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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-02-2016

Albert Woodfox, el ltimo de Los Tres de Angola, es libre al fin

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


Albert Woodfox cumpli 69 aos el viernes. Ese da tambin fue liberado de prisin, despus de haber estado detenido durante 43 aos en confinamiento solitario, ms tiempo que ninguna otra persona en la historia de Estados Unidos. En la primera entrevista televisada tras su liberacin, brindada a Democracy Now!, Albert Woodfox dijo sobre la coincidencia de fechas: Es un gran regalo de cumpleaos. Woodfox es un testimonio vivo del poder de resistencia del espritu humano cuando se lo somete al castigo cruel e inusual del confinamiento solitario. Su caso tambin es un importante recordatorio de la injusticia que atraviesa el sistema de justicia penal de Estados Unidos.

Woodfox era un veinteaero cuando fue enviado a prisin por robo a mano armada en 1971. Fue enviado al centro penitenciario estatal de Louisiana (Louisiana State Penitentiary, en ingls), un complejo carcelario conocido con el nombre de Angola y uno de los ms duros de Estados Unidos. La crcel alberga a 5.000 reclusos y se sita en una zona rural de Louisiana, donde antiguamente haba una plantacin que utilizaba esclavos. Se la denomina popularmente Angola porque ese era el pas de origen de la mayora de esos esclavos.

Las condiciones en la prisin Angola en 1971 eran tan violentas y terribles que Woodfox, junto a otro prisionero, Herman Wallace, fund una de las primeras secciones del partido de las Panteras Negras de Estados Unidos en prisin. En 1972, Woodfox y Wallace fueron acusados de asesinar al guardia de prisin Brent Miller, a pesar de que no haba pruebas fsicas que vincularan a los hombres con el delito. Una huella dactilar ensangrentada hallada en la escena del crimen, que no coincida con las huellas dactilares de Wallace ni con las de Woodfox, no fue considerada por las autoridades. Robert King, otro prisionero que se sum a las Panteras Negras en la crcel, fue acusado de cometer otro delito dentro de la prisin. Los tres fueron enviados a confinamiento solitario, donde permanecieron durante dcadas, siempre afirmando su inocencia.

Cuando habl con Albert Woodfox apenas das despus de su liberacin, record aquellas primeras pocas en que se estaban organizando dentro de Angola: Ver a un espritu humano abatido es lo ms triste del mundo. Y eso es bsicamente lo que les suceda a los jvenes que llegaban a Angola. Decidimos que si realmente creamos en lo que estbamos intentando hacer, vala la pena adoptar las medidas que fueran necesarias para detener eso.

Incluso en aquel entonces, Los tres de Angola, como se los llamaba, conocan muy bien los posibles efectos del confinamiento solitario. Woodfox record durante la entrevista: Cuando nos colocaron por primera vez en el rgimen de aislamiento, en el 72, a m, a Herman Wallace y a Robert King, sabamos que si queramos tener la mnima posibilidad de mantener la cordura y no permitir que el sistema de crceles nos abatiera, debamos seguir centrndonos en la sociedad y no volvernos prisioneros. Le pregunt a Albert Woodfox qu lea en la crcel: Libros de historia, libros sobre Malcolm X, el Dr. Martin Luther King, Frantz Fanon, James Baldwin. Toda la literatura que pudiera conseguir.

Pronto comenz a crecer un movimiento a nivel mundial para pedir la liberacin de Los tres de Angola. Amnista Internacional y otras organizaciones solicitaron su liberacin. Se hicieron muchos documentales sobre el caso. En uno de ellos, la viuda de Brent Miller se sum al pedido de liberacin y afirm: Estos hombres, si no son culpables, y creo que no lo son, han vivido una pesadilla durante 36 aos.

Dos impedimentos fundamentales para su liberacin fueron el director de la crcel, Burl Cain, y el fiscal general de Louisiana, James Buddy Caldwell. Cain era el responsable de tomar la decisin de mantener a los prisioneros en rgimen de confinamiento solitario. En una deposicin realizada en 2008 en el en la causa por la liberacin de Woodfox, Cain afirm: S que an est tratando de ejercer el activismo con las Panteras Negras. Si bien el juicio contra Woodfox fue anulado en tres ocasiones y un juez federal orden su liberacin, el fiscal general Caldwell insisti varias veces en que se realizara un nuevo juicio. Cain renunci en diciembre, tras haber sido acusado de violar la tica del estado y afrontar una investigacin penal por negocios realizados durante su mandato como director de la crcel, cargo que ocup durante ms tiempo que ningn otro director en la historia de la crcel de Angola. El fiscal Caldwell perdi la reeleccin ante otro republicano, Jeff Landry, que permiti que Woodfox saliera de la crcel con la condicin de que no impugnara el cargo de homicidio culposo.

Mientras hablaba en el programa Democracy Now!, sentado frente a la cmara, Albert Woodfox entrecerraba los ojos. Los aos de confinamiento solitario en una celda de 2 por 2 daaron su visin. Est orgulloso de su activismo. Hemos sensibilizado a la poblacin estadounidense, a la poblacin del mundo acerca del problema del confinamiento solitario. Y esto es solo el comienzo. Hemos llegado al punto en que no se trata solo de Los 3 de Angola, sino tambin del confinamiento solitario.

Robert King fue liberado en 2001. Su condena fue anulada despus de haber pasado 29 aos en rgimen de aislamiento. Herman Wallace fue liberado en 2013, nicamente despus de que un juez federal amenazara con enviar a Cain a prisin si se negaba a liberarlo. Wallace muri de cncer de hgado al da siguiente de ser liberado. El lunes, le preguntamos a Albert Woodfox sobre sus planes para el futuro: Estuve tanto tiempo encerrado en una crcel dentro de otra crcel que tengo que aprender a vivir como una persona libre. Estoy tratando de aprender a ser libre.

2016 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Mercedes Camps. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2016/2/26/albert_woodfox_el_ultimo_de_los


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