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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-06-2016

Brexit
Niebla en la Mancha, continente aislado

Gilberto Lopes
Rebelin


Las ltimas encuestas indican un peligro real de que los partidarios del brexit, de que Gran Bretaa abandone la Unin Europea, triunfen en el referndum que se celebrar este jueves, 23 de junio, pues les dan un 53% de las preferencias. En las casas de apuesta, sin embargo de datos quizs ms fiables que los de las encuestas, prevaleca el remain, o sea, el deseo de permanecer adentro. Gane quien gane, en todo caso, ser en una Gran Bretaa profundamente dividida. Como dijo el escritor y cineasta Tarik Ali en una entrevista publicada por La Vanguardia, de Barcelona, cualquiera que sea el resultado de las elecciones nada va a ser igual que antes...

La dureza del debate qued expresada de manera dramtica en el asesinato de la diputada laborista Jo Cox, cuando haca campaa por el remain, el pasado jueves 16.

Detenido y llevado ante una juez, el presunto asesino respondi, cuando se le pidi identificarse: Me llamo muerte a los traidores, libertad para Gran Bretaa.

Divididos

El primer ministro David Cameron, un tory alguna vez euroescptico, trata ahora de convencer a los suyos de quedarse. Pero no ha podido aplacar la rebelin dentro de su propio partido, donde cerca de 50 diputados anunciaron su apoyo al brexit. Es Boris Johnson, exalcalde de Londres (2008-2016), la cabeza ms ruidosa de esa campaa. Y podra sucederle al frente del partido, si Cameron sale muy golpeado de ese referndum, segn los analistas britnicos.

Lo mismo pasa con Jeremy Corbin, lder de la oposicin laborista, pblicamente tambin partidario del remain, pero poco activo en la campaa. Creo que Jeremy pensaba que defender la salida habra provocado demasiada divisin en el propio Partido Laborista..., dijo Ali.

La consulta, sin embargo, no divide solo a los partidos. Divide a los jvenes partidarios de permanecer en la UE de los mayores de 45, donde predomina la posicin contraria. Y divide el pas geogrficamente. En Escocia, Irlanda predomina el remain, al contrario de zonas rurales empobrecidas de Gran Bretaa, donde cala fuerte el argumento de que la migracin empuja los salarios a la baja, haciendo mayora el brexit.

Sobre todo en el norte, dice Ali, pero no slo. En sitios como Northampton (a unos 105 km de Londres) estn ya fuertemente contra la UE. Porque ven que sus vidas van a peor... Y si aades a esto la cuestin de la inmigracin desde la UE, el apoyo al brexit es enorme.

Muchas opciones

Esa variedad de aspectos incidiendo en la discusin es lo que hace tan difcil agrupar a los defensores del brexit o del remain dentro de un espectro poltico nico.

John Palmer, editor de Europa en el prestigioso The Guardian britnico estima que el triunfo del brexit representara no solo el de la extrema derecha tory sino tambin el de sus aliados antiinmigrantes del UK Independence Party (UKIP), de Nigel Faragy. Un partido xenfobo que en las elecciones europeas del 2014 obtuvo 24 eurodiputados, ms que cualquier otro partido britnico. Podra, adems, entusiasmar a fuerzas similares de otros pases europeos deseosos de terminar con el proyecto unitario.

La inmigracin ha enrarecido el debate y los partidarios del brexit explotan el tema reivindicando la necesidad de retomar el control de las fronteras que las polticas europeas han abierto a la migracin. En la pgina de UKIP en Facebook se puede leer: una inmigracin de ms de 330.000 personas por ao. Necesitamos retomar el control!

Cuando a Tarik Ali le dijeron que no debera ser fcil para la gente de izquierda compartir campaa con el UKIP contest: No lo es. La gente nos dice: Estamos de acuerdo con lo que dices, pero la campaa est liderada por Boris Johnson. Y no hay respuesta. Pero la campaa en favor de permanecer la lideran David Cameron y George Osborne, el muy noble y conservador ministro de Economa del actual Gobierno britnico.

