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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-05-2016

Codicia de las salmoneras arrasa con el mar

Manuel Salazar S.
Punto Final


La crisis que estn viviendo las comunidades marinas situadas en torno y al sur del golfo de Reloncav tienen como explicacin principal la instauracin de un modelo de desarrollo que privilegia las ganancias inmediatas por sobre el equilibrio y la conservacin, no slo del medioambiente sino tambin de las culturas existentes en la regin.

Este modelo economicista, basado en las exportaciones de materias primas, tiene como protagonistas principales a las industrias minera, forestal, agroindustrial, la pesquera y salmonicultura. Estas dos ltimas, situadas desde la Octava Regin hasta Magallanes, estn exterminando los recursos marinos y pesqueros, adems de romper los equilibrios medioambientales que hacen posible la vida de las comunidades locales. El tan cacareado discurso de la modernidad y el mejoramiento de la calidad de vida de los habitantes gracias al progreso de estas industrias es una mentira y, por el contrario, las desigualdades se han extremado y se corre el riesgo de enfrentar una catstrofe medioambiental de impredecibles consecuencias para el ser humano.

Lo ocurrido en los aos 2007 y 2008, cuando se produjo la peor crisis sanitaria en la industria del salmn con la irrupcin del virus ISA, que comenz en Chilo y se expandi a toda la zona circundante, no sirvi como leccin para que los industriales contuvieran sus desmedidas ansias de lucro y ejercieran los controles que la compleja produccin de salmones requiere. Aquella crisis provoc el cierre de numerosas plantas de procesamiento y centros de cultivo, la cesanta de miles de personas y el desplome parcial de una industria que ha crecido exponencialmente en las ltimas dos dcadas, ubicndose como la segunda exportadora nacional detrs del cobre.

En esta oportunidad los industriales del salmn han atribuido a los cambios climticos la irrupcin nunca antes vista de un nuevo tipo de marea roja, ms letal, extensa y peligrosa, que mantiene paralizada la extraccin y produccin de productos marinos en la Regin de Los Lagos y sus alrededores. Lo cierto es que pese a las denuncias y recomendaciones de acadmicos, comunidades locales y expertos de la sociedad civil, el gobierno y la industria salmonera y de otros cultivos marinos se han apropiado del borde costero, explotndolo sin las mnimas restricciones y controles que se requieren.

 

COSECHAS EXAGERADAS

Las cosechas de salmones pasaron de ms de 400 mil toneladas en 2002 a casi 650 mil toneladas en 2006. Luego de la crisis del virus ISA, que restringi las operaciones hasta 2010, la industria retom su tendencia creciente hasta lograr en 2012 una produccin que super las 820 mil toneladas. De nada valieron las advertencias. En 2014 la cosecha de salmones subi a 955 mil toneladas, 22% mayor a la del ao anterior.

Para este ao se esperaban cifras levemente inferiores, pero las metas no se cumplirn debido, en principio, a la muerte -hasta ahora- de ms de 50 mil toneladas de salmones -la mayora de la especie atlntica- que fueron vctimas del Florecimiento Algal Nocivo (FAN) surgido el 22 de febrero en el Seno de Reloncav.

En 2010 el gobierno restringi las concesiones marinas en Los Lagos y Aysn hasta 2020. Los industriales, entonces, mientras trataban de conseguir nuevas concesiones ms al sur y hacia el norte, incrementaron la densidad de los centros de cultivo, lo que aument los riesgos de aparicin y propagacin de enfermedades. Para paliar esos riesgos la industria emplea mayor cantidad de antibiticos, muchos de ellos prohibidos en gran parte del mundo.

Vctor Hugo Puchi, presidente de Empresas AquaChile, una de las mayores del pas, reconoci que la realidad emprica ha demostrado que cuando superamos las 600 mil toneladas, el sistema comienza a tambalear. Sus palabras pueden entenderse como un reconocimiento del colapso del ecosistema, tal como ocurre ahora en Chilo y su entorno. La situacin tiene en crisis a 37 criaderos de salmn, de los 415 centros activos. Expertos de la industria acucola prevn que la mortandad de salmones llegue a unas 100 mil toneladas, cifra equivalente al 15% de la produccin anual y que significara unos 800 millones de dlares en prdidas. Las empresas principalmente afectadas son Blumar, Camanchaca, AquaChile, Australis y Marine Harvest. A esta situacin se suma la baja internacional en el precio del salmn chileno, que gener mermas en la produccin en aos pasados.

