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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-05-2016

Transgnicos, tecnologa obsoleta para el campo

Antonio Turrent Fernndez
Biodiversidad en Amrica Latina y El Caribe


"La nueva biotecnologa hace obsolescente a la ingeniera gentica comercial actual, que data de los aos 80. Sin embargo, los consorcios multinacionales que venden semillas transgnicas realizaron grandes inversiones de capital en investigacin, desarrollo, mercadotecnia y geopoltica, que precisan recuperar y reproducir. Por esto necesitan seguir vendiendo su tecnologa obsoleta."

El director general de la Organizacin de Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), Jos Graziano da Silva, declar el 15 de marzo en la rueda de prensa final de la Conferencia Regional para Amrica Latina y el Caribe, que los transgnicos son como cosa del pasado: son obsoletos... las nuevas biotecnologas tienen ya otro enfoque, con una preocupacin ambiental. Graziano se refera a algunas de las conclusiones de un seminario internacional celebrado recientemente en Roma, sede de la FAO.

El mejoramiento de plantas por ingeniera gentica habr de concluir el captulo de la insercin invasiva de ADN extrao al genoma de la planta o transgnesis para dar paso a nuevas tcnicas, como la edicin de los genes propios de la planta. Esta tcnica deriva del entendimiento del mecanismo por el que las bacterias se defienden de los virus.

R.Wilkinson and B. Wiedenheft. 2014. A CRISPR method for genome engineering, F1000PrimeReports, 2014, 6:3(doi:10.12703/P6-3).

El nuevo captulo de la ingeniera gentica prescinde de la insercin de aditivos genticos extraos a la planta, tan conspicuos como el gen estructural, el promotor, el identificador y las secuencias que sealan el principio y trmino de la construccin transgnica. Al eliminar esta transgnesis, se elimina la imprecisin de insercin en el genoma, que es tpica de la tecnologa obsolescente. La nueva tcnica de edicin del gen crea un nuevo alelo (uno ms, de los variantes del gen) y, como tal, se mantiene subordinado al plan de crecimiento y desarrollo de la planta, que lo apaga o lo enciende.

La nueva tcnica elimina grandes limitaciones de la biotecnologa actual, pero no todas. Todava se seguir instigando el desarrollo de superplagas (insectiles y malezas). Cuando se logre editar el genoma del maz para conferirle resistencia al herbicida glifosato, este agroqumico tendr que seguirse aplicando al cultivo en dosis crecientes, arrastrando su bastante documentado efecto deletreo para la salud humana y para la ecologa. Al igual que la biotecnologa obsolescente, la nueva recurre al cultivo de tejidos, sabidamente generador de mutaciones, por lo que retiene los riesgos correspondientes de la biotecnologa obsolescente. Tambin retiene los efectos y posibles riesgos desconocidos derivados de las interacciones del gen editado con otros genes cercanos o lejanos en el espacio genmico (conocido como pleiotropa). Asimismo, retiene la incapacidad para manipular los centenares y hasta miles de genes cuantitativos que controlan caracteres como el rendimiento potencial y la tolerancia gentica a esfuerzos ambientales como la sequa, y las temperaturas extremas.

La nueva biotecnologa hace obsolescente a la ingeniera gentica comercial actual, que data de los aos 80. Sin embargo, los consorcios multinacionales que venden semillas transgnicas realizaron grandes inversiones de capital en investigacin, desarrollo, mercadotecnia y geopoltica, que precisan recuperar y reproducir. Por esto necesitan seguir vendiendo su tecnologa obsoleta. Tal es el caso de los permisos solicitados al gobierno mexicano para la siembra comercial de maz transgnico en 2012, que no han sido otorgados. Todos estos materiales genticos pertenecen a la generacin de ingeniera gentica obsoleta.

La orden judicial a la Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin (Sagarpa) y a la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) de suspender el otorgamiento de permisos de siembra de maz transgnico a cielo abierto, en septiembre de 2013 (Miguel Concha, La Jornada, 22/3/14) fue un gran acierto para la Nacin. Salv y hasta ahora ha salvado al maz nativo mexicano y a sus parientes silvestres de ser masiva e irreversiblemente contaminados con ADN transgnico. Es para el inters de la Nacin que esta orden judicial se quede as, hasta que los consorcios multinacionales demuestren que han modernizado su biotecnologa obsoleta y que tambin demuestren, ante cientficos independientes, sin conflicto de intereses, haber reducido su riesgo a niveles aceptables para la poblacin y para la biodiversidad del maz nativo y de sus parientes silvestres.

La nueva tcnica para editar genes es producto de investigacin bsica y aplicada-estratgica que ha despertado gran inters en grupos diversos de investigadores en universidades e institutos de investigacin de Europa, Estados Unidos y Brasil, por lo menos. Se la est usando profusamente en investigacin genmica, en medicina humana, en animales de laboratorio y en plantas. La monopolizacin de esta tcnica para patentarla por parte de los consorcios multinacionales les presentar un mayor grado de dificultad y costos que la biotecnologa obsoleta.

Antonio Turrent Fernndez. Investigador nacional emrito del Sistema Nacional de Investigadores. Miembro de la Unin de Cientficos Comprometidos con la Sociedad AC.

Fuente: http://www.biodiversidadla.org/Principal/Secciones/Documentos/Transgenicos_tecnologia_obsoleta_para_el_campo 



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