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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-05-2016

Reflexiones despus del terremoto de abril 16 del 2016
Prdidas, respuestas y dudas de una tragedia

John Cajas Guijarro y Alberto Acosta
Rebelin



Todos podemos cambiar la realidad de otro.
Especialmente en casos de desastres.
Solo es cuestin de comprometernos a poner el hombro"
 
Karla Morales


 

Las prdidas humanas y econmicas del terremoto

 
El 16 de abril de 2016 un terremoto de 7,8 grados en la escala de Richter, con epicentro en Pedernales, provoc una verdadera tragedia que, hasta el momento, ha causado la muerte de ms de 650 personas, casi 30 mil heridos atendidos y ms de 29 mil personas albergadas[3]. Este es, sin duda, uno de los golpes ms fuertes que ha sufrido el pas en los ltimos aos en trminos humanitarios. De hecho, el terremoto del 16 de abril se encontrara entre los 40 terremotos de mayor intensidad en el Ecuador medidos desde 1541 segn la escala de Medvedev (que toma en cuenta los efectos destructivos en la poblacin)[4]. Tomemos en cuenta que solo en el siglo XX han ocurrido varios terremotos de similar magnitud como: 1906, Esmeraldas (8,8 en la escala de Richter; nmero de fallecidos no determinado, aunque algunas fuentes sealan 1.600 personas); 1942, Manab (7,8; ms de 200 fallecidos); 1949 Ambato (6,8, con ms de 6.000 fallecidos); 1987, Napo (6,1 y 6,9; ms de mil fallecidos); 1998, Baha de Carquez (7,1; tres fallecidos y 750 personas sin hogar).
La sociedad ecuatoriana, luego del segundo boom petrolero, ahora vive una de sus etapas ms oscuras. Si antes la crisis econmica ya pona complicado el panorama, ahora el terremoto nos hace recordar -de la forma ms cruda posible- nuestra propia condicin humana, nuestra fragilidad, nuestra finitud.
Cabe admitir que hablar de economa en este tipo de situaciones parece una banalidad, una pequeez. Sin embargo, todo depende de qu entendemos por economa. Si aceptamos que el estudio de la economa tiene como meta garantizar la subsistencia material de una sociedad para que esta sobreviva en el tiempo (y no una simple maximizacin de beneficios) entonces, nos guste o no, incluso en la tragedia ms grande la cuestin econmica es relevante.
De todas formas, debemos hacer esta reflexin econmica -ms all de las cuestiones inmediatas- si deseamos que las vctimas del terremoto subsistan no solo en las prximas semanas, sino incluso en los prximos meses y aos.
Empecemos reconociendo que -evidentemente- nuestro pas no es la nica sociedad que ha vivido estas tragedias. De hecho, en los ltimos aos han sido varios los terremotos acontecidos en el planeta, con diferentes magnitudes y consecuencias tanto en trminos de vidas humanas como incluso en costos econmicos (los cuales son insignificancias en comparacin a las prdidas humanas). En el cuadro 1 podemos ver un resumen de tan penosos eventos y sus distintos impactos.
 
Cuadro 1:
Terremotos en el mundo durante los ltimos aos
Ao
Pas
Magnitud (Richter)
Vctimas mortales (personas)
Costo (miles de millones de dlares)
% del PIB
2006
Indonesia
6,2
5 mil
3
1%
2008
China
8
65 mil
147
4%
2010
Hait
7
316 mil
14
213%
2010
Chile*
8,8
525
30 (24*)
18%
2011
Nueva Zelanda
6,3
166
40
28%
2011
Japn
9
13.135
309
6%
2015
Nepal
7,8
10 mil
5
26%
En el caso de Chile hay discrepancias en cuanto al impacto econmico del terremoto, con fuentes que indican un efecto de 24 mil millones de dlares en vez 30 mil millones.
Fuente: Elaborado propia a partir de nota presentada en Focus, abril 20 de 2016: http://focusecuador.net/2016/04/20/reconstruir-a-que-costo-con-que-plata/ y nota de Reportajes, febrero 20 de 2011: http://diario.latercera.com/2011/02/20/01/contenido/reportajes/25-59879-9-cuanto-le-costo-el-terremoto-a-chile.shtml
 
