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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-10-2005

La industria en las crceles de EEUU: un gran negocio o nueva forma de esclavitud?

Revista Koeyu


Los organismos de derechos humanos, polticos y sociales estn denunciando lo que ellos llaman una nueva forma de explotacin inhumana en los Estados Unidos donde aseguran hay una poblacin carcelaria que llega a los dos millones de internos y, cuya gran mayora, negros e hispanos, estn trabajando para las industrias por unos pocos centavos.

Para los magnates que han invertido en las industrias de las crceles, el hallazgo ha resultado como la olla de oro. All no hay huelgas, no tienen que pagar ningn seguro de desempleo, vacaciones, ni trabajo compensatorio. Los prisioneros estn a full time, no tienen problemas de llegar tarde o faltar por algn problema familia; es ms, si la paga de 25 centavos por hora no les conviene y se niegan a trabajar, son encerrados en celdas de aislamiento. En todo el pas hay aproximadamente dos millones de reos en las crceles estatales, federales y privadas. De acuerdo al California Prison Focus "ninguna otra sociedad en la historia humana jams ha encarcelado a tantos de sus propios ciudadanos". Las cifras indican que EE.UU. ha encarcelado a ms personas que cualquier otro pas: medio milln ms que China, pas que tiene cinco veces ms la poblacin de EEUU. Las estadsticas informan que los

Estados Unidos tiene el 25 por ciento de todos los presos en el mundo, pero solamente el 5 por ciento de la poblacin mundial. De menos de 300 mil presos en 1972 la poblacin carcelaria creci a 2 millones para el ao 2000. En 1990 eran un milln. Hace 10 aos haba slo cinco prisiones privadas en el pas con una poblacin penitenciaria de 2000 prisioneros, actualmente son 100 con 62 mil camas ocupadas por prisioneros. Se espera que para esta prxima dcada el nmero llegue a las 360 mil camas, segn los informes.

Qu ha ocurrido en estos ltimos diez aos? Por qu hay tantos presos? "La contratacin privada de prisioneros para trabajar fomenta incentivos para encarcelar gente. Las prisiones dependen de estos ingresos. Los accionistas de corporaciones que se lucran con el trabajo de los prisioneros cabildean para que se alarguen las condenas y expandir su fuerza laboral. El sistema se nutre as mismo", indica un estudio del Partido Laboral Progresista que acusa a la Industria de Prisiones de ser "una copia de la Alemania Nazi respecto al trabajo esclavista forzado y los campos de concentracin".

El Complejo de Industria de Prisiones es una de las industrias de mayor crecimiento en los Estados Unidos de Norteamrica y sus inversiones estn en el Wall Street. "Esta industria multimillonaria tiene sus propias exhibiciones comerciales, convenciones, websites, catlogos para hacer pedidos por correo y por Internet. Tambin tienen campaas directas de anuncios, compaas de arquitectura, compaas de construccin, casa de inversionistas de Wall Street, compaas de abastecimiento de plomera, compaas proveedoras de comidas, de seguridad a pruebas de bala, celdas acolchadas en gran variedad de colores".

De acuerdo al Left Business Observer la Industria Federal de Prisiones produce el 100 por ciento de todos los cascos militares, porta municiones, chalecos blindados, tarjetas de identificacin camisas y pantalones, carpas y fundas cantimploras. Adems del material de guerra, los trabajadores de las prisiones producen el 98 por ciento del mercado entero para servicios de ensamblaje de equipos, el 93 por ciento de las pintura y pinceles de los pintores, el 92 por ciento de todos los servicios de armar cocinas, 46 por ciento de todas las armaduras personales, 36 por ciento de todos los utensilios caseros, 30 por ciento de los audfonos micro- altoparlantes, 21 por ciento de todos los muebles para oficina. Partes de aviones, material mdico, esto y muchsimo ms: hasta cra de perros guas para ciegos estn produciendo en las crceles.

