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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-03-2016

Las enormes limitaciones del modelo neoliberal: el caso de la sanidad estadounidense

Vicen Navarro
Pblico


Una de las caractersticas del pensamiento econmico y social neoliberal es creer en la superioridad del sector privado sobre el pblico, favoreciendo la privatizacin y mercantilizacin de los bienes y servicios, atribuyendo a tal mercantilizacin una mayor eficiencia de la distribucin de recursos que la que existe en la esfera pblica. Como bien dijo el gran referente del pensamiento neoliberal, el Presidente Reagan de EEUU, el Estado no es nunca la solucin. En realidad, es siempre el problema.

Esta visin y creencia se extiende en dicho pensamiento a todos los sectores de la sociedad, incluyendo los servicios e instituciones sanitarios, mostrando la sanidad estadounidense (donde la propiedad, financiacin y gestin de las instituciones sanitarias es primordialmente privada) como modelo de eficiencia y de eficacia. En aquel pas la mercantilizacin de la medicina ha alcanzado su mximo desarrollo, considerndose tal mercantilizacin como la responsable de su gran supuesta eficiencia, y presentndose como ejemplo de ello las grandes instituciones hospitalarias estadounidenses, la mayora privadas, reconocidas por su gran renombre y prestigio (como Hopkins, la Mayo Clinic, el Mount Sinai Hospital en Nueva York y un largo etctera).

Esta visin, muy generalizada en Espaa, es, sin embargo, profundamente errnea. Y los datos estn ah para demostrarlo. Basta comparar indicadores de eficiencia y eficacia de la sanidad estadounidense con la de otros pases, incluido Espaa, de semejante desarrollo econmico, con financiacin pblica de su sistema sanitario, para ver que el pensamiento neoliberal est idealizando el modelo neoliberal. Veamos primero cunto se gasta EEUU en sanidad para ver ms tarde qu es lo que consigue con este gasto.

Una caracterstica de la sanidad estadounidense es lo enormemente cara que es la atencin mdica. La sociedad estadounidense se gasta muchsimo ms per cpita en sanidad, 8.713 dlares, que cualquier otro pas capitalista desarrollado. Canad se gasta 4.351 $, Francia 4.123 $, Alemania 4.818 $, Japn 3.713 $, Suecia 4.904 $, Reino Unido 3.234 $ y Espaa (la que se gasta menos) 2.898 $. En todos estos pases la financiacin de la atencin mdica es predominantemente pblica (la mayora de datos provedos en este artculo proceden de la base de datos de la OCDE: Health Expenditure and Financing; Health Care Utilisation, Consultations; Health Care Resources, Nurses; Health Care Utilisation, Hospital average length of stay by diagnostic categories; and Demography and Population. Tambin proceden de los informes anuales de Physicians for a National Health Program).

Por qu el gasto sanitario es tan elevado?

Los pensadores liberales han intentado argumentar que el hecho de que el gasto sanitario en EEUU sea mucho ms alto que en el resto de pases a los dos lados del Atlntico Norte se debe a que los estadounidenses utilizan el sector sanitario mucho ms frecuentemente que la poblacin de los otros pases. Los datos, sin embargo, muestran lo contrario. El nmero de visitas al mdico por habitante durante el ao 2012 fue en EEUU de solo 4 visitas, el nmero ms bajo de visitas entre pases comparables por su nivel de desarrollo econmico. En Australia fue de 6,9 visitas; en Canad 7,7 visitas; en Dinamarca 4,7 visitas; en Francia 6,7 visitas; en Japn 12,9 visitas; en Reino Unido 5 visitas; y en Espaa 7,4 visitas. Espaa es uno de los pases con mayor nmero de visitas por habitante (fuente: OCDE, Health Care Utilisations and Consultations).

Una situacin semejante ocurre en cuanto a la utilizacin hospitalaria. El promedio de das que los enfermos pasan en el hospital en EEUU es uno de los ms bajos en los pases de semejante nivel de desarrollo, 4,8 das en el hospital por enfermo, ms bajo que en Australia con 5,7 das, que en Francia con 5,6 das, que en Suecia con 8,6 das, y que en Espaa con 6,7 das. No es cierto, por lo tanto, que EEUU gaste mucho ms que cualquier otro pas debido a que la poblacin utilice ms los servicios que en otros pases. En realidad, los datos muestran que los utilizan menos, y no ms, que aquellos pases que tienen financiacin pblica.

Otro argumento que se utiliza para justificar y/o explicar el elevado gasto sanitario por habitante es el supuesto elevado nmero de profesionales trabajando en el sector. De nuevo, los datos muestran lo contrario. EEUU es uno de los pases con menos profesionales sanitarios, un nmero que en algunas profesiones, como enfermera, es especialmente bajo. Tiene, por ejemplo, 11,1 enfermeros por cada 1.000 habitantes, un nmero por debajo del existente en Dinamarca con 16,3, en Alemania con 12,61 y en Noruega con 16,53. En Espaa, por cierto, es incluso ms bajo que EEUU. Solo 5,24 enfermeros por 1.000 habitantes, dato que debera considerarse preocupante debido a la enorme importancia que la enfermera tiene para garantizar la atencin continuada a la poblacin.

