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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-03-2016

Amianto y ocio
La cara oculta de la ponzoa mineral

Francisco Bez Baquet
Rebelin


Las actividades de ocio, las instalaciones destinadas a dicha finalidad, y los artilugios diseados para ese uso, pueden constituir otras tantas oportunidades de que la presencia de amianto en esas ocasiones y lugares puedan ser determinantes de afectaciones por patologas asbesto-relacionadas.

As tendremos, en primer lugar, que en Konetzke et al. (1990), los autores constatan en su cohorte un 14.9% de casos relacionados con una exposicin surgida en actividades de ocio.

Similarmente, en Marinaccio et al. (2012), estos otros autores identifican, en su cohorte de pacientes afectados por mesotelioma, un 1.6% de casos en los que la exposicin al asbesto se produjo durante la actividad ldica. En Marinaccio et al. (2015), tambin se hace alusin a los 188 casos de mesotelioma relacionados con actividades de hobby o de ocio.

La presencia de amianto en la arena de playa, es el objeto de los trabajos de Germine (1986) de 2 a 4% de contenido en tremolita-, de Langer & Nolan (1987), y de Weber et al. (1990).

En el trabajo de Cooper et al. (1979), los autores abordan el estudio de la precipitacin de polvo, a lo largo de los caminos y senderos que se utilizaban de forma recreativa en la zona de Clear Creek del Condado de San Benito, California, ubicado en la zona de terrenos de serpentinita de Nueva Idria. Se encontr que en el 90 por ciento, o ms, de los muestreadores personales usados por los motociclistas que utilizaban uno de los senderos, mostraron concentraciones de fibras de amianto crisotilo, suspendidas en el aire, que iban desde las 0,3 hasta las 5,3 fibras por mililitro, de acuerdo con los mtodos prescritos para el control de la exposicin ocupacional.

Paradjicamente, la asistencia a un centro de ocio, para el que habitualmente se asume que ha de suponer un plus en salubridad y calidad de vida, puede, a veces, conducir a situaciones que nada tienen que ver con tales previsiones. En Pearson & Sims (1992), los autores relatan que en marzo de 1990, despus de la eliminacin descuidada de las placas del techo de amianto-cemento, en un centro de ocio en North Devon, por el que el retraso en la actuacin de la autoridad local, se puso en riesgo al personal y a los miembros del pblico, al haber sido una situacin ignorada durante cuatro meses.

Un caso especial de presencia de amianto en guarderas infantiles y en jardines de infancia y parques pblicos, viene determinado por la fabricacin, con amianto-cemento, de toboganes para los juegos de deslizamiento de los nios. Tales toboganes, son o han sido fabricados por la empresa salvadorea DURALITA y han sido exportados, como mnimo, a Estados Unidos y a Argentina.

Nahariya, poblacin costera en el norte de Israel, en la Galilea Occidental, con una poblacin de 48.000 habitantes, y lugar de asentamiento de la fbrica de amianto-cemento de la empresa Eitanit (antes Isasbest), ostenta el nada envidiable record mundial de elevada tasa de mesotelioma, igualada con Gnova en tan nefasto ranking. Adems, esa tasa era diez veces superior al promedio nacional per capita, segn un informe (realizado por el doctor Shihab Shihab, jefe del distrito de Acre del Ministerio de Salud), y dirigido a las autoridades locales. Isasbest comenz su actividad en 1952, y Eitanit fue cerrada en 1997. Fueron 45 aos de incesante contaminacin, tanto con crocidolita como con crisotilo.

A esa situacin, que afecta tanto a ex trabajadores de la fbrica, como a los familiares de los mismos y a los meros vecinos del entorno, con 606 muertos por mesotelioma en el intervalo temporal que media entre 1990 y 2008, y con un promedio, en los ltimos aos, de unos 40 nuevos casos anuales en el Hospital de Nahariya, ha contribuido decisivamente la prctica, por la citada compaa, de deshacerse de sus residuos de fabricacin, arrojndolos en el entorno de la fbrica. Montones de residuos de amianto se descubrieron en muchos lugares pblicos.

Las pilas se encontraron cerca de edificios pblicos, incluyendo escuelas, con material friable y no friable tumbado en la playa y por los caminos que bordeaban a la fbrica, etc.