Como vemos en el cuadro 1, los efectos tanto en vidas como en trminos econmicos son extremadamente diferentes. El terremoto que ms vctimas mortales ha provocado en los ltimos aos sucedi en Hait -el pas ms pobre de Amrica- mientras que el terremoto de mayor impacto econmico en millones de dlares se dio en Japn donde, por cierto, se evidenci tambin una mayor magnitud en la escala de Richter.
Esto muestra que posiblemente gran parte del impacto final (en vidas y en dinero, magnitudes nunca equiparables) que posee un terremoto no solo depende de su magnitud, sino de las circunstancias especficas de cada pas. Por continuar con el ejemplo, en Japn los niveles de ingreso permiten que exista una mayor infraestructura e incluso mejor preparada para afrontar terremotos en comparacin a Hait.
Mientras que las prdidas humanas en estas tragedias son evidentes, el entendimiento de las prdidas econmicas es mucho ms difuso. En particular, hay dos tipos de prdidas econmicas que deben estimarse: las prdidas en infraestructura (tanto productiva como no productiva) o prdidas de stock; y las prdidas en trminos de la produccin que se deja de obtener o prdidas de flujo. A causa de esta divisin, las prdidas que se llegan a recoger en indicadores como el PIB son nicamente prdidas de flujo. En cambio, las prdidas causadas por la destruccin de residencias, hoteles, infraestructura vial, etc., no se recogen en el PIB sino en el llamado stock de capital fijo, el cual es una magnitud que ya de por s posee importantes dificultades de medicin[5].
Por ejemplo, en el terremoto de 2010 en Chile, las prdidas econmicas oficialmente reconocidas en 30 mil millones de dlares se dividieron en 21 mil millones en infraestructura (prdida de stock, con 10.357 en prdidas privadas y 10.583 en prdidas pblicas) y 9 mil millones en produccin que se dej de realizar (prdida de flujo). Cabe sealar, no obstante, que en las cifras de prdida de produccin hay discrepancias, y algunas fuentes sealan que en realidad estas fueron de 3 mil millones[6].
En el caso ecuatoriano, una primera cifra sobre el costo de reconstruccin de los daos causados por el terremoto (asociable a prdida de stock) la brind el presidente Rafael Correa, indicando que esta se encontrara entre dos y tres mil millones de dlares, adems de indicar que la reconstruccin llegara a tomar de dos a tres aos[7] (segn otras fuentes se podra llevar hasta cinco aos[8]). Esto hace suponer que las prdidas de stock representaran alrededor de mil millones de dlares por ao, con la posibilidad de demorar porlomenos entre dos a tres aos en la reconstruccin. Tales cifras, sin embargo, solo son aproximaciones a ojo de buen cubero, como dijo el propio presidente, y ser necesario esperar antes de conocer estimaciones oficiales ms precisas[9].
Respecto a las prdidas de flujo, es decir, de produccin, se puede utilizar datos de cuentas nacionales cantonales del Banco Central del Ecuador junto con estimaciones de las afectaciones al sector productivo brindadas por la Secretara de Gestin de Riesgos. Con esa informacin (cuadro 2) se observa que el actual terremoto provocara una prdida de produccin estimada en alrededor de 2,2 mil millones de dlares si el porcentaje de afectacin productiva se mantiene durante un ao.
 
Cuadro 2:
Prdidas estimadas de produccin por terremoto del 16 de abril usando cifras oficiales
Provincia
Cantn
Nmero de empresas afectadas
% sector productivo afectado
PIB no petrolero 2014 (miles de dlares)
PIB no petrolero perdido (miles de dlares)
Manab
Portoviejo
2690
57%
1.447.749
825.217
Chone
383
32%
265.272
84.887
Manta
2798
51%
1.822.281
929.363
Montecristi
225
23%
701.926
161.443
Jama
47
57%
28.608
16.306
Flavio Alfaro
45
28%
41.633
11.657
Sucre
185
36%
171.668
61.800
Pedernales
417
80%
105.299
84.239
Esmeraldas
Esmeraldas
107
3%
794.298
23.829
Muisne
56
44%
73.162
32.191
Los Rios
Vinces
36
8%
167.150
13.372
 
Prdida estimada en PIB
2.244.305
Aunque la prdida agregada se obtiene utilizando datos de 2014 (ltimo ao disponible para cuentas cantonales), sin embargo, como en 2015 prcticamente no existi crecimiento y en 2016 podra darse hasta un decrecimiento, entonces la prdida a precios corrientes de 2016 posiblemente sea similar a la estimada en este cuadro a precios de 2014.
Fuente: Secretara de Gestin de Riesgos, Banco Central del Ecuador. Elaboracin y estimaciones propias.
 
