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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-03-2016

Torturado y ejecutado en Pisagua
Amanece la justicia para el Choo Sanhueza

Manuel Salazar S.
Punto Final


El pasado 12 de febrero la Segunda Sala de la Corte de Apelaciones de Santiago orden procesar a Enrique Fuenzalida Puelma, ex fiscal militar de Arica entre abril de 1974 y junio de 1976, por su presunta responsabilidad en el asesinato del militante comunista Manuel Sanhueza Mellado, ocurrido en julio de 1974. El abogado uniformado sera el autor del delito de secuestro y homicidio de Sanhueza, cuyos restos fueron encontrados en 1990 en Pisagua. El tribunal dispuso la detencin del acusado, quien en los das siguientes ingres al penal de Punta Peuco.

Manuel Sanhueza -el Choo Sanhueza- fue destacado dirigente de las Juventudes Comunistas desde mediados de los 60, miembro del comit central, encargado nacional de pobladores y secretario regional en Arica al momento de su detencin por el Servicio de Inteligencia Militar (SIM).

Su cuerpo fue encontrado en una fosa oculta en Pisagua, junto a otros 19 cadveres, el 2 junio de 1990, tras una denuncia de la Vicara de la Solidaridad. El descubrimiento del cadver del Choo, conservado por la sal del desierto, fue captado en una fotografa ampliamente difundida en Chile y en el mundo, donde apareca con los ojos vendados, baleado en el pecho y con un rictus que estremeci no solo a los familiares de ejecutados y detenidos desaparecidos en los aos de la dictadura militar.

El Choo, hijo de Vctor Sanhueza y Margarita Mellado, naci en Concepcin el 22 de noviembre de 1943, muy cerca de la poblacin Agita de la Perdiz, en los faldeos del cerro Caracol. Desde joven fue mueblista y un esforzado dirigente poblacional, al igual que su padre. Tambin fue un talentoso mediocampista del club de ftbol vecinal La Toma, cuya habilidad deslumbr a dirigentes de la Universidad de Chile quienes trataron de llevarlo a su plantel de honor, el entonces afamado Ballet Azul.

Manuel prefiri seguir en las barriadas obreras penquistas, organizando nuevos clubes deportivos, trabajando junto a su padre y ayudando a sus vecinos. En 1960 ingres a las Juventudes Comunistas y en 1966 ya participaba con entusiasmo en la Brigada Ramona Parra. Muy pronto los viejos se fijaron en l y en 1967 fue enviado a una escuela de cuadros en la Unin Sovitica. A su regreso, en 1969, lo destinaron al comit regional de la Jota en Valdivia y en 1970 ya estaba cumpliendo funciones en el comit central como encargado de pobladores.

Manuel Guerrero Ceballos, integrante tambin de la direccin juvenil del PC, fue su compaero y amigo. Mientras estaba preso en Cuatro Alamos, en 1976, escribi un texto recordando al Choo, que aos despus difundi su hijo -Manuel Guerrero Antequera- a travs de las redes sociales:

En una organizacin revolucionaria nadie es imprescindible, pero es difcil imaginarse un mejor encargado del trabajo poblacional que el Choo, cargo que le cupo desempear durante los ltimos aos antes del golpe fascista. Era un activista infatigable, recorra los barrios estimulando la organizacin de los centros culturales y juveniles, las juntas de vecinos, de abastecimiento y precios y las jornadas del trabajo voluntario.

Antes haba sido lder de varias tomas de terreno que los pobladores sin casa efectuaban ocupando por la fuerza sitios estatales o privados desocupados, donde levantaban una choza de cartn o sbanas, sin ms proteccin que su organizacin y decisin, as como las infaltables banderas chilenas que enarbolaban, cual escudo. El Choo conoca esa lucha como la palma de su mano. Hombre nacido y criado en los barrios, peleador por el sustento, desde nio fue el creador de su vida con ms imaginacin que dinero, bueno para la talla, amigo de sus amigos, conversador, piropero, gustador de la buena mesa y del buen vino.

Manuel Guerrero recuper la libertad poco despus y sigui trabajando en la clandestinidad hasta marzo de 1985, cuando fue secuestrado por agentes de la Direccin de Comunicaciones de Carabineros (Dicomcar), y degollado junto a otros dos dirigentes comunistas en la berma de un camino rural en la zona poniente de Santiago.