 

LA TEMIBLE ALGA NOCIVA

El senador Alejandro Navarro, presidente de la Comisin de Medio Ambiente de la Cmara Alta, sostuvo que los excesos de la industria del salmn han contribuido a la aparicin del FAN, como lo prueban investigaciones realizadas por espaoles con apoyo de la Unesco y el Instituto Max Planck de Alemania. Han analizado los mares chilenos del sur y corroborado las altas concentraciones de nitrgeno en forma de amonio que la acuicultura de salmones genera y que aumentan en las cercanas de las balsas-jaula utilizadas para el cultivo de los salmondeos. Y esto no ha sido un problema solo en Chile, adicion Navarro, puesto que estudios como los de MacGarvin en Escocia y Tsuneo Honjo en Japn, han mostrado tambin que empresas que depredan el medioambiente se pueden encontrar en todas partes. Sin embargo, estos pases han tomado medidas, por ejemplo dar concesiones por un solo ao a las salmoneras, con una fiscalizacin certera y efectiva de parte de las autoridades, lo que les ha permitido sobrellevar situaciones como las que hoy se presentan en los mares del sur, explic Navarro.

Liesbeth van der Meer, directora ejecutiva interina de Oceana Chile, una organizacin ambientalista no gubernamental, declar a la BBC que la polucin es parcialmente responsable por el florecimiento de algas. En los estuarios chilenos estos florecimientos de algas se producen debido a periodos de alta luminosidad y nutrientes en el agua. Esos nutrientes, como nitrgeno y fsforo, tambin son producidos por la alta acumulacin de heces y comida de salmn debajo de los corrales. La industria debera tener mejores sistemas de respuesta, pero las altas densidades de salmn en esas reas son imposibles de transportar o mover a otras reas para prevenir las muertes masivas de salmones, agreg.

 

ENGORDA DE SALMONES EN TIERRA

Otros especialistas han sealado que lo nico que permitira evitar que la industria del salmn colapse es la engorda en tierra, como se hace hoy en China, Canad y otros pases. Se realiza empleando grandes estanques con agua de mar que se filtra, se recicla y se oxigena. No hay residuos contaminantes, las enfermedades estn controladas y la mortandad es mnima. El problema para llevar este cambio adelante, dicen, es que la industria local, pese a que conoce esta solucin, solo quiere ganancias sin invertir como corresponde. La codicia, en otras palabras, les est pasando la cuenta.

El doctor Pablo Gonzlez Bustos, en una columna publicada por Ciper Chile hace dos aos asegur que el negocio de la industria acucola en la Patagonia ha dejado de centrarse tanto en la engorda del salmn para enfocarse en la concentracin de las concesiones y la especulacin financiera. Explic que el archipilago de la Patagonia est compuesto de 5.769 islas e islotes, abarca casi un tercio de la extensin del pas y posee aproximadamente el 95% del borde costero de Chile. Est asociado a un invaluable ecosistema marino rico en biodiversidad, pero al mismo tiempo es uno de los territorios ms codiciados en el mundo por su potencial acucola y su posibilidad de ser utilizado en la especulacin financiera global. Hasta hace slo unas dcadas chilotes, ayseninos y magallnicos lo consideraban un bien comn que les perteneca y que era parte de su modo de vida: para muchos de ellos ese territorio es el patio de sus casas y el horizonte diario de su paisaje. Adems, una fuente de alimentacin saludable, por la riqueza pesquera que antes que ellos las culturas selknam, yaganes, kawesqar, chonos y otras haban considerado como un bien divino.

 

GOBIERNOS FACILITAN

LA EXPLOTACION

Los gobiernos de la Concertacin decidieron despojar del milenario valor de uso que tena ese territorio para las poblaciones nativas, y otorgarle al mismo un valor de cambio. As fue que se facilit que inversionistas extranjeros y locales pudieran incorporar el territorio de la Patagonia a sus negocios de especulacin financiera, asociada a mega inversiones salmoneras y de mitlidos, entre otros. En muchos foros los principales lderes de la Concertacin lo muestran como uno de sus mayores logros para la innovacin y la contribucin exitosa de la economa chilena a los mercados globales, aadi Gonzlez.

As, el centro de muchas ambiciones ya no est en el negocio de la engorda de salmones, sino en la especulacin con el territorio en la Patagonia. Eso ha desatado la peticin de miles de solicitudes de concesiones acucolas que alcanzan hasta Magallanes. Algunas incluso piden permisos para el cultivo de salmones dentro de los escasos parques nacionales marinos.

 

ARRASANDO CON LOS RECURSOS PESQUEROS

La salmonicultura est generando problemas no slo en Chile, sino en toda Amrica Latina. Se est arrasando con los recursos pesqueros para alimentar sus salmones. Hace algunos aos en Mar del Plata, Argentina, la produccin de anchoita era dirigida en su totalidad al consumo humano, hoy los pescadores ya no cuentan con esa especie. En Uruguay se instal una productora chilena de harina de anchoita, que usan para alimentar salmones; como es la misma biomasa, no llega nada a Argentina. En Chile tambin se produce harina para el salmn, pero se necesitan seis kilos de pescado natural para generar un kilo de carne de salmn. El Omega 3 que contienen los peces azules -anchoa, sardina, jurel- se quema durante la fabricacin de la harina de pescado. Como resultado, el salmn no lo contiene.