La izquierda y el remain

En la izquierda, se oyen voces de proponen quedarse y renegociar el Tratado de Lisboa que consolid, en 2009, las polticas neoliberales en Europa.

Esa propuesta es sobre lograr un consenso sobre migracin y poner fin a la atmsfera de resentimiento y de racismo que el referendo sobre el brexit ha desatado, dijo Paul Mason, escritor y comentarista poltico. No se trata solo de luchar contra la inmigracin y el racismo, sino contra las polticas de austeridad, sobre cmo entender y enfrentar la globalizacin. La mayor parte de las propuestas de Corbin, record Mason, tienen que ver con la reforma del Tratado de Lisboa, a las que se ha opuesto Cameron.

Una posicin que comparten otros sectores de la izquierda europea como, por ejemplo, el exministro de Finanzas griego, Yanis Varoufakis, que dimiti de su cargo denunciando la capitulacin del lder de Syriza, Alexis Tsipras, ante la presin europea para que se sometiera al plan de austeridad impuesto por Bruselas.

Podemos, la organizacin que irrumpi en la poltica espaola criticando las polticas europeas de austeridad, insiste en esas reformas y en una revisin de la deuda que agobia a los pases, sobre todo los del sur de Europa.

Manson, partidario del remain, plantea toda una serie de propuestas para la campaa laborista. Entre ellas reconocer que la gente tiene derecho a estar enojada con los bajos salarios, los empleos precarios y los psimos servicios. Pero, agrega, la inmigracin no es la culpable de eso.

Lo que sugiere es tomar medidas para evitar que el sector privado se aproveche de esa inmigracin para contratar mano de obra barata, que se eleve el salario mnimo a diez libras la hora en un ao y a 12 en el 2019.

Al final, se pregunta: supongamos que el remain gana por una mayora muy estrecha. Qu dir el laborismo a sus electores el da siguiente? Les pedir que se olviden de sus preocupaciones sobre la migracin? Mason sabe que eso no es posible.

Otro debate

Para Thomas Fazi, tambin escritor y cineasta italiano, el debate sobre brexit o remain no tiene sentido. Volvamos un momento hacia atrs y miremos los problemas de Europa, sugiere: rampante desigualdad, enormes niveles de pobreza y desempleo, precariedad, devastacin ambiental. Y nosotros aqu hablando del brexit!, se lamenta.

Le parece irrelevante la discusin. La decisin de cortar los beneficios sociales para los pobres, la salud, la educacin, la proteccin ambiental, mientras se permite a las corporaciones pagar menos impuestos, o no pagarlos del todo, han sido tomadas por el Gobierno britnico, no por las instituciones europeas, afirma.

Pero Fazi apoya el brexit. Una vez fuera de la Unin Europea, le parece que quedar en evidencia que el problema son las polticas nacionales. Que mientras permanezca en la UE, el Gobierno podr argumentar siempre que no hay alternativa para las polticas de austeridad.

Los argumentos de Fazi fueron rebatidos con vehemencia por Jon Bloomfield, investigador del College of Social Sciences de la Universidad de Birmingham. Al contrario de lo que dice, el referndum sobre del brexit tiene la mayor importancia, estima Bloomfield. Todas las instituciones econmicas relevantes, desde el Banco de Inglaterra hasta el Instituto de Estudios Fiscales de la OCDE o el Fondo Monetario Internacional (FMI) aseguran que habr un costo econmico si dejamos la UE. Esto es lo que los partidarios del brexit, desesperados, estn queriendo ocultar, asegur.

Criticando los argumentos del brexit, Bloomfield recuerda que la parlamentaria laborista Kate Hoey reivindica la necesidad de devolver al parlamento el derecho de elaborar nuestras propias leyes, de retomar el control total de nuestra economa. Estas proposiciones sugieren que podemos devolver el reloj. En el siglo XXI no hay como hacer que la economa y la industria vuelva a meterse en una caja nacional, enfatiza.

Costos econmicos

Los costos econmicos del brexit son tambin tema de intenso debate y principal argumento de lo que analistas europeos llaman la campaa del