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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-04-2016

Grecia naci con una deuda odiosa bajo el brazo

Eric Toussaint
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Traducido por Griselda Pinero



Desde 2010, Grecia se convirti en el centro de atencin de una buena parte del mundo. Esta crisis de la deuda , generada en primer lugar por los bancos privados, no es sin embargo la primera en la historia de la Grecia independiente. Desde 1826, cuatro grandes crisis de deuda marcaron fuertemente la vida de los griegos y las griegas. Todas las veces, las potencias europeas se coaligaron para obligar a Grecia a contraer nuevas deudas para reembolsar las antiguas. Esa coalicin de potencias dict a Grecia unas polticas que correspondan a sus intereses y a los de algunos grandes bancos privados de los que eran cmplices. Todas las veces, esas polticas tenan como objetivo liberar los recursos fiscales necesarios para el pago de la deuda e implicaban una reduccin de los gastos sociales y de las inversiones pblicas. Bajo formas que han ido variando, a Grecia y al pueblo griego se les neg el ejercicio de su soberana. Y eso mantuvo a Grecia en un estatus de pas subordinado y perifrico, siendo las clases dominantes cmplices de esa situacin.

Esta serie de artculos analiza las cuatro grandes crisis de la deuda griega, situndolas en el marco econmico y poltico internacional que, sistemticamente, estuvo ausente de la narracin dominante y muy raramente presente en los anlisis crticos.

Para financiar la guerra de independencia iniciada en 1821 contra el Imperio Otomano y con el fin de fundar un nuevo Estado, el gobierno provisional de la Repblica Helnica pidi dos prstamos a Londres, uno en 1824 y otro en 1825. Los banqueros de la City, por lejos la principal plaza financiera del planeta en esa poca, se apresuraron a organizar los prstamos de manera de obtener un gran beneficio .

Es necesario tener en cuenta el marco internacional: el sistema capitalista estaba en plena fase especulativa que constituye generalmente, en la historia del capitalismo, la fase final de un periodo de fuerte crecimiento econmico y precede a un cambio que desemboca, a travs de las burbujas especulativas, en un periodo de depresin y/o de crecimiento lento. |1| Los banqueros de Londres, seguidos de los banqueros de Pars, de Bruselas y de otras plazas financieras europeas, buscaban frenticamente cmo colocar la enorme liquidez que estaba a su disposicin. Entre 1822 y 1825, los banqueros de Londres haban cosechado 20 millones de libras esterlinas para la cuenta de los nuevos lderes latinoamericanos (Simn Bolvar, Jos de San Martn, Antonio Sucre) que estaban ultimando las luchas por la independencia contra la corona espaola. |2| Los dos prstamos griegos de 1824 y 1825 alcanzaban la suma de 2,8 millones de libras esterlinas, o sea, el 120 % del PIB griego de ese tiempo.

Tanto en el caso griego como en el caso de las nuevas autoridades revolucionarias e independentistas en Amrica Latina, los nuevos Estados comenzaban a despuntar y no eran internacionalmente reconocidos. En lo que respecta a Amrica Latina, Espaa se opona a que los Estados europeos financiaran a esos nuevos Estados. Adems, en esa poca, era razonable considerar que los combates por la independencia no haban terminado en forma definitiva. Finalmente, los prstamos se concedan a las repblicas mientras que, hasta ese momento, solamente las monarquas estaban admitidas en el club de los deudores soberanos. Y eso nos da una idea del entusiasmo de los banqueros por asumir riesgos financieros. Prestar a un gobierno provisorio de un Estado griego, que comenzaba a vivir en condiciones de guerra, el equivalente al 120 % de todo lo que el pas produca en un ao, testimoniaba claramente la voluntad de encontrar, sin que importara lo arriesgado de la operacin, un negocio con el que se pudieran obtener jugosos beneficios. Al lado de los banqueros, los grandes industriales y comerciantes respaldaban ese entusiasmo, ya que los prestatarios utilizaran esos prstamos, principalmente, para comprar en el Reino Unido armamento, ropa para el nuevo ejrcito, equipamientos de todo tipo, etc.


Cmo se proceda con esos prstamos?

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Facsmil de un bono de 100 L correspondiente al emprstito 5 del gobierno griego de 1825. Firmado como contratante por J.S. Ricardo y ornado en su borde superior por la efigie de Atenea.


Los banqueros de Londres emitan por cuenta de los Estados prestatarios ttulos soberanos y los vendan en la Bolsa de la City. Es importante saber que la mayor parte del tiempo, los ttulos fueron vendidos a menos de su valor nominal (vase en la ilustracin un ttulo de 1825 por un valor de 100 libras). Cada ttulo emitido por cuenta de Grecia con un valor nominal de 100 libras era vendido a 60 libras. |3| Sin embargo, Grecia obtena an menos de 60 libras debido a la deduccin de una elevada comisin, descontada por el banco emisor, contra un reconocimiento de deuda de 100 libras. Eso permite explicar por qu de un prstamo de 2,8 millones de libras, Grecia solamente obtuvo 1,3 millones de libras. Dos elementos importantes se deben tambin tener en cuenta: el clculo de lo que Grecia deba pagar cada ao con un tipo de inters sobre los ttulos griegos del 5 % se haca con respecto al valor nominal, por consiguiente, Grecia deba pagar 5 libras al ao a cada tenedor de un ttulo de un valor nominal de 100 libras, lo que constitua un excelente negocio para el acreedor, ya que tendra un rendimiento real del 8,33 % (y no del 5 %). Por el contrario, para el Estado prestatario tena un coste enorme. En el caso griego, las autoridades recibieron 1,3 millones de libras, pero deban pagar los intereses de los 2,8 millones concedidos. Era insostenible.

En 1826, el gobierno provisional suspendi el pago de la deuda. Generalmente, los estudios dedicados a ese periodo se contentan con explicar la suspensin de pagos por el coste elevado de las operaciones militares y por la continuacin del conflicto.

