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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-03-2016

Los tiempos de la naturaleza no son los de la economa
Por qu se aplica el glifosato a los cultivos poco antes de la cosecha?

Ken Roseboro
Ecowatch

Traduccin del ingls para Rebelin de Carlos Riba Garca.


Se sabe que el glifosato, principal componente del herbicida Roundup de Monsanto, es el desmalezador qumico ms utilizado en el mundo. Lo que no se sabe tan bien es que algunos productores agrarios utilizan tambin el glifosato en cultivos como el trigo, la avena, las leguminosas comestibles y otros justo antes de la cosecha suscitando preocupaciones ante la posibilidad de que el herbicida puede entrar en los productos alimenticios.

Uso cada vez mayor de un posible carcingeno

En los ltimos aos el glifosato ha sido objeto de un escrutinio cada da mayor. El ao pasado el grupo especializado en cncer de la Organizacin Mundial de la Salud, la Agencia Internacional de Investigacin del Cncer (IARC, por sus siglas en ingls), lo clasific como probablemente carcingeno. El estado de California tambin se pronunci en ese sentido y clasific el herbicida como probable carcingeno. Un creciente conjunto de investigaciones est documentando preocupaciones sanitarias que asocian el glifosato con problemas endocrinos y con la muerte de bacterias intestinales beneficiosas, con daos en el ADN de embriones humanos, en las clulas de la placenta y el cordn umbilical, y lo vinculan con deformaciones fetales y con problemas reproductivos en animales de laboratorio.

Un documento publicado recientemente describe el uso cada vez mayor del glifosato: desde su introduccin en 1974, en todo el mundo se han rociado 85.617.000 toneladas de Roundup; esto lo ha convertido en el desmalezador ms ampliamente usado en la historia de la agricultura qumica. Significativamente el 74 por ciento del glifosato rociado en cultivos desde la mitad de los setenta lo ha sido en los ltimos 10 aos, en coincidencia con la expansin del maz y la soja genticamente modificados en Estados Unidos y en el mundo.

El glifosato se utiliza para acelerar la cosecha del trigo

El doctor en medicina Charles Benbrook, que public el trabajo sobre la paulatina utilizacin del glifosato dice que la prctica de fumigar el trigo con glifosato antes de la cosecha, conocida en EEUU como desecado, se realiz por primera vez en Escocia, en los ochenta del siglo pasado.

En ese pas los agricultores tenan problemas porque no conseguan que el trigo y la cebada se secaran uniformemente como para poder iniciar la cosecha. Entonces se les ocurri la idea de matar las plantas (con glifosato) una semana o dos antes de cosechar para acelerar el secado del grano, dice Benbrook.

El uso del glifosato antes de la trilla permite que los productores agrcolas cosechen hasta dos semanas antes de lo que hacan normalmente, una ventaja en las regiones ms norteas y fras. La prctica se extendi a las zonas trigueras de Amrica del Norte como el norte del Medio Oeste de Estados Unidos y las provincias canadienses de Saskatchewan y Manitoba.

La desecacin se hace principalmente en los aos de clima hmedo, cuando el trigo seca lentamente, dice Joel Ransom, un ingeniero agrnomo de la Universidad del Estado de North Dakota. Ranson dice que la desecacin del trigo mediante glifosato es una herramienta til para los agricultores. Ayuda a acelerar el secado del cereal y a controlar las malezas que dificultan la labor de la trilla, dice. Esto es importante en las zonas hmedas. Ranson dice que en los ltimos 15 aos esta prctica se ha extendido en North Dakota, el estado de mayor produccin triguera de Estados Unidos, debido a que el clima se ha hecho ms hmedo.

As como se ha hecho una prctica comn en el norte de los estados del Medio Oeste, donde hay ms humedad, la desecacin es menos probable que se utilice en las zonas trigueras ms secas como Kansas, Oklahoma, Washington y Oregon.

