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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-03-2016

Arellano Stark en la gestacin del golpe

Manuel Salazar S.
Rebelin


La muerte del general Sergio Arellano Stark revivi los ms de setenta asesinatos cometidos por la Caravana de la muerte, un comando especial del ejrcito al mando de Arellano, que en octubre de 1973 recorri el pas en un helicptero Puma fusilando y masacrando a militantes de Izquierda y partidarios del presidente Allende, por instrucciones precisas del dictador Augusto Pinochet. En la cobertura informativa del fallecimiento del general, la mayora de los medios de prensa obvi casi completamente el papel que Arellano Stark cumpli como uno de los principales gestores del golpe militar que depuso, en septiembre de 1973, al gobierno de la Unidad Popular.

El 22 de agosto de 1967, Agustn Edwards -propietario de El Mercurio y de uno de los principales grupos econmicos del pas- cre la Cofrada Nutica del Pacfico Austral, inspirndose en el Royal Yacht Squadron ingls. A la reunin constitutiva concurrieron, adems de Edwards, Hernn Cubillos Sallato, Enrique Puga, Bendro Drummond, Jos Toribio Merino, Oscar Buzeta, Eric Weber, Isidoro Melero, John Hardy y Roberto Kelly. La cofrada, bajo el pretexto de cultivar los deportes nuticos, sirvi de tapadera para empezar a congregar a empresarios, banqueros y altos mandos de la Armada nacional, inquietos por el crecimiento de los partidos de Izquierda que aspiraban a ganar las elecciones presidenciales programadas para 1970.

En 1968 el entonces coronel Arellano Stark, jefe de la Casa Militar, fue designado edecn militar del presidente Eduardo Frei Montalva, sustituyendo en el cargo al tambin coronel Oscar Bonilla, que fue enviado a Madrid como agregado militar de la representacin diplomtica chilena en la Espaa del dictador Francisco Franco. Como edecn de Frei Montalva, el coronel Arellano estrech vnculos con numerosos integrantes del gobierno democratacristiano.

Al ao siguiente, en 1969, Arellano parti tambin a Espaa como agregado militar, donde se mantuvo hasta agosto de 1971. En 1970, luego del triunfo de Allende, le toc recibir y vincularse con numerosos chilenos que huyeron del pas, temerosos del rgimen comunista que supuestamente impondra la Unidad Popular, entre ellos algunos de los partcipes del intento de secuestro y asesinato del general Ren Schneider, comandante en jefe del ejrcito, en octubre de 1970. A fines de agosto de 1971 Arellano regres a Santiago y a comienzos de 1972 fue designado comandante del Regimiento de Infantera Maipo, la principal unidad del ejrcito en la guarnicin militar de Valparaso.

Por esa fecha la cofrada nutica creada por Agustn Edwards haba crecido significativamente y segua estableciendo puentes en una creciente conspiracin para derrocar al gobierno socialista de Allende. A los fundadores se sumaron otros altos oficiales de la Armada como Patricio Carvajal, Ismael Huerta, Arturo Troncoso y Pablo Weber, todos claves en la gestacin del futuro golpe del 11 de septiembre del 73. Tambin se incorporaron civiles como Fernando Lniz -administrador de los bienes de Edwards y ministro de Hacienda de la dictadura-, Jorge Ross, dueo de la Compaa Refinadora de Azcar de Via del Mar, CRAV; Ricardo Claro, Enrique Puga, Alfredo Barriga, Marcos Cariola y Emilio Sanfuentes, entre otros.

Roberto Kelly, que actuaba como secretario ejecutivo de la cofrada, fue oficial de la Armada hasta 1967, compaero de promocin de los almirantes Horacio Justiniano y Pablo Weber. Como muchos de sus camaradas de la Marina, Kelly rechazaba de plano el mundo poltico y Edwards haba deslizado comentarios sobre lo mal pagados que estaban, a su juicio, los oficiales tan capacitados como l en la Armada. As, Kelly, a los 47 aos, poco antes de ascender a almirante, decidi abandonar las filas y se transform en uno de los colaboradores de confianza de Edwards, quien lo puso al frente del criadero de aves Gentica Avcola y Animal Limitada. Su sueldo era varias veces superior al que ganaba un almirante.

Kelly de administracin y de pollos no saba nada. En realidad, su tarea fue estrechar vnculos entre los detentores de las grandes fortunas y los crculos de oficiales golpistas existentes en la Armada, el ejrcito, la Fuerza Area y Carabineros. Al promediar 1972, Kelly incorpor a la cofrada al coronel Sergio Arellano, comandante del Maipo, y al general de Carabineros Arturo Yovane, al mando de las fuerzas policiales uniformadas en Valparaso. Casi al mismo tiempo, cre nuevas cofradas en Talcahuano, Puerto Montt y Punta Arenas, ciudades-puertos donde existan bases navales.