Pero las causas de la cesacin de pagos no se pueden atribuir solamente a Grecia, los factores internacionales, independientes de la voluntad de las autoridades griegas, tuvieron un papel muy importante. Efectivamente, en diciembre de 1825 comenz la primera gran crisis mundial del capitalismo debido al estallido de la burbuja especulativa creada durante los aos precedentes en la Bolsa de Londres. Esa crisis provoc una cada de la actividad econmica, deriv en numerosas quiebras bancarias y produjo una aversin al riesgo. A partir de diciembre de 1825, los banqueros britnicos, seguidos por los otros banqueros europeos, detuvieron los prstamos hacia el exterior, como tambin hacia al mercado interno. Los nuevos Estados, que contaban con financiar el reembolso de sus deudas mediante nuevos crditos ante Londres o Pars, no encontraban banqueros dispuestos a prestarles el dinero necesario. La crisis de 1825-1826 afect a todas las plazas financieras de Europa: Londres, Pars, Frankfurt, Berln, Viena, Bruselas, msterdam, Miln, Bolonia, Roma, Dubln, San Petersburgo La economa entr en depresin, centenares de bancos, comercios y manufacturas quebraron. El comercio internacional se hundi. Segn la mayora de los economistas, la crisis de 1825-1826 constituye la primera crisis cclica del capitalismo. |4|

Cuando estall la crisis en Londres en diciembre de 1825, Grecia y los nuevos Estados latinoamericanos todava estaban pagando sus deudas. Un ao despus, en 1826, varios pases tuvieron que suspender el pago de la deuda (Grecia, Per, y la Gran Colombia, que inclua Colombia, Venezuela y Ecuador) ya que los banqueros se negaron a otorgar nuevos prstamos. Adems, el deterioro de la situacin econmica general y del comercio internacional haca disminuir los ingresos de los Estados. En 1828, todos los pases latinoamericanos independientes, desde Mxico hasta Argentina, estaban en suspensin de pagos.

En 1829, el gobierno provisional heleno propuso a los acreedores de Londres retomar los pagos si la deuda se reduca. Los acreedores rechazaron esa propuesta y exigieron el 100 % del valor nominal. Y no se lleg a ningn acuerdo.

A partir de 1830, tres grandes potencias europeas, el Reino Unido, Francia y Rusia, |5| constituyeron la primera Troika de la historia moderna griega y decidieron instalar en Grecia una monarqua que tendra como cabeza a un prncipe alemn. Se abri entonces una negociacin para saber quin sera el prncipe elegido por esas potencias: Leopoldo de Saxe-Coburgo-Gotha, Otto, prncipe de Baviera, o algn otro?

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El rey Otn con el decreto de creacin del Banco Nacional de Grecia (1941)

Finalmente se instal a Leopoldo en el trono de Blgica, que se convirti en un Estado independiente en 1830, y Otto von Wittelsbach (prncipe de Baviera) fue elegido rey de Grecia. Al mismo tiempo, las tres potencias se ponan de acuerdo para apoyar a los banqueros britnicos y a los diferentes bancos europeos que haban comprado, por su intermediacin, ttulos griegos. Se trataba de ejercer la mxima presin posible sobre el nuevo Estado griego para que asumiera integralmente el reembolso de los prstamos de 1824 y 1825.


Cmo actuaba la Troika (Reino Unido, Francia y Rusia)?

Dicha Troika se dirigi a los banqueros franceses con el fin de que emitieran por cuenta de la monarqua griega un prstamo de 60 millones de francos franceses (cerca de 2,4 millones de libras esterlinas). El Reino Unidos, Francia y Rusia se constituan en avales ante los bancos, asegurndoles que en caso de cesacin de pagos por parte de Grecia, sus propios pases asumiran el reembolso de la deuda. |6| La Troika agregaba que hara todo lo necesario para que el reembolso de los prstamos de 1824 y 1825 fuera tambin efectuado, (vase ms adelante). El acuerdo entre las tres potencias se produjo en 1830 pero, vistas las dificultades de su ejecucin, no se puso en prctica hasta 1833. El prstamo de 60 millones de francos franceses se efectiviz ese mismo ao y fue transferido en tres tramos.

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Grecia reconfigurada en 1832

El destino del monto de la primera y la segunda parte del prstamo fue particularmente edificante. Sobre un total de 44,5 millones de dracmas (el prstamo fue emitido en francos franceses y fue abonado en dracmas, con una conversin de aproximadamente 1 franco oro = 1,2 dracmas), solamente 9 millones llegaron a las cajas del Estado, es decir el 20 % del prstamo). El banco Rothschild de Francia descont ms de un 10 % de comisin (5 millones), los compradores de ttulos (entre los cuales el banco Rothschild), recibieron 7,6 millones como pago anticipado de los intereses para el periodo 1833-1835 (ms de un 15 % del monto del prstamo), 12,5 millones (un poco menos del 10 % del prstamo) se pagaron al Imperio Otomano como desagravio por la independencia; Francia, Reino Unidos y Rusia descontaron 2 millones al considerarse que eran acreedores de Grecia; ms del 15 % del prstamo, o sea, 7,4 millones, le fueron pagados al rey Otn para cubrir las remuneraciones y los gastos de desplazamiento de su corte, de los dignatarios bvaros que aseguraban la regencia |7| y de los 3.500 mercenarios reclutados en Baviera, sin olvidar 1 milln destinados a la compra de armas.


El primer prstamo odioso de 1833 que la troika imput a Grecia

El primer prstamo odioso de 1833 que la Troika (Francia, Reino Unido, Rusia llamadas Grandes Potencias) imput a Grce.
Reparto de los montos
Lo que sigue es un resumen de la utilizacin de los fondos del prstamo de 1833 garantizado por las grandes potencias (partes A y B, por un total de 44,5 millones de dracmas).
Honorarios pagados a la banca Rothschild: 5 millones
Intereses percibidos sobre el prstamo de 1833 1835 (pago anticipado): 7,6 millones
Compensacin al Imperio Otomano: 12,5 millones
Reembolso de la deuda a las grandes potencias Francia, Reino Unido, Rusia (Pago anticipado): 2 millones
Gastos de desplazamiento del rey Otn, su personal y su escolta: 2,1 millones
Salarios y otros gastos para los miembros de la regencia de Otn: 2 millones
Reclutamiento y costes de desplazamiento de los mercenarios bvaros: 3,3 millones
Compra de equipamiento militar: 1 milln
Subtotal: 35,5 millones
Resto transferido al Tesoro pblico griego: 9 millones
Es decir, el 20 % de los 44,5 millones imputados a Grecia

Fuente: de Reinhart y Trebesch, 2015. The pitfalls of external dependence: Greece, 1829-2015, pgina 22; Kofas, Jon, 1981. Financial Relations of Greece and the Great Powers 1832-1862. Boulder: East European Monographs, pgina 25.

