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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-03-2016

9 de marzo de 1916: fecha memorable para nuestra Amrica
Pancho Villa invade Estados Unidos

Renn Vega Cantor
Rebelin


Llueve hacia arriba. La gallina muerde al zorro y la liebre fusila al cazador. Por primera y nica vez en la historia, soldados mexicanos invaden los Estados Unidos. Con la descuajaringada tropa que le queda, quinientos hombres de los muchos miles que tena, Pancho Villa atraviesa la frontera y gritando Viva Mxico! asalta a balazos la ciudad de Columbus.
Eduardo Galeano



En las tormentosas relaciones de Amrica Latina con Estados Unidos, desde cuando este ltimo pas se hizo independiente hemos aguantado su continu asedio, agresiones, invasiones, ocupaciones e intervenciones de toda ndole, directas unas y encubiertas otras. Desde comienzos del siglo XIX, Estados Unidos ha invadido en repetidas ocasiones a los pases situados al sur del Ro Bravo. Mxico, Hait, Repblica Dominicana, Cuba, Colombia, Panam, Puerto Rico, Nicaragua, entre otros, han visto mancillada su soberana nacional y han soportado la intrusin en sus territorios de la gleba de morfinmanos, como llamaba Csar Augusto Sandino a los marines yanquis.

Son tantas las agresiones que nos han dispensado los Estados Unidos, que su sola enumeracin llena varios volmenes. Por esa misma frecuencia, a veces queda la impresin que una invasin o intervencin ms (llmese Plan Colombia o Plan Puebla-Panam) ya no es noticia. Lo extrao estriba en lo contrario, en que sea Amrica Latina la que invada a Estados Unidos. Es como si sucediera como en el viejo chiste: noticia no es cuando un perro muerte a un hombre, la noticia es cuando un hombre muerte a un perro. Y algo as fue lo que sucedi hace exactamente un siglo, el 9 de marzo de 1916.

Ese da, por primera vez y nica en la historia, hasta ahora, Estados Unidos fue atacado e invadido por unas cuantas horas desde territorio latinoamericano, ms exactamente desde su pas vecino, Mxico. No era el primer ataque que soportaba Estados Unidos, pues en la guerra de 1812, Inglaterra ya lo haba hecho. Pero eso se haba efectuado como parte de una guerra convencional y por una potencia mundial y en ese sentido no tiene mucha gloria ni inters. Lo de 1916 fue algo completamente distinto, los invasores eran latinoamericanos, mexicanos para ms seas, y su ataque no tena precedente alguno. Despus tampoco se volvi a presentar un hecho similar.

En esa ocasin, un grupo de 500 hombres armados, bajo la conduccin del lder revolucionario Pancho Villa, atac la pequea poblacin de Colombus, situada en Nuevo Mxico, en la zona fronteriza con Mxico. Columbus era un pequeo poblado, en un campamento militar, en donde vivan menos de 800 personas. Ese poblado era como un chorizo, una sola calle larga, en donde se encontraban las tiendas, un banco y un hotel.


 Columbus antes del ataque 

Al grito de Viva Mxico! Mueran los gringos!, el contingente de guerrilleros mexicanos incursion en Colombus a las 4.45 de la maana del 9 de marzo de 1916. Pancho Villa tena sus razones para atacar a los Estados Unidos, que incluan desde cuestiones personales hasta asuntos estratgicos. En trminos personales, no admita que un traficante de armas, residente en Columbus, y de nombre Samuel Ravel, le hubiera negado la entrega de unos rifles Springfield que ya le haba pagado. Le indign saber que en la ciudad de El Paso (Estados Unidos) hubieran sido asesinados una veintena de mexicanos en una forma brutal, cuando el carcelero les prendi fuego. Pero las razones fundamentales de un militar nato, y de un estratega consumado, como lo era Pancho Villa, iban ms all de sus consideraciones personales.

