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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-03-2016

Delmer Berg, viva la XV Brigada

Higinio Polo
Rebelin


Hace unos das muri Delmer Berg, quien era el ltimo superviviente de los voluntarios norteamericanos que fueron a Espaa para combatir al fascismo. La noticia de su muerte fue recogida en el New York Times calificndolo de comunista recalcitrante, dejando as constancia, inadvertidamente, de que las ideas por las que Delmer Berg luch durante toda su vida siguen inquietando a los portavoces del capitalismo de nuestros das. Berg fue uno ms de los combatientes de la XV Brigada Internacional, tambin llamada Brigada Abraham Lincoln.

 

Delmer Berg era hijo de una emigrante alemana y de un descendiente de rusos, emigrados a Estados Unidos. Haba nacido en 1915, en Anaheim, en el condado de Orange, California, y atraves la Gran Depresin como un adolescente pobre que tuvo que abandonar la escuela a la que asista en Manteca, California, y, despus, como uno ms de los trabajadores que eran aplastados por la crisis del capitalismo norteamericano, pugnando con su familia por salir adelante, en cualquier ocupacin, y, despus, trabajando como lavaplatos en hoteles de Los ngeles, en el famoso Roosevelt Hotel del Hollywood Boulevard, en Hollywood.

En Los ngeles entr en contacto con las asociaciones y comits que impulsaban la solidaridad con la Segunda repblica espaola, cuya resistencia frente a los militares fascistas ayudados por Hitler y Mussolini contribuy en gran medida a abrir los ojos del mundo ante el peligro de los estandartes nazis del odio. Berg se incorpor a la Young Communist League (Liga de Jvenes Comunistas) que reclutaba voluntarios para defender la libertad, y, en 1938, tom la decisin de viajar a Espaa para combatir al fascismo. Atraves en autobs el pas para llegar a Nueva York, se embarc en el crucero Champlain para alcanzar Francia, lleg a Pars, y despus a la frontera con Espaa, y la atraves, el 15 de enero de 1938, gracias a las redes de contrabandistas. Recal por fin en Barcelona, incorporndose a la Brigada Abraham Lincoln, la unidad de las Brigadas Internacionales que agrupaba a los combatientes antifascistas norteamericanos: casi tres mil estadounidenses llegaron entonces a Espaa a luchar por la libertad. En Barcelona, Berg trabaj en instalaciones y puestos de artillera en las afueras de la ciudad. Despus, estuvo en Teruel, en Valencia, y en la batalla del Ebro, y, herido, volvi a su pas, el 4 de febrero de 1939, un ao despus de su llegada, estremecido, mientras en Espaa transcurran los das tristes del xodo bblico de los centenares de miles de republicanos espaoles que pugnaban por alcanzar la frontera francesa, mientras la aviacin fascista ametrallaba las columnas de refugiados.

Delmer Berg combati tambin durante la II Guerra Mundial, en el ocano Pacfico, donde fue destinado a las unidades de Nueva Guinea, y, a su retorno, tuvo que soportar la persecucin y el odio anticomunista con que la caza de brujas del mccarthysmo gangren la vida del pas. Desde su vuelta a Estados Unidos, y durante toda su vida, sigui empeado en la defensa de la libertad, en la militancia del recuerdo antifascista, en el sostn de las causas justas, en las palabras del socialismo. Era militante del Partido Comunista norteamericano, el CPUSA, desde la guerra mundial, y, cuando el conflicto termin, trabaj como obrero agrcola, siendo tambin perseguido, despedido de los trabajos que consegua, mientras segua anudando las redes sindicales de solidaridad obrera, resistiendo los golpes, alimentando la rebelda. Con el aliento del FBI en la nuca, Berg sigui combatiendo por los derechos de los trabajadores, militando en los sindicatos campesinos, impulsando la ayuda al pueblo vietnamita en los aos de los siniestros bombardeos norteamericanos sobre Vietnam y sobre toda Indochina, colaborando en los movimientos por la paz y el desarme. Porque Delmer Berg, siempre estuvo a la izquierda, con los trabajadores.

Volvi tres veces a Espaa, para asistir a encuentros de conmemoracin de las Brigadas Internacionales, emocionndose con el afecto que le mostraban los jvenes, con las canciones que recordaban la guerra contra el fascismo: pero nada pueden bombas, cuando sobra corazn, ay, Carmela. En su ltima entrevista, en mayo de 2015, Berg sonrea: Nunca pens que sera el ltimo superviviente, tan lejanos ya los aos en que el aire le traa el desamparo de la repblica espaola: en los frentes de Gandesa no tenemos municiones, ni tanques, ni caones, ay, Carmela.

Muri hace unos das, con cien aos cumplidos, en la casa que haba construido con sus propias manos, conservando todava en su cuerpo restos de la metralla fascista que le abras el pecho en Espaa. Fue el ltimo superviviente de la Brigada Lincoln, de aquellos hombres valerosos y admirables que cantaban slo es nuestro deseo acabar con el fascismo, ay, Carmela; y dicen que pasaba las horas de sus ltimos das en el porche de su casa californiana, tomando el sol, evocando sus aos de militante de causas justas, susurrando las canciones de la XV Brigada, reparando en las palabras que pronunci uno de sus nietos al graduarse (My grandfather is my inspiration. Hes a Communist!), porque siempre fue comunista; recordando los das luminosos en que fue a Espaa a combatir por el socialismo y la libertad.

Entrevistas con Delmer Berg:

https://www.youtube.com/watch?v=BJH4zpygIJA

http://mvod.lvlt.rtve.es/resources/TE_SEMIF01/mp3/9/7/1457077040679.mp3

Archivos de la Brigada Abraham Lincoln:

http://www.alba-valb.org/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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