Los residuos contaminan el fondo de donde se instalan las balsas para criar los salmones. Se estima que slo despus de 40 a 50 aos puede empezar a recuperarse la diversidad de flora y fauna que exista antes de las balsas-jaulas. Los salmones rompen las jaulas y, siendo carnvoros, depredan todas las especies que encuentran a su paso. Adems, los salmones son depredadores tope, o sea que no tienen un depredador natural. El lago Puyehue -lugar de puyes-, por ejemplo, recibe su nombre de los peces que all haba. Hoy slo se encuentran salmones, que han consumido todas las especies nativas. Lo mismo ocurre en el mar.

Cosme Caracciolo, ex presidente de la Confederacin Nacional de Pescadores Artesanales de Chile (Conapach), afirm que los industriales salmoneros han utilizado de forma indiscriminada antibiticos, acaricidas, fungicidas y otros qumicos para prevenir plagas. Esto ha producido una mutacin en un pequeo crustceo que se instala bajo las escamas de los peces, el caligus o piojo de mar. Hay estudios de laboratorio que demuestran que el caligus se ha convertido en una especie superior, como si fuera otra especie, resistente a todos los qumicos conocidos. Esto genera un tremendo problema en todas las especies de la zona. La industria salmonera reconoce que la mortalidad en algunos centros es de 30%, cuando lo aceptable en acuicultura es de 3%. Ahora planean llevarse las balsas ms al sur confiando en que aguas ms fras podran hacerlo desaparecer y poder disminuir la mortalidad del salmn, pero all tambin ya hay caligus .

Este traslado va a generar mucha cesanta, y lo que es peor, el mar ya se ha perdido para los pobladores, el fondo est destruido, no hay recursos nativos, o si hay estn infectados por caligus . Hay comunidades aisladas que han vivido del mar por siglos y se les instala una balsa de cultivo de salmn. Ya no pueden pescar por el efecto directo en la fauna nativa, entonces, se hacen dependientes de la industria salmonera. Ahora la industria se va, pero ya ha afectado el medio, es un drama social muy profundo el que se est generando, agreg Caracciolo.

 

ANTIBIOTICOS MORTALES

Segn Sernapesca, el uso de antibiticos por tonelada de salmn cosechado se ha reducido en 36% desde 2007 gracias a la vacunacin obligatoria de los salmones juveniles contra el ISA en el criadero, pero la industria de todos modos sigue utilizando cientos de toneladas de antibiticos por cada tonelada de salmn producida, mucho ms que en Noruega, el principal productor del mundo y que hoy est desplazando al salmn chileno del mercado estadounidense.

Los 55 inspectores que tiene Sernapesca estn trabajando en las regiones de Aysn, Los Lagos y Magallanes -las principales regiones productoras de salmn del pas-, que es mucho ms que los que haba antes de 2007, afirm el director de Sernapesca, Juan Luis Ansoleaga. Pero segn Jos Ramn Gutirrez, presidente de Multiexport Foods, que es uno de los mayores productores de salmn del atlntico en Chile, las nuevas regulaciones no resuelven el problema real, que son las ms de 1.200 concesiones otorgadas en el sur de Chile que superan la capacidad natural de produccin del rea.

Los ajustados precios de la industria del salmn han llevado a una serie de fusiones, no slo en Chile. Marine Harvest, la mayor firma salmonicultora del mundo, recientemente hizo una oferta de compra por la noruega Cermaq. En Chile, Mainstream, uno de los mayores productores del pas, que es propiedad de Cermaq, adquiri Cultivos Marinos Chilo por 110 millones de dlares en octubre. Actualmente hay ms de treinta compaas de acuicultura en Chile, pero diez producen dos tercios del salmn del atlntico del pas. Adems, dos empresas -Marine Harvest Chile y AquaChile- poseen el 25% de las concesiones en Aysn y Los Lagos.

Chile, eso s, tiene una gran ventaja competitiva sobre Noruega, Escocia, Canad, sus principales competidores en los mercados del salmn en el planeta: pese a los crecientes costos, tiene una mano de obra mucho ms barata y bastante dependiente de la industria en Los Lagos y Aysn. De eso se aprovechan y el gobierno, que busca afanosamente mostrar mejores cifras de empleo y desarrollo, los apoya.

 

 

 

Publicado en Punto Final, edicin N 852, 27 de mayo 2016.

[email protected]

www.puntofinal.cl



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