JUNTO A VCTOR JARA

Con su lenguaje pintoresco y claro, el Choo se distingua entre sus compaeros. Hablaba sin rodeos, sin pelos en la lengua. Cuando las discusiones se enredaban, sola decir que lo ms importante era saber que el imperialismo era el enemigo fundamental; teniendo claro eso, en lo dems no haba problemas. A pesar de haber cursado slo algunos aos en la primaria, posea una amplia cultura, producto de sus esfuerzos autodidactas. Acostumbraba a andar con un libro que lea con esmero y ms tarde discuta con quien estuviera dispuesto a escucharlo.

Con la misma sencillez con que hablaba en las poblaciones, se diriga a los estudiantes universitarios que lo invitaban siempre a sus actos, charlas y foros. Con su semblante y figura caracterstica, con sus piernas arqueadas y entusiasmo a toda prueba, estaba donde se le requiriese. Era inagotable.

Su contagioso entusiasmo cautiv a Vctor Jara, quien se dej conducir por el Choo a travs de las barriadas marginales del pas, conociendo la mdula de los suburbios obreros y la carne trmula de la pobreza. El ritmo vital de ambos se amalgam y creci, por lo que era habitual verlos entrar y salir, conversar y discutir, arrollar todo con sus programas en diversas poblaciones y comunas de Santiago.

Jos Manuel Parada deca que si la fiebre del Choo y Vctor hubiera contagiado a todos los jvenes comunistas, habran terminado dedicados exclusivamente al trabajo poblacional. De aquella relacin entre los dos innatos activistas naci el conjunto de canciones de Vctor Jara que aglutinadas en un disco de larga duracin llev precisamente el nombre de La Poblacin .

Desde que se instal en Santiago, Manuel Sanhueza vivi en Quinta Normal y pasaba regularmente al local del PC donde militaba, en la base de la poblacin Paula Jaraquemada, en el antiguo barrio Carrascal, cuyos militantes eran bastante indisciplinados, pero de los ms luchadores a la hora de defender al gobierno popular. La sola presencia del Choo pona orden en las reuniones ms alteradas.

Sanhueza comenzaba su intervencin sacndose el reloj, que pona sobre la mesa, y con su voz tan caracterstica deca: Compaeros, qu chuchas pasa? Y enseguida, calmadamente, iba enumerando las dificultades hasta llegar a las responsabilidades; y ah su voz se alzaba, golpeaba con su puo en la cubierta de la mesa y terminaba sentenciando: Y ahora compaeros se acab el hueveo!

Siempre se daba el tiempo para ensear a los ms aplicados cmo dirigir una reunin, cmo realizar un informe poltico, cmo organizar una marcha Al final, ya ms relajados todos, invitaba a conversar una botella de vino tinto donde Don Rigo, una quinta de recreo en la plazoleta Tropezn, por Walker Martnez con Mapocho, en una punta de diamante donde se deca que moran los valientes.

A mediados de 1972 lo enviaron a Arica para apoyar el trabajo juvenil comunista en la campaa parlamentaria de 1973. Sus esfuerzos y los de sus compaeros lograron que el PC eligiera dos diputados: Oriel Viciani, en Arica; y, Vicente Atencio, en Iquique. El Choo se haba enamorado de una jotosa -Cecilia Rojas Orellana- y decidieron casarse, radicarse en la ciudad de la eterna primavera y sumarse a las tareas de apoyo al gobierno de Salvador Allende.

En Arica lo sorprendi el golpe, pero no se amilan. Asumi como secretario regional clandestino de la Jota y le puso el pecho a los problemas. Trat de reorganizar al partido, recorri los poblados de la zona animando a los militantes, cre un peridico clandestino y se le ocurri convocar a pequeas reuniones en las playas. Fue mucho, y su nombre ya estaba en todas las listas de buscados que portaban los agentes de la represin.

LA DETENCIN

A las cuatro de la madrugada del 10 de julio de 1974 una patrulla de la inteligencia militar irrumpi violentamente en el hogar del Choo, en la poblacin Venceremos -despes 11 de Septiembre y hoy Cardenal Silva Henrquez-, y junto a su esposa embarazada, su cuado y su suegro, fue trasladado hasta el regimiento Rancagua, que comandaba el coronel Odlanier Mena.

Manuel Sanhueza fue sometido a salvajes torturas durante 17 das. Incluso fue trasladado hacia un sector precordillerano donde lo siguieron flagelando otros dos das, colgado desnudo a la intemperie, soportando el fro altiplnico. El 27 de julio los tres hombres fueron sacados del regimiento Rancagua y conducidos a dependencias de Carabineros en Pisagua. El 28 por la maana, el cuado y el suegro fueron llevados a Arica y encerrados en el campo de prisioneros, de donde los condujeron a la Fiscala Militar. All un funcionario les ley un telegrama que deca que Manuel Sanhueza haba fallecido en un accidente de pesca junto a otros dos reos comunes, salvando con vida slo el gendarme que los custodiaba, y que su cuerpo no haba podido ser rescatado.