Todos los agricultores convencionales de Saskatchewan desecan el trigo

Segn un productor de trigo de Saskatchewan, la desecacin del trigo con glifosato es lo ms comn en su regin. Yo creo que todos los agricultores no-ecolgicos de Saskatchewan utilizan el glifosato todos los aos en sus parcelas de trigo, dijo el agricultor, que no quiso dar su nombre. A l le alarma esta prctica. Me parece que los productores necesitan darse cuenta de que todos los productos qumicos que usamos son malos en alguna medida, dice. Monsanto ha hecho un trabajo tan eficaz vendiendo el glifosato como un producto seguro y biodegradable que los agricultores de esta zona siguen creyndolo, aunque esos argumentos sean falsos.

La gran mayora de los agricultores de Manitoba la tercera provincia productora de trigo de Canad tambin utilizan el glifosato para desecar el trigo, segn Gerald Wiebe, un ex productor y consultor en agricultura. Mi estimacin es que entre el 90 y 95 por ciento de la superficie sembrada de trigo de Manitoba se fumiga con glifosato antes de la cosecha; la excepcin sera en las zonas secas de la provincia donde el nivel de humedad en el momento de la trilla no es un tema importante, dice.

La poltica es No preguntes, no hables

Segn Tom Ehrhardt, copropietario de Semillas Albert Lea, de Minnesota, saber si un grano no ha sido desecado con glifosato antes de la trilla es todo un desafo. He hablado con molineros que trabajan con grano producido en forma convencional; todos ellos coinciden en que es muy difcil enterarse de si la avena, el trigo, el lino o el centeno han sido rociados o no con glifosato antes de ser cosechados, dice. En esta industria, la poltica es No preguntes, no hables. Ehrhardt tambin dice que normalmente los cultivos cuyo propsito es producir simientes no son rociados con glifosato antes de la cosecha porque esto puede afectar al poder germinativo de las semillas.

La empresa Grain Millers tiene instalaciones de procesamiento de granos en Estados Unidos y Canad, anunci el ao pasado que no comprara cebada producida en Canad que hubiese sido desecada con glifosato. El gerente de compras de la compaa, el canadiense Terry Tyson, le dijo al peridico Western Producer que el glifosato afecta al proceso natural de maduracin y de formacin del almidn; el resultado es copos de cereal y harinas de menor calidad. Agreg que la decisin adoptada no tiene nada que ver con las preocupaciones por la salud y la seguridad.

Sera mucho mejor no comer un pan que contenga glifosato

Aun as la inquietud por la presencia de glifosato en los alimentos es lgica. Se nos ha dicho (los restos del glifosato) son demasiado pequeos para preocuparnos por ellos, pero es creble esto?, se pregunta el agricultor de Saskatchewan. Yo creo que quienes, incluso los agricultores que usan y aman el glifosato, preferiran no comer un pan en el haya glifosato.

Wiebe coincide con esta intranquilidad. Cuando compran los artculos producidos a partir del trigo, como harina, galletitas o pan, los consumidores no se dan cuenta de que en ellos hay residuos de glifosato, dice. Rociar lo que vamos a comer con glifosato unos das antes de la cosecha es una barbaridad. Wiebe cree que el empleo de glifosato en el trigo puede estar conectado con el aumento de la enfermedad celiaca. Estamos viendo un crecimiento explosivo de la intolerancia al glten, dice. Qu est pasando en realidad?

Puede imaginar usted la respuesta de la gente si supiera que se est rociando glifosato en la avena de su cereal favorito para el desayuno solo unas semanas antes de su alaboracin?, pregunt Ehrhardt.

En la harina de trigo se ha encontrado glifosato. El ao pasado, Joel Ransom inform de que el Consejo de la Calidad del Trigo de Estados Unidos, que analiza muestras de harina provenientes de EEUU y Canad encontr que en todas ellas haba vestigios de glifosato. Sin embargo, Ransom dijo que los hallazgos estaban bien por debajo del lmite mximo de rastros de glifosato en la harina: 30 partes por milln, en Estados Unidos. Aun as, Ransom dijo: No me sorprendera si alguien repitiera las pruebas y encontrara rastros tambin.