Juntando las prdidas de stock y de flujo provocadas por el terremoto obtenemos que, al menos en el primer ao, la prdida agregada sera de un poco ms de 3 mil millones de dlares (mil millones de stock y dos mil millones de flujo). Posiblemente en el segundo y tercer ao de reconstruccin las perdidas vayan disminuyendo a 2,5 o 2 mil millones, dado que al avanzar la reconstruccin, se recuperan las capacidades productivas de los cantones ms afectados. En total, la prdida agregada en los tres aos de reconstruccin hipotticos podra estar llegando a 7,5 mil millones de dlares.
En general, es difcil -y hasta sombro- establecer la prdida tanto de stock como de flujo econmico que sufren Manab (con 645 personas fallecidas y 24.117 personas albergadas hasta el momento) y otras provincias afectadas como Esmeraldas (3.543 albergados), Los Ros (240 albergados) e incluso Santo Domingo (5 fallecidos y 885 albergados) a causa del terremoto del pasado 16 de abril. Aparte de las vctimas, una estimacin oficial preliminar del 23 de abril indic que existieron 4.430 edificaciones destruidas y 2.740 edificaciones afectadas (cifras que evidentemente irn cambiando a medida que pasen los das y exista informacin ms precisa). Estos aspectos debern considerarse al momento de hacer estimaciones econmicas ms completas.
En el caso particular de Manab (quiz la provincia ms afectada durante el terremoto), en el ao 2014 su aporte al PIB nacional fue de 5.614 millones de dlares (5,56%)[10]. Por tanto, si se llega a establecer que el terremoto destruy, p.ej., la mitad de la capacidad productiva de la provincia, solo eso implicara una prdida de flujo econmico de 2,8 mil millones de dlares.
Pero reiteremos, todas las estimaciones mencionadas son muy preliminares y an ser necesario que pasen los das para conocer tanto el nmero final de personas fallecidas y personas en albergues, as como el efecto final del terremoto en la economa ecuatoriana. Lo deseable sera que todos esos nmeros no aumenten ms
 

La peculiar reaccin del gobierno

 
La tragedia vivida especialmente en Manab y Esmeraldas (en donde mientras los cantones ms grandes han recibido una mejor atencin, varios recintos pequeos y poblados no han percibido casi ninguna ayuda oficial) ha generado una respuesta espontnea de solidaridad por parte de la sociedad civil. Sin duda es algo loable y meritorio, pero debemos admitir que ser difcil que se sostenga en el tiempo. El problema de las personas afectadas por el terremoto no implica solo su subsistencia inmediata, sino sobre todo la necesidad de retomar su vida cotidiana (en particular para los damnificados).
Aprovechando esta problemtica muy cruda, el gobierno present el 20 de abril a la poblacin un paquete de medidas de emergencia que supuestamente serviran para atender la crisis provocada por el terremoto; cabe anotar que estas medidas no vienen acompaadas de ningn esquema que permita avizorar un plan de reconstruccin... son medidas con carcter recaudatorio, y punto. Las medidas planteadas (para las cuales se buscaran mecanismos para que no rijan en las zonas afectadas) en trminos tributarios bajo el nombre de Ley de contribucin solidaria con las vctimas del terremoto de Ecuador son las siguientes[11]:
 
- El IVA para todas las compras pasa del 12% al 14% (por un ao). Una primera estimacin de la posible recaudacin sera de 750 millones de dlares, pero en realidad este monto ser menor, como veremos ms adelante.
- Aporte de un da de sueldo para quienes ganen ms de mil dlares. Quienes ganen entre 1.000 y 2.000 dlares donarn un da de sueldo en un mes; para aquellos con ingreso de 2.000 a 3.000 dlares se donar un da de sueldo por dos meses. De 3.000 a 4.000, un da por tres meses. De 4.000 a 5.000 sern cuatro meses y, desde 5.000 dlares en adelante se entregar un da de sueldo durante cinco meses. Esto aplica tanto para trabajadores pblicos como privados. Posible recaudacin de 86 millones de dlares.
- Se establece por una sola vez la contribucin del 3% adicional sobre utilidades de las empresas. Posible recaudacin de 160 millones.
- Se establece, por una sola vez, el 0,9% de contribucin para personas naturales con patrimonio mayor a un milln de dlares (segn SRI alrededor de 4.100 personas tendran que pagar esta contribucin). Posible recaudacin de 70 millones.
 
Aparte de las medidas tributarias arriba mencionadas, tambin se estn considerando medidas adicionales como:
 
- Exenciones tributarias y ampliaciones de plazos para pago de impuestos en las zonas afectadas.
- Venta de algunos activos del Estado.
- Posibles nuevas emisiones de bonos de deuda externa, junto con el uso de lneas de crdito especiales para situaciones de emergencia (unos 600 millones en lneas de contingencia provenientes de organismos multilaterales de crdito).
- Incluso negociacin de una lnea de crdito sin condiciones con el Fondo Monetario Internacional.
 
