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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-06-2016

Acerca de una poltica cientfica en Argentina

Alejandro Teitelbaum
Rebelin


El 27 de mayo ltimo, Nora Br, la periodista que se ocupa de temas cientficos en el diario La Nacin escriba: Las crticas de Paenza abrieron una polmica entre los investigadores. Algo cambi en la comunidad cientfica: nunca antes la discusin sobre la ciencia local estuvo tan en el candelero

Esto es cierto slo parcialmente.

Porque algunos temas se abordaron directamente, otros de manera sesgada y algunos de los ms importantes se omitieron.

Cabe citar entre dichos temas si la triplicacin del nmero de investigadores durante el kirchnerismo se reflej en un aumento proporcional de los trabajos cientficos. Si todos los investigadores que vieron renovados sus contratos o becas cumplieron con el requisito de producir trabajos. Si hubo discriminacin poltica o si se privilegiaron determinadas corrientes o enfoques en las distintas reas de investigacin en el otorgamiento de contratos o becas.

El Reglamento correspondiente del CONICET, actualizado el 8 de septiembre de 2014 (Resolucin DW 3386) dice en su artculo 11:

Artculo 11: PRESENTACIN DE INFORMES.

Los becarios tienen la obligacin de presentar los informes de los trabajos realizados y si corresponde, los comprobantes de su avance en el doctorado expedidos por la autoridad de la institucin acadmica donde los realiza, acompaados por la evaluacin efectuada por los directores.

El CONICET se reserva el derecho de solicitar informes suplementarios al becario y a los directores, cuando lo considere oportuno.

El informe ser calificado como SATISFACTORIO o NO SATISFACTORIO segn las normas de evaluacin del CONICET.

Si los informes evaluados fueran calificados no satisfactorios, la Institucin resolver el cese de la beca de manera inmediata y automtica.

Mientras no quede claro si estas disposiciones se respetaron en todos los casos, puede subsistir la sospecha de que en el CONICET, como en todo el resto de la administracin pblica, se practic una poltica clientelista.

Y en el reciente debate se omiti lo ms importante: cules fueron los beneficios econmicos y financieros para el pas y sobre todo si hubo una poltica global en torno a algunos proyectos con miras a un desarrollo nacional armnico y autnomo con parmetros sociales, ambientales, etctera. Al parecer no, segn se desprende de las declaraciones que citamos ms adelante- de Alejandro Ceccatto, el nuevo director del CONICET, en la ltima parte de su debate con Paenza.

Ceccatto, adems de mostrar las falencias del CONICET, esboz la necesidad de producir cambios importantes en su seno en materia institucional y de polticas. Dijo que el CONICET requiere transformaciones profundas, una reingeniera institucional.

Esto lo confirm Baraao, quien fue Ministro de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva del anterior Gobierno y sigue sindolo del actual, en una parte de sus declaraciones cuando el tema Paenza ocupaba lugares destacados en los medios de comunicacin. Dijo Baraao:

"Son diferentes estilos de gestin. Se mantuvo todo el staff del ministerio, los que se fueron son los que por motivos ideolgicos consideraron que no deban seguir".

"Ahora hay otra filosofa de trabajo. Yo mandaba un mail a la Presidenta con lo que necesitaba, cules eran las posibilidades, etctera. Diez minutos ms tarde sonaba el telfono y me daba una respuesta. Ahora tenemos un esquema ms cooperativo, tenemos gabinetes. El nuestro es un Ministerio de servicio".

Resulta grotesco que una seora que cree que la frmula del agua es H dos CERO y que hablando del glifosato no sabe distinguir un herbicida de un fertilizante, haya dado directrices en materia de investigacin cientfica.

Pero ms grave an es que esta seora, ocupando la Presidencia de la Nacin y con un enorme poder de decisin, en un discurso se declar orgullosa de la presencia de Monsanto en el pas e hizo la apologa de otros inversores o supuestos inversores- transnacionales. Con lo cual demostr no saber nada sobre lo que conviene o no a Argentina para promover el desarrollo nacional.

Dijo tambin Baraao:

"Las nuevas generaciones tienen que encarar una educacin distinta, ms flexible, con ms libertad para lo individual. La educacin que tenemos fue pensada para formar empleados obedientes (nuestro el subrayado), hoy el cambio tiene que ser radical. No es fcil de modificar esa perspectiva".