Por ltimo, otra explicacin (incorrecta) que se ha dado de este elevado gasto sanitario es el gran porcentaje de la poblacin que tiene ms de 65 aos, el sector de la poblacin que consume ms recursos sanitarios. Pero de nuevo, los datos muestran que EEUU es el pas con un porcentaje de personas por encima de los 65 aos ms bajo. Concretamente, solo el 13,7% de la poblacin son personas de ms de 65 aos, comparado con Canad 14,9%, Francia 17,5%, Alemania 20,7%, Italia 20,6%, Japn 24,1%, Suecia 19% y Espaa 17,5%.

Las causas reales del elevado gasto sanitario

La mayor causa de este elevado gasto sanitario en EEUU es la financiacin, provisin y gestin privada de la sanidad y la mercantilizacin de la medicina. La financiacin de los servicios mdicos y su gestin es primordialmente privada, realizndose a travs de las compaas de seguros mdicos, que controlan la financiacin y gestin del sistema. Y estas compaas son enormemente rentables, habiendo creado una estructura administrativa enorme como resultado del pago por diagnstico, que conlleva una enorme carga administrativa. Son estas estructuras administrativas (la burocracia privada) las que consumen gran cantidad de recursos, estando los dirigentes de estos conglomerados del aseguramiento privado entre los empresarios mejor pagados del pas. El director de una de las compaas de seguros mdicos ms grandes de EEUU, United Health Group, es un tal Stephen Hemsley, que recibe una compensacin de 66 millones de dlares al ao (o 254.328 dlares al da). El nmero de administradores ha crecido desde el ao 1990 exponencialmente, mucho ms rpidamente que el crecimiento de profesionales en el sector.

Otro sector enormemente rentable adems de las compaas de seguros mdicos- es el de la industria farmacutica, que es la industria que genera mayores beneficios en EEUU.

Caractersticas del modelo sanitario liberal: limitadsima eficiencia y eficacia

Adems de su enorme caresta, el sistema sanitario estadounidense es sumamente impopular. En realidad, EEUU es uno de los pases donde la poblacin est ms insatisfecha con el sistema de financiacin y organizacin de las instituciones sanitarias. Al paciente le gusta el mdico y el hospital, pero no le gusta nada cmo se financian y cmo se gestionan. El porcentaje de la poblacin estadounidense que est harta de la privatizacin de la medicina es el ms elevado entre los pases a ambos lados del Atlntico Norte. Nada menos que el 40% de dicha poblacin deseara un cambio profundo y radical del sistema sanitario, comparado con solo un 12% en Canad y en el Reino Unido.

Adems, a pesar del enorme gasto, la cobertura sanitaria es muy ineficaz. La mercantilizacin de la medicina determina una sobreutilizacin de los servicios sanitarios por parte de los profesionales y de las instituciones mdicas. EEUU es el sistema sanitario que tiene mayor nmero de intervenciones quirrgicas que son inapropiadas y/o innecesarias. Y un indicador que resume dramticamente el nivel de inhumanidad a la cual llega dicha mercantilizacin es que el 38% de pacientes con enfermedades terminales (es decir, que se estn muriendo) expresan gran preocupacin sobre cmo ellos o sus familiares podrn pagar las facturas mdicas.

Ante este hecho, cmo es que el sistema sanitario no cambia?

A primera vista, parece una paradoja que la gente no est satisfecha con el sistema de financiacin y gestin privada de la sanidad, y en cambio la clase poltica no cambie el sistema. En un sistema que se define como democrtico tendra que suponerse que la clase poltica decide e implementa lo que la mayora de la ciudadana desea. Pues bien, esto no ocurre en EEUU, donde el proceso electoral tambin se financia con fondos privados. El Congreso de EEUU est financiado principalmente por aquellos intereses econmicos (tales como las compaas de seguros mdicos y las industrias farmacuticas) que consiguen grandes beneficios de financiacin de la sanidad. De ah que el Congreso, que est controlado por tales intereses financieros y econmicos, se oponga a esos cambios. La financiacin tanto de los servicios sanitarios como del proceso electoral es la nueva expresin, no del famoso mercado, sino de los grupos de poder financiero y econmico que controlan el pas.

De ah que sus consecuencias hayan sido y continen siendo sumamente negativas para la salud y bienestar de las poblaciones expuestas a tales privatizaciones y la calidad de sus instituciones democrticas. La extensin de las privatizaciones que han realizado los partidos conservadores y liberales en Espaa (incluyendo en Catalunya), el PP y Convergncia, a los que hay que aadir ahora Ciudadanos, daar la sanidad espaola, cuyo mayor problema es su enorme subfinanciacin pblica. Las voces, prximas al capital financiero la banca y las compaas de seguro- que constantemente promueven (con la ayuda de las cajas de resonancia que les proveen los medios) la percepcin de que el gasto pblico sanitario es excesivo o satisfactorio, estn contribuyendo a mantener una situacin que debera considerarse como inaceptable.

Vicen Navarro: Catedrtico de Ciencias Polticas y Polticas Pblicas. Universidad Pompeu Fabra, y Profesor de Public Polcy. The Johns Hopkins University

Fuente: http://blogs.publico.es/vicenc-navarro/2016/03/22/las-enormes-limitaciones-del-modelo-neoliberal-el-caso-de-la-sanidad-estadounidense/


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