Segn fuentes oficiales todas las medidas de carcter tributario arriba mencionadas generaran alrededor de mil millones de dlares en ingresos adicionales para el sector pblico[12], los cuales -por cierto- entraran directamente en la cuenta nica del Estado.
Una de las piedras angulares de esta respuesta es el alza del IVA en dos puntos porcentuales, pasando del 12% al 14%, con el cual se podra generar alrededor de 750 millones adicionales (y frente a la cual las dems propuestas realmente se quedan cortas al revisar los montos esperados de recaudacin)[13]. Ahora, cabe indicar que, a pesar de ese incremento del IVA, el propio gobierno ha admitido que el monto que se recaudara podra ser entre 25 a 30 puntos porcentuales menor a la recaudacin obtenida en 2015, que borde los 6.352 millones de dlares. La principal razn para que, a pesar de incrementar el IVA en dos puntos, la recaudacin total disminuya respecto al ao anterior se debe a que la economa ya vena contrayndose. Por lo tanto, an es incierto el monto efectivo que se podra recaudar con las polticas propuestas por el gobierno.
Teniendo presente estas primeras estimaciones, se muestra bastante complicado que, al menos en el corto plazo, sea posible conseguir los aproximadamente 7,5 mil millones de dlares previstos para los prximos tres aos, que, a priori, estimamos necesarios para afrontar la reconstruccin y compensar la prdida por contraccin en la produccin de las zonas afectadas (produccin que necesariamente debe reponerse a fin de garantizar especialmente a las personas damnificadas un ingreso mnimo que les permita subsistir en estas condiciones extremas).
Cabe considerar que, aunque la poltica de incremento del IVA se presente como temporal para un ao, lo ms probable es que luego la medida se transforme en permanente (a eso sumemos que Correa no cumpli su promesa de campaa del 2006 de reducir dicho impuesto del 12 al 10%). Esto se puede dar debido a que, a medida que la poblacin se vaya acostumbrando al nuevo nivel de precios con el 14% de IVA incorporado, luego de un ao, si se mantiene la escasez de recursos por parte del sector pblico, este difcilmente tendr motivaciones para retornar el IVA al 12%.
Pero ms all de esta posible transformacin de medida temporal en permanente, lo cierto es que el IVA es un impuesto que permite una rpida recaudacin, pero representa un impuesto regresivo, pues proporcionalmente lo pagan ms los que menos tienen. El propio Rafael Correa lo describe as:
 
Impuesto Regresivo: Impuesto en el cual la tasa impositiva implcita (ratio entre pago de impuesto e ingresos) disminuye a medida que se incrementa el ingreso del contribuyente. De esta manera, el que ms gana es el que menos paga en proporcin a sus ingresos. Todo impuesto que se establece como un porcentaje fijo sobre el precio de los bienes es regresivo. P.ej.: Impuesto al Valor Agregado (IVA). Si el IVA es 10% y un bien cuesta 100 USD significa que se paga 10 USD de impuesto independientemente de cunto gana. SI una persona tiene un salario de 1000 esto es el 1% del salario, mientas que si el sueldo es de 100.000 este impuesto es apenas 0,01% del salario Rafael Correa (2012). Ecuador: De Banana Republic a la No Repblica.
 
Es decir, para afrontar la crisis provocada por el terremoto (asumiendo que efectivamente los ingresos obtenidos con los nuevos tributos se destinen a ese fin, a pesar de que todos los fondos pasen a la cuenta nica del Estado), se ha decidido profundizar el uso de impuestos regresivos en vez de fomentar impuestos que afecten directamente a las ganancias de grandes empresas, as como mayores cargas tributarias a quienes obtienen mayores ingresos. Esto demuestra, tambin, que el gobierno no cumple con lo que dispone la Constitucin de Montecristi, que establece en su artculo 300 que se priorizarn los impuestos directos y progresivos.
De hecho, en las actuales circunstancias, para alguien que gane 5.000 dlares al mes contribuir con apenas 167 dlares al mes por cinco meses no parece un gran aporte. Notemos que el PIB per cpita mensual del Ecuador bordea los 1.200 dlares mensuales, de modo que ingresos de ms de 5 mil dlares realmente son excepcionales para nuestra realidad Mientras que el incremento del 12 al 14% del IVA afectar relativamente ms a quienes tienen menores ingresos. Es ms, inclusive las personas afectadas por el terremoto tendrn que pagar el impuesto incrementado del IVA al 14% (aunque, segn declaraciones oficiales, luego el IVA sera devuelto a las personas afectadas[14]).
Aparte de la reforma tributaria urgente en nombre de la solidaridad, recordemos que recin se acab de aprobar la Ley Orgnica de Equilibrio de las Finanzas Pblicas, en donde se incrementan los impuestos a gaseosas, cigarrillos, cervezas, entre otros (al mismo tiempo que se intenta dar un impulso -exageradamente tardo- al dinero electrnico como medio de pago). Estas medidas recaudatorias tampoco se insertan en un plan que contemple acciones destinadas a preservar la salud de la poblacin, a pesar de que esta intencionalidad se esgrime como el objetivo para su aprobacin. Se espera que esta reforma tributaria (que ya se haba propuesto en la Asamblea Nacional antes del terremoto) genere alrededor de 335 millones de dlares en lo que resta de 2016 y alrededor de 492 millones de dlares en 2017[15]. Notemos que solo el incremento del IVA de la reforma solidaria generara ms ingresos que todos los impuestos incrementados para el equilibrio de las finanzas pblicas. Realmente parece que ambas propuestas formaran un mismo paquete.
Otra medida que llama muchsimo la atencin es el anuncio de que, luego de sucedido el terremoto, el gobierno haya solicitado una lnea de crdito al Fondo Monetario Internacional. Tal lnea de crdito no tendra ningn condicionamiento segn ha mencionado el ministro de finanzas Fausto Herrera[16]. Si bien todo tipo de ayuda en la obtencin de recursos es til en estos momentos, realmente es bastante peculiar que se haya recurrido precisamente al Fondo Monetario Internacional, que no tiene como objetivo prestar recursos para proyectos especficos. Solo recordemos aquellas palabras del propio Correa al decir que mientras ms lejos tengamos al FMI y al Banco Mundial, los grandes culpables de la debacle de Amrica Latina en los ltimos 20 aos, mejor nos ir[17].
An no se conoce el monto de la lnea de crdito a la que tendra acceso el pas, sin embargo, podra pensarse que este sera la consolidacin del restablecimiento de relaciones entre el gobierno y el FMI (y el Banco Mundial) que ya vena gestndose desde el ao 2014[18]. A ratos parecera que el terremoto sirve como pretexto para este reencuentro con el FMI, tomando en consideracin, adems, que el gobierno de Correa ha avanzado en la aplicacin de varias medidas de inspiracin neoliberal -tan cercanas al Fondo- como la flexibilizacin laboral u otras.
Sin duda, ante todo este escenario, el futuro no se muestra nada alentador
 