(Diario La Nacin, 24 de mayo de 2016)

Agreg Ceccatto en su conversacin con Paenza que el CONICET es conocido por sus cientficos brillantes pero mucho menos por lo que hace por la vida comn de las gentes y que debera tener un plan estratgico y algunos proyectos insignia. Agreg que sobre casi 10.000 investigadores slo 309 son tecnlogos a tiempo completo y el resto, el 97%, se dedican a ciencia bsica. Aclar que no pona en cuestin la investigacin en ciencia bsica sino que consideraba que era necesartio restablecer cierto equilibrio entre ciencia bsica y aplicada.

Estas consideraciones de Ceccato pueden orse en https://www.youtube.com/watch?v=P88K5Wf8xpg a partir del minuto 14 del vdeo. En algunas redes se ha omitido esta segunda parte del video, a mi juicio la ms importante.

La doctora Raquel Chan, directora del Conicet de Santa Fe, declar que "es cierto que [con el anterior gobierno] no estaba todo resuelto y que una lnea de subsidios estaba atrasada (nuestro el subrayado). Pero tambin que en los ltimos tres aos y medio en Rosario construimos cinco edificios. Fue un avance tan grande la creacin del ministerio, agregar miles de metros cuadrados, que por ah la gente no se quejaba del sueldo porque le daba vergenza".

Aparte de que es curioso que una cientfica mida el desarrollo en el campo de la investigacin por la cantidad de metros cuadrados de nuevos edificios, la doctora Chan y su equipo tienen le mrito de haber inventado en colaboracin con la empresa argentina Bioceres-, una semilla resistente a la sequa: el HB4.

Invento argentino que sin embargo durante el Gobierno de CFK se ha compartido, no sabemos por qu, con empresas norteamericanas: Arcadia Biosciences, basada en Davis, California y Dow AgroSciences, basada en Indianpolis, Indiana, ambas subsidiarias del gigante transnacional Dow Chemical.

No sabemos si antes los cientficos no se quejaban por sus bajos sueldos porque les daba vergenza, como dice la Dra Chan o porque tenan miedo que los echaran dicindoles: "pcaro te voy a ensear andar reclamando sueldos".

Ahora parece que los cientficos perdieron la vergenza, segn la Dra. Chan o quizs el miedo.

"El 27 de abril, un grupo de diez investigadores le entregaron a Baraao un petitorio firmado por 3422 integrantes del sistema cientfico en el que detallaban una serie de puntos que estimaban 'preocupantes'." No conocemos el contenido del petitorio. Esperamos que no se refieran solamente a su condiciones salariales y de subsidios sino tambin a la necesidad de establecer una poltica cientfica en funcin del inters nacional.

Puede ser que, como escribi Nora Br, nunca antes la discusin sobre la ciencia local estuvo tan en el candelero, si se mide en trminos de la repercusn periodstica que hubo en los grandes medios del desconocimiento puesto de manifiesto por Paenza en su debate con Ceccatto acerca del estado de la gestin del CONICET en los ltimos aos.

Pero no es as en cuanto a que antes no hubo tales debates en la comunidad cientfica.

Los hubo en los aos 60-70 de manera intensa e interdisciplinaria en torno a la interrelacin entre la ciencia bsica y la aplicada y el papel de ambas en un proyecto de desarrollo nacional profundamente transformador y con hondo contenido social.

Es imprescindible recomenzar ese debate ahora, no solo en la comunidad cientfica sino en la sociedad en general.

Y tambin se debe debatir sobre temas ms inmediatos y urgentes, como, por ejemplo, si se debe seguir permitiendo el uso del glifosato, prohibido en numerosos pases y tambin sobre los posibles efectos negativos para la salud de la agricultura transgnica, en particular los productos destinados al consumo directo por seres humanos, como la papa transgnica, etc.

En otros terrenos cabe establecer la razonabilidad de algunos proyectos en curso y las prioridades.

Por ejemplo hace ya algunos aos que se est trabajando en el proyecto de lanzador de satlites Tronador, que se est cumpliendo varias etapas experimentales, con cohetes de distintas envergaduras. Algunos lanzamientos tuvieron xito, otros no, pero ninguno estaba programado para llegar, ni lleg, a la estratsfera. Al parecer, la altura mxima alcanzada hasta ahora ha sido de 20 kilmetros.

El prximo ensayo ser con el VEX 5A. Aunque en su vuelo no saldr de la atmsfera, por primera vez se probar un prototipo con dos etapas que se separarn al alcanzar la velocidad y condiciones indicadas. Uno de los objetivos de estos ensayos es poder tener informacin que nos sirva para modificar los diseos siguientes. Este tipo de tecnologas no es algo que se pueda aprender en manuales, afirm un ingeniero que participa en el proyecto.

