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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-02-2016

Es Beyonc una militante del black power?

Jon E. Illescas
Topo Express

Respuesta a Amy Goodman y Denis Moynihan


A partir de la debatida actuacin de Beyonc el 7 de febrero en la final de la Superbowl y con el estreno de su videoclip Formation,1 muchos comentaristas progresistas han sealado estos das el compromiso de la superestrella houstoniana con la comunidad negra y el movimiento black power. Incluso periodistas de la izquierda estadounidense tan importantes como Amy Goodman han escrito inusualmente apasionadas odas a la estrella de la industria musical. Ella y su compaero Denis Moynihan llegaron al punto de establecer semejanzas entre la multimillonaria cantante, el Black Lives Matter y los Panteras Negras en un artculo publicado en Democracy Now.2 Sin embargo, qu hay de cierto en todo ello?

En su meditica actuacin en el intermedio de la Super Bowl, Beyonc y sus bailarinas vestan completamente de negro (las segundas con el pelo a lo afro y boina) a semejanza de los Panteras Negras , durante unos segundos de la coreografa formaron una X en supuesta alusin a Malcolm X y en otro momento tambin saludaron con el puo en alto.3 Algunas sutiles diferencias con los movimientos aludidos radicaban en que sus vestidos acababan por las ingles y que no estaban haciendo activismo en las calles sino actuando en el evento deportivo ms atado al capitalismo meditico de todo el pas: la Superbowl, con el patrocinio de grandes empresas como Pepsi y socios comerciales como Chevron, Google, Hewlett Packard, Levis y un largo etctera . Qu significa eso? Que tuvo la luz verde de todas esas grandes corporaciones o sus representantes en el Levis Stadium de Santa Clara para realizar la actuacin que present. La coreografa de Beyonc fue cualquier cosa menos improvisada y todos all saban el supuesto homenaje que se iba a realizar al movimiento negro (el equipo de realizacin deba conocer al detalle la coreografa para, por ejemplo, utilizar un plano cenital para mostrar la X cuando las bailarinas se alinearan formando tal letra).

Por otra parte, en su nuevo videoclip Formation (estrenado en Tidal y medio escondido en YouTube) encontramos diversas alusiones a la comunidad negra y sus padecimientos.4 Podemos observar, por sealar algunos puntos, una iconografa que alude a la inundacin de Nueva Orleans en 2005 o grafitis exigiendo que paren de dispararles (en referencia a los asesinatos y abusos policiales que sufren algunos afrodescendientes) junto al fugaz recuerdo de algn lder histrico como Martin Luther King que aparece durante menos de un segundo en la portada de un peridico llamado The Truth (La Verdad). Sin embargo, todos estos elementos de cierto compromiso, junto a varios y ms que confusos guios al orgullo de negritud, se muestran dentro de un videoclip donde Beyonc alardea de su condicin de estrella y multimillonaria, se llama zorras al resto de mujeres y no tiene ningn reparo en publicitar marcas de ropa de lujo como Givenchy o hacer product placement de otras ms populares como Adidas o Red Lobster. Lo cierto es que pese a que Goodman y su compaero comparen forzadamente a Beyonc con el Black Lives Matter o los Panteras Negras, la realidad dista mucho de tal extica mezcolanza.

