Por consiguiente, el afn capitalista por desarrollar las fuerzas productivas debera verse a la luz de la lucha de los obreros por la reproduccin ampliada.

Otro concepto que analiza el autor es el de riqueza. Marx considera a la fuerza de trabajo y a la tierra como fuentes primarias de la riqueza. La riqueza para el capital es valor, plusvalor, plusvalor acumulado, en su forma general como dinero y en su forma particular como medios de produccin. Para el trabajador, en cambio, la riqueza son los valores de uso que entran en la produccin y reproduccin del trabajador y responden a las necesidades no de un ser humano abstracto sino de un ser humano particular producido en el seno de la sociedad. En resumen, la riqueza es inseparable de los seres humanos y sus cualidades en un pas y poca dados.

En el corazn de la comprensin de Marx acerca de la riqueza real est su concepto del ser humano rico: un ser humano que ha desarrollado sus capacidades y habilidades. Lo caracterstico del capital es que en la medida en que crece crea los elementos materiales para el desarrollo de una rica individualidad que es tan universal en su produccin como en su consumo (Marx, 1985a: 202-3). Pero el capital lo hace de una manera contradictoria, que impide el libre y completo desarrollo del potencial humano.

A diferencia de la concepcin capitalista de la riqueza, tenemos entonces un rico concepto de riqueza humana. En El capital no encontraremos esta concepcin de la riqueza real.

Podemos decir que ese no era el objetivo de El capital. Lo que hizo Marx en el mismo fue identificar y analizar la naturaleza de la riqueza capitalista. Revel que la riqueza desde el punto de vista del capital era el resultado de la explotacin del asalariado. Sin embargo, el consiguiente fracaso de los discpulos de Marx en elaborar el concepto alternativo de riqueza es equivalente a la sumisin de stos al concepto de riqueza del capital. Permite sacar la conclusin de que la misma surge slo del y mediante el capital.

El tercer concepto que analiza Michael Lebowitz es el de trabajo productivo. Para el capital el trabajo productivo es el trabajo que produce plusvalor. Para el trabajador el trabajo productivo es aquel que produce valores de uso para el obrero. Este concepto tiene un sesgo de clase concreto, excluye, por ejemplo, los lujos que no entran en el consumo de los trabajadores.

Por otra parte, actividades tan obviamente orientadas a satisfacer la propia necesidad de desarrollo del trabajador como los servicios educativos y de salud, que suelen calificarse como trabajo improductivo, son obviamente productivos desde el punto de vista del trabajador.

En forma similar, las actividades realizadas en el hogar por los trabajadores y miembros de sus familias son una parte del trabajo total necesario para la reproduccin del trabajador. Aunque este trabajo pueda ser improductivo para el capital, en el sentido en que no produce riqueza para l, es necesario y productivo para el trabajador.

Si se aceptan dichas definiciones y, por lo tanto, no se reconoce el carcter de clase de esos conceptos, ese marxismo no slo ser rechazado por los movimientos feministas y otros movimientos, sino, lo que es ms grave, no ser capaz de desafiar al capital.

Pero no podemos culpar slo a los seguidores de Marx de estas deficiencias. Debemos reconocer que hay culpa tambin en Marx. l hered conceptos, particularmente de la economa poltica clsica, que terminaron siendo un lastre.

El marxismo unilateral atribuye a la exclusiva accin del capital todo lo que ocurre: acortamiento de la jornada laboral; subida de salario; mejoramiento de la salud pblica y del sistema de escuela pblica; nacionalizacin de ciertos sectores de una economa, entre otros. No da cuenta de las luchas de los trabajadores que estn detrs de estos resultados y concesiones del capital.

Por ltimo, Michael Lebowitz critica el concepto de Proletario Abstracto, ese obrero fabril, ese no-capital que est unido y disciplinado como resultado del desarrollo capitalista. El autor afirma que es hora ya de decir adis al Proletario Abstracto.

viii

En el octavo captulo Michael Lebowitz trata de mostrar que tambin el concepto de trabajo asalariado es limitado. Para dar cuenta de muchos fenmenos, se requiere un concepto de trabajador ms amplio que englobe el aspecto asalariado y el no asalariado del trabajador. Aqu cabe la reflexin sobre el trabajo tildado de no productivo de la mujer y en general de la familia del trabajador, y cmo las relaciones de explotacin capitalistas estn sobredeterminadas por las relaciones patriarcales que el trabajador establece en el hogar. Tambin reflexiona acerca de cmo el capitalista usa en beneficio propio las diferencias entre los trabajadores.

