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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-02-2016

Posibilidad de otro accidente nuclear como el de Chernbil
Dos reactores nucleares belgas tienen 16.000 misteriosas grietas

Oliver Tickell
The Ecologist

Traduccin del ingls para Rebelin de Carlos Riba Garca.


La seguridad de todos los reactores nucleares del planeta podra estar gravemente comprometida... Lo que hemos visto en Blgica es potencialmente devastador para todos los reactores del mundo debido al aumento del riesgo de fallas generalizadas.

El descubrimiento de ms de 16.000 grietas en la cuba de dos reactores belgas podra tener implicaciones en la seguridad nuclear mundial, dice el jefe de seguridad nuclear del pas. l y algunos expertos independientes han hecho un llamamiento para la realizacin inmediata de pruebas en la vasija a presin de los reactores de todo el mundo.

Se han encontrado miles de grietas en las vasijas a presin de los reactores nucleares Doel 3 y Tihange 2, de Blgica. En la vasija a presin, que es de acero, est el ncleo altamente radiactivo de las barras de combustible nuclear. Una falla en estas cubas puede provocar un accidente nuclear catastrfico con una enorme liberacin de radiacin.

Las grietas completamente inesperadas, que abarcan la totalidad de las vasijas podran estar relacionadas con la corrosin propia de la operacin normal del reactor, segn los cientficos especializados en materiales, los profesores Walter Bogaerts y Digby MacDonald.

El profesor MacDonald dijo en la Televisin Belga: Las consecuencias pueden ser muy graves: la rotura de la cuba a presin o la prdida de lquido refrigerante. Esto significara una fuga de lquido... en ese caso, antes de producirse la rotura de la cuba, se podra ver la salida de vapor a travs del aislamiento trmico [de la vasija]. Mi consejo es que todos las empresas operadoras de reactores, con la gua de la comisin reguladora, deberan hacer una inspeccin ultrasnica de las cubas a presin. De todas ellas.

El profesor Bogaerts agreg: Si yo tuviera que hacer un clculo aproximado, estara realmente sorprendido si hubiera ocurrido en cualquier otro lugar... Me temo que la cuestin de la corrosin ha sido subestimada.

Jan Bens, director general del ente regulador nuclear belga, la Agencia Federal para el Control Nuclear (FANC, por sus siglas en ingls), ha dicho que este puede ser un problema de la industria nuclear de todo el mundo y que la solucin pasa por empezar a inspeccionar cuidadosamente las 430 centrales nucleares del planeta.

Una inexplicable fragilidad

El problema se descubri en el verano de 2012. Despus de que se realizaran reconocimientos adicionales que revelaron una inexplicable y avanzada fragilidad del acero de las muestras analizadas, los reactores Doel 3 y Tihange 2 estn parados desde el 24 de marzo de 2014.

Al mismo tiempo, Electrabel, la empresa que opera ambos reactores, descart que las grietas fueran el resultado de problemas de fabricacin durante su construccin, en Holanda, a finales de los setenta, sin embargo no proporcion evidencias que sustenten esta afirmacin.

Asimismo, la FANC declar que la causa ms probable del problema estara en la fabricacin, no obstante agreg que podra deberse a otras causas. Despus de haber realizado ms pruebas, la FANC ha publicado un informe que confirma que los ensayos adicionales de 2014 pusieron de manifiesto 13.047 grietas en Doel 3 y otras 3.149 en Tihange 2.

En la primavera de 2014, durante el cumplimiento de las pruebas de material relacionadas con el tema 2, un examen riguroso de las grietas mostr resultados inesperados, que sugeran que las propiedades mecnicas del material haban sido afectadas ms intensamente por la radiacin de lo que esperaban los expertos. Inmediatamente, por precaucin, ambos reactores fueron desactivados otra vez.

A medida que el reactor acumula aos de funcionamiento, la radiacin provoca dao o cristalizacin en el acero de la vasija a presin, mayormente debido a que la constante irradiacin por los neutrones destruye uno a uno los tomos del metal, induciendo radiactividad y transmutacin en otros elementos.

Otro problema es que el hidrgeno del agua de refrigeracin puede penetrar en las grietas de la cuba del reactor. El fenmeno es como el que se produce en el invierno en una carretera, cuando el agua llena las pequeas grietas en el asfalto, se congela y expande, rompiendo la calzada, dice el activista en temas relacionados con la energa de Greenpeace Blgica, Eloi Glorieux. Aparentemente, el hidrgeno del agua de refrigeracin en el interior del reactor est penetrando en el acero, reaccionando y destruyendo la cuba a presin desde dentro.

Glorieux agrega que estos descubrimientos muestran que la seguridad de todos los reactores que estn funcionando en el mundo podra estar seriamente comprometida... Lo que estamos viendo en Blgica es potencialmente devastador para todos los reactores nucleares del planeta debido al aumento del riesgo de fallas catastrficas.

Es necesaria una accin inmediata para prevenir otra catstrofe

En pasado 15 de febrero, la empresa que opera los mencionados reactores nucleares, Electrabel (asociada con la firma GDF/Suez) anunci que deba prepararse para sacrificar uno de sus reactores para realizar nuevas pruebas destructivas* en la cuba a presin del reactor para poder estudiar el daino fenmeno hasta ahora muy poco entendido pero extremadamente preocupante.

Los descubrimientos de Electrabel sern presentados a la FANC, que a su vez organizar otro encuentro del panel internacional de expertos para conseguir su asesoramiento con los resultados de los nuevos ensayos de materiales y la informacin ms reciente.

Segn Electrabel, los hallazgos corresponden al Nivel 1 de incidencia en la Escala Internacional de Acontecimientos Nucleares (INES, por sus siglas en ingls), pero la empresa recalca que el suceso no tiene impacto alguno en el bienestar o la salud de sus trabajadores, los residentes del lugar ni la zona circundante.

Pero Glorieux desmiente tanta autocomplacencia: Mientras nos acercamos al cuarto aniversario del desastre nuclear de Fukushima, han surgido indicios que exigen accin inmediata para prevenir una nueva catstrofe. Miles de grietas desconocidas hasta ahora en los componentes crticos de dos reactores demuestran la existencia de problemas de seguridad potencialmente endmicos e importantes en los reactores de todo el mundo.

Los organismos reguladores de la industria nuclear mundial deben exigir la inspeccin de los reactores tan pronto como sea posible y de ninguna manera ms all de la prxima parada programada para mantenimiento. Si se descubre la presencia de daos, los reactores deben permanecer desactivados mientras no pueda garantizarse la integridad y seguridad de la vasija a presin. Dado el riesgo de un accidente nuclear grave, el incumplimiento de este requisito mnimo sera insensato.

En el mundo existen 435 reactores comerciales; a mediados de 2014, su antigedad media era de 28,5 aos. 170 de estos reactores (el 44 por ciento del total) han estado funcionando durante 39 aos o ms, y 39 llevan funcionado ms de 40 aos. En 2015, Doel 3 estaba en actividad desde haca 33 aos; y Tihange 2, desde haca 32 aos.


* Un ensayo de materiales puede realizarse sin daar el material estudiado o, por el contrario, puede implicar la destruccin del elemento ensayado. (N. del T.)

Oliver Tikell publica The Ecologist.

Fuente: http://www.theecologist.org/News/news_round_up/2758982/belgian_nuclear_reactors_riddled_with_16000_unexplained_cracks.html


Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, al traductor y Rebelin como fuente de la misma.


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