La razn de fondo por la que decidi invadir a Estados Unidos fue la rechazar el apoyo que el gobierno de Woodrow Wilson le haba dado al gobierno constitucionalista de Venustiano Carranza, porque crea que esto significaba el fin de la soberana mexicana. La alianza entre los dos gobiernos implic en la prctica que Estados Unidos abasteciera de armas a los constitucionalistas y permitiera el uso de su territorio para que por all se movieran sus tropas, con lo que se facilitaba el ataque contra las tropas de Pancho Villa. A raz de estos sucesos, Pancho Villa public un manifiesto el 21 de noviembre de 1915 en el que denunciaba que el precio que se deba pagar por el apoyo estadounidense a Carranza era la venta de nuestro pas por el traidor Carranza. En el mismo sentido, en una carta enviada a Emiliano Zapata le manifestaba: La venta de la patria es un hecho, y en tales circunstancias [] decidimos no quemar un cartucho ms con los mexicanos nuestros hermanos y prepararnos y organizarnos debidamente para atacar a los americanos en sus propias madrigueras y hacerles saber que Mxico es tierra de libres y tumba de tronos, coronas y traidores.

Con su ataque a Colombus, Villa pretenda romper las buenas relaciones entre Estados Unidos y el gobierno constitucionalista. Con ello tambin buscaba la reconstruccin, en medio de la reaccin nacionalista, de su ejrcito (la antao poderosa Divisin del Norte), que estaba seriamente diezmado y haba sufrido importantes golpes de parte de las tropas leales a Carranza.

El ataque de las huestes guerrilleras comandadas por Pancho Villa fue bastante desordenado, lo que permiti la rpida respuesta de las tropas yanquis, as como de los civiles que se encontraban en el poblado. Uno de los errores ms costosos fue haber quemado un hotel, un hecho que facilit la ubicacin de los atacantes. El enfrentamiento dur seis horas, al cabo de las cuales los villistas recogieron sus heridos y regresaron a Mxico, capturaron 80 caballos, 30 mulas y 300 fusiles. El saldo final del ataque, sobre el que existen discrepancias entre los historiadores, fue de 17 militares de los Estados Unidos muertos, junto con diez civiles y cerca de 80 villistas murieron. Tambin fueron capturados 7 de ellos. Colombus qued destruido, y las primeras imgenes del da mostraban un lugar en ruinas y en llamas.


 Columbus despus del ataque

La respuesta de Estados Unidos, como era de esperarse, fue brutal. Para perseguir a Pancho Villa se organiz una cacera, como las tpicas del Lejano Oeste: se le puso precio a su cabeza, se le calific como un vulgar bandolero, y se le persigui durante cerca de un ao, como parte de la llamada Expedicin Punitiva que encabez el general John Pershing. La persecucin se dio en terreno mexicano, en un caso tpico de invasin territorial. Pero los Estados Unidos no pudieron alcanzar su objetivo de capturar vivo o muerto a Pancho Villa. La cacera del revolucionario popular fue un fracaso estrepitoso para los Estados Unidos, por la tropa que se dispuso, cinco mil hombres, los costos de la misma y la inversin en armas y equipos, de un ejrcito con unidades de caballera, infantera y artillera y un escuadrn areo de ocho aeroplanos.


Cartel en el que se ofrecen 5000 dlares por la captura de Pancho Villa

Eso s, como suele ser frecuente en las intervenciones militares de los Estados Unidos, la incursin les sirvi para probar nuevas armas y tcticas blicas, que muy tiles les sern en guerras posteriores. Sobre los invasores, los mexicanos afirmaban, con ese humor que los caracteriza, Entraron como guilas y se van como gallinas mojadas!.

Pancho Villa se convirti en el smbolo de la resistencia popular a la invasin y su imagen adquiri una notable connotacin nacionalista, como defensor de la soberana territorial de Mxico.

Para nuestra Amrica, siempre humillada y ofendida por el imperialismo, la incursin de hace un siglo al territorio de los Estados Unidos por Pancho Villa es un hito histrico memorable. Siempre debera recordarse como ejemplo de independencia y dignidad. Seguro que en otras condiciones, en un continente unido y soberano, el 9 de marzo sera un da festivo, y la estatua de Pancho Villa estara presente en las principales plazas de todas las ciudades de nuestro continente, como forma de rendir tributo a la memoria del nico que se ha atrevido a atacar a los Estados Unidos en su propia casa.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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