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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-06-2016

Sector agropecuario y cambio climtico

Gerardo Honty
Alainet


El sector agropecuario juega un papel clave en las economas y en las sociedades de Amrica Latina. No solo como producto de exportacin, generacin de renta y alimentacin, sino tambin en la sostenibilidad social y ambiental de la regin. Empleo, seguridad alimentaria, calidad de los suelos, biodiversidad, son algunos de los factores que pueden verse favorecidos o amenazados segn las formas de produccin y comercializacin de los productos agropecuarios.

En los ltimos aos ha aparecido un nuevo factor de preocupacin en el sector:

las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y el cambio climtico. La preocupacin principal est centrada en la forma en que el cambio climtico est afectando estos rubros productivos: sequas, cambios en los regmenes de precipitaciones, granizadas, aumento de la temperatura, etc.; pero tambin en la contribucin de sus emisiones al propio fenmeno del cambio climtico. La mayora de los pases de Amrica Latina ha incorporado legislacin o polticas especficas y ha creado mecanismos institucionales para atender la nueva problemtica.

Pero el desarrollo agropecuario est adems, ntimamente relacionado con otro sector de alta relevancia para el cambio climtico: el forestal. La frontera agropecuaria se ha expandido -y seguramente continuar expandindose- a costa de los bosques. La prdida de bosques provoca emisiones de CO2 a la vez que la nueva forestacin captura CO2 de la atmsfera. Por esta razn, desde la perspectiva de los anlisis sobre cambio climtico, estos aspectos se consideran de manera conjunta bajo un gran sector denominado AFOLU, siglas en ingls de Agricultura, Ganadera, Forestacin y otros Usos del Suelo.

Las emisiones de GEI del conjunto de actividades AFOLU son muy significativas en Amrica Latina, bastante ms de lo que ocurre en la mayora de las otras regiones del mundo. A nivel global las emisiones provenientes de los sectores Agropecuario y Forestal representan un cuarto de las emisiones globales. Sin embargo en Latinoamrica, este porcentaje supera el 50% y por eso se ha vuelto primordial para la regin.

En 2012 las emisiones totales de GEI de Amrica Latina fueron 4,560 MtCO2e[1].

Desagregndolas por rubros, 900 MtCO2e (20%) provinieron de la Agropecuaria mientras que 1,430 MtCO2e (31%) fueron causadas por las emisiones de la deforestacin[2]. Los principales gases emitidos por la Agricultura son: el N2O (xido nitroso) -derivado de la aplicacin de fertilizantes sintticos en la mayora de los rubros- y el CH4 (metano) originado particularmente en los cultivos de arroz. En el caso de la Ganadera el principal gas es el CH4

(metano) producto de la fermentacin entrica del ganado y del estircol. En el sector forestal el principal gas es el CO2 que se libera a la atmsfera en los casos de corte y fundamentalmente en los procesos de deforestacin de los bosques y selvas naturales.

El desarrollo agropecuario de las ltimas dcadas en la regin ha aumentado la frontera ganadera a expensas de los bosques, lo que ha generado no solo mayores emisiones sino que ha favorecido las condiciones para que los impactos locales del cambio climtico sean mayores; por ejemplo, que las inundaciones tengan efectos ms severos. Por otra parte se han expandido monocultivos agrcolas (particularmente de soja), en muchos casos provocando deforestacin por si mismos o como resultado del desplazamiento de la ganadera. Estos monocultivos terminan reduciendo la capacidad adaptativa natural de los ecosistemas agrcolas, contribuyendo tambin a agravar los efectos del cambio climtico.

La influencia de las negociaciones internacionales

En las negociaciones internacionales de cambio climtico son varios los temas que se entrecruzan en las discusiones sobre los temas agropecuarios. Por un lado la Adaptacin, es decir, que medidas se adoptan para intentar reducir los efectos del cambio climtico sobre la produccin agropecuaria. Por otro lado la Mitigacin, o sea, como se reduce la contribucin de este sector a la emisin global de GEI. Y finalmente la Financiacin: quien debe hacerse cargo de los costos de Adaptacin y Mitigacin del sector.

Durante el pasado diciembre, la 21 Conferencia de las Partes (COP 21) de la Convencin de Cambio Climtico reunida en Pars, decidi que los pases debern presentar, a ms tardar en 2020, sus Contribuciones Predeterminadas a nivel Nacional (CPN). Estas deben indicar los esfuerzos que estn dispuestos a hacer tanto para reducir las emisiones de GEI como para adaptar sus sistemas productivos a la nueva situacin.

Esta decisin tiene una larga historia previa de manera que los pases de Amrica Latina han venido trabajando sobre los aspectos de Mitigacin y Adaptacin al cambio climtico en los sectores agropecuario y forestal. Previo a la reunin de Pars, los pases deban presentar sus INDCs (siglas en ingls de Contribuciones Previstas y Nacionalmente Determinadas) y la mayora de los pases latinoamericanos incluyeron en ellas medidas vinculadas al sector agropecuario[3].