Los Panteras Negras fueron una organizacin poltica anticapitalista y armada para la autodefensa y la ayuda de los afroamericanos creada en 1966. Su mxima influencia social la alcanz entre finales de los sesenta y principios de los setenta con algunos programas de ayuda a las comunidades tan populares como el Free Breakfast (Desayuno gratis) para los nios ms desfavorecidos. Como bien sealan Goodman y Moynihan en su artculo, fueron perseguidos por el FBI mediante un programa de contrainteligencia llamado COINTELPRO, supervisado por el propio Edgar Hoover. El movimiento fue destruido desde fuera y desde dentro mediante la guerra sucia del Estado norteamericano: falsificacin de pruebas, suplantacin de identidades y correspondencia, hostigamiento legal, palizas, guerra psicolgica, etc. Es ms, algunos de sus lderes fueron encarcelados o asesinados mientras que otros tuvieron que huir exilindose en Cuba. Los Panteras Negras no slo eran una extensin radicalizada del movimiento negro liderado por Malcolm X o Martin Luther King, sino que se consideraban socialistas, marxistas, revolucionarios y gran parte de ellos maostas (sus seguidores estudiaban como obra de cabecera El Libro Rojo de Mao Zedong y Huey P. Newton, su lder, fue recibido oficialmente por las autoridades chinas en 1971, un ao antes que lo hiciera el propio presidente Nixon).

Por su parte, la actual Black Lives Matter es (por ahora) una organizacin de base con cierto espritu posmoderno e ideolgicamente situada entre el centro-izquierda y la izquierda del espectro poltico que, si bien centra sus actividades en la defensa de la poblacin negra, tambin observa una sensibilidad prioritaria con la comunidad LGTB (afrodescendiente).5 No son un partido poltico, ni mucho menos pretenden el derrocamiento del sistema capitalista. Tampoco van armados para evitar abusos policiales como lo hacan los Panteras Negras ni practican ningn tipo de internacionalismo revolucionario. Son una organizacin de tintes reformistas que militan para que los estndares de la poblacin negra mejoren. No hay prdica socialista ni lucha de clases. Ni una palabra de crtica al capitalismo.

En cambio, Beyonc, a aos luz de los anteriores y ajena a cualquiera de los padecimientos que sufren las mayoras de su mismo fenotipo, es una multimillonaria empresaria y rentista del cuerpo que,6 junto a su marido, el ex traficante, rapero y alto ejecutivo de la industria musical Jay-Z, forman una de las parejas ms poderosas del negocio con contactos con la lite estadounidense, tanto poltica (Barak Obama o Hillary Clinton) como empresarial (Russel Simmons o Warren Buffet), tanto negra como blanca. La mxima liberacin de la comunidad afrodescendiente por la que est dispuesta a luchar la ex Destiny Child, mientras contornea el trasero ligera de ropa, se lame los dedos mirando a la cmara o celebra su riqueza en sus elitistas vdeos musicales, es aquella que permita a todos sus miembros transformarse en unos Bill Gates negro[s] (como apunta la propia letra de Formation).7 O sea, emancipacin por medio del enriquecimiento individual y la explotacin econmica de las mayoras.

Se trata de la clsica historia del black capitalism que la misma oligarqua estadounidense ha publicitado desde hace dcadas para integrar ideolgicamente a la mayora de la clase trabajadora afroamericana en su rgimen y de paso dividirla en sus luchas colectivas con la blanca (justo lo contrario de lo que haca el Partido Comunista).8 Desde que tras largas luchas los afrodescendientes consiguieron los mismos derechos civiles que el resto (1969), en las dcadas siguientes el capitalismo negro se llam Bill Cosby, Michael Jordan, Oprha Winfrey o Will Smith. Todas esas estrellas eran y son las que la industria cultural necesita para vender la imagen del Sueo Americano entre una poblacin tan castigada como la afrodescendiente. Esta publicitada propaganda afirma que los negros que se esfuercen por triunfar acabarn hacindolo sin importar las condiciones materiales que les rodeen (falta de oportunidades laborales, pobreza, narcotrfico, etc.). Es decir, sin importar la barreras sistmicas del pasado y del presente, sin tener en cuenta los siglos de esclavitud y la discriminacin que todava hoy hacen que los afrodescendientes en los EUA sufran una pobreza semejante a la de Irak con un 27,4% de su poblacin en la indigencia, un paro que dobla al de la poblacin blanca o un 40% de la poblacin presa pese a sumar solo el 12% de la ciudadana estadounidense.9