Cecilia, la esposa del Choo, perdi al hijo que esperaba debido a las torturas a que fue sometida. Ella, su hermano y su padre buscaron a Manuel infructuosamente, hasta que no pudieron ms. La mujer parti al exilio.

Recin el 18 de junio de 1990, en el Servicio Mdico Legal de Iquique, Mara Maluenda, madre de Jos Manuel Parada, reconoci el cadver del Choo encontrado en la fosa de Pisagua. Haba sido torturado con saa y brutalidad. Obviamente no lograran arrancarle ninguna delacin. De haberlo hecho, habra cado mucha gente dado el conocimiento que Sanhueza tena de su organizacin, tanto en el plano local como nacional. Sus restos fueron trasladados a Concepcin, donde su familia y los pobladores de Agita de la Perdiz le dieron sepultura definitiva.

EL CAMPO DE PISAGUA

El primer campo de prisioneros se construy a fines de los aos 40, durante la presidencia de Gabriel Gonzlez Videla, como centro de detencin para comunistas. Ubicado 192 kilmetros al norte de Iquique, fue habilitado nuevamente en los primeros das del golpe militar de 1973. Por all pasaron cerca de 2.500 prisioneros. El campo estaba bajo el mando del teniente coronel Ramn Larran Larran. El 6 de mayo de 1974 el ejrcito traslad a los detenidos al segundo piso de un galpn en el casero. Diez das despus llegaron 126 presos comunes, de ellos casi nada se ha sabido. Aunque no existe evidencia de fusilamientos masivos de presos comunes, pues no hay denuncias, en 1998 Carlos Herrera Jimnez, ex agente de la inteligencia militar, reconoci haber participado en la ejecucin de delincuentes y menores de edad.

En 1973 Pisagua era un poblado con una base militar y una crcel. La mayor parte de los prisioneros fueron encerrados en las 26 celdas de la crcel, diez de ellas de dos por cuatro metros. Las mujeres permanecieron cautivas en un inmueble vecino al teatro. En general, los prisioneros provenan de distintas ciudades del Norte Grande, mientras otros tantos eran ex-prisioneros del buque-escuela Esmeralda y haban sido llevados hasta all en el carguero Maipo , de la Compaa Sudamericana de Vapores.

El da del golpe, en Arica asumi como mxima autoridad militar de la provincia el coronel Odlanier Mena Salinas, secundado por su ayudante, el capitn Ricardo Gaete, y el capitn Patricio Varela, como encargado de relaciones pblicas. En esa misma fecha se constituy un tribunal militar en tiempo de guerra, integrado por el propio Mena ms el juez civil Humberto Retamal y el teniente coronel Mario Carrasco Gonzlez. Tambin se form un consejo de guerra, compuesto por los tenientes coroneles Eduardo Oyarzn Seplveda y Walter Luther Melcher y los mayores Julio Salazar Lanteri, Hugo Seplveda Fuentes y Luis Aguayo Benard.

El Servicio de Inteligencia Militar, SIM, qued a cargo de los interrogatorios y vigilancia de los prisioneros polticos. Para ello, el teniente coronel Eduardo Oyarzn, segundo comandante del regimiento Rancagua, form dos grupos: un comando operativo, a cargo del mayor Julio Salazar, y un comando de inteligencia, al mando del mayor Luis Aguayo. Entre los detenidos se corri la voz que el grupo encabezado por Aguayo Benard, secundado por el capitn Patricio Padilla y los suboficiales Juan Cereceda Lawson, Jos Luis Cataln, Luis Carrera Bravo, Pedro Fuentes Carrasco, Sergio Mercado Valenzuela y Ren Bravo Llanos, era el encargado del trabajo ms sucio, como las torturas, las violaciones y las ejecuciones. A cargo de la zona militar del Norte Grande estaba el general Carlos Forestier.

En agosto de 2015 el juez Carroza proces a los suboficiales en retiro Luis Carrera Bravo y Napolen Ros Carvajal por su responsabilidad en el secuestro con homicidio de Manuel Sanhueza. Ambos se encuentran en Punta Peuco. El abogado Adil Brkovic, en tanto, querellante en el proceso, est intentado saber qu pas con Hugo Martnez Martnez y Henry Torres Flores, dos supuestos delincuentes junto a quienes -segn los militares- habra muerto el Choo.

Publicado en Punto Final, edicin N 846, 4 de marzo 2016.

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www.puntofinal.cl



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