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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-03-2016

Los grandes desconocidos de la sociedad espaola
Los militares de carrera que fueron fieles a la Repblica y que por ella combatieron en la Guerra Civil espaola (III)

Vicente A. Menndez Gonzlez
Rebelin

Artculo dedicado al Ejercito del Aire, al Comandante del Ejrcito del Aire D. Ricardo de la Puente Bahamonde


El primo al que Franco ejecut

El generalsimo y su primo Ricardo de la Puente Bahamonde, comandante republicano convencido, crecieron como hermanos hasta que la ideologa les separ. Un da voy a tener que fusilarte, le lleg a decir Francisco a Ricardo. Y lo hizo.

En 1936, fue el ltimo militar fiel a la Repblica del norte de frica

El personaje

El comandante Ricardo de la Puente Bahamonde naci en la ciudad de Ferrol en 1895.

Realiz su mayor participacin en operaciones militares en la guerra africana, en la que obtuvo dos medallas. Apoy la revolucin de Asturias en 1934.

El 18-J de 1936 intent que el Dragn Rapide no aterrizara en Tetun y fue fusilado tras fulminante consejo de guerra.

La sombra de su primo

Franco tena al enemigo en casa y no debi sorprenderle saberlo. En la tarde del 17 y la madrugada del 18 de julio de 1936, cuando el ruido de sables ya haba sido reemplazado abiertamente por el estruendo de fusiles en el norte de frica, muy pocos oficiales de la regin se mantuvieron fieles a la Repblica.

El ltimo jefe en caer al mando de las fuerza areas del norte de frica, y jefe del aerdromo Sania Ramel, era su primo el comandante Ricardo de la Puente Bahamonde, al que Franco apreciaba, pero al cual no dud en fusilar.

En realidad fue como la confirmacin de un viejo augurio. En su libro Historia de una disidencia, la sobrina del general Pilar Jaraiz Franco escribi sobre ellos: Eran ms hermanos que primos, pero de adultos se haban agudizado sus diferencias ideolgicas. Franco lo haba sustituido de su puesto durante la revolucin de Asturias en octubre de 1934. Y en una de sus muchas discusiones, haba exclamado Franco: "Un da voy a tener que fusilarte. Ricardo, que tambin haba nacido en Ferrol, era tres aos ms joven que su primo Francisco. Como l, consigui los ms importantes logros de su carrera militar en el norte de frica. En 1922 fue destinado como capitn a Larache y result herido en una de sus incursiones. Dos aos ms tarde recibi una medalla de sufrimiento por la patria. Incluso se le concedi aos despus otra condecoracin, la Cruz de Mara Cristina por motivos de guerra debido a una estancia en frica.

Pero no fueron las suyas vidas precisamente paralelas. Ms bien al contrario. Tras la revuelta de Asturias de octubre de 1934, reprimida por el propio Franco, De la Puente Bahamonde fue suspendido de su empleo y sueldo por apoyarla. Segn dicen las crnicas de la poca, su primo Francisco omiti la h de su segundo apellido para que no le relacionasen con su primo Ricardo.

nica unidad leal

Despus de que tras el triunfo del Frente Popular, en las elecciones de febrero de 1936, Manuel Azaa legislara un indulto general, De la Puente Bahamonde fue rehabilitado. Le enviaron entonces, en abril de ese mismo ao, a Marruecos como jefe de las Fuerzas Areas, con base en el aerdromo de Sania Ramel, a pocos kilmetros de Ceuta. Apenas faltaban tres meses para el inicio de la Guerra Civil y aqul iba a ser su ltimo destino.

Al caer la tarde del 17 de julio de 1936 el comandante Bahamonde ya haba tenido noticias de la sublevacin en Melilla y de la toma de la base de hidroaviones de Atalayn. Su compaero el capitn aviador Virgilio Leret haba sido detenido all y pocas horas despus habra de ser ejecutado. Asimismo, la mxima autoridad militar, el general Gmez Morato, tambin estaba detenido.

En realidad solo haba cado un Centro permaneciendo en manos leales la alta Comisara General de Ceuta, con Arturo lvarez-Buylla al frente.

El comandante Bahamonde no tena dudas de que durante la madrugada del 18 de julio sera atacado el aerdromo. En pocas horas su primo, el general Franco, deba aterrizar all a bordo del Dragn Rapide, procedente de Canarias, para tomar el mando de los sublevados en el norte de frica. De modo que detuvo a varios oficiales que estaban implicados en el golpe y, con los subordinados leales, unos 25 en total, comenz a preparar su defensa.

