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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-10-2005

El Gobierno republicano ha aprovechado incluso el 'Katrina' para aplicar polticas conservadoras
Bush en tiempo de huracanes

Noam Chomsky
El Peridico


Mientras los supervivientes del huracn Katrina tratan de rehacer sus vidas, est cada vez ms claro que otra tormenta, sta de errores polticos, precedi a la tragedia. Los fallos del Gobierno a nivel local, adems de la guerra de Irak, se unieron al huracn. Y se demostr la necesidad de un profundo cambio social, sin el cual corremos peligro de sufrir peores desastres en el futuro. En un informe anterior al 11 de septiembre, la FEMA, la agencia federal encargada del gestionar las emergencias, incluy un huracn de mucha intensidad en Nueva Orleans como una de las tres catstrofes con ms probabilidades de afectar a Estados Unidos. Las otras eran un ataque terrorista en Nueva York y un terremoto en San Francisco. Nueva Orleans se haba convertido en una prioridad en la FEMA desde enero, cuando su director Michael Brown, ahora dimitido, retorn de un viaje al Asia, donde observ la devastacin causada por el gigantesco tsunami de finales de diciembre del ao pasado. "Hablbamos de Nueva Orleans como del desastre nmero uno. Estbamos obsesionados por el riesgo en esta ciudad", ha afirmado a The New York Times Eric L. Tolbert, un exfuncionario de la FEMA. Un ao antes del impacto del Katrina, la FEMA ya haba realizado un ejercicio de simulacin de qu sucedera si un huracn llegaba a Nueva Orleans, pero los planes que elabor no fueron aplicados. La guerra tuvo un papel en este fracaso. Los soldados de la Guardia Nacional de Luisiana enviados a Irak "se llevaron consigo una gran parte del equipo necesario, incluyendo docenas de vehculos para zonas inundadas, tanques de combustible y generadores que se habran necesitado si un importante desastre natural afectara al estado. ... Un alto mando militar --inform The Wall Street Journal-- dijo que hubo resistencias a asignar labores de rescate a la Cuarta Brigada de la 10 Divisin de Montaa, porque la unidad, integrada por varios miles de soldados, estaba en medio de preparativos para ser enviada a Afganistn".

LAS MANIOBRAS burocrticas tambin contribuyeron a hacer ms dificil la ayuda en un desastre natural. Exfuncionarios de la FEMA explicaron a The Chicago Tribune que la agencia fue "marginada" por el presidente cuando qued incorporada al Departamento de Seguridad Interior, con menos recursos, ms carga burocrtica y una fuga de cerebros a medida de que los desmoralizados empleados renunciaban y se recurra a personas patrocinadas polticamente y sin ninguna cualificacin. Habiendo sido en tiempos "una agencia federal de primera fila", la FEMA ahora "ni siquiera est en el asiento trasero", ha declarado al Financial Times Eric Holdeman, hoy director de Emergencias del condado de King. "En realidad, est en el maletero del Departamento de Seguridad Interior". Los recortes de fondos de Bush en el 2004 obligaron al Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito a reducir radicalmente sus trabajos de control de inundaciones. Incluyendo el necesario refuerzo de los diques que protegan a Nueva Orleans. Los presupuestos para el 2005 incluyeron otra reduccin. Estos errores de calendario parecen una especialidad de la Administracin de Bush. Como, por ejemplo, la propuesta de un brusco recorte en seguridad para el transporte pblico inmediatamente antes de los atentados en Londres de julio del 2005. El descuido en la atencin al medio ambiente ha sido otro factor en esta tormenta perfecta. Las reas pantanosas ayudan a reducir el poder de los huracanes pero Sandra Postel, una experta en gestin hidrulica, ha escrito en el Christian Science Monitor que estos humedales ya haban desaparecido cuando lleg el Katrina. El coste humano del Katrina es incalculable, especialmente entre los ciudadanos ms pobres de la regin, con una tasa de pobreza del 28%, ms del doble que la media nacional. Durante el gobierno de Bush la tasa de pobreza en EEUU ha crecido, y la limitada proteccin de la red de seguridad social se ha debilitado an ms. Los efectos del Katrina han sido tan sorprendentes que incluso los medios de comunicacin de derechas se han sentido horrorizados por la escala de una devastacin basada en la clase y en la raza. Mientras los medios mostraban vvidas escenas de miseria humana, en las pginas interiores informaban de que los lderes republicanos no perdieron el tiempo para "usar las medidas de ayuda a fin de lograr un amplio abanico de polticas econmicas y sociales conservadoras", segn inform The Wall Street Journal. Estas medidas incluyen la suspensin de las reglas que requieren que los contratistas federales paguen el sueldo establecido por convenio o la entrega de cheques escolares a los escolares desplazados, otro golpe solapado para el sistema de la escuela pblica. Tambin se suspendieron las restricciones ambientales, se decidi no aplicar el impuesto de sucesiones en los estados afectados por la tormenta --una gran ayuda para la poblacin que huy de los tugurios de Nueva Orleans-- y, en general, qued bien sentado una vez ms que el cinismo no conoce lmites.

OLVIDADA bajo las aguas se ha quedado la preocupacin por las necesidades de la ciudad y por los servicios humanitarios. La prioridad es nuevamente aumentar la dominacin global y la concentracin local de riqueza y poder. Las imgenes del sufrimiento en Irak, y del periodo subsiguiente al huracn Katrina, describen con mucha claridad cules son las consecuencias.

* Noam Chomsky. Profesor de Lingstica del Instituto Tecnolgico de Massachussets. Distribuido por The New York Times Syndicate.



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