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Protocolo de Londres de 1832

Las tres potencias firmaron el 7 de mayo de 1832 con el rey de Baviera, el padre de Otto, futuro rey de Grecia, un acuerdo que obligaba al nuevo Estado independiente a dar prioridad absoluta al reembolso de la deuda (vase el artculo XII de la ilustracin de anterior). Como lo prueba sin ninguna ambigedad la reproduccin de una parte de la convencin del 7 de mayo de 1832, ese documento fue firmado por el representante de la casa real britnica, lord Palmerston, el representante de la monarqua francesa, Talleyrand, el representante del Zar de todas las Rusias y el representante del rey de Baviera que acta en nombre de Grecia mientras que Otto y su squito todava no haban salido de Munich! Otto no lleg a Grecia hasta enero de 1833. Con ese documento se dispone de una prueba evidente del carcter odioso e ilegal de la deuda que se reclam al pueblo griego a partir de 1833.

La troika ejerca un control muy estricto sobre el presupuesto del Estado y sobre la recaudacin de los ingresos. Peda regularmente que las tasas y los impuestos se aumentaran y que los gastos se restringieran. Hay que sealar que la 5 Asamblea Nacional, que se reuni en diciembre de 1831, haba adoptado una Constitucin para Grecia cuyo artculo 246 indicaba que el soberano no tena el derecho de decidir por s mismo lo referente a las tasas, a los impuestos, a los gastos pblicos o a la recaudacin de ingresos, sin respetar las leyes o las resoluciones votadas por el rgano legislativo. |8| La monarqua y la Troika pisotearon esa Constitucin que jams reconocieron.

En 1838 y en 1843, la monarqua suspendi el pago de la deuda ya que no tena suficiente liquidez para asumir el pago de unos intereses extremadamente elevados. |9| Durante la cesacin de pagos de 1843, cuando los intereses que se deban pagar representaban el 43 % de los ingresos del Estado, la Troika intervino presionando al mximo la monarqua para que aplicara un programa de austeridad radical elaborado bajo el dictado de los embajadores de las tres potencias (vase el encuadre ms adelante).

Los sacrificios impuestos a la poblacin griega para reembolsar la deuda fueron de tal magnitud que se produjo una rebelin. La revuelta fue particularmente fuerte en 1843. La poblacin de Atenas se sinti ultrajada por la inauguracin con grandes pompas del imponente Palacio Real (la actual sede del Parlamento griego) y se levant en septiembre de 1843 contra un nuevo aumento de las tasas y para obtener un rgimen constitucional. Se debe sealar que el Reino Unido lleg a amenazar al rey Otn con recurrir a una intervencin militar si no aceptaba el aumento de tasas para poder cumplir con sus obligaciones con respecto a la Troika. El Reino Unido y Francia ocuparon militarmente el puerto del Pireo durante dos aos a partir de mayo de 1854, mtodo muy eficaz para meter mano en los ingresos de la aduana instalada en el puerto.

El memorando impuesto en 1843 por la Troika


Segn Takis Katsimardos El antiguo memorando griego de 1843

En junio de 1843, Grecia se declar en cesacin de pagos ya que era incapaz de pagar la cuota anual de intereses para reembolsar el crdito de 1833. Frente a las amenazas de los acreedores, el gobierno se comprometi a aplicar un programa de austeridad brutal con el fin de continuar con el pago de la deuda.

Grecia entr en una fase de austeridad dura. Fuentes de la poca describen escenas de miseria de masa en las ciudades y en el campo. En la capital, los ciudadanos, sin recursos, dejaron de pagar sus impuestos hasta el punto que ya no hubo candidatos en las subastas para la atribucin de puestos de recaudador de impuestos.

Evidentemente, era imposible recaudar el dinero para pagar los intereses de la deuda en un pas en el que la mayora de la poblacin estaba extremadamente empobrecida. Sin embargo, los acreedores continuaban exigiendo el pago de la deuda.

En esa situacin, se organiz en Londres una conferencia por la deuda griega y los representantes de la Troika elaboraron una declaracin que condenaba a Grecia (junio de 1843). Segn esta declaracin, Grecia no habra respetado sus obligaciones. Los tres embajadores concedieron al gobierno 15 das para que hiciera recortes an ms importantes en los gastos pblicos por un monto de cerca de 4 millones de dracmas. Los recortes previstos inicialmente por el gobierno eran solo de 1 milln de dracmas.

Despus de un mes de discusiones, un protocolo el memorando fue redactado por los embajadores y el gobierno griego. El acuerdo fue ratificado el 2 de septiembre y provoc un alud de protestas. Al da siguiente, estallaba la Revolucin del 3 de septiembre. Esta revolucin llevara a una nueva constitucin, aunque todava estuviera muy alejada de la democracia. |10|

Las principales medidas adoptadas por el gobierno griego en 1843 en virtud de la aplicacin del memorando de la poca comprendan |11|:

1 Despido de un tercio de los funcionarios y disminucin de los salarios de un 15 a un 20 % para todos los funcionarios que quedaran.

2 Suspensin del pago de pensiones.

3 Una reduccin considerable del gasto militar.

4 El pago de un avance del impuesto la dima que corresponda a la dcima parte del valor de cualquier produccin, se impuso a todos los productores.

5 Aumento de los derechos de aduana y de los derechos de timbre.

6 Todos los funcionarios de la imprenta nacional, los guardas forestales, as como la mayora de los profesores de universidad (salvo 26!) fueron despedidos.

7 Todos los servicios de salud del Estado fueron suprimidos.

8 Todos los ingenieros civiles del estado fueron despedidos y todos los trabajos pblicos suspendidos.

9 Todas las misiones diplomticas al extranjero fueron suprimidas.

10 Todas las construcciones ilegales as como las apropiaciones ilegales de tierras nacionales fueron legalizadas contra el pago de multas.

11 Todos los asuntos fiscales en suspenso (cerca de 5 millones de dracmas) fueros regularizados contra el pago de mdicas sumas globales.

Adems, en virtud del memorando, los embajadores de la Troika de entonces estaban presentes en las reuniones del consejo ministerial cuando se ratificaban las medidas, y reciban todos los meses un informe detallado que concerna a su aplicacin y a las sumas recaudadas. Esto les suena a algo?