Baja el crimen sube la poblacin carcelaria

De acuerdo a la denuncia de organismos de los Derechos Humanos, estos son los factores que aumentan el potencial de ganancias para los que invierten en el Complejo Industrial de Prisiones:

- El encarcelamiento de delincuentes por crmenes no violentos y largas condenas carcelarias por posesin de cantidades microscpicas de drogas ilegales. La ley federal exige cinco aos de prisin sin derecho a libertad bajo palabra por posesin de 5 gramos de crack o de 3 onzas y media de herona y 10 aos por posesin de menos de dos onzas de cocana-roca o crack. Una condena de 5 aos por la posesin de cocana en polvo requiere la posesin de 500 gramos, es decir 100 veces ms que la cantidad de cocana roca por la misma condena. La gran mayora de los que usan cocana es blanca, de clase media o alta. Los que ms usan crack son negros y latinos. En Texas alguien puede ser condenado hasta por dos aos de crcel por posesin de cuatro onzas de marihuana. Aqu en Nueva York la ley antidroga promulgada en 1973 por Nelson Rockefeller impone una condena obligatoria que va de 15 aos a perpetua por posesin de 4 onzas de cualquier droga ilcita.

- La promulgacin en trece estados, de la "tres estrikes" {prisin perpetua al ser convicto de tres felonas}, oblig a la construccin de 20 nuevas prisiones. Uno de los casos ms resaltantes por esta medida es la de un preso que por robar un carro y dos bicicletas recibi tres sentencias de 25 aos.

- Alargamiento de sentencias

-Promulgacin de leyes que requieren sentencias mnimas, sin importar las circunstancias

-Gran expansin del trabajo de presos cuyas ganancias crean incentivos para encarcelar a ms gente, por periodos de ms larga duracin

-Aumento de sanciones contra los que ya estn presos para alargar sus condenas ms all de la sentencia original.

Historia del trabajo en prisiones en EEUU

El trabajo de presos tiene sus races en la esclavitud. Despus de la Guerra Civil de 1861, cuando un sistema de "renta de presos" fue introducido para continuar la tradicin de la esclavitud. Los esclavos liberados fueron culpados de no cumplir con sus obligaciones de aparceros (producir la tierra del patrn a cambio de parte de la cosecha) o de pequeos robos que muy rara vez eran probados y entonces eran "alquilados" para la pizca de algodn, trabajar en las minas y construir ferrocarriles. En Georgia, desde 1870 hasta 1910 el 88 por ciento de los convictos alquilados eran negros.

En Alabama, 93 por ciento de los mineros "rentados" eran negros. En Mississipi, una gran finca de prisioneros semejante a las viejas haciendas esclavistas reemplaz al sistema de rentar convictos. La infame hacienda Parchman existi hasta 1972. Durante la poca despus de la Guerra Civil, las leyes Jim Crow de segregacin racial se impusieron en todos los estados, decretando por mandato la segregacin en escuelas, viviendas, matrimonios y muchos otros aspectos de la vida.

"Hoy, un nuevo grupo de leyes, de pronunciado carcter racista, impone el trabajo esclavista y los talleres de hambre en el sistema criminal de justicia, por medio de lo que se conoce como el Complejo Industrial de Prisiones", segn analiza el Left Business Observer. Quienes invierten? Por lo menos 37 estados han legalizado la contratacin del trabajo de prisioneros a corporaciones privadas que montan sus operaciones dentro de las prisiones estatales. En la lista de las empresas clientes estn la flor y nata de la corporaciones de EE.UU.: IBM, Boeing, Motorola, Microsoft, AT&T, Wireless, Texas Instrument, Dell, Compaq, Honeywell, Hewlett-Packard, Nortel, Lucent Technologies, 3Com, Intel, Northerm Telecom, TWA, Nordstrom, Revon, Macy's, Pierre Cardin, Target Stores, y muchas otras ms.Todas estas empresas estn entusiasmadas por el boom econmico generado por el trabajo de los prisioneros. Solamente entre 1980 y 1994, las ganancias generadas ascendieron de 392 millones a 1.31 billones.

Los trabajadores prisioneros en la crcel del estado generalmente reciben el mnimo de pago, pero en algunos estados como Colorado los salarios llegan a 2 dlares la hora. Pero en las prisiones privadas les llegan a pagar 17 centavos la hora por un mximo de seis horas diarias, lo que hace un pago de 20 dlares por mes. El mximo en la escala de pago es en la prisin CCA en Tennessee donde pagan 50 centavos por hora en el trabajo clasificado como "highly skilled positions", posicin altamente calificada. Por esos precios, no es una sorpresa que los prisioneros les parezca una gran generosidad los pagos en crceles federales.