De este modo, con la prdica del black capitalism al que se incorpora con entusiasmo Beyonc, la industria cultural hegemnica conseguir que las nuevas generaciones de nios y jvenes afrodescendientes tengan como referentes para idolatrar a negros enriquecidos bajo las reglas del capitalismo estadounidense, a negros asimilados burgueses o rentistas, en lugar de lderes afroamericanos verdaderamente contrahegemnicos. Autnticos hroes y heronas que, como en los sesenta y principios de los setenta, lucharon por los derechos del colectivo y por el de todas las clases populares sin importar el color de su piel: Malcolm X, Martin Luther King, Huey P. Newton, Angela Davis, etc.10 La prdica del capitalismo negro es una estrategia de la clase dirigente para lograr la hegemona de los dominados por consenso, que dira Antonio Gramsci. Y Beyonc es clave, como mujer negra de xito bajo las reglas del sistema, para conquistar a decenas de millones de adoctrinados por el flujo del mainstream cultural.

El problema de su mensaje como traduccin afro del American Way of Life (el librate enriquecindote) es que, por defecto, no puede existir tantos puestos de ricos capitalistas o rentistas del espectculo como para que todos los negros puedan vivir tan holgadamente como ellos. Necesitan a muchos trabajadores negros (y blancos o de cualquier otro tipo) a los que extraerles el plusvalor mediante la explotacin salarial y a partir de all obtener las ganancias que les permitan el despilfarrador estilo de vida del que Beyonc alardea en gran parte de sus vdeos.11 Aquellos ingresos que permiten a la cantante regalarle a su marido un jet Bombardier Challenger 850 valorado en 40 millones de $ para su cumpleaos o a ste comprarle una isla privada cerca de Florida en el suyo.12 Es algo ligeramente diferente a por lo que militaban los Panteras Negras cuando luchaban no slo contra la opresin racial sino tambin contra la opresin capitalista que sufra la clase trabajadora.

Pero, cmo es posible que una mujer tan preparada como Amy Goodman no pueda ver algo tan difano? Cmo es posible que la principal responsable de uno de los programas de radio y televisin radical estadounidense ms populares (Democracy Now) y la autora de diversos libros crticos con el gobierno ms poderoso del mundo se rinda tan fcilmente a los encantos de una estrella de la industria musical simplemente por aludir de la forma ms banal, superficial y contradictoria posible a un movimiento por el que ella siente simpata?

En realidad, tristemente, es ms sencillo y mundano de lo que parece. Una de las causas estriba en lo que en psicologa se llama el efecto halo por atractivo fsico. Se utiliza ampliamente en publicidad para conquistar al consumidor y se trata de un sesgo cognitivo que falsamente hace creer al espectador que una persona, por el mero hecho de ser atractiva, es mejor de lo que realmente es en otros aspectos de su personalidad. Por ejemplo, si una mujer es bella, la vemos ms inteligente, ms generosa, ms audaz y quizs en el caso de Beyonc ms comprometida de lo que realmente es, ante el menor gesto en esa direccin. Todo aquello que el espectador considera bueno, ser reforzado e hipertrofiado por el atractivo sexual y el carisma. Otra de las razones que sustenta el entusiasmo de Goodman radica en que en el Olimpo de Dioses y Diosas Manufacturados desde las industrias culturales hegemnicas (TV, msica de masas, prensa y cine comercial, etc.) son tan infrecuentes los casos de compromiso social o poltico que, cuando alguna de estas prefabricadas celebridades se pronuncia al respecto, aunque sea del modo ms vago, ambiguo y banal posible, encontrar la simpata de muchos intelectuales de izquierda hurfanos de referentes conocidos que apoyen sus causas. Es decir, les ayudarn a sentirse menos solos de lo que en realidad estn.