Para reflexionar: entre la solidaridad y el oportunismo

 
Las medidas adoptadas por el gobierno no estn a tono con la solidaridad que en este momento se necesita en el pas. Mientras que un impuesto regresivo se expande, no se muestra una real voluntad de contraer todo el gasto pblico innecesario. Peor an, el propio Correa intent negociar polticamente la eliminacin de sus enlaces ciudadanos y de instituciones improductivas como la Secretara del Buen Vivir si, a cambio, la oposicin vota a favor de su propuesta tributaria solidaria (propuesta que, a la final, solo qued en retorica)[19], cuando la eliminacin de gastos innecesarios debera ser algo indiscutible sobre todo en estos momentos.
Dada esta respuesta del gobierno ante la crisis del terremoto, parece claro que a la final no sern los que ms tienen y ms ganan los que asuman con el costo de la atencin a las vctimas y de la posterior reconstruccin de las poblaciones afectadas. La expansin de impuestos regresivos como principal respuesta es completamente elocuente con esta interpretacin.
Son necesarias medidas de ajuste fiscal. No cabe duda. Si el pas no tiene ahorro para estas emergencias, el dinero debe salir de sus propios habitantes, ahora o maana, va endeudamiento adicional. Podemos discutir por qu no hay esos fondos de emergencia o si la va del endeudamiento es la mejor, incluso ahora que resulta muy difcil conseguir nuevos crditos. Esas discusiones son vlidas (y las plantearemos en otro momento), pero no resuelven el problema financiero urgente que vivimos hoy.
Toda poltica no es ni buena ni mala per se, mucho depende de los objetivos que esta persiga y de cmo se la instrumente. Si el gobierno realmente busca financiar la reconstruccin de las zonas afectadas por medio de un mecanismo institucionalizado de solidaridad social, la propuesta que plantea no se muestra como una buena alternativa. En especial, el incremento del IVA podra generar en el muy corto plazo una mayor recaudacin de impuestos y mayores ingresos para el sector pblico, pero a la larga, con una economa que ya vena en contraccin, lo ms probable es que surja una contraccin en trminos de demanda agregada, y la propia economa se contraiga. Adems, casi ni se tocan (ni se mencionan) a los grandes grupos econmicos, ganadores de la expansin econmica de los ltimos aos, y que en muchos casos aun en medio de la tragedia siguen lucrando (o acaso algn centro comercial ha decidido vender sus productos a precio de costo para quienes hacen donaciones?).
Ahora, si el objetivo del gobierno es aplicar polticas que le permitan llegar polticamente vivo hasta el 2017 (por desgracia, ese objetivo parece que seguir en pie por ms tragedias que viva el pas), entonces las polticas planteadas tienen su propia lgica. El aumento del IVA y la posibilidad de incrementar ingresos en el muy corto plazo le puede resultar til al gobierno para ir reduciendo su necesidad de financiamiento (establecida en, al menos, 6,6 mil millones de dlares segn el Presupuesto General del Estado, y que varias fuentes incluso han estimado en 10 mil millones de dlares o ms[20]).
Inclusive una posible contraccin de la economa en 2016, que se prevea como inevitable antes del terremoto, podra ser oficialmente justificada considerando los efectos econmicos del mismo terremoto, a pesar de que la tragedia solo provoque parte de la contraccin. Y si a esa contraccin se suma una menor demanda agregada, hasta es posible que se reduzca la presin sobre las importaciones existente en la balanza comercial, dndose una menor salida de dlares. En otras palabras, la economa se contraera de forma importante, colapsando en el mediano plazo, pero posiblemente la dolarizacin gane un poco ms de tiempo extra, al igual que la propia imagen poltica del gobierno[21]. Sin duda esta es una situacin tenebrosa en donde la economa monetaria sobrevive con el sudor, sangre y lgrimas de quienes sufren.
Si deseamos una real alternativa que ayude a las personas vctimas del terremoto, debemos ir mucho ms all de polticas cortoplacistas y que nicamente alimentarn las arcas fiscales durante unos pocos meses (en las etapas finales del gobierno de Correa).
Las alternativas existen, y deben fundamentarse en el principio de que quienes ms ganan y ms tienen son quienes ms deben contribuir (no es acaso la pobreza y la miseria importantes razones para que mucha de la infraestructura de las regiones afectadas no haya sido capaz de soportar el embate del terremoto?). Entre posibles alternativas que consideramos no solo viables, sino ahora urgentes para intentar salir adelante en medio de la crisis econmica y humanitaria que vivimos proponemos:
 