 

APRONTES EN LA FACH

A comienzos de octubre de 1970, el presidente del Senado, el democratacristiano Toms Pablo, declar que haban ingresado al pas unos cuarenta guerrilleros de origen hngaro. Por esos das el capitn Jorge Silva, oficial de la contrainteligencia de la Fach, fue llamado por el comandante en jefe de la institucin, el general Carlos Guerrati, quien le encarg ir disimuladamente a la base area de Quinteros y entrevistarse con el coronel Jos Berdichewsky, que posea informacin sobre una clula comunista que se estaba formando en esa reparticin.

Berdichewsky le dijo al capitn Silva que l no tena ningn antecedente sobre aquella clula y que quien los tena era el comandante en retiro de la Fach Sergio Montero. Silva acudi a Montero y ste le confes que la clula comunista haba sido un pretexto para hablar con alguien de la contrainteligencia de la Fach y solicitarle ayuda en un atentado para eliminar a Salvador Allende cuando acudiera, pocos das despus, a un acto pblico en Valparaso. Montero pidi ayuda de algunos hombres para cubrir la retirada de los conjurados.

Silva tom nota, volvi a Santiago y al da siguiente inform al general Guerrati, quien le pidi su opinin sobre el tema. El capitn le replic que, a su juicio, sera una insensatez que la Fach se involucrara en una accin de ese tipo. Guerrati guard silencio. El capitn Silva, inquieto, se contact con Miguel Labarca, secretario personal de Allende, y le relat lo sucedido. Horas ms tarde, Silva y un amigo suyo, el comandante de la Fach Alamiro Castillo, entregaron todos los antecedentes del caso al presidente electo. Dos das antes de viajar al mitin en Valparaso, Allende inform a algunos periodistas que durante su prxima estada en el puerto, un tal seor Montero intentara asesinarlo.

Uno de los organizadores del complot haba sido el coronel Mario Jahn Barrera, jefe de contrainteligencia de la Fach, quien luego del triunfo de Allende del 4 de septiembre de 1970, haba abandonado el pas rumbo a la zona militar estadounidense en Panam, temeroso de que la Unidad Popular descubriera sus conspiraciones.

El coronel Jahn y varios otros oficiales de la Fach -algunos muy bien conectados con las misiones militares y con los agentes de inteligencia de Estados Unidos en Chile- operaron desde la segunda mitad de los aos 60 en procura de que los partidos de Izquierda no llegaran al gobierno. Incapaces de evitar el triunfo de la Unidad Popular en 1970, se abocaron a preparar un golpe militar en contra de Allende estableciendo estrechos vnculos con ncleos similares en la Armada, el ejrcito, Carabineros y civiles. En Valparaso, dos de sus contactos claves fueron el coronel Sergio Arellano y el general Arturo Yovane.

En 1971, en tanto, en el Hotel OHiggins de Via del Mar se congreg un grupo de empresarios convocado por Orlando Senz para crear una estructura de guerra que permitiera allegar recursos econmicos a los preparativos del golpe militar. A esa reunin asistieron Hernn Cubillos, Javier Vial, Eugenio Heiremans, Jorge Fontaine, Pedro Lira, Ernesto Pinto, Ral Sahli, Pedro Melndez, Felipe Falcone, Sergio Vergara Bruce, Jorge MacKay, Bruno Casanova, Jaime Said, Domingo Arteaga, Eugenio Ipinza, Hernn Errzuriz y Fernando de Agero, entre otros. Se acord aportar fondos y recaudar en Chile y en el extranjero nuevos aportes para preparar y poner en marcha todos los mecanismos necesarios para desestabilizar al gobierno de la Unidad Popular.

 

EL COMANDO SUBVERSIVO

En diciembre de 1972, una vez concluido el proceso de calificaciones del ejrcito, Sergio Arellano Stark fue ascendido a general, trasladado a Santiago y puesto al frente del Comando de Tropas del ejrcito, con sede en Pealoln. Tena como misin organizar una nueva unidad operativa que estara constituida por los comandos de Aviacin, de Telecomunicaciones y de Ingenieros del ejrcito. En ese momento, Arellano y un pequeo grupo de generales ya estaba completamente involucrado en los preparativos de la asonada en contra del gobierno popular. Se comunicaba con frecuencia con el ex presidente Frei Montalva, con los sectores golpistas de la Democracia Cristiana, entre ellos Juan de Dios Carmona, Sergio Ossa Pretot y Juan Hamilton. Tambin asista a reuniones secretas en una casa de Lo Curro, en Las Condes, donde acudan los miembros del llamado Grupo de los 15.