En otras palabras, con la ambigedad de su mensaje pro black power el equipo de produccin y marketing de Beyonc consigui con Formation y su actuacin en la Super Bowl llegar a (casi) todo el mundo a la izquierda de los republicanos ms duros (que no interesan a la artista pues ya los haba ahuyentado hace aos con su apoyo pblico al Partido Demcrata). Con este escndalo premeditado alcanzaron simultneamente a la mayora de gente que no le importa en absoluto el decurso del movimiento negro y simplemente disfrutar con las coreografas de las sensuales bailarinas danzando al ritmo de los xitos precocinados del repertorio de Beyonc y a aquella minora preocupada por la suerte de la comunidad afrodescendiente que vern compromiso donde slo hay oportunista pose. Sumado a ello, la polmica en los medios republicanos le otorgar a la cantante una presencia meditica extra y una victimizacin/defensa en el bando progresista que le resultar ciertamente rentable. Resultado: ms publicidad y beneficios para Beyonc y sus auspiciadores.

Complementariamente a lo anterior, todo este calculado revuelo pudiera tratarse (tambin) de una hbil estrategia de marketing de Jay-Z, el marido de la cantante, para volver a colocar en el escaparate meditico a su maltrecha plataforma de vdeos en streaming, Tidal (donde se estren el videoclip en exclusiva), la cual est siendo un estrepitoso fracaso comercial.13 Por eso la empresa recientemente anunci que donara 1,5 millones de $ a diversas ONG que se centran en ayudar a la poblacin afrodescendiente.14 Una forma de atraer y fidelizar, al menos, al pblico negro. Como no alcanzan al mayoritario, que era su objetivo primario al lanzar la empresa (ni ms ni menos que competir con YouTube o Spotify), ms vale ser cabeza de ratn que cola de len. Todo dentro de la consabida y publicitada responsabilidad social del mundo corporativo. La caridad de siempre difundida por los focos y las ruedas de prensa que sirven para mejorar la percepcin de la marca entre los (posibles) consumidores.

En sntesis, Beyonc Knowles es parte del engranaje de la misma oligarqua poltica y econmica que saca rdito de la opresin racial y econmica de las mayoras trabajadoras negras (y blancas) estadounidenses. Ayuda a dividir a la fuerza de trabajo norteamericana sobre el eje racial (fenotpico) que desplaza al cientficamente objetivo y estructural de clase, abaratando as su valor (sus salarios), al dificultar las luchas unitarias. De hecho, la cantante apoya a la candidata ms a la derecha del Partido Demcrata, Hillary Clinton, frente al socialdemcrata de izquierdas Bernie Sanders, en su pugna por ser la candidata del partido a las elecciones de este ao.15 La misma mujer que rio a carcajadas cuando como Secretaria de Estado de Obama se enter que Gadafi haba sido asesinado,16 la misma que es parte integrante del imperialismo estadounidense que con sus guerras aplasta las vidas y los sueos de tantos pueblos alrededor del mundo sin importar el color de su tez.

Beyonc es como Obama, puro marketing, resultona pose y publicitado cambio para que nada cambie. La cara amable, liberal, de un capitalismo atroz, frente a la cara antiptica, conservadora, de los halcones republicanos. Pero todos juntos dentro de las filas de la oligarqua imperialista estadounidense. As, pese a todas los gestos supuestamente progresistas que hiciera en su actuacin en la Super Bowl, lo importante es que por encima de Beyonc seguir brillando el logotipo del capital (en este caso de la patrocinadora Pepsi) mientras canta (sin rubor) que es una estrella y que le sobra el dinero. Y pese a ello, el efecto halo es tan poderoso que valerosas activistas como Amy Goodman seguirn creyndose lo que muchos no nos cremos con Obama pese a la amplitud de su sonrisa: que su praxis fuera verdaderamente contrahegemnica. Eso s, hay que reconocer el compromiso de Beyonc en un punto y es que efectivamente es una sincera militante de una causa muy especial: el tamao de su bolsillo. As puede ser activista de muchas que le ayuden a engordarlo. Hoy ser la poblacin negra y maana quin sabe? Estamos seguros que no ser la lucha contra un capitalismo que la encumbra hasta la estratosfera de la jerarqua social y le permite disfrutar de una riqueza francamente obscena.