En el proyecto participan la CONAE y distintos organismos e instituciones nacionales, como la Universidad de Buenos Aires, de Crdoba, de La Plata, la del Sur y la de Mar del Plata, entre otras. Por su parte, la empresa VEN es la responsable de los sistemas del vehculo e INVAP est a cargo de la construccin de la base de lanzamiento definitiva en Puerto Belgrano.

El objetivo del Tronador II, que se estima estar listo en 2020, es poder lanzar satlites pequeos (de hasta 250 kilos) destinados a la observacin de la Tierra, monitoreo de emergencias o de recursos naturales e investigacin. En la actualidad, para enviar al espacio un satlite pequeo se debe aguardar el lanzamiento de un satlite mucho ms grande que permita incorporarlo como carga secundaria. Al VEX 5A le seguir VEX 5B, cuyo lanzamiento est programado para 2017, al que se le sumar el VEX 5C en 2019.

En Julio de 1950 se lanz el primer cohete desde Cabo Caaveral, Florida: el Bumper 2. Fue un cohete de 2 compartimentos. La parte superior era capaz de alcanzar entonces una altitud de 400 kilmetros.

En 1957, la Unin Sovitica lanz el Sputnik I y Sputnik II, los primeros satlites artificiales alrededor de la Tierra. En respuesta a esto, en 1958, los Estados Unidos crearon la NASA.

Es decir que la tecnologa de cohetes para poner satlites en rbita se est desarrollando desde hace casi 80 aos y en Argentina se trabaja con un enorme gasto en recursos humanos y financieros como si se estuviera en el comienzo de dicha tecnologa.

Por otra parte, con una inversin en recursos humanos y materiales muchsimo menor, como resultado del trabajo de un pequeo grupo de particulares, desde hace pocos das dos nanosatlites se convirtieron en los primeros en su tipo hechos en Argentina que giran en rbita y son aptos para ofrecer servicios comerciales, especficamente para usos aplicados a la agricultura. "Fresco" y "Batata", los nombres de estos aparatos, pesan 35 kg cada uno y se desplazan uno detrs del otro a lo largo de una rbita polar: rodean la Tierra pasando por los polos, y lo hacen a 500 km de altura. Fueron lanzados desde China y completan una vuelta cada 93 minutos.

Al parecer, actualmente en el mundo solo la Unin Europea y nueve pases cuentan con lanzadores de satlites: Estados Unidos, Rusia, Japn, Unin Europea, China, India, Israel, Irn, Corea del Norte y Corea del Sur.

Cabe preguntarse entonces: en primer lugar si tienen sentido las sucesivas costosas experiencias con el proyecto Tronador como si la tecnologa para el lanzamiento de cohetes satelitales no estuviera ampliamente desarrollada; en segundo lugar si tener cohetes satelitales es una prioridad para la Argentina (los pases europeos, disponiendo de muchos ms medios que Argentina, sum sin embargo sus recursos en la Agencia Espacial Europea para tener un lanzador) y, en tercer lugar, si no es mucho ms econmico fabricar satlites localmente para las necesidades del pas y ponerlos en rbita con lanzadores de otros pases, como se ha hecho con Fresco y Batata y antes con ARSAT.

Porque pensamos que Argentina tiene otras prioridades, sobre todo en materia de infraestructuras bsicas.

Por ejemplo, la red ferroviaria que lleg a tener 47000 kilmetros ahora tiene 30000, buena parte de ella en condiciones deplorables, lo mismo que la red de carreteras que cuenta con slo entre 1500 y 2000 kilmetros de autopistas, segn las fuentes.

Faltan escuelas, hospitales y en materia energtica es prcticamente inexistente el aprovechamiento de las energas elica y solar, con un gigantesco potencial la primera en la Patagonia y la segunda en el Norte del pas.

En un comentario de ENARSA se puede leer: El recurso solar en el Noroeste de la Argentina es tan abundante que potencialmente podra abastecer a toda la demanda de energa elctrica del pas (excepto por el hecho de que la demanda se produce tambin durante la noche y el recurso solar est disponible obviamente de da, lo cual sugiere la prioridad de investigar sobre sistemas de almacenamiento de energa solar).

En otros dominios hace falta tambin potenciar la investigacin a fin de que las jvenes generaciones aprendan a hacer una evaluacin objetiva del estado de la economa y de la sociedad argentinas y de que conozcan que Argentina ha tenido durante toda su historia brillantes cientficos, escritores, filsofos, socilogos, psiclogos, etc. Temtica esta ltima que ha sido deliberadamente descuidada, lo menos que puede decirse, por casi todos lo gobiernos civiles y militares de los ltimos 70 aos.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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