Michael Lebowitz coloca en el libro un dibujo de una totalidad en la que aparece por un lado el capital y por otro el trabajo asalariado dentro de un mismo crculo y sostiene que all falta algo. Y que ese vaco no permite comprender la ausencia de la revolucin socialista y la prolongada hegemona del capital sobre los trabajadores en los pases capitalistas avanzados, ni las luchas de las mujeres por su emancipacin o las luchas por la calidad de vida y la identidad cultural.

Esa totalidad parece excluir de su campo de investigacin todo lo que no sea la lucha de clases inmediata entre el capital y el trabajo asalariado. Por lo tanto, la representacin del capitalismo como un todo es defectuosa si se compara con la totalidad concreta real.

El autor reconoce que el problema reside en el concepto de trabajo asalariado que se utiliza. ste es una abstraccin racional que permite considerar slo lo que es comn a todos los asalariados en su relacin con el capital. Los individuos son tratados como personificaciones de categoras econmicas, como portadores de relaciones e intereses de determinadas clases. Pero lo que existe no es esa abstraccin sino seres humanos concretos que son asalariados. Sin embargo, acepta que slo mediante este procedimiento de abstraccin es posible avanzar en el plano cientfico.

La crtica de Michael Lebowitz no es entonces al mtodo usado por Marx en El Capital, que considera a los individuos slo en tanto que portadores de determinadas relaciones, sino al hecho de que Marx no haya abandonado posteriormente esa premisa.

El autor se manifiesta convencido de que slo cuando se vaya ms all de El Capital, para reflexionar acerca del tema del libro proyectado por Marx sobre el trabajo asalariado, se podr investigar todas esas relaciones y funciones humanas, cualquiera sea la forma en la que puedan aparecer que caracterizan la singularidad del trabajador.

Michael Lebowitz seala que en su discusin acerca del trabajo asalariado siempre ha estado implcito que la persona es algo ms que un simple asalariado. Dentro del trabajo asalariado Marx distingue el trabajo propiamente asalariado que realiza el trabajador y aquel que realiza pero sin recibir un salario, es decir, aquel que produce valores de uso para el trabajador.

Adems, hay distintas maneras de obtener esos valores de uso: una, el intercambio igual entre dos asalariados donde exista una divisin del trabajo entre los dos; otra, la divisin entre trabajo improductivo realizado por un sector de trabajadores y trabajo productivo realizado por otro sector.

Marx defini como relacin esclavista aquella que el asalariado mantena con su familia para obtener una serie de valores de uso en el hogar. Muchos marxistas, sin embargo, han considerado esta expresin como algo ms metafrico que cientfico.

Cuando crece el grado de miseria, ya sea debido a una cada en los salarios reales o a un crecimiento en las necesidades sociales, una de las opciones que tiene el trabajador es el incremento de la explotacin en el seno del hogar, es decir, un aumento en la cantidad extra de trabajo realizado por la esposa y los hijos. Pero, tambin puede ocurrir que los miembros de la familia sean impulsados por el propio jefe de familia a convertirse a su vez en asalariados. El trabajador ahora vende a su mujer y el hijo. Se convierte en tratante de esclavos (Marx, 1983a: 482-3)

161. 200. 436. En este ltimo caso, no todo es negativo: el desplazamiento de la mujer hacia al mercado de trabajo arranca todo fundamento (Engels, 1962: 231, 233) a la dominacin masculina en el hogar proletario y constituye una premisa para la emancipacin de la mujer.

Lo que Marx describi es totalmente consistente con el argumento de que adems de las relaciones capitalistas, los asalariados tambin pueden existir en el seno de un modo patriarcal de produccin. El asalariado varn de aquella poca exista en el interior de dos relaciones de clase: como asalariado en relacin al capital y como propietario de esclavos en relacin con su familia.