Finalmente Otn fue derrocado en 1862 debido a una serie de sublevaciones populares en todo el reino y tuvo que huir del pas. En consecuencia, se aprob una nueva Constitucin que presentaba un pequeo progreso hacia la limitacin del poder de la monarqua. La Troika comenz a buscar un reemplazante. Londres propuso al segundo hijo de la reina Victoria pero encontr la hostilidad de Rusia y de Francia, que queran evitar un refuerzo de la influencia britnica. Finalmente, las tres potencias se pusieron de acuerdo eligiendo a un prncipe dans llamado Guillermo de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glcksburg.

Desde 1843, la Troika asuma, como compromiso hacia los banqueros, el reembolso de la deuda en lugar de Grecia, cuando sta no llegara a liberar suficientes ingresos para reembolsar todos los intereses y el capital. El reembolso por la Troika termin en1871 |12| y los acreedores podan estar satisfechos: haban percibido los intereses y obtenido la restitucin del capital que haban prestado. El prstamo de 60 millones de francos se haba extinguido.

Pero la deuda de Grecia con respecto a la Troika subsista, porque el Reino Unido, Francia y Rusia haban asegurado una parte de los pagos. Desde entonces, Grecia debi continuar destinando una parte de sus ingresos al reembolso de las tres potencias de la Troika. Grecia termin con el pago de su deuda de 1833 a Francia y Reino Unido en los aos 1930, o sea, un siglo ms tarde. En cuanto a Rusia, no recibi ms pagos debido a la revolucin de 1917.


Finamente, qu paso con el reembolso de los prstamos de 1824 y 1825?

Recordemos que el reembolso de la deuda fue suspendido a partir de 1826, y que los acreedores rechazaron en 1829 llegar a un acuerdo con el gobierno provisional que, posteriormente, fue desalojado por la Troika y reemplazado por una monarqua. El prstamo de 60 millones de francos (que representaba el 124 % del PIB de Grecia en 1833) no reemplaz a los prstamos de 1824 y 1825 (que representaban el 120 % del PIB de 1833). Una vez pagados los 60 millones de francos, la Troika insista en que las exigencias de los acreedores de 1824-1825 deban ser tambin satisfechas. Por esta causa, Grecia lleg, en 1878, a un acuerdo con los banqueros que posean los ttulos de 1824-1825, bajo la presin de las grandes potencias. Los antiguos ttulos fueron intercambiados por nuevos por un valor de 1,2 millones de libras esterlinas. Fue un excelente negocio para los tenedores de ttulos y una nueva injusticia para el pueblo griego. Recordemos que el monto transferido efectivamente a Grecia en 1824-1825 se haba limitado a 1,3 millones de libras. Al hacer ese intercambio, los acreedores podan estar satisfechos, tanto ms cuando que una parte de ellos haban comprado los viejos ttulos por migajas. Los banqueros especularon constantemente con los ttulos griegos, vendindolos cuando comenzaban a bajar y comprndolos de nuevo cunado suba su cotizacin.

Es sorprendente comprobar que la mayora de estudios y artculos que analizan superficialmente los problemas de la deuda griega afirman que los gastos pblicos eran muy elevados y que los griegos no pagaban o pagaban pocas tasas e impuestos. Sin embargo, un anlisis riguroso de la evolucin del presupuesto del Estado indica que entre 1837 y 1877, el presupuesto tuvo un supervit primario salvo en dos ocasiones. Es decir, las entradas eran superiores a los gastos antes del reembolso de la deuda. Por lo tanto, en un periodo de 41 aos (1837-1877), los ingresos (provenientes esencialmente de tasas e impuestos) fueron superiores a los gastos durante 39 aos, si no se tiene en cuenta el pago de la deuda. El dficit presupuestario crnico fue debido al reembolso de la deuda, que constitua una carga insoportable |13|. Por supuesto, de ninguna manera se quiere decir que la monarqua gestion bien el presupuesto del Estado en pro del inters de la poblacin. El hecho de liberar un supervit primario es tpicamente una exigencia de los acreedores, en cualquier poca. El supervit primario garantiza a los acreedores que existe realmente un excedente que podr utilizarse para el reembolso de la deuda. El peso del pago de la deuda y la tutela ejercida por las grandes potencias europeas constituyen unos factores determinantes en la incapacidad de Grecia para conseguir un despegue econmico.


Conclusin de esta parte

Se debera haber considerado nulos los prstamos de 1824-1825, puesto que los trminos del contrato eran leoninos y el comportamiento de los banqueros claramente deshonesto.

Vemos que el prstamo de 1833 responde, en forma muy clara, a la doctrina de la deuda odiosa |14|. La deuda fue contrada por un rgimen desptico contra el inters del pueblo. Ese rgimen desptico era un instrumento al servicio de las grandes potencias, que ensayaban conciliar sus intereses geoestratgicos, sobre la espalda del pueblo griego, vigilando que las exigencias de los banqueros internacionales fueran satisfechas.

El rechazo de los acreedores y de las grandes potencias a anular la deuda, total o parcialmente, produjo efectos de larga duracin, manteniendo a Grecia en la sumisin e impidindole llegar a un verdadero desarrollo econmico.

Grecia naci con una deuda odiosa que esclaviz a su pueblo.

Algunas claves para comprender el marco histrico del nacimiento de un Estado griego independiente en el siglo XIX. Economa y sociedad


Cosntantin Tsoucalas, exiliado en Pars durante la dictadura de los coroneles, escriba en 1969
: Desde hace cerca de un siglo y medio, el extranjero, mediante su intervencin o su ayuda, casi siempre fue ms o menos responsable del desencadenamiento o del desarrollo de las crisis que sufri Grecia. Las fuerzas sociales y polticas del pas no estuvieron nunca fueron capaces de desarrollarse o de funcionar de manera autnoma, el pueblo griego nunca pudo ser dueo de su destino, en particular cuando tena mucho que ganar o perder. Efectivamente, cualesquiera que hayan sido las posiciones estratgicas o diplomticas, Grecia ha sido, inevitablemente, objeto de la atencin internacional debido a su situacin geogrfica. Tanto como pen de la diplomacia occidental en la poca en que el Imperio Otomano se deshaca, como base naval indispensable para el control de los Dardanelos, como bastin del mundo libre en su lucha contra la extensin del comunismo o como base segura (y no hay muchas) que permiten el control estratgico de Oriente Medio en inestabilidad perpetua, Grecia siempre pag por el inters internacional que suscitaba |15|.