- Al menos por dos o tres aos (segn lo que dure la reconstruccin) se debera exigir que el techo mximo salarial de los funcionarios pblicos sea de 3 mil dlares mensuales, no ms! Esto podra generar un ahorro de unos 600 millones de dlares al ao.
- Eliminar instituciones del sector pblico que son innecesarias de forma inmediata, sin utilizarlas como instrumento de negociacin poltica. As mismo, repensar en la necesidad o no de que las plataformas gubernamentales entren en funcionamiento.
- Disminuir inmediatamente el IVA a 10% a fin de tratar de reanimar la demanda agregada, e incluso a fin de motivar a que la gente haga ms compras para donaciones.
- Exigir a que las grandes cadenas comerciales vendan canastas de bienes de emergencia a precios de costo, de modo que se incentive la ayuda. Tales canastas podran ser adquiridas por quien desee ayudar y el centro comercial canalizara los productos a las zonas afectadas a travs de organizaciones de la sociedad civil.
- Exigir a grandes cadenas comerciales, farmacias, telefnicas, etc., que provean bienes y servicios gratuitos en las zonas afectadas, reguladas por el gobierno, pero sin que este haga propaganda con esa ayuda.
- Revertir la Ley de Equilibrio de Finanzas Publicas, pues los impuestos sobre las bebidas azucaradas y dems reformas tributarias van a terminar golpeando precisamente a las clases populares.
- La contribucin sobre los patrimonios mayores a un milln de dlares debera ser de, al menos, un 3% y no de apenas 0,9%. Tal tasa debera ser progresiva, con un techo mximo de 15% por la emergencia.
- Aumentar progresivamente la tasa del impuesto a la renta desde 35% a todas las personas que obtengan ingresos mayores a los 3 mil dlares mensuales, en vez de una miserable contribucin nica de un da de sueldo.
- Instrumentar de forma urgente un impuesto sobre las ganancias extraordinarias (p.ej. utilidades sobre patrimonio neto mayores a 20%) o, en su defecto, un impuesto sobre los ingresos extraordinarios.
- Venta nicamente de activos improductivos del Estado (p.ej. aviones presidenciales, vehculos motorizados, etc.), pero sin permitir la venta ni la privatizacin de activos productivos, empresas pblicas o recursos considerados como estratgicos, como son los campos petroleros maduros.
- Institucionalizar y entregar un bono de emergencia (mitad en dinero, mitad en especies) a todos los damnificados, de modo que la ayuda llegue incluso despus del impulso inicial dado por la sociedad civil.
- Crear una veedura ciudadana, independiente del gobierno central y los gobiernos descentralizados de Manab y Esmeraldas, que se dedique a verificar que los ingresos obtenidos por las reformas tributarias urgentes se enfoquen exclusivamente a ayudar a las zonas afectadas. La posibilidad de un fideicomiso, alimentado con fondos pblicos y privados, no debera ser totalmente descartada, siempre que sea administrado por representantes de los damnificados y miembros de la sociedad civil, y no con el objetivo de privatizar la reconstruccin.
- Armar de forma urgente un plan de reconstruccin y transformacin econmica para las zonas afectadas. Ese plan integral debera establecer como prioridad mxima reactivar de inmediato la economa popular y solidaria, incluso para que los damnificados, dentro de lo posible, puedan recuperar su cotidianeidad y autoestima. Igualmente es necesario que se tomen medidas oportunas para que las nuevas construcciones estn capacidad de resistir este tipo de situaciones.
- A partir de dicho plan, desarrollar proyectos de reconstruccin con alianzas pblico-privadas, pero especialmente con pequeos y medianos productores y constructores, fomentando el empleo en las zonas devastadas (procurando emplear sobre todo a la propia poblacin damnificada). Al mismo tiempo, debern realizarse mayores controles en la calidad de la nueva infraestructura.
- As mismo el plan deber tener una clara estimacin de los gastos necesarios para recuperar tanto las prdidas de stocks como las prdidas de flujos econmicos, pero sin permitir que los grandes capitales privados aprovechen las circunstancias para enriquecerse (p.ej. cadenas hoteleras). Al contrario, se debe asegurar la propiedad de los pequeos y medianos propietarios.
- Constituir brigadas para hacer un barrido en toda la regin Costa-Norte a fin de identificar posibles lugares en donde la ayuda an no haya llegado.
- Lo anterior no puede hacernos olvidar sobre la necesidad de dar paso a una reconstruccin que entienda la realidad ecolgica de cada zona, es decir que comprenda los mensajes que nos da la Pacha Mama.
 