Segn Lebowitz, mientras el sujeto sea el capital, puede ser adecuado considerar a estos seres humanos slo como asalariados. Sin embargo, tan pronto como el trabajador asalariado se convierte en el sujeto, es necesario considerar las otras relaciones en las que est inserto, como la patriarcal.

Entonces, en el proceso de auto producirnos no slo consumimos valores de uso sino tambin las relaciones sociales bajo las cuales son producidos esos valores de uso. Este es un tema sobre el cual las feministas marxistas han hecho y continan haciendo importantes contribuciones.

Aunque Marx describe la relacin existente en el interior del hogar como esclavista en su naturaleza, no se detiene a considerar el aspecto de lucha que encierra esta relacin. Este tema es excluido por no ser objeto de El Capital.

Michael Lebowitz sostiene que sera ingenuo pensar que Marx hubiese podido desarrollar este tema en el libro faltante sobre el Trabajo Asalariado. Lo que le interesa demostrar es que en el interior de la estructura marxiana existe el espacio terico para desarrollar estas cuestiones. Considera que no hace falta agregar elementos extraos de manera eclctica en esta teora para dar cuenta de estos temas.

Aunque en El Capital no fue desarrollado el tema, una vez que comenzamos a investigar a los trabajadores como trabajadores no asalariados, vemos que ms que asalariados abstractos, los trabajadores en cuestin son seres humanos concretos.

Sera un error, sin embargo, considerar el proceso de la produccin del trabajador como ocurriendo exclusivamente fuera del trabajo asalariado.

Hemos visto cmo el mismo proceso de produccin capitalista produce y reproduce a trabajadores que por educacin, tradicin y hbitos, perciben los requerimientos de ese modo de produccin como leyes naturales y no se les ocurre que pueda existir otra cosa que la hegemona del capital.

Por otra parte, tambin produce trabajadores que estn separados entre s. En parte, este es el resultado del esfuerzo consciente del capital por dividirlos y separarlos en el mercado de trabajo y en el proceso de produccin.

La unidad de los trabajadores una de las condiciones para ir ms all del capitalno es producida por el capital. En pocas palabras, el capital tiende a producir la clase obrera que necesita.

Pero el capital no se limita a eso. Confronta tambin a los trabajadores que han sido producidos por fuera de su relacin con el capital: ellos se presentan ante el capital como seres humanos heterogneos, es decir, como trabajadores que ya estn divididos por el sexo, la edad, la raza y la nacionalidad. Esto contribuye a aumentar las dificultades para unir a los trabajadores: le suministra al capital un terreno donde ste puede usar esas diferencias.

Michael Lebowitz llama la atencin sobre cmo explota el capital las contradicciones entre los obreros ingleses e irlandeses. Marx lleg a explicar que la impotencia de la clase obrera inglesa, a pesar de su gran organizacin, se deba a ese antagonismo que divida a los trabajadores de ambos pases en beneficio del capital. Qu decir de lo que ocurre con los trabajadores inmigrantes de hoy?

ix

El noveno captulo plantea la pregunta de cmo se puede ir ms all del capital. Rechaza la tesis del marxismo conservador que sostiene que el capitalismo llegara a su fin cuando ya no permitiese ms el desarrollo de las fuerzas productivas. Sostiene que tampoco se puede pensar en que slo la insatisfaccin de los trabajadores producida por su creciente pauperizacin puede conducir a ello, porque ese malestar lleva a luchar por mejorar la situacin dentro del capitalismo y no a ir ms all de l. Lo que trata de demostrar es que el capital est completamente mistificado y que an las luchas de los trabajadores no son suficientes por s mismas para ir ms all del capital. Por lo tanto, lo esencial para poder lograr este objetivo es que la clase obrera posea una teora que le permita desmistificar el capitalismo y que lo haga consciente de las condiciones de su emancipacin.

Recordemos la afirmacin de Marx de que existe una creciente pauperizacin de los trabajadores en el capitalismo y que sta debe entenderse como la brecha entre las necesidades de stos desarrolladas socialmente y las que son normalmente satisfechas. Parecera ser que cuanto mayor sea la pauperizacin de los trabajadores mayor ser su insatisfaccin, y mayores las probabilidades de que opten por ir ms all del capital.

