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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-05-2016

Las dulces espinas del desarrollo de la tuna en el norte argentino

Fabiana Frayssinet
IPS


Agricultores familiares de la provincia de Chaco, revalorizan la tuna, una planta cactcea abundante en esa regin del norte de Argentina, extrayendo entre sus espinas los frutos de un nuevo tipo de desarrollo local.

En las instalaciones de la asociacin civil Siempre Unidos Minifundios de Corzuela, se apilan centenares de frascos de mermeladas caseras, listas para la venta.

Hasta hace poco los agricultores familiares que participaban de esa iniciativa desconocan el origen de la tuna o que la planta, conocida tambin como nopal o chumbera, responda al nombre cientfico de Opuntia ficus-indica.

Pero ahora ese cactus que es parte de su semirido paisaje cotidiano, es adems protagonista de su economa de subsistencia.

Las mujeres que hicieron el curso, hoy viven de eso. Aparte tienen sus huertas, sus gallinas, chanchos (cerdos) y chivos, record Marta Maldonado, secretaria de la asociacin que obtuvo la personera jurdica en el 2011.

La tuna es lo que ms hay por ac. Por eso con el proyecto hicimos 20 plantaciones, explic a IPS. Las propiedades de estos agricultores tienen entre una y cuatro hectreas, en uno de los asentamientos del municipio rural de Corzuela, en el centro occidental de Chaco, cuyos 10.000 habitantes se desperdigan por pequeos asentamientos y caseros.

La iniciativa benefici a 20 familias, integradas por 39 mujeres y 35 varones y 4 nios, y fue implementada por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), en el marco del Programa de Pequeas Donaciones (PPD) del Fondo para el Medio Ambiente Mundial.

El PPD, con presencia en 125 pases, busca demostrar que las pequeas iniciativas comunitarias pueden tener un impacto positivo en los problemas ambientales globales.

El objetivo de estos financiamientos, que en el caso de la asociacin fue de unos 20.000 dlares, es contribuir a la soberana alimentaria y al mismo tiempo a la biodiversidad regional.

En Chaco, la provincia con mayor ndice de pobreza de este pas de 43 millones de personas, el PPD ha desarrollado 13 proyectos hasta ahora.

En la zona donde se ubica Corzuela, hay pocas de mucha sequa y las plantaciones de frutales requieren mucha agua. La tuna es una cactcea que no necesita agua, acot Gabriela Faggi, del Instituto Nacional de Tecnologa Agraria (INTA).

Con el avance de la soja en la zona, en 1990 comenzaron los desmontes (tala) y se perdieron muchos cultivos locales.

La tuna que en realidad es originaria de Mxico pero que se naturaliz hace siglos en todo el norte argentino, se estaba perdiendo. Por eso el proyecto tiene adems el valor de rescatar este fruto local, destac Faggi.

Esta zona vive de la actividad agropecuaria, adems del aprovechamiento de la madera. Produce tanto algodn como soja y girasol, junto con sorgo y maz. Tambin se fomenta la cra de bovinos y porcinos y la avicultura.

Pero cultivos como el algodn hoy son inaccesibles para estos pequeos productores.

En el pasado, se trabajaba mucho con el algodn pero ahora ya no hay ms. No se siembra porque hay una plaga del picudo (Anthonomus grandis), el insecto que no la deja crecer y no tenemos dinero para cuidar la planta, gente pobre y humilde como nosotros que tenemos un pedacito de tierra, detall a IPS la tesorera de la asociacin, Mirtha Mores.

Antes de comenzar el proyecto, la divisin local del INTA capacit a capacit a los pequeos productores en el manejo agroecolgico de este cultivo, y en la colocacin de alambrados perimetrales para la proteccin de las plantas de los animales.

Adems se les ense a construir y usar una mquina desjanadora, para obtener una fruta libre de espinas, llamadas en el rea janas, para as facilitar su manipulacin.

Nos va bien. El ao pasado hasta le vendimos 1.500 mermeladas de tuna al Ministerio de Educacin, para sus comedores escolares, subray orgullosa Maldonado.

La asociacin, en cuyas tareas participan mayoritariamente mujeres, tambin vende sus productos en mercados de la localidad y la provincia y aunque la tuna es su producto estrella, cuando este fruto estacionalmente escasea, tambin elaboran mermeladas y dulces de mamn o calabaza.

Mejor nuestro ingreso y ahora tenemos la posibilidad de vender mercadera y poder comprar las cosas que realmente se necesitan para ayudar a los chicos que estudien, reafirm Mores.

El proyecto, que comenz en el 2013, tambin los capacit en la utilizacin de las pencas (hojas) como complemento para la alimentacin de pequeo ganado domstico, especialmente en el invierno cuando disminuye la produccin de forraje y se producen muchas muertes de animales.

Nosotros aprovechamos todo. Las hojas las usamos para dar de comer a los animales. Puede ser vaca, caballo, chivo, chancho. La fruta para la mermelada, sacndole las semillas, subray Mores.

Las familias, cuentan Maldonado y Mores, mejoraron su nutricin y su salud por las propiedades tanto de la fruta como de la planta, mientras requieren menos forraje para los animales y ces su muerte estacional por falta de alimento.

En paralelo, las familias de la asociacin tambin fueron capacitadas para aprovechar en forma sostenible la lea de los rboles autctonos de la zona, para lo que aprendieron tambin a construir cocinas especiales, que les permiten cocinar y calentar sus humildes viviendas.

Adems el proyecto, al asumir las mujeres un papel destacado en las actividades de la asociacin, las sac de sus hogares donde antes concentraban sus tareas y les dio un nuevo protagonismo en la comunidad.

Viviendo en el campo antes las mujeres estaban ms aisladas, no salan, pero ahora tienen un espacio ac. Se juntan de lunes a viernes, conversan y las mujeres toman ms decisiones. En la asociacin pueden opinar, sintetiz Maldonado.

Cundo nos juntamos, de qu no hablamos las mujeres?, brome Mores.


Fuente original: http://www.ipsnoticias.net/2016/05/las-dulces-espinas-del-desarrollo-de-la-tuna-en-el-norte-argentino/


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