"All puedes ganar 1.25 por hora y trabajar ocho horas al da a veces horas extras. Se puede mandar a casa hasta 200 300 dlares al mes". Gracias al trabajo en las prisiones, los EE.UU. es nuevamente punto atrayente para las inversiones en trabajos que solamente estaban diseados para el Tercer Mundo. Una compaa que operaba en una maquiladora de Mxico finiquit all sus trabajos y los traslad a la prisin estatal de San Quenton en California. En Texas una factora despidi a sus 150 trabajadores y contrat los servicios de obreros/prisioneros de la prisin privada en Lockhart Texas, lugar donde tambin se ensamblan circuitos de tableros para compaas como la IBM y Compaq. El representante del Estado de Oregon Kevin Mannix exhort hace poco a la Nike para que rebaje su produccin en Indonesia a su estado natal, indicando a los fabricantes de calzado que "no habrn costos de transporte; les ofrecemos un trabajo competitivo de la prisin (aqu)".

Las prisiones privadas

La privatizacin de las prisiones comenz a tomar auge en 1980 durante los gobiernos de Ronald Reagan y Bush padre, pero alcanz su mximo crecimiento en 1990 con Bill Clinton, cuando las acciones en el Wall Street se vendan como pan caliente. El programa de Clinton para reducir la fuerza laboral federal ocasion que el Departamento de Justicia diera por contrato, a corporaciones de prisiones privadas, el encarcelamiento de trabajadores indocumentados y de prisioneros de alta seguridad. Las prisiones privadas representan el sector ms pujante del complejo industrial de prisiones.

Hay como 18 corporaciones custodiando a 10,000 prisioneros en 27 estados. Las dos ms grandes son la Corporacin Correccional de Amrica CCA y la Wackenhut que controlan el 75 por ciento. Una prisin privada recibe una garantizada cantidad de dinero por cada prisionero, independientemente de cunto cueste mantener al preso. De acuerdo al administrador de prisiones privadas de Virginia, Rusell Boraas el "secreto de operar a bajo costo es tener un nmero mnimo de guardias cuidando al mximo nmero de presos". La CCA tiene una prisin ultramoderna en Lawrenceville, Virginia en la cual cinco guardias en el turno de da y dos en la noche cuidan a 750 prisioneros. En las prisiones privadas se les deduce tiempo por "buen tiempo cumplido" pero por infraccin se les aade 30 das a sus sentencias, es decir, ms ganancia para la CCA. De acuerdo a un estudio de prisiones en Nuevo Mxico se descubri que las presas de la CCA perdieron "buen tiempo cumplido" a un promedio de ocho veces ms que las prisiones operadas por el estado.

Importacin y exportacin de presos

Tal es la ganancia que ahora hay un nuevo negocio: importacin de presos con largas condenas, es decir, los peores criminales. Cuando un juez federal fall que la congestin en las prisiones de Texas era un castigo cruel e inusual, la CCA firm acuerdos con los alguaciles de condados pobres para construir y mantener nuevas crceles, y repartirse las ganancias.

De acuerdo al Atlantic Monthly (dic, 1998) este programa fue apoyado por inversionistas de Merrill-Lynch, Shearson -Lehman, American Express y Allstate y la operacin se esparci por todo el rea rural de Texas. La goberandora Ann Richards sigui el ejemplo de Mario Cuomo en Nueva York y construy tantas prisiones estatales que inund el mercado, disminuyendo las ganancias a las privadas.

En vista de que una ley firmada por Clinton en 1996, que puso fin a las supervisiones y decisiones de la corte caus aglomeracin y condiciones violentas e inseguras dentro de las prisiones, las corporaciones de prisiones privadas en Texas comenzaron a contactar con otros Estados cuyas prisiones estaban muy congestionadas, ofrecindoles el servicio de "renta de celda" en las prisiones de la CCA en los pequeos pueblos tejanos. La comisin del comprador de camas es de 2,50 a 5,50 dlares por da. El condado recibe 1.50 por cada prisionero.

Estadsticas

Noventa y siete por ciento de los 125 mil presos federales son delincuentes no violentos. Se cree que ms de la mitad de los 623 mil reos en crceles municipales o de los condados son inocentes de los crmenes que se dice cometieron. De estos la gran mayora est en espera de juicio. Dos tercios del milln de prisioneros estatales han cometido ofensas no violentas. El 16 por ciento de los dos millones de encarcelados sufre alguna enfermedad mental.



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