A fines de junio de 1973, Arellano concurri a una nueva cita de los conjurados que ya preparaban los detalles del levantamiento militar. All, en la residencia del abogado Jorge Gamboa Correa, se encontr con Gustavo Leigh Guzmn, segundo hombre de la Fach; el vicealmirante Patricio Carvajal, jefe del Estado Mayor de la Defensa Nacional; el contralmirante Ismael Huerta, representando al almirante Jos Toribio Merino; el general de ejrcito Arturo Vivero; el general de aviacin Nicanor Daz Estrada, secretario del Estado Mayor de la Defensa; y, los generales de ejrcito Javier Palacios Ruhmann y Sergio Nuo Bowden.

En las semanas siguientes los acontecimientos se precipitaron. El 7 de septiembre, Patricio Carvajal llam por telfono a Arellano y le pidi que se reunieran de manera urgente. Carvajal le dijo que en la Armada, especialmente en la Infantera de Marina, ya no estaban dispuesto a seguir esperando y que un grupo de almirantes quera actuar el lunes 10. Arellano respondi que era necesario que las tropas estuvieran en sus cuarteles y que era mejor proceder el martes 11. As lo acordaron y al da siguiente, previa comunicacin entre el almirante Merino y Arellano, se dio el vamos.

El general Augusto Pinochet, comandante en jefe del ejrcito, an no estaba enterado.

El 10 de septiembre, Arellano Stark inform a todos los jefes y oficiales del cuartel de Telecomunicaciones de Pealoln que al da siguiente se realizara la asonada golpista. Inform que l se trasladara a la guarnicin de Santiago y Pinochet se quedara en Pealoln. Luego se reuni con los comandantes de la guarnicin de Santiago en su oficina del Ministerio de Defensa, y les inform lo mismo.

El da del golpe de Estado tom el mando de la poderosa guarnicin de Santiago, perteneciente a la II Divisin del Ejrcito, cuyo comandante era el recin nombrado general Herman Brady. Arellano Stark tom el mando de la Agrupacin de Combate Santiago Centro, creada para tal efecto, y que inclua el sector de La Moneda.

En octubre de 1973, Pinochet lo nombr delegado de la Junta Militar de Gobierno y con la Caravana de la muerte recorri distintas ciudades del pas y orden ejecutar a unas 75 personas.

El 15 de octubre de 2008, fue condenado por la Corte Suprema a seis aos de prisin por su participacin en esos crmenes. Casi un mes despus, el 18 de noviembre de ese ao, el ministro Vctor Montiglio lo absolvi de ir a la crcel dado su avanzado alzheimer.

Arellano se retir del ejrcito en enero de 1976 sin aceptar los cargos que le ofreci Pinochet. En 1977, junto al general Javier Palacios, adquiri la empresa Fanaloza, en manos de la Corporacin de Fomento de la Produccin, Corfo. Hasta ahora, se ignora si pag esa adquisicin.

En 1981, Arellano se convirti en asesor administrativo de la gerencia general del Banco Hipotecario de Fomento.

 

LAS MEMORIAS

El pasado mircoles 9 de marzo, el periodista Hctor Soto cont en su programa Terapia Chilensis, en radio Duna, un captulo desconocido de la vida de Arellano.

En una comida de bancarios, a comienzos de los 90, Soto se encontr con el general en retiro y le pregunt si haba ledo las recin publicadas memorias de Augusto Pinochet.

-S, las le-, respondi el general.

-Y qu le parecieron?

-Puras mentiras! Augusto lo invent todo. Nada de lo que escribi sobre el golpe es cierto...

-General y usted escribi sus memorias?

-S, pero me las rob el Mamo

-Cmo?

-Un da llegue con mi mujer a mi departamento en Via del Mar. Todo estaba bien, pero se haban llevado mi caja fuerte donde tena mis memorias...

-Y qu hizo?

-Llam al Mamo y le dije: Mamo, devulveme mis memorias; y no seas fresco, devulveme tambin los diez mil dlares que tena en la caja fuerte! Pero nada. Slo se ri al otro lado del telfono

 

 

 

Publicado en Punto Final, edicin N 847, 18 de marzo 2016.

[email protected]

www.puntofinal.cl



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