Uno de los comentaristas de izquierda fascinados por el supuesto compromiso de Beyonc, Dave Zirin, afirm: Estoy francamente asombrado que este pas, en el que se pueden servir salchichas con copos de oro mientras la gente se muere de hambre en las calles, tambin puede ser un pas capaz de producir una artista tan audazmente brillante como Beyonc. Suponemos que con lo de brillante se refera a los zapatos de oro y diamantes que la diva compr por ms de 300.000 $ en una elitista joyera de Reino Unido.17 Con esa cantidad, la comprometida cantante podra haberle salvado la vida a ms de uno de sus hermanos. Pero claro, es que los zapatos eran tan bonitos casi tan irresistibles como las salchichas. O el caballo-balancn de oro macizo que le regal a su hija, el sonajero de diamantes, la corona de 18

Moraleja: as nos va a una izquierda incapaz de construir su propia industria cultural con sus hroes y heronas de clase. Presa de los lmites del disenso prefabricado por la industria cultural burguesa. Atrapados, como estamos, por los vendedores de sueos precocinados y (re) producidos por la oligarqua meditica al servicio del capital, nos equivocaremos una y otra vez al elegir nuestros referentes. Y mientras tanto, algunos seguirn muriendo de hambre, mientras otros, y otras, se alimentan de oro.

Jon E. Illescas es Doctor en Sociologa y Comunicacin y Licenciado en Bellas Artes. Es el autor del recientemente publicado La Dictadura del Videoclip. Industria musical y sueos prefabricados publicado en diciembre de 2015 en El Viejo Topo.

Este artculo fue finalizado el 21 de febrero de 2016 y fue escrito para Topo Express pero gracias a su licencia Creative Commons se puede compartir libremente sin nimo de lucro citando la fuente y conservando el texto original en su integridad.

Notas:

1. El videoclip se puede ver aqu: https://vimeo.com/154783794 [Consultado el 18/02/2016].

2. GOODMAN, Amy y MOYNIHAN, Denis (2016), Beyonc anota para Black Lives Matter en el Super Bowl. En Democracy Now, [en lnea], 12 de febrero: http://www.democracynow.org/es/2016/2/12/beyonce_anota_para_black_lives_matter [Consultado el 19/02/2016].

3. En el siguiente enlace se puede ver el vdeo de la actuacin: https://www.youtube.com/watch?v=-5BPfRHX1SE [Consultado el 18/02/2016].

4. Para no restar demasiados ingresos a Tidal (la empresa de su marido), el videoclip se coloc en YouTube pero fuera del listado del canal oficial de Beyonc. Lo puede comprobar el lector buscando el videoclip en la web de streaming de Google y comprobando la inusitada dificultad que se enfrentar al intentar localizarlo. Al menos, sta era la situacin a 18 de febrero de 2016.

5. Su web oficial: http://blacklivesmatter.com/ [Consultado el 18/02/2016].

6. La renta del cuerpo es un nuevo concepto marxista de mi autora que fue ampliamente presentado y desarrollado en la tesis doctoral Industrias culturales y juventud en el sistema-mundo. El videoclip mainstream como mercanca y como reproductor de hegemona dirigida por Juan Antonio Ros Carratal y ngeles Diez Rodrguez. El lector interesado lo podr conocer de un modo divulgativo y ms sinttico en el libro La Dictadura del Videoclip. Industria musical y sueos prefabricados (El Viejo Topo, 2015).

7. En una parte de la cancin, despus de referirse a su poder adquisitivo dice as: You just might be a black Bill Gates in the making, cause I slay/ I just might be a black Bill Gates in the making. Adems en el ltimo plano que aparece cantando, lo hace con un gesto que en unin con la letra expresa el poder que le otorga el dinero que posee.