Cuando un parque de atracciones, llamado Mundo de Nios, fue a ser construido, la excavacin puso de manifiesto que el terreno estaba totalmente contaminado, como resultado de dcadas de vertidos incontrolados; una circunstancia, que ha permitido Ben-Shlomo & Shanas (2011)-, poder efectuar un estudio sobre los efectos mutgenos del asbesto, a largo plazo, en la poblacin de ratones domsticos, residentes permanentes en los terrenos contaminados, concluyendo los citados autores, como resultado de su investigacin, que el amianto constituye un elevado riesgo para los humanos residentes en el rea polucionada, segn la evidencia aportada por las alteraciones patolgicas advertidas en los animales estudiados. Ver tambin: Fornero et al. (2009).

La vermiculita, mineral formado por silicatos de hierro o magnesio, ha sido utilizada como soporte de cultivos hidropnicos y en jardinera. Este ltimo uso, en el caso de la vermiculita de Libby, Montana, contaminada, de forma natural, por anfboles, ha sido determinante de que haya sido considerada como un riesgo de exposicin no ocupacional, para los nios que en parques y jardines, con sus juegos, proceden a remover la tierra, y con ello tambin lo hacen con el substrato aadido, que incluye amianto friable. En su artculo, titulado La exposicin infantil al anfbol de Libby durante las actividades al aire libre, los autores Ryan et al. (2015)-, presentan los resultados de sus indagaciones en la zona de Los ngeles, California.

La contaminacin por amianto, de los lpices de colores utilizados por los nios en sus actividades escolares y en sus juegos infantiles, es un problema que vuelve a resurgir persistentemente, sin que se acabe de darle solucin. Es lo que se denuncia en Gupta (2015), sealndose que ya antes, en dos ocasiones, en los aos 2000 y 2007, ya se haban publicado trabajos de pblica denuncia de la misma cuestin, sin que ello haya sido bice para que en el pasado ao de 2015, la misma situacin tuviera que volver a ser pblicamente denunciada. Vase tambin: Environmental Working Group (2007), Gouldin (2007), Saltzman & Hatlelid (2000), Schneider (2007), Schneider & Smith (2000).

Fernanda Giannasi, en un artculo del ao 2005, en la publicacin on line SERTOX servicio de toxicologa del sanatorio de nios, afirmaba lo siguiente: Los consumidores no estn, evidentemente, libres de problemas con el amianto, por lo que las entidades empresariales, como Abrinq y el IQB-Instituto de Qualidade do Brinquedo e de Artigos Infantis, por ejemplo, se han mostrado totalmente contrarias a la utilizacin del producto en el equipo y juguetes para los nios. Las autoridades son conscientes de lo que es un azulejo de amianto, daado, en las casas de muecas, en condominios de lujo, de gama alta, o incluso en conjuncin con columpios y tobogn con tejado de fibrocemento, presentes en la mayora de los edificios de clase media, o de lpices de colores y otros muchos artefactos, que los nios utilizan.

En Silvestri et al. (2016), los autores informan de la utilizacin del amianto, como ingrediente en la composicin de la plastilina utilizada por los nios en sus actividades escolares, y de ocio. A este respecto, es oportuno sealar, que por parte de Barbieri et al. (2016) se hace la observacin de que no todos los casos de mesotelioma de los profesores de enseanza pueden ser relacionados con la presencia de amianto en los edificios en los que han desarrollado sus actividades docentes, citando uno de esos casos, en el que la anamnesis puso de manifiesto que, en cambio, s que poda ser asociado al manejo de plastilina fabricada con el amianto como ingrediente de su composicin, por parte del susodicho profesor, en unin en ello, con sus sucesivos alumnos, en manejo casi diario, desde mediados de los aos 60 del pasado siglo, hasta finales de los 70.

En un trabajo titulado La exposicin infantil a los anfboles Libby, durante las actividades al aire libre -Ryan et al. (2015)-, los autores informaron de las pesquisas efectuadas en Los ngeles, en aquellos hogares en cuyo exterior haba sido utilizada la vermiculita de la mina de Libby, Montana, fuertemente contaminada de forma natural, desde su origen geolgico, con anfboles.

Se midieron las concentraciones de vermiculita y de anfboles, en muestras de polvo y de tierra, y la exposicin durante las operaciones de excavacin, de jardinera, rastrillar, y de siega. De un total de 3154 propiedades residenciales, se encontr que un 44% tena vermiculita exterior visible. Las concentraciones en el aire de Los ngeles, donde no era visible la vermiculita al aire libre, fueron de 3 a 15 veces mayores, durante la excavacin/jardinera, rastrillar, cortar el csped y actividades similares, en la comparacin con los hogares sin vermiculita exterior visible. La perforacin y las actividades de jardinera representaron la mayor contribucin a las concentraciones estimadas, y el 73% de los encuestados inform de que haban participado en ese tipo de actividades, antes de los seis aos de edad.