Sin embargo, con toda razn, Michael Lebowitz seala que ms que apuntar a un ms all del capital, la incapacidad de satisfacer sus necesidades conduce a los trabajadores a la lucha de clases dentro del capitalismo. La pauperizacin genera inmediatamente una demanda de ms altos salarios. La barrera real del trabajo asalariado es el mismo trabajo asalariado.

Coincidiendo con Lenin, el autor seala que el capital produce espontneamente una conciencia sindicalista, pero no una conciencia que lleve a ms all de la relacin capital/trabajo asalariado, es decir, genera la conviccin de que slo es necesario organizarse en sindicatos, luchar por mejores salarios y por obligar al gobierno a aprobar la necesaria legislacin laboral, etctera.

Si no hay una comprensin de la naturaleza del capital, las consecuencias de su actuacin aparecen necesariamente como resultados de una condicin natural, independiente de toda relacin particular de produccin. Por ejemplo, la degradacin del trabajador descrita por Marx aparece como el resultado de la produccin industrial como tal antes que como el producto del modo especficamente capitalista de produccin.

El capital produce al trabajador que necesita, aquel que considera la necesidad del capital como algo completamente evidente. El desarrollo de las fuerzas productivas sociales del trabajo y las condiciones de ese desarrollo aparecen ante sus ojos como logros del capital. Esta es la mistificacin inherente al capital. Por lo tanto, una condicin fundamental para que los obreros puedan ir ms all del capital es que logren desmistificarlo.

Esta es la principal contribucin de El capital de Marx. Es all donde se revela la naturaleza del capital, lo que no aparece ni puede aparecer en la superficie es que el capital es el resultado de la explotacin del trabajador.

Para trascender al capital era necesaria una teora que permitiese al trabajador asalariado tomar conciencia de que el capital es producto de su trabajo, es decir, es su propio producto.

Como seal Marx en su discurso en la sesin inaugural de la Primera Internacional, los obreros pueden ser numerosos, pero slo pueden triunfar si estn unidos por la organizacin y dirigidos por el saber. La teora marxiana ofrece ese saber; se transforma en fuerza material en cuanto se apodera de las masas (Marx, 1965: 30). Pero cules son las caractersticas de una teora capaz de revelar la naturaleza del capital? Para responder a esto debemos entender precisamente la base de la mistificacin del capital.

El capital no puede aparecer como el resultado de la explotacin del trabajador, porque la misma explotacin no aparece en el proceso de compra y venta de la fuerza de trabajo. El salario es percibido tanto por el capitalista como para el asalariado como el precio del trabajo, como una cierta cantidad de dinero que es pagada por una cierta cantidad de trabajo. No se ve que lo que el capitalista est pagando es slo la fuerza de trabajo slo una cierta cantidad de trabajo equivalente al trabajo necesario para pagar su valor, sino se cree que se est pagando todo el trabajo. All se encuentra la base para la mistificacin total del capital.

La venta de fuerza de trabajo una transaccin individual oculta la explotacin, y, por lo tanto, el capital no puede ser reconocido como el resultado de la explotacin. La relacin mercantil mistifica su relacin real. Es precisamente esa relacin real que no aparece a primera vista la que debe ser puesta al descubierto por la ciencia.

Para comprender la naturaleza del capital, Marx tuvo que ir ms all de la transaccin mercantil individual y considerar al capitalismo como una totalidad.

Con el concepto de la reproduccin del capital como un todo, Marx pudo demostrar que la fuente del capital que confronta a los obreros en cada transaccin es el resultado de la explotacin previa de los trabajadores.

Considerando al capitalismo como un todo, los medios de produccin son reconocidos como el producto de otros trabajadores, otros miembros del obrero colectivo. Si hay una productividad incrementada como resultado de la existencia de medios de produccin particulares, no se debe, entonces, a un poder oculto intrnseco a las cosas, sino la actividad de los trabajadores que produjeron esos medios de produccin. Ms especficamente, esa productividad incrementada resulta de la coordinacin y cooperacin del trabajo social.