Estas son apenas algunas ideas gruesas de todo lo que se podra hacer para contribuir a la reconstruccin de zonas afectadas por el terremoto e incluso a la reactivacin econmica no solo de forma inmediata, sino para los prximos meses y aos.
Un punto fundamental, que podra ser considerada como la gran leccin del terremoto en el mbito poltico, precisamos fortalecer las capacidades existentes en los distintos niveles de los gobiernos autnomos descentralizados, mucho ms giles y efectivas que el gobierno central (que en este caso parece haber estado ms preocupado en sus lgicas clientelares y en la proteccin de la imagen presidencial). En lnea con esta conclusin es evidente la necesidad de permitir el desenvolvimiento de las diferentes expresiones de la sociedad civil[22], que, una vez ms, han demostrado su enorme potencialidad de respuesta.
En suma, la respuesta final no est en unos pocos sabios o en unos pocos gobernantes iluminados, menos an en aquellos personajes con dobles intenciones sobre todo politiqueras, sino en manos de la sociedad civil; aquella sociedad civil que hoy ha demostrado una enorme solidaridad con quienes ms sufren. Es decir los sectores populares y medios, sus familias, todos quienes de una u otra forma no podemos ser indolentes ante el sufrimiento ajeno.
Si nos organizamos, hasta podemos, desde los escombros, construir una sociedad nueva, fortalecida, capaz de imponerse ante la muerte y capaz de olvidar todo odio, todo rencor, superando desigualdades e inequidades Por lo tanto, en este momento hay que reflexionar no solo en la reconstruccin a secas, sino en cmo se puede dar paso a una reconstruccin participativa y solidaria que se transforme en un instrumento revitalizador de toda la sociedad.
Por quin doblan las campanas si no es por ti, si no es por todos? La vida nos recuerda lo frgiles que somos, y por eso debemos aprender a ser humildes y a valorar cada instante. Pero al mismo tiempo la vida nos obliga a superarnos, a reivindicarnos, a luchar. Pues las inequidades, las injusticias, el oportunismo seguirn ah, a pesar de vivir las tragedias ms terribles. Que la adversidad no nos quite la esperanza de maana dejar un mundo al menos un poquito mejor del que encontramos.-
 
 
 
 
 


 
 
Los autores son economistas ecuatorianos.