En Hart et al. (2009), los autores del artculo, titulado Una evaluacin de la potencial exposicin ocupacional por Anfboles asbestiformes cerca de una antigua mina de vermiculita, presentan los resultados de su estudio, consistente en mediciones de exposicin, en simulaciones de actividades ocupacionales, complementadas con las correspondientes a tomas de muestras del depsito de fibras sobre las cortezas de los rboles de las zonas forestales del entorno de la mina de vermiculita de Libby. En dicho artculo manifiestan lo siguiente: Aunque el objetivo de este estudio fue evaluar la exposicin potencial asociada a las actividades ocupacionales, el potencial para la exposicin del pblico a anfboles asbestiformes, no puede ser ignorada. Libby y sus alrededores son conocidos por su agua limpia, por un hermoso paisaje, y por las actividades recreativas, como el senderismo, los paseos en bote para practicar la caza, y el esqu. Como se seal anteriormente, las reas de simulacin son accesibles al pblico en general. La frecuencia de uso recreativo por el pblico en general, no fue evaluada en este estudio; sin embargo, se observaron cazadores cerca del sitio de la simulacin, durante la fase de recogida de cortezas de este estudio. En un esfuerzo para informar al pblico sobre la contaminacin por los anfboles en el bosque Kootenai National Forest, su gerencia ha publicado un folleto que describe las salvaguardias para minimizar la generacin de polvo, y el transporte de las fibras en la ropa.

En Muravov et al. (2005), los autores, en la descripcin de un estudio sobre las anormalidades radiogrficas detectadas entre los expuestos a la vermiculita de Libby, contaminada por anfboles, indican que en la composicin de su cohorte incluyeron a 199 miembros de la misma, en los que la exposicin se haba originado con ocasin de sus actividades recreativas.

En Zielhuis et al. (1975), los autores, en un artculo titulado Mesotelioma pleural y exposicin al asbesto, informan de que, en unos pocos casos, la exposicin haba tenido lugar, no en la ocupacin principal, sino en actividades de tiempo libre.

En Goung et al. (2014), los autores presentan los resultados de su estudio acerca de la calidad del aire en el interior de las estancias de los campos de golf, tales como las salas de juegos y los vestbulos. Entre los potenciales contaminantes investigados, figuraba el asbesto.

Una investigacin similar, en Espaa, tendra incluso mayor razn de ser realizada, habida cuenta de que una apreciable proporcin de nuestros campos de golf se encuentran situados en la zona costera conocida como Costa del Sol, que geolgicamente puede ser caracterizada como terrenos serpentinizados, lo cual ya ha sido motivo de que quedara en suspenso el proyecto de nueva carretera de acceso directo a la ciudad de Ronda (Mlaga). Sobre esta cuestin, vase:

Antonio Bernardo Reyes, Paco Bez Baquet, Paco Puche Fiebre del oro blanco en la Costa del Sol y en la serrana de Ronda Revista Rebelin. Diciembre 2013 http://www.rebelion.org/docs/177954.pdf y: Revista El Observador 16/12/2013 http://www.revistaelobservador.com/opinion/29-lecturas-impertinentes/8263-fiebre-del-oro-blanco-en-la-costa-del-sol-y-en-la-serrania-de-ronda

La exposicin al amianto, generada durante el tiempo de ocio (sin especificar ningn tipo de concreta actividad), tambin tiene su oportuno reflejo en la bibliografa.

En Mensi et al. (2016), los autores de ese artculo, titulado Mesoteliomas malignos con exposicin desconocida al amianto: un re-examen, encuentran un 36,4% de los casos re-examinados, en los que se pudo concluir que la exposicin haba sido extra- ocupacional, incluyendo a la domstica, a la medioambiental, y a la vinculada con actividades de tiempo de ocio.

En Skammeritz et al. (2011), los autores manifiestan: Un paciente tuvo una exposicin de ocio en su tiempo libre, mientras que el resto de las exposiciones eran de origen profesional.

Reflexin final

Cuando Gnter Wallraff, en su obra El periodista indeseable, nos dice: poseen la libertad del furor asesino que jams ha sido frenado, envenenan nuestros ros y nuestros mares, nuestros enfermos, nuestros viejos, nuestros hijos en las entraas de sus madres, nuestros ocios, nuestras familias, nuestra facultad de confiar, de amar y de llorar., pareciera que tuviera en mente al amianto, y a quienes a su explotacin se dedicaron y se siguen dedicando, a pesar de todas las trgicas evidencias proporcionadas por el reguero de muertes prematuras y evitables que en todo el mundo se han producido por esa causa, y que se siguen produciendo en nuestros das.

Bibliografa

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Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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