Sin embargo, los pases de la regin han sostenido en las negociaciones, que los gastos tanto de mitigacin como de adaptacin en los pases en vas de desarrollo deben ser asumidos por los pases desarrollados en virtud del Principio de Responsabilidades Comunes pero Diferenciadas. Por esta razn la mayora de las acciones propuestas estn condicionadas al aporte financiero internacional.

De las acciones o metas que los pases latinoamericanos estn dispuestos a realizar con su propio esfuerzo, pueden citarse a modo de ejemplo:

-Uruguay, el nico pas que incluye la mitigacin en el sector ganadero, se compromete a reducir la intensidad de emisiones de metano y xido nitroso en

33 % y 41 %, respectivamente, relativo a cada kg de carne para el ao 2030, utilizando 1990 como ao base.

-Ocho pases (Argentina, Bolivia, Brasil, Guatemala, Honduras, Paraguay, Per y Uruguay) mencionaron que utilizarn ms biocombustibles provenientes de biomasa. Brasil se propone una meta especfica para biodiesel: aumentar la proporcin de biodiesel en la matriz energtica en un 18 % al 2030.

-Argentina resalta diferentes iniciativas que el sector agrcola como la siembra directa, la rotacin de cultivos y la agricultura de precisin, aunque no establece metas especficas.

-Brasil tiene como meta restaurar 12 millones de hectreas de pastizales degradadas al ao 2030, junto con la mejora de cinco millones de hectreas de sistemas agrosilvopastoriles integrados.

-Costa Rica propone varias medidas para manejar sumideros de carbono (planes de uso del suelo, reforestacin, deforestacin evitada) como opcin de mitigacin.

-Uruguay se propone capturar 13,2 MtCO2 en el sector Forestal.

En general todos los pases se proponen metas ms ambiciosas siempre y cuando sean asistidos con los recursos financieros para llevarlas a cabo. Este ser uno de los ejes de los debates de los prximos aos. Pero no ser el nico en lo que refiere a las actividades AFOLU.

Argentina y Uruguay, dos de los principales productores agropecuarios latinoamericanos, han sostenido en las negociaciones que las emisiones derivadas de la produccin de alimentos deben ser consideradas de manera diferente a las otras emisiones. Su argumentacin se basa en el artculo 2 de la Convencin que seala que la produccin de alimentos no debe verse amenazada por el cambio climtico. Este argumento se ha visto reforzado en el Acuerdo de Pars que estipula en su artculo 2 que debe promoverse un desarrollo con bajas emisiones de gases de efecto invernadero, de un modo que no comprometa la produccin de alimentos. De manera que es de esperar que en las negociaciones que se van a estar desarrollando en los prximos aos este sea un tema central para los pases agropecuarios de la regin.

Por otra parte, varios pases productores agropecuarios y no solo de la regin latinoamericana- vienen discutiendo desde hace aos las metodologas de clculo y medicin de las emisiones de la ganadera y la agricultura.

Particularmente la manera de estimar el potencial de calentamiento atmosfrico del metano y el xido nitroso.

Sostenibilidad agropecuaria

La produccin agrcola y ganadera, as como los procesos de deforestacin vienen acumulando impactos negativos en el medioambiente latinoamericano desde varias dcadas atrs. El fenmeno del cambio climtico solo viene a agravar la situacin de unos ecosistemas ya bastante deteriorados. Las repercusiones polticas que se derivan de las negociaciones internacionales, agregan una nueva seal de la necesidad de un cambio de orientacin en los modos de produccin del sector agropecuario.

En este sentido, el fenmeno del cambio climtico es una oportunidad para los gobiernos de Amrica Latina para avanzar en polticas pblicas que detengan la deforestacin y promuevan prcticas agropecuarias ms sustentables desde el punto de vista ambiental. Es tambin una oportunidad para la sociedad civil, preocupada por estos temas, para proponer una agenda de poltica forestal, agrcola y ganadera con una perspectiva ecolgica.

Ya existe suficiente evidencia de los impactos locales de los modelos productivos actuales y ahora existe tambin una preocupacin a nivel internacional por los impactos globales derivados del cambio climtico. Los gobiernos tienen la obligacin de presentar Contribuciones Nacionales para la Adaptacin y Mitigacin del cambio climtico. Es una tarea tambin para la sociedad civil, darle contenidos de profunda transformacin a estos sectores productivos para recuperar los ecosistemas degradados y asegurar la futura sostenibilidad de la agropecuaria en la regin.

Gerardo Honty es analista de CLAES (Centro Latino Americano de Ecologa Social) (Publicado originalmente en el relanzamiento de Agropecuaria.org el portal en desarrollo rural y sustentabilidad de CLAES) [1] Megatoneladas de CO2 equivalente. Unidad de medida que unifica todos los GEI segn su potencial de calentamiento atmosfrico. [2] Climate Data Explorer, World Resources Institute. www.cait.wri.org [3] IICA. El sector agropecuario en las contribuciones previstas y determinadas a nivel nacional de Amrica Latina http://infoagro.net/archivos_Infoagro/Ambiente/biblioteca/ES_ContribucionesLACfin.pdf


Ecoportal.net

http://www.alainet.org/



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