 
[3] Datos obtenidos del Informe de Situacin No. 48 presentado por la Secretara de Gestin de Riesgos. Usamos este informe como referencia al citar cifras oficiales de personas fallecidas o albergadas, as como de infraestructura afectada.
[4] El terremoto del 16 de abril de 2016 tuvo una magnitud de VIII en la escala de Medvedev (dao fuerte). Como referencia consideremos que el terremoto ocurrido en Ibarra el 16 de agosto de 1868, que prcticamente hizo desaparecer las ciudades de Ibarra, Otavalo, Cotacachi, San Pablo, Atuntaqui y poblaciones vecinas tuvo una magnitud de X en la escala de Medvedev (devastador). Se estima que hubieron de 40.000 a 70.000 vctimas (entre personas fallecidas y heridas). Al respecto se puede revisar nota de El Comercio, abril 18 de 2016: http://www.elcomercio.com/datos/terremotos-ecuador-sismos-data-emergencias.html
[5] Por cierto, posee un nombre bastante inadecuado pues reduce a la categora de capital fijo tanto a los stocks de maquinarias, herramientas, e infraestructura productiva como a los stocks de construcciones residenciales, construccin civil y otros que no necesariamente contribuyen en la produccin como capital.
[6] Ver nota de Reportajes, febrero 20 de 2011: http://diario.latercera.com/2011/02/20/01/contenido/reportajes/25-59879-9-cuanto-le-costo-el-terremoto-a-chile.shtml
[7] Ver nota de Agencia Andes, abril 24 de 2016: http://www.andes.info.ec/es/noticias/presidente-ecuador-estima-entre-2-3-puntos-pib-costo-reconstruccion-tras-terremoto.html
[8] Ver nota de The Wall Street Journal, abril 21 de 2016: http://lat.wsj.com/articles/SB11742857406225324410504582020313467998098?tesla=y
[9] Segn un estudio preliminar del Ministerio de Vivienda, alrededor de 300 millones de dlares seran necesarios nicamente para intervenir en Pedernales y Jama. Esto se menciona en nota de Plan V, abril 17 de 2016: http://www.planv.com.ec/historias/sociedad/terremotoecuador-reporte-un-desastre
[10] Segn las mismas cuentas provinciales se observa que, de hecho, Manab es la cuarta provincia con mayor importancia en el PIB, superada nicamente por Pichincha, Guayas y Orellana. Notemos tambin que, para el ao 2014, las principales actividades econmicas desarrolladas en Manab fueron la construccin (895 millones), el comercio (784 millones) y el procesamiento y elaboracin de pescado y otros productos acuticos (529 millones). Entre estas tres actividades se recogi casi el 40% del valor total de la produccin aportada por esta provincia.
[11] En una nota de La Hora, abril 20 de 2016, se presenta un resumen de las medidas propuestas por el gobierno junto con un video con la declaracin oficial brindada por Correa: http://lahora.com.ec/index.php/noticias/show/1101937056/-1/El_IVA_aumenta_al_14%25%2C_por_un_a%C3%B1o%2C_tras_terremoto_de_Ecuador_.html#.Vx0swHqOMQ3. Para una resea detallada de las medidas propuestas por el gobierno revisar el artculo de Expreso, abril 21 de 2016: http://expreso.ec/actualidad/el-terremoto-tambien-sacude-los-impuestos-XD270770. Para los montos estimados de posibles recaudaciones de cada una de las medidas tributarias ver nota de Agencia Andes de abril 21 de 2016: http://www.andes.info.ec/es/noticias/gobierno-ecuatoriano-anuncia-beneficios-exoneraciones-tributarias-afectados-manabi
[12] Este monto se puede verificar en nota de El Comercio, abril 22 de 2016: http://www.elcomercio.com/actualidad/ayuda-terremoto-manabi-impuestos-rafaelcorrea.html
[13] Este monto se encuentra mencionado en nota de El Comercio, abril 28 de 2016. Ver: http://www.elcomercio.com/actualidad/ecuador-credito-fmi-reforma.html
[14] Vase al respecto las declaraciones del director del SRI en nota de El Universo, abril 21 de 2016: http://www.eluniverso.com/noticias/2016/04/21/nota/5537106/autoridades-economicas-explicaron-detalles-medidas-emergencia
[15] Sobre los principales efectos de esta reforma ya aprobada vase nota de El Comercio, abril 27 de 2016: http://www.elcomercio.com/actualidad/ajustes-reformatributaria-impuestos-asamblea.html
[16] Al respecto vase nota de El Comercio, abril 27 de 2016: http://www.elcomercio.com/actualidad/ecuador-solicito-credito-fmi-terremoto.html
[17] Estas declaraciones se encuentran recogidas en nota de El Universo, octubre 22 de 2007: http://www.eluniverso.com/2007/10/22/0001/9/72FDBEACF31B48B8843AB35EDED8A4A3.html
[18] Sobre este tema puede revisarse el artculo de Alberto Acosta (2014): Lectura sobre el retorno del Ecuador al Banco Mundial, rebelin.org, abril 14 de 2014. Ver: http://www.rebelion.org/noticia.php?id=183310
[19] Vase, por ejemplo, las declaraciones de Correa recogidas en El Telgrafo, abril 21 de 2016: http://www.eltelegrafo.com.ec/noticias/ecuador/1/correa-la-oposicion-vota-a-favor-de-la-ley-y-suspendo-las-sabatinas-y-la-secretaria-del-buen-vivir. Una interesante reflexin sobre el hecho de que incluso en los momentos ms difciles se mantiene el clculo politiquero por parte del gobierno se puede ver en la nota Inconsecuencia ante tragedia de El Mercurio, abril 27 de 2016. Ver: http://www.elmercurio.com.ec/525660-inconsecuencia-ante-tragedia/#.VyO10nqOMQ2
[20] Vase, por ejemplo, las estimaciones del monto de financiamiento hechas por Fausto Ortiz en nota de 4Pelagatos, enero 25 de 2016: http://4pelagatos.com/2016/01/25/la-brecha-de-financiamiento-puede-ser-de-10-000-millones/
[21] A menos que Correa siga manteniendo sus exabruptos personales, como sucedi cuando apenas unos das despus del terremoto amenaz a las personas afectadas con detenerlas si es que gritaban. Vase, al respecto, el siguiente video: https://www.youtube.com/watch?v=MXxk5owqxlY.
[22] Recordemos que un par de das antes del terremoto, el presidente Correa se expreso, en un seminario en el Vaticano. en duros trminos en contra de la sociedad civil. http://www.eluniverso.com/noticias/2016/04/16/nota/5525616/correa-advierte-sobre-ong-sociedad-civil-vaticano


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