8. El divide y vencers fomentado por la lite estadounidense entre los blancos y negros explotados, para dificultar su lucha solidaria, fue sealado por el historiador marxista Howard Zinn desde el inicio de la esclavitud contempornea en las plantaciones sureas. Ver en ZINN, Howard (1999), La otra historia de los Estados Unidos. Hondarribia: Hiru [1980, revisada en 1998 por el autor].

9. ILLESCAS, Jon E. (2015), La Dictadura del Videoclip. Industria musical y sueos prefabricados. Barcelona: El Viejo Topo, p. 348.

10. En el caso de Malcolm X y Martin Luther King, esta lucha interracial adquiri mayor potencia al final de sus vidas. Curiosamente, poco antes de morir asesinados.

11. Algunos ejemplos son Irreplaceable, Diva o Partition (donde se comporta de manera desptica con una sirvienta).

12. ILLESCAS, Jon E. (2015), La Dictadura del Videoclip. Industria musical y sueos prefabricados. Barcelona: El Viejo Topo, p. 91.

13. MENDOZA, Omar (2016), The Tidal Wave of Failure. En Linkedin, [en lnea], 16 de febrero: https://www.linkedin.com/pulse/tidal-wave-failure-omar-mendoza [Consultado el 19/02/2016]. y JIMNEZ DE LUIS, ngel (2016), Fracasos innecesarios. En El Mundo, [en lnea], 17 de febrero: http://www.elmundo.es/blogs/elmundo/el-gadgetoblog/2016/02/17/fracasos-innecesarios.html [Consultado el 19/02/2016].

14. BAKER, Soren (2016), Jay Zs TIDAL & Roc Nation Donating $1.5 Million To Black Lives Matter & Other Social Justice Organizations; BLM Rebuffs Report. En HipHopDX, [en lnea], 8 de febrero: http://hiphopdx.com/news/id.37385/title.jay-zs-tidal-roc-nation-donating-1-5-million-to-black-lives-matter-other-social-justice-organizations [Consultado el 19/02/2016].

15. ASHAGRE, Aggi (2015), Hillary Clinton vs Bernie Sanders: Who Is Your Favorite Musician Backing?. En Billboard, [en lnea], 22 de septiembre: http://www.billboard.com/articles/columns/pop-shop/6706844/hillary-clinton-bernie-sanders-musician-supporters [Consultado el 18/02/2016].

16. Enlace al vdeo en que Clinton se entera de la muerte de Gadafi y re a carcajadas, emitido por las noticias de Televisin Espaola: http://www.rtve.es/alacarta/videos/revueltas-en-el-mundo-arabe/hillary-clinton-celebra-entre-risas-muerte-gadafi-fuimos-vimos-murio/1232106/ [Consultado el 19/02/2016].

17. Los zapatos estn fabricados con oro de 18 quilates y cuentan con ms de 1300 diamantes incrustados. Ver en: ALLEN, Rachael (2015), Beyonc Buys $345,000 Limited-Edition House of Borgezie Shoes . . En Footwear News, [en lnea], 3 de agosto: http://footwearnews.com/2015/influencers/celebrity-style/beyonce-music-video-house-of-borgezie-stilettos-photos-48727/ [Consultado el 19/02/2016]. 18. BENITO, Carlos (2015), Casados con el derroche . En Sur, [en lnea], 21 de septiembre: http://www.diariosur.es/gente-estilo/201509/21/casados-derroche-20150921212412.html y DAILY MAIL REPORTER (2012), A solid gold rocking horse and a Swarovski diamante encrusted high chair... Beyonc and Jay-Z splash 1million on baby Blue . En Daily Mail, [en lnea], 11 de enero: http://www.dailymail.co.uk/tvshowbiz/article-2084463/Beyonc-baby-Singer-Jay-Z-splash-cash-Blue-Ivy-Carter.html [Consultados ambos el 19/02/2016].


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