Ciertamente, la opinin de Constantin Tsoucalas debera ser matizada ya que el pueblo griego consigui vencer al ocupante nazi al precio de una lucha heroica. Pero los acontecimientos trgicos de 2015 desde un punto de vista poltico confirman los propsitos escritos hace casi medio siglo. Las potencias de Europa occidental intervinieron de nuevo en Grecia por razones internacionales: impedir el xito de una experiencia de ruptura con la austeridad con el fin de evitar su contagio a otros pases de Europa, comenzando por Espaa y Portugal; impedir el cuestionamiento de la continuacin de la integracin europea dominada por el gran capital y por las potencias europeas dominantes. Las instituciones europeas y el FMI hicieron abortar una experiencia que hubiera podido modificar el curso de la historia.Sigamos con la descripcin que haca Cosntantin Tsoucalas ya que nos da unas claves para comprender las condiciones en las que naci el primer Estado griego independiente hace dos siglos: El carcter histrico y cultural de la nacin griega no es fcil de definir: es balcnica pero no eslava, de Oriente Prximo pero no musulmana, europea pero no occidental. Se podra quizs demostrar la existencia, desde la poca clsica hasta el Imperio Bizantino y la Grecia moderna, de una cierta continuidad racial y cultural. Pero no es del todo cierto. Lo que es seguro es que la estructura social y econmica de la Grecia moderna tiene sus orgenes en la larga dominacin otomana

Con su concepcin rgida de las divisiones sociales, la ideologa estratocrtica |16| otomana menospreciaba las actividades mercantiles; ese menosprecio permiti a los griegos, y en un grado menor a otros grupos minoritarios como los judos y los armenios, a monopolizar prcticamente el mundo de los negocios. La comunidad griega de Constantinopla, compuesta por restos de la aristocracia bizantina y de grupos nacientes de banqueros y negociantes conocidos con el nombre de Fanariotas, comenz muy pronto a controlar la mayor parte de las transacciones econmicas. No obstante, el papel de los Fanariotas no se limitaba al mbito financiero. Fueron a menudo llamados a tener un papel poltico y administrativo considerable en el sistema otomano. []

Los griegos dominaron tambin las actividades comerciales y martimas que se desarrollaron rpidamente durante la segunda mita del siglo XVIII, y aportaron un nuevo espritu a la vida letrgica de los Balcanes. Esa burguesa griega naciente que, sobre todo despus de 1789, introdujo en los Balcanes las ideas nuevas y revolucionarias que fermentaban en Europa, se benefici progresivamente de un prestigio incomparable tanto ante los griegos como ante los eslavos. La idea de un movimiento de independencia que desembocara en una federacin panbalcnica ganaba terreno, sobre todo a instigacin de Rusia, mientras que el declive generalizado del Imperio Otomano suscitaba, en todas las capas sociales de la pennsula balcnica, una fortsima ilusin de que la independencia estaba cerca.

El punto culminante de ese proceso fue la revolucin griega de 1821. Aunque los griegos lograron un xito considerable durante sus primeros aos de lucha, el ejrcito turco-egipcio, despus de reorganizarse, consigui ganar una serie de batallas sucesivas que, en el tablero poltico, anularon la ventaja que tenan los griegos. En 1827, la revolucin que no haba tocado ni las islas del mar Egeo, ni el Peloponeso y tampoco la parte sur de la pennsula (Sterea Hellas) estaba en agona.

Fue en ese momento cuando las potencias extranjeras intervinieron de forma decisiva. [] Por una vez, las presiones populares fueron en la misma direccin que los intereses diplomticos, y las grandes potencias decidieron recuperar la situacin. Rusia, Francia y el Reino Unido destruyeron la flota turco-egipcia en Navarino (1827), y dieron la independencia a Grecia.

Para considerar correctamente la importancia del papel que tuvieron las grandes potencias en ese contexto, conviene examinar rpidamente las polticas que perseguan. Rusia haba basado la suya en su deseo de ver crearse, bajo su proteccin, un gran Estado greco-eslavo que le sirviera de plaza fuerte en el Mediterrneo despus del derrumbe del Imperio Otomano. La poblacin de los Balcanes era en su mayora eslava, en un 90 % de religin ortodoxa: esos dos hechos constituan, en materia de propaganda, las mejores bazas rusas. La poltica britnica, por el contrario, estaba esencialmente orientada a mantener el Imperio Otomano, con el fin de hacer contrapeso al expansionismo ruso. Sin embargo, en la medida en que el desarrollo de las fuerzas centrfugas del Imperio hacan inevitable su desintegracin, Gran Bretaa era favorable a la creacin de un Estado griego independiente, que, no obstante, dependera poltica y econmicamente de los britnicos, y que se opondra por lo tanto abiertamente a otros grupos tnicos de los Balcanes. El protocolo de Londres (1830), por el cual fue finalmente reconocida la independencia de Grecia, fue un triunfo de la poltica britnica. La instauracin de una monarqua absoluta tena por objetivo reemplazar al primer gobernador griego, Ioannis Kapodistrias |17| , ex ministro del zar y naturalmente inclinado a compartir la visin de Rusia. Y, como sus fronteras delimitaban un espacio muy restringido y como resultado tena una poblacin relativamente homognea, el nuevo Estado independiente dependa, de hecho, absolutamente de la ayuda econmica y diplomtica del exterior (es decir de Gran Bretaa), y eso producira rivalidades entre griegos y eslavos. Es as como durante ms de un siglo, la pennsula de los Balcanes se convertira en el lugar ms agitado de Europa y el teatro de incesantes luchas entre potencias intervencionistas. La idea de una federacin que uniera las poblaciones cristianas de las provincias europeas del Imperio Otomano, poblaciones que, guardando las proporciones, vivan desde haca 4 siglos en buen entendimiento, fue abandonada. Gran Bretaa, Rusia, Francia y Austria, y ms tarde Alemania, se disputaron el futuro de esas provincias y sus poblaciones lo pagaron y todava lo estn pagando.


