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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-10-2005

12 de octubre, el "descubrimiento" de Amrica y la historia oficial...
Caras y caretas

Eduardo Galeano
Brecha


Cristbal Coln descubri Amrica en 1492? O antes que l la descubrieron los vikingos? Y antes que los vikingos? Los que all vivan, no existan?

Cuenta la historia oficial que Vasco Nez de Balboa fue el primer hombre que vio, desde una cumbre de Panam, los dos ocanos. Los que all vivan, eran ciegos?

Quines pusieron sus primeros nombres al maz y a la papa y al tomate y al chocolate y a las montaas y a los ros de Amrica? Hernn Corts, Francisco Pizarro? Los que all vivan, eran mudos?

Nos han dicho, y nos siguen diciendo, que los peregrinos del Mayflower fueron a poblar Amrica. Amrica estaba vaca?

Como Coln no entenda lo que decan, crey que no saban hablar.

Como andaban desnudos, eran mansos y daban todo a cambio de nada, crey que no eran gentes de razn.

Y como estaba seguro de haber entrado al Oriente por la puerta de atrs, crey que eran indios de la India.

Despus, durante su segundo viaje, el almirante dict un acta estableciendo que Cuba era parte del Asia.

El documento del 14 de junio de 1494 dej constancia de que los tripulantes de sus tres naves lo reconocan as; y a quien dijera lo contrario se le daran cien azotes, se le cobrara una pena de diez mil maravedes y se le cortara la lengua.

El notario, Hernn Prez de Luna, dio fe.

Y al pie firmaron los marinos que saban firmar.

Los conquistadores exigan que Amrica fuera lo que no era. No vean lo que vean, sino lo que queran ver: la fuente de la juventud, la ciudad del oro, el reino de las esmeraldas, el pas de la canela. Y retrataron a los americanos tal como antes haban imaginado a los paganos de Oriente.

Cristbal Coln vio en las costas de Cuba sirenas con caras de hombre y plumas de gallo, y supo que no lejos de all los hombres y las mujeres tenan rabos.

En la Guayana, segn sir Walter Raleigh, haba gente con los ojos en los hombros y la boca en el pecho.

En Venezuela, segn fray Pedro Simn, haba indios de orejas tan grandes que las arrastraban por los suelos.

En el ro Amazonas, segn Cristbal de Acua, los nativos tenan los pies al revs, con los talones adelante y los dedos atrs, y segn Pedro Martn de Anglera las mujeres se mutilaban un seno para el mejor disparo de sus flechas.

Anglera, que escribi la primera historia de Amrica pero nunca estuvo all, afirm tambin que en el Nuevo Mundo haba gente con rabos, como haba contado Coln, y sus rabos eran tan largos que slo podan sentarse en asientos con agujeros.

El Cdigo Negro prohiba la tortura de los esclavos en las colonias francesas. Pero no era por torturar, sino por educar, que los amos azotaban a sus negros y cuando huan les cortaban los tendones.

Eran conmovedoras las leyes de Indias, que protegan a los indios en las colonias espaolas. Pero ms conmovedoras eran la picota y la horca clavadas en el centro de cada Plaza Mayor.

Muy convincente resultaba la lectura del Requerimiento, que en vsperas del asalto a cada aldea explicaba a los indios que Dios haba venido al mundo y que haba dejado en su lugar a San Pedro y que San Pedro tena por sucesor al Santo Padre y que el Santo Padre haba hecho merced a la reina de Castilla de toda esta tierra y que por eso deban irse de aqu o pagar tributo en oro y que en caso de negativa o demora se les hara la guerra y ellos seran convertidos en esclavos y tambin sus mujeres y sus hijos. Pero este Requerimiento de obediencia se lea en el monte, en plena noche, en lengua castellana y sin intrprete, en presencia del notario y de ningn indio, porque los indios dorman, a algunas leguas de distancia, y no tenan la menor idea de lo que se les vena encima.

Hasta no hace mucho, el 12 de octubre era el Da de la Raza.

Pero, acaso existe semejante cosa? Qu es la raza, adems de una mentira til para exprimir y exterminar al prjimo?

En el ao 1942, cuando Estados Unidos entr en la guerra mundial, la Cruz Roja de ese pas decidi que la sangre negra no sera admitida en sus bancos de plasma. As se evitaba que la mezcla de razas, prohibida en la cama, se hiciera por inyeccin.
Alguien ha visto, alguna vez, sangre negra?

Despus, el Da de la Raza pas a ser el Da del Encuentro.

Son encuentros las invasiones coloniales? Las de ayer, y las de hoy, encuentros? No habra que llamarlas, ms bien, violaciones?

Quizs el episodio ms revelador de la historia de Amrica ocurri en el ao 1563, en Chile. El fortn de Arauco estaba sitiado por los indios, sin agua ni comida, pero el capitn Lorenzo Bernal se neg a rendirse. Desde la empalizada, grit:
Nosotros seremos cada vez ms!

Con qu mujeres? pregunt el jefe indio.

Con las vuestras. Nosotros les haremos hijos que sern vuestros amos.

Los invasores llamaron canbales a los antiguos americanos, pero ms canbal era el Cerro Rico de Potos, cuyas bocas coman carne de indios para alimentar el desarrollo capitalista de Europa.

Y los llamaron idlatras, porque crean que la naturaleza es sagrada y que somos hermanos de todo lo que tiene piernas, patas, alas o races.

Y los llamaron salvajes. En eso, al menos, no se equivocaron. Tan brutos eran los indios que ignoraban que deban exigir visa, certificado de buena conducta y permiso de trabajo a Coln, Cabral, Corts, Alvarado, Pizarro y los peregrinos del Mayflower.


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