En respuesta a la creciente inquietud por el cada vez mayor uso de glifosato la Administracin de Alimentos y Drogas de Estados Unidos dijo recientemente que empezara a analizar los alimentos para comprobar su contenido de restos de glifosato.

Importantes consecuencias en el sistema alimentario

El glifosato no solo se usa para desecar la avena y el trigo; esta prctica es utilizada en una gran variedad de otros cultivos: lentejas, guisantes, soja no OGM*, maz, lino, centeno, trigo sarraceno, mijo, colza, remolacha azucarera y patatas. El girasol tambin puede ser tratado antes de la trilla con glifosato, segn la Asociacin Nacional del Girasol.

Benbrook dice que una buena parte de las leguminosas comestibles que se cultivan en los estados de Washington e Idaho son desecados con glifosato. Segn Joel Ransom, no hay estadsticas sobre la cantidad de hectreas dedicadas al trigo y otros cultivos en los que se practique la desecacin mediante el glifosato.

Si bien es cierto que el uso del glifosato para desecar vegetales antes de la cosecha es una proporcin menor del herbicida utilizado en la agricultura, Benbrook dice que de cualquier modo su impacto es enorme. Es posible que este uso agrcola del herbicida ronde el 2 por ciento; sin embargo, la exposicin en la dieta humana supera con creces el 50 por ciento, dice.

Ms an, dice Benbrook: No entiendo por qu Monsanto ni la industria de los alimentos no ponen fin voluntariamente a esta prctica. Saben que con ella estn contribuyendo a una alta exposicin alimentaria (al glifosato).

La visin que Wiebe tiene de la situacin es muy grave. Lo ms trgico es que la industria alienta el uso del glifosato en el trigo, los agricultores lo estn usando, los consumidores no tiene conciencia de ello y las consecuencias en el sistema alimentario son enormes, dice.


Referencias

1. Romano RM, Romano MA, Bernardi MM, Furtado PV, Oliveira CA. Prepubertal exposure to commercial formulation of the herbicide Glyphosate alters testosterone levels and testicular morphology, en Arch Toxicol. 2010; 84: 309-317.

2. Awad A. Shehata, Wieland Schrodl, Alaa. A. Aldin, Hafez M. Hafez, Monika Kruger. The Effect of Glyphosate on Potential Pathogens and Beneficial Members of Poultry Microbiota In Vitro, en Curr Microbiol. 9 de diciembre de 2012.

3. Maas F., Peralta L., Raviolo J., et al. Genotoxicity of glyphosate assessed by the Comet assay and cytogenic tests, en Env Toxicol Pharmacol. 2009; 28:37-41.

4. Antoniou M., Habib MEM, Howard CV, et al. Teratogenic effects of glyphosate-based herbicides: Divergence of regulatory decisions from scientific evidence, en J Env Anal Toxicol. 2012; S4:006. DOI:10.4172/2161-0525.S4-006.

5. Benbrook, C. Trends in glyphosate herbicide use in the United States and globally, en Environmental Sciences Europe (2016, 28:28) DOI: 10.1186/s12302-016-0070-0.

6. Arnason, Robert. Oat buyer says no glyphosate pre-harvest, en Western Producer. 22 de abril de 2015.

7. Gillam, Carey. Fears Over Roundup Herbicide Prompts Testing Of Cereals, Breastmilk, and More, en Reuters News Service. 10 de abril de 2015.

8. Gillam, Carey. FDA to Start Testing for Glyphosate in Food, en Civil Eats. 17 de febrero de 2016.

9. Preharvest Staging Guide.

10. eu. Clarification of Preharvest use of Glyphosate.


* OGM, siglas de organismo genticamente modificado. (N. del T.)

Fuente: http://ecowatch.com/2016/03/05/glyphosate-sprayed-crops-before-harvest/



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