Estructuras sociales

Despus de la independencia, las estructuras sociales y econmicas de Grecia no sufrieron ninguna modificacin esencial. El sistema semi-feudal que exista bajo el rgimen otomano desapareci, pero las tierras que posean los seores feudales turcos, es decir casi la mitad de las tierras cultivables en todo el pas, pasaron en gran parte a manos de los jefes y notables locales. Esos jefes de clanes haban tenido un papel importante durante el periodo de dominacin otomana. Se les haba confiado poderes administrativos considerables, particularmente en los pueblos que gozaban de cierto grado de autonoma. Despus de haber tenido una actitud ambigua en los primeros meses de la guerra de independencia, esos notables se unieron al movimiento revolucionario y participaron activamente. Sin embargo, rpidamente entraron en conflicto con los elementos populares, lo que dio lugar, algunas veces, a violentas luchas. Cuando se proclam la independencia, era todava incierto cmo se resolvera la rivalidad entre los jefes de los clanes locales y las fuerzas populares. Ante las presiones ejercidas por sus jefes, Ioannis Kapodistrias dudaba en la distribucin de tierras para los campesinos pobres. Cuando Kapodistrias fue asesinado por miembros de uno de los clanes ms poderosos, y cuando el rey Otto Wittelsbach, segundo hijo del rey Luis 1 de Baviera, se instal en el trono, la antigua estructura social fue preservada en su conjunto. Es cierto que los notables no suplantaron a los seores turcos. La produccin agrcola se efectuaba, en forma creciente, sobre la base de la pequea propiedad privada. Pero los notables locales que ocupaban a veces tierras inmensas tenan a la mayora del campesinado bajo su dependencia econmica, y en consecuencia, bajo su tutela poltica; se necesitara ms de un siglo para hacer las reformas necesarias y resolver el problema agrario de una manera radical.


Grecia en 1832 era rural en un 95 %

As es Grecia en 1832: un pequeo pas, completamente devastado por una guerra terrible que dur casi diez aos, con un 95 % de poblacin campesina, y cuya estructura es arcaica y, en determinados lugares, semi-feudal. El nuevo Estado ni siquiera es el centro del helenismo. Ninguna ciudad importante est dentro de sus fronteras. Sus centros culturales, religiosos y econmicos estn todos en el exterior. Sobre un total de tres millones de griegos, apenas 700.000 viven en el Estado griego. Cuando Atenas se convirti en la segunda capital del pas (despus de Nauplia) era un pueblo miserable, con una poblacin que no exceda los 5.000 habitantes, y que difcilmente se poda comparar con Constantinopla, smbolo del despertar nacional y religioso, sede del Patriarcado, centro de los Fanariotas y de la burguesa griega, rica en escuelas y editores griegos, que acoga una universidad prestigiosa La Gran Escuela de la Nacin, y que contaba con ms de 200.000 griegos.


La Gran Idea, un nacionalismo incontrolado e intransigente que condujo al chovinismo

La Gran Idea, ya que de esa manera se la nombr, fue a lo largo de todo el siglo el gran eslogan ideolgico y poltico. Esa orientacin tuvo enormes repercusiones en la poltica interior y en la poltica internacional de Grecia. La solucin a todos los problemas interiores fue generalmente escamoteada con la ayuda de una hbil demagogia que exhortaba a la unidad nacional con el fin de que se realizara el sueo. Ese sueo, al que se le hace mencin regularmente, y con xito para desviar la atencin general del hecho de que los grandes grupos de poder son incapaces o poco deseosos de tomar las medidas que exige una situacin anterior, que deja mucho que desear. Es cierto que la glorificacin de los valores helenos, que es el aspecto cultural de la Gran Idea, hizo mucho por desarrollar la unidad y la conciencia nacional. Pero la potencia mistificadora de las nociones de Grecia eterna y de la unidad cultural del pueblo griego caus graves distorsiones ideolgicas que todava no estn totalmente conjugadas. En efecto, la orientacin mstica hacia la antigedad clsica no constitua solo un obstculo mayor a una poltica realista y progresista, tambin consigui imponer una lengua pura que, reintroduciendo elementos gramaticales del griego antiguo, se separaba completamente de la lengua hablada, y se converta, en cierta medida, en incomprensible para el pueblo. La contradiccin entre la lengua oficial y la lengua hablada domin la segunda mitad del siglo para convertirse en el gran problema cultural. El oscurantismo en materia de educacin que persiste todava actualmente fue debido, en gran parte, al hecho de que las fuerzas polticas conservadoras lograron identificar la pureza de la lengua, smbolo de la eternidad de la nacin, al mantenimiento de unos valores retrgrados y mistificadores en el mbito de la educacin y la cultura.

En el mbito internacional, la Gran Idea tuvo repercusiones an ms graves. El nacionalismo incontrolado e intransigente condujo al chovinismo: en consecuencia, el pas entr en conflictos con sus vecinos balcnicos, cuyas motivaciones eran anlogas, y, todava en la actualidad, ese conflicto planea sobre los Balcanes. El antagonismo imperialista de las grandes potencias que, particularmente, opona a Gran Bretaa y Rusia contribua fuertemente a envenenar el problema. A lo largo de todo el siglo XIX se asisti a una serie de explosiones, que las grandes potencias desencadenaban o repriman, no dudando para ello en recurrir directamente a la intervencin militar. Cuando Rusia, en el momento en que se declar la guerra de Crimen (1853), empuj a Grecia a sostener a los movimientos revolucionarios en Tesalia y Macedonia, la rplica franco-inglesa no se hizo esperar. Las tropas francesas e inglesas desembarcaron en El Pireo, y Grecia fue prcticamente ocupada durante tres aos (1854-1857).