Instal cuatro ametralladoras sobre una torreta e ilumin la carretera por la cual podan venir las tropas atacantes con las luces de todos los vehculos de que dispona. Para dificultar ms la llegada de las fuerzas del acuartelamiento legionario de Dar Riffien, mandadas por el brazo derecho del general Mola, el teniente coronel Juan Yage, Bahamonde orden salir a uno de sus capitanes con varias camionetas hacia Ceuta y volcarlas en un puente cercano.

Era noche cerrada cuando en Sania Ramel se recibi una esperanzadora llamada desde la Alta Comisara. lvarez-Buylla haba logrado hablar con el presidente del Gobierno y ministro de la Guerra, Casares Quiroga. Madrid iba a enviar aviones de refuerzo y haba que resistir a toda costa. Alrededor de las 23.30 horas el comandante Bahamonde dio orden de marcar el campo de aterrizaje con hogueras encendidas con trapos y cubos de gasolina y seal a un grupo de soldados para que quedaran en la pista al cuidado de ellas.

El telfono volvi a sonar a las dos de la madrugada, ya del 18 de julio. Esta vez era el jefe de la sublevacin en Tetun, el teniente coronel Senz de Buruaga, el que estaba al otro lado del telfono. Si Bahamonde no depona su aptitud el aerdromo sera tomado por la artillera y tropas de Regulares.

Los aviones de Madrid seguan sin llegar, pero Bahamonde se mantuvo firme. Tal y como qued reflejado en el consejo de guerra, el comandante no dud en contestar: Tendrn que pasar por encima de los que defendemos al gobierno legal en este momento! En qu concepto me ordena usted que me rinda? Quin es usted para darme tales ordenes?. Dos horas y media despus Sania Ramel estaba rodeado y el asedio apenas tard unos minutos.

Las fuerzas atacantes tuvieron mucha precaucin en no daar la pista de aterrizaje, que sera utilizada en pocas horas por el avin que traa al general Franco. Pero incluso as lo tuvieron fcil. En menos de media hora empezaron a registrarse los primeros heridos entre los hombres de Bahamonde. El comandante no tard en comprender que los aviones prometidos por Casares Quiroga no iban a llegar nunca, que resistir slo servira para contribuir al derramamiento de sangre y que su primo haba ganado esta partida. Antes de entregarse, no obstante, orden a sus hombres que realizaran averas en varios aviones Breguet XIX, rompiendo sus depsitos de gasolina, radiadores y las ruedas del tren de aterrizaje para que no pudieran ser utilizados por los aviadores sublevados. A las 05.15 horas de la madrugada del 18 de julio, enarbol un pauelo blanco y entreg su pistola al comandante de regulares Serrano Montaner. l y todos sus hombres fueron detenidos y trasladados a la fortaleza del Monte Hacho (Ceuta)

Unas horas ms tarde, en la maana del 19 de julio aterrizaba en el aerdromo el Dragn Rapide. Franco fue rpidamente informado de la actitud de su primo el comandante Bahamonde y su situacin en calidad de detenido por oponerse a la sublevacin.

El proceso sumarsimo contra el comandante Bahamonde, sin embargo, haba comenzado a tramitarse el mismo 18 de julio. Se deseaba cuanto antes tener una sentencia, y as fue como el 2 de agosto se celebr el consejo de guerra. A las pocas horas de escuchar las acusaciones, y ante una defensa inexistente, fue condenado a muerte por traicin.

Ejecucin

El 3 de agosto se envi a Franco el fallo para que, como mxima autoridad, aportara su enterado y firmara la ejecucin o el indulto. El general debi de pensar que cualquier condena que no fuera la ejecucin sera considerada un signo de debilidad, pero firmar la sentencia de un familiar tan cercano podra ser inquietante y no lo hizo. Decidi ceder su firma a Lus Orgaz , quien la rubric.

El Comandante mandante De la Puente Bahamonde fue fusilado a las 5 de la tarde (en vez de al amanecer, de alguna forma le quisieron humillar hasta en su muerte, pues es considerado dentro del mbito castrense un deshonor no ser fusilado al amanecer) del 4 de agosto de 1936, en los muros exteriores de la fortaleza del Monte Hacho (Ceuta). Francisco Snchez Montoya es autor de Ceuta y el norte de frica (1931-1944).

Bibliografa:

El Mundo / Crnica

Francisco Snchez Montoya El primo al que Franco ejecut. Repblica, guerra civil y represin (Editorial Natvola)

Atlas ilustrado de la Aviacin Militar Espaola. SUSAETA Ediciones

http://andaquepaque.blogspot.com.es/2013/08/la-gesta-de-tablada-y-el-inicio-de-la.html

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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