El mtodo de Marx de considerar al capital y el trabajo asalariado como una totalidad fue precisamente lo que se necesitaba para mostrar la naturaleza del capital como el resultado de la explotacin. Como argument correctamente Lukacs, al escribir El Capital Marx suministr a los trabajadores una teora para contrarrestar la mistificacin inherente al capital.

Esta obra era el intento de Marx de hacer al proletariado consciente de la condicin de su emancipacin, consciente de la necesidad de abolir la propiedad del capital sobre los productos de su trabajo.

Ese era el objetivo limitado, pero sin embargo crucial de El capital, dada la tendencia inherente en el capital a desarrollar una clase obrera que considere las exigencias del capital como leyes naturales auto-evidentes.

Pero El capital no es simplemente un momento en la comprensin del capitalismo como un todo; es tambin un momento en la lucha revolucionaria de los trabajadores para ir ms all del capital.

El Capital de Marx es un estudio de la lgica del capital y eso es lo que deba ser, dada la necesidad de explicar la naturaleza del capital. Para este fin, era necesario crear un concepto abstracto que permitiese dejar de lado los aspectos heterogneos de los asalariados a los efectos de demostrar lo que todos los asalariados tienen en comn. Su objetivo era dar a los trabajadores un arma con la que ir ms all del capital.

x

El dcimo captulo pretende destacar el papel de la lucha de clases. Si bien es cierto que El Capital seala a la clase obrera las condiciones de su emancipacin, el autor recuerda que el arma de la crtica no es suficiente; que la teora debe encarnarse en las masas.

El autor insiste aqu en un tema que est presente en todos los trabajos de Marx: el auto desarrollo de los trabajadores a travs de sus luchas, una de cuyas partes centrales es el desarrollo del estado de los trabajadores.

Estas luchas, por s solas, no trascienden, sin embargo, relacin capital/trabajo asalariado. No obstante, en el curso de esos enfrentamientos tiene lugar un importante desarrollo cualitativo del trabajador. La lucha contra el capital es un proceso de produccin de la clase obrera como Una. La clase obrera entendida analticamente como clase en s se convierte en clase para s mediante su lucha contra el capital.

Marx describe la lucha de clases como un proceso de produccin. Aunque las necesidades que intentan satisfacer no vayan ms all del capital, el mismo proceso de lucha produce nuevas personas al dotarlas con una nueva concepcin de s mismas: como sujetos capaces de transformar su mundo.

Nada es ms central para la concepcin global de Marx que esta coincidencia entre el cambio de las circunstancias y la auto transformacin, es decir, el concepto de la prctica revolucionaria!, seala Michael Lebowitz. Marx lleg a entender que los seres humanos no son inmutables, que la lucha por satisfacer necesidades materiales puede producir nuevas personas con necesidades nuevas y radicales.

El auto desarrollo, sin embargo, implica siempre algo ms que el mero proceso de produccin material. Para Marx, signific en particular el desarrollo de seres humanos socialistas a travs de la lucha colectiva. El filsofo alemn vea que la produccin de una conciencia comunista slo podra gestarse a travs de las luchas de los trabajadores, en un movimiento prctico, mediante una revolucin. (Marx-Engels 1958: 78). El autor de El capital vea las guerras civiles y luchas nacionales no slo como elementos para provocar un cambio en la sociedad, sino tambin como medios para que los trabajadores se auto transformaran y se prepararan para el ejercicio del poder poltico.

Al luchar contra el capital, por lo tanto, el trabajador se producen a s mismos de una manera diferente: se despoja de sus trabas individuales y desarrolla su capacidad; se auto transforma, desarrolla nuevas capacidades e ideas, nuevos modos de interaccin, nuevas necesidades y un nuevo lenguaje. (Marx, 1985a: 351). Mediante esta lucha los trabajadores se producen como premisas de una nueva sociedad.

No entender la importancia de la coincidencia entre la modificacin de las circunstancias y la auto transformacin coincidencia que slo puede entenderse como prctica revolucionaria es no entender el elemento dinmico sin el cual no se puede trascender al capital! sostiene Michael Lebowitz.

Aunque Marx escribi El capital para explicar a los trabajadores contra qu estaban enfrentndose, el esfuerzo por comprender las ideas no es suficiente.

Ninguna crisis del capitalismo lo llevar a su fin en ausencia de una lucha de clases. Contrariamente a la tesis de la primaca de las fuerzas productivas, en la trascendencia del capital deberan estar implicadas muchas fuerzas sociales, no slo las ligadas a la estructura econmica, estn tambin como seala Gramsci las influencias de las fuerzas polticas y las fuerzas poltico-militares.

El poder del capital descansa en gran medida en su constante habilidad para dividir y separar a los trabajadores, para ponerlos a competir entre s, para convertir la diferencia en antagonismo. Consecuentemente, el esfuerzo por unirse y por reducir el grado de separacin entre ellos constituye una parte esencial de la lucha de clases de los trabajadores.

Los sindicatos son vitales como centros de organizacin de la clase obrera. Pero el lugar de trabajo, sin embargo, no es el nico lugar para organizarse. En 1850, Marx y Engels identificaron a la comunidad como un sitio en el que los trabajadores deberan unirse. Y a estos espacios nacionales hay que agregar el espacio internacional.

Michael Lebowitz se refiere al tema de las alianzas entre los trabajadores y los nuevos actores sociales. Segn el autor este tema slo se plantea como resultado de la reduccin terica de los trabajadores a productos unidimensionales del capital. Para Michael Lebowitz no habra trabajadores y nuevos movimientos sociales sino trabajadores reales multidimensionales y en muchas y diferentes relaciones sociales. Debera considerarse a los nuevos movimientos como la expresin de otras necesidades de los trabajadores y como el desarrollo de nuevos centros de organizacin de la clase obrera funcionando en el amplio inters de su total emancipacin. Y, en la medida en que estas luchas estn dirigidas contra la posicin del capital como dueo de los productos del trabajo social, tales luchas ofrecen la posibilidad de agrupar, en lugar de mantener separados, a todos quienes no tienen nada que vender ms que su fuerza de trabajo.

De hecho, los distintos movimientos (y centros de organizacin) pueden respaldarse unos a otros y fortalecer la lucha contra el capital.

Por otra parte, observa Michael Lebowitz, si la cuestin social no se manifiesta solamente de una nica forma, sino que tambin se combina con la cuestin nacional (en este caso, con el antimperialismo), la lucha puede ser infinitamente ms fcil.

En resumen, toda lucha por modificar las circunstancias es un proceso de auto-transformacin, porque modifica a las personas que participan en l. En la medida en que para ser exitosas esas luchas deben ser colectivas, ellas producen personas para quines la unidad se convierte en un fin ms que solamente en un medio.

Ciertamente, no se puede ir ms all del capital si no existe gente en movimiento. Por otra parte, la reproduccin de la vida cotidiana, donde la gente diariamente se auto produce como personas con necesidades de mercancas y dependientes del capital, es clave para el proceso que preserva al capitalismo como un sistema orgnico. Incluso algunas luchas dirigidas contra el capital en este sentido pueden ayudar a mantener relaciones capitalistas. De ah la importancia de trabajar esos sectores.

Finalmente Michael Lebowitz se refiere al papel que juega en esta lucha la conquista del poder del estado y elabora algunas lneas sobre el carcter del nuevo estado que los trabajadores deben construir.

Este estado obrero crear gradualmente las condiciones para ir ms all del capital, para crear la sociedad comunista. Es decir, el estado obrero no abolir de un plumazo la industria capitalista sino que crear una creciente propiedad estatal.

Pero los capitalistas difcilmente van a aceptar este despojo gradual. Probablemente dejarn de invertir, se declararn en huelga y all es donde el gobierno socialista necesitar coraje revolucionario para enfrentar esa situacin.

En este proceso la industria estatal juega un papel de gran importancia, porque garantiza la subsistencia del proletariado. El estado obrero es un arma esencial para llevar a cabo la lucha contra el capital.

El desarrollo del estado obrero produce una nueva dimensin en la relacin social entre los trabajadores. En ese autogobierno de los productores, los trabajadores estn relacionados como ciudadanos que se autogobiernan en el esfuerzo de actuar de acuerdo con los intereses de los productores en su conjunto.

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Por ltimo, el captulo decimoprimero y final del libro plantea que para que los trabajadores se sientan motivados a ir ms all del capital no basta que comprendan su naturaleza sino que estn convencidos que otro mundo es posible. Y esta es una de las cuestiones por las que el libro sobre el trabajo asalariado es absolutamente esencial. En este captulo el autor desarrolla algunos otros rasgos de la nueva sociedad cuyo centro sera, ya no el capital, sino el trabajador colectivo. Termina reafirmando la centralidad de la prctica revolucionaria para el auto-desarrollo del trabajador colectivo y la necesidad de empezar a construir de inmediato el otro mundo alternativo al capitalismo.

La consideracin del patrn de necesidades como inmutable, la ausencia de reflexin sobre la importancia del grado de separacin entre los trabajadores y la centralidad del trabajador como un sujeto que se desarrolla a travs de sus luchas, son aspectos no abordados en El capital. Estas ausencias hacen de la teora contenida en l una teora no adecuada para los requerimientos de la lucha. Por eso, segn Lebowitz, la elaboracin del libro faltante sobre la poltica econmica del trabajo asalariado es tan crtica.

Este silencio tiene sus consecuencias. No slo limita la capacidad del marxismo para demostrar a los trabajadores que son sus productos y su poder los que se vuelcan contra ellos, sino tambin impide la posibilidad de revelar que hay una alternativa al capitalismo. Esta alternativa est ntimamente ligada a la economa poltica de la clase obrera.

Marx imaginaba una clara alternativa: una sociedad de productores asociados, en la que la riqueza social, en lugar de ser apropiada por los compradores de la fuerza de trabajo, fuese utilizada por los individuos libremente asociados que producen de acuerdo con necesidades comunes y fines comunes (Marx, 1985a: 62, 73).

Hay que recordar que toda cooperacin y asociacin del trabajo en la produccin genera una productividad social combinada del trabajo que excede la suma de las productividades individuales y aisladas; y que en toda sociedad, la separacin y divisin en las relaciones sociales entre los productores permiten que quienes median entre los ellos recojan los frutos de su cooperacin en la produccin.

El trabajador colectivo o unido est compuesto por numerosos miembros y rganos distintos. Al respecto Marx deca: ste trabaja mejor con las manos, aqul ms con la cabeza, uno como director, ingeniero, tcnico, etctera, el otro como capataz, el de ms all como obrero manual directo, o incluso como simple pen (Marx, 1990: 79).

En el capitalismo, el capital como tal articula las distintas partes del obrero colectivo (aunque nunca todas) y media entre esas partes. Por consiguiente, el capital puede arrancar los beneficios que surgen de la cooperacin en la forma de plusvalor; y lo hace como resultado de su capacidad para dividir y separar los trabajadores.

Por el contrario, con la eliminacin del capital como mediador y el desarrollo del obrero colectivo para s, ese productor compuesto por diferentes miembros y rganos se transforma en una sola fuerza de trabajo social.

La economa poltica de la clase obrera vislumbra una sociedad de productores libres y asociados, donde el desarrollo de los seres humanos es el objetivo explcito de la produccin.

En esa sociedad cooperativa que imagin Marx, aquella basada en la propiedad comn de los medios de produccin, la actividad productiva de las personas se desprende de una unidad y solidaridad basada en el reconocimiento de sus diferencias. Sus miembros se reconocen en su unidad como miembros de la familia humana y actan sobre esta base para asegurar el bienestar de los otros en el seno de esta familia.

Al contrario de la economa poltica del capital, abarca algo ms que el trabajo mediado por el capital. La jornada laboral en esta sociedad alternativa, por ejemplo, es ms larga que la jornada laboral capitalista, porque incluye aquel trabajo improductivo para el capital que Marx inclua bajo los llamados costos de consumo de la fuerza de trabajo.

Por otra parte, la interdependencia de todos los miembros del obrero colectivo est en el corazn de la economa poltica de la clase trabajadora y sta no es otra cosa que la sociedad comunista.

En esta sociedad de productores asociados, la cooperacin del trabajador colectivo y la ausencia de un mediador extrao demuestran que para rendir frutos no es necesario que los instrumentos de trabajo estn monopolizados como instrumentos de dominacin y de explotacin contra el trabajador mismo (Marx, 1864: 11) En cambio, el trabajador ahora trata al carcter social de su trabajo como su poder.

Pero, cul es el propsito de los comunistas? Organizar la sociedad de tal manera que cada miembro de ella puede desarrollar y usar todas sus capacidades y energas con total libertad y sin infringir por ello las condiciones bsicas de esta sociedad (Marx y Engels, 1976b: 96

En la versin final del Manifiesto este objetivo era representado como la asociacin, en la que el libre desarrollo de cada uno es la condicin para el libre desarrollo de todos.

En el centro de la concepcin de la sociedad de los productores libres y asociados de Marx estaba el eliminar todas las cadenas que impiden el total desarrollo de los seres humanos.

La productividad social significa tiempo libre para el desarrollo artstico, cientfico, etctera.

De acuerdo a ello, los primeros productos de esta sociedad de productores libremente asociados seran seres humanos capaces de desarrollar su potencial total en una sociedad humana donde crezcan tambin las fuerzas productivas y corran a chorro lleno los manantiales de la riqueza colectiva (Marx, 1970b: 24).

Un hermoso cuadro, seala el autor, pero que no surge de la nada; ms bien, fluye de todas las luchas de los trabajadores en el capitalismo, impulsadas por su propia necesidad de desarrollo. El deber ser de los trabajadores, su impulso hacia la reproduccin ampliada, surge constantemente contra las barreras creadas por el capital para apoyar la continuidad de la explotacin. Los trabajadores luchan para llegar a sobrepasar esas barreras y en el proceso, transforman las circunstancias y se transforman a s mismos.

Pero esta no es el mismo relato con el que comenzamos este libro, seala Lebowitz. En el captulo primero es el capital el que tiene el impulso a crecer y que constantemente va sobrepasando barreras hasta que finalmente enfrenta un lmite en la forma de la clase obrera. Llegado a la conclusin de que ese relato es unilateral porque no explica por qu los trabajadores luchan para ir ms all del capital, ni, significativamente, por qu aceptan al capital.

En lugar del determinismo y economismo que se desprenden del marxismo unilateral, el Marx que surge aqu es un revolucionario cuyo optimismo se basa en el supuesto de que los seres humanos luchan contra las condiciones inhumanas. Esa lucha contra una existencia inhumana es lo que impulsa a ir ms all del capital.

Partiendo del concepto del trabajador colectivo y de la sociedad del trabajador colectivo para s, lo que surge como descubrimiento lgico en El capital es una alternativa a la sociedad capitalista: una sociedad de la libre individualidad, basada en el desarrollo universal de los individuos y en la subordinacin de su productividad colectiva convertida en su riqueza social (Marx, 1985a: 62).

Cuando Marx escribi El capital, lo hizo en una poca en que las visiones utpicas eran habituales. Dada su creencia en que los trabajadores desarrollaran los elementos de la nueva sociedad en el curso de sus luchas, Marx se resista a escribir recetas sobre la futura sociedad. Sin embargo, luego de la experiencia del ltimo siglo con el socialismo realmente existente es esencial resucitar la visin de una nueva sociedad, la sociedad de los productores asociados, y no para el futuro, sino para las necesidades del presente.

Hoy comprendemos mucho ms claramente que el capitalismo no engendra su negacin con la [inexorabilidad] de un proceso natural (Marx, 1983a: 954), pero siempre hay una posibilidad de que se produzca el terreno apropiado en el que se pueda seguir la lucha contra el capital.

Michael Lebowitz concluye su libro diciendo que la continuidad del proyecto de Marx significa mucho ms que escribir los libros faltantes. Su proyecto, era hacer lo que pudiera para ayudar a dar a luz esa asociacin, en la que el libre desarrollo de cada uno sea la condicin para el libre desarrollo de todos. Hacer ver que el capital es el producto de los trabajadores que se vuelve contra ellos, trabajar por la unidad en la lucha, reafirmar la centralidad de la prctica revolucionaria para el auto desarrollo del trabajador colectivo y exponer la visin de una alternativa posible, son todos ingredientes esenciales para demostrar hoy que un mundo mejor es posible. Construymoslo ahora!


Notas

1. El prolgo a la nueva edicin fue escrito en septiembre de 2002.

2. Explicar



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