El sistema poltico

Durante esa poca, la evolucin de las estructuras socio-econmicas del pas era extremadamente lenta. La monarqua absoluta del rey Otn, con su numerosa corte bvara, tena por carcter principal el desprecio total por las necesidades y aspiraciones verdaderas de los griegos. El pueblo, que viva en la ms absoluta miseria, y sus clases dirigentes, que haban surgido durante y despus de la revolucin (propietarios de tierras, notables y jefes militares), estaban profundamente descontentos. La administracin bvara, separada totalmente de las fuerzas autctonas, haba instaurado un despotismo no disimulado. Este estado de la situacin solo fue dbilmente modificado por la revolucin de 1843, que llev a la promulgacin de la primera Constitucin griega (1844). Las restricciones aportadas al poder absoluto del monarca eran ficticias, tambin los tres grandes partidos, que representaban abiertamente los intereses de los protectores extranjeros (y que se les llamaba y eso es revelador el partido ingls, el partido francs y el partido ruso) maniobraban con el no disimulado objetivo de ganarse los favores del rey


A partir de 1860, la ascensin de una burguesa

A partir de 1860, se abri paso cierto progreso con el nacimiento de una nueva generacin poltica y los primeros signos del desarrollo capitalista. La actividad industrial todava era muy limitada, pero el rpido crecimiento de la marina mercante y el espectacular desarrollo del comercio llevaron a la creacin y ascensin de una burguesa. Los principales centros de la actividad econmica y cultural estaban todava fuera de las fronteras, el prestigio del Estado estaba en alza. Importantes capitales griegos se invirtieron en el pas y se convirtieron en un polo de atraccin para los griegos que vivan fuera de los lmites del Estado. Esa tendencia atrajo rpidamente a la burguesa griega de Constantinopla y de otras grandes ciudades del Imperio Otomano, que viva constantemente en el temor de sufrir la hostilidad del gobierno otomano.


Los juegos de influencias entre el Reino Unido y Rusia en los Balcanes

Cada vez que los pueblos de los Balcanes intentaron unirse contra el sultn, Gran Bretaa impona su veto: este pas tema, por encima de todo, una federacin balcnica instaurada bajo influencia rusa. Por ello, en vsperas de la guerra ruso-turca en 1877, Gran Bretaa oblig a Grecia a rechazar las propuestas de Serbia, que pensaba en una ofensiva conjunta contra Turqua. Por el contrario, cuando la guerra termin, el tratado de San Stefano reforz considerablemente los Estados eslavos a costa de Grecia. Ante esto, los britnicos quisieron a toda costa que se procediera a una revisin del tratado, y finalmente con el tratado de Berln (1878) obtuvieron una fuerte disminucin en las ganancias territoriales de los eslavos. Adems, negociando luego con Turqua, insistieron que Tesalia y una parte de Epiro fueran cedidas a Grecia (1881). Y as fue como Gran Bretaa no solo consigui preservar el equilibrio territorial contra Rusia, sino que tambin retardaba una eventual coalicin balcnica, ya que los tratados profundizaron los agravios existentes entre las poblaciones balcnicas.

Es sorprendente comprobar que en el anlisis de Constantin Tsoucalas, a menudo perspicaz y siempre inteligente, la deuda reclamada a Grecia ocupa un lugar marginal, aunque en realidad constituye un factor decisivo de la subordinacin de ese pas a los intereses de las grandes potencias.

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Grecia 1832-1847
Leyendas:
La expansin territorial de Grecia (1832-1947)
Reino de Grecia, 1832
Islas Jnicas restituidas por el Reino Unido en 1863
Congreso de Berln (1878) y Conferencia de Constantinopla (1881)
Tratado de Bucarest (1913), despus de las guerras balcnicas.
Tracia occidental restituida por Bulgaria (1923)
Territorios concedidos por el Tratado de Svres (1920) y perdidos por el Tratado de Lausana (1923)
Dodecaneso restituido por Italia (1947)



Bibliografa para esta primera parte:
BELOYANNIS Nikos, Foreign Capital In Greece, http://iskra.gr/index.php?option=co... :-1833-&catid=55:an-oikonomia&Itemid=283

La Verdad sobre la deuda griega. Informe de la Comission para la verdad sobre la deuda pblica griega, Icaria editorial, Barcelona, 2015.

JUGLAR Clment, Des crises commerciales et de leur retour priodique en France, en Angleterre et aux Etats-Unis, Paris 1862 http://gallica.bnf.fr/ark :/12148/bpt6k1060720

KATSIMARDOS Takis Lancien Mmorandum dans la Grce de 1843, (Antiguo memorando en la Grecia de 1843) publicado el 18/09/2010, en el diario financiero Imerissia.

Mandel, Ernest. 1972. Le Troisime ge du Capitalisme, La Passion, Pars, 1997, 500 p.

Mandel, Ernest. 1978. Long waves of capitalist development, The Marxist interpretation, based on the Marshall Lectures given at the University of Cambridge, Cambridge University Press et Editions de la Maison des Sciences de lHomme, Pars, 141 p.

Marichal, Carlos. 1989. A century of debt crises en Latin America, Princeton, University Press, Princeton, 283p. En castellano: Historia de la deuda externa de Amrica Latina, Alianza Editorial, Madrid, 1992.

Karl Marx, La crisis del capitalismo, Sequitur, Madrid 2009. (Edicin de las notas preparatorias para El Capital)


MarxEngels, La Crise, col. 10/18, Union gnrale dditions, 1978, 444 p

Reinhardt Carmen y Rogoff Kenneth, Esta vez es distinto: Ocho siglos de necedad financiera, S.L. Fondo de Cultura Econmica de Espanya, Madrid, 2011

Reinhardt Carmen M., y M. BELEN Sbrancia. 2015 The Liquidation of Government Debt. Economic Policy 30, no. 82 : 291-333

Reinhardt Carmen y TREBESCH Christoph. 2015. The pitfalls of external dependance : Greece, 1829-2015

Sack, Alexander Nahum. 1927. Les Effets des Transformations des Etats sur leurs Dettes Publiques et Autres Obligations financires, Recueil Sirey, Paris.

TSOUCALAS Constantin. 1970. La Grce de lindpendance aux colonels, Editions F. Maspro, Paris, 1970. Original en ingls The Greek Tragedy, Penguin, Londres, 1969

Agradecimientos:
El autor agradece por sus lecturas y sugestiones a: Tassos Anastassiadis, Thanos Contargyris, Olivier Delorme, Romaric Godin, Jean-Marie Harribey, Daphne Kioussis, Yvette Krolikowski, Christian Louedec, Damien Millet, Giorgos Mitralias, Antonis Ntavanellos, Nikos Pantelakis, Claude Qumar, Yannis Thanassekos, Dimitra Tsami, Eleni Tsekeri, Alekos Zannas.
El autor es completamente responsable de los posibles errores contenidos en este trabajo.


Notas:

|1| Vanse los trabajos de Juglar, Marx, Kondratieff, Kindleberger, Mandel

|2| Se libr una batalla decisiva por la independencia en Ayacucho, Per, el 9 de diciembre de 1824, pero el conflicto todava no haba terminado. Hay que sealar que solamente una parte de los 20 millones de libras fueron efectivamente transferidas a Amrica Latina.

|3| Es lo que efectivamente pas con los dos prstamos de 1824 y 1825. Los ttulos fueron vendidos desde el comienzo al 60 % de su valor nominal. Vase Carmen M. Reinhart y Christoph Trebesch: The pitfalls of external dependance : Greece, 1829-2015, p. 24. El hecho de vender los ttulos por debajo de su valor nominal durante la emisin de partida con el fin de atraer los compradores sigue siendo una prctica corriente en la actualidad, incluso si el descuento aprobado es netamente inferior al que era en el siglo XIX

|4| Ernest Mandel propone la siguientes datacin para las ondas largas desde fines del siglo XVIII hasta comienzos del siglo XX: 1793-1825 (periodo de fuerte crecimiento que acab por la gran crisis que estall en 1825), seguido de un periodo de crecimiento lento de 1826 a 1847 ( con una fuerte crisis en 1846-47), periodo de crecimiento fuerte de 1848 a 1873, con una crisis fuerte en 1873; crecimiento lento de 1874 a 1893 con crisis bancaria fuerte en 1890-1893; crecimiento fuerte de 1894 a 1913 Vase E. Mandel Le Troisime ge du Capitalisme, 1972. Las fases de expansin fuerte como las fases de expansin lenta estaban asimismo divididas en ciclos ms cortos, que varan entre 7 y 10 aos y que tambin terminaron en crisis.

|5| Para las complejas y tensas relaciones entre el Reino Unido y Rusia, vase el recuadro algunas claves para comprender el contexto histrico del nacimiento de un Estado independiente griego en el siglo XIX. Vase tambin Olivier Delorme,La Grce et les Balkans, du V sicle nos jours, Gallimard, Pars, 2013.

|6| Aproximadamente, es lo que se produjo en 2010-2012 cuando 13 pases de la zona euro aportaron su garanta al proyecto elaborado por el Fondo Europeo de Estabilidad Financiera. En caso de cesacin de pagos decretada por Grecia, esos pases se comprometan a garantizar el reembolso de los ttulos en posesin de los banqueros privados. Vase Comit para la verdad sobre la deuda griega, Informe preliminar del Comit para la verdad sobre la deuda externa griega. Atenas, 2015http://cadtm.org/Informe-preliminar-del-Comite-de

|7| Mientras se esperaba que Otto cumpliese 20 aos, en 1835, se instaur un Consejo de Regencia, compuesto por dos aristcratas y un general bvaros. A su llegada Otto se instal en Nauplia, una ciudad de 6.000 habitantes, antes de decidir, de acuerdo con el Consejo de Regencia, que Atenas, en ese entonces con 5.000 habitantes, sera la capital de Grecia. https://es.wikipedia.org/wiki/Ot%C3...

|8| Vase Nikos Beloyannis, Foreign Capital in Greece. (El capital extranjero en Grecia) http://iskra.gr/index.php?option=co... :-1833-&catid=55:an-oikonomia&Itemid=283

|9| Con fecha del 31 de diciembre de 1843, Grecia ya haba cancelado el pago de 33 millones de dracmas por los intereses y el capital. Pero quedaba por pagar a las tres potencias de la Troika, garantes del prstamo de 1833, la suma de 66 millones de dracmas, o sea, mucho ms que lo que Grecia efectivamente haba recibido en 1833. Informaciones suministradas por Dimitra Tsami.

|10| La plaza Sintagma, frente al Parlamento debe su nombre a este episodio, ya que sintagma quiere decir constitucin.

|11| Segn Takis Katsimardos El antiguo memorando en la Grecia de 1843 publicado el 18/9/2010, en el diario financiero Imerissia, que dej de existir. Se puede consultar en: http://www.neapnyka.gr/archives/%CF...

|12| Vase Carmen M. Reinhart y Christoph Trebesch: The pitfalls of external dependance: Greece, 1829-2015, p. 24.

|13| Ibid. Pgina 23. Apndice B.

|14| Durante los siglos xix y xx, en varias ocasiones, las deudas consideradas odiosas fueron anuladas. El jurista Alexander Sack, que fue una autoridad en lo que concierne a la doctrina de la deuda odiosa resumi una serie de casos precisos en una recopilacin publicada en Pars en 1927. Vase: Sack, Alexander Nahum, Les Effets des Transformations des tats sur leurs Dettes Publiques et Autres Obligations financires, Recueil Sirey, Pars, 1927. http://www.worldcat.org/title/effet...

|15| Todos los extractos citados corresponden al captulo 1 del libro de Constantin Tsoucalas, La Grce de lindpendance aux colonels, Editions F. Maspro, Pars, 1970. Original ingls The Greek Tragedy, Penguin , Londres, 1969.

|16| Estratocracia: trmino poco usado. Gobierno militar, es decir cuyos jefes son guerreros de profesin.

|17| Vase la biografa de Ioannis Kapodistrias: https://es.wikipedia.org/wiki/Ioann...

Eric Toussaint es matre de confrence en la Universidad de Lieja, es el portavoz de CADTM Internacional y es miembro del Consejo Cientfico de ATTAC Francia. Es autor de diversos libros, entre ellos:Procs dun homme exemplaire, Ediciones Al Dante, Marsella, 2013;Una mirada al retrovisor: el neoliberalismo desde sus orgenes hasta la actualidad, Icaria, 2010; La Deuda o la Vida (escrito junto con Damien Millet) Icaria, Barcelona, 2011; La crisis global, El Viejo Topo, Barcelona, 2010; La bolsa o la vida: las finanzas contra los pueblos, Gakoa, 2002. Es coautor junto con Damien Millet del libro AAA, Audit, Annulation, Autre politique, Le Seuil, Pars, 2012. Este ltimo libro ha recibido el premio Prix du livre politique, otorgado por la Feria del libro poltico de Lieja.Ultimo livro : Bancocracia Icaria Editorial, Barcelona 2015. Es coordinador de las publicaciones Comisin de la Verdad Sobre la Deuda.

Fuente: http://cadtm.org/Grecia-nacio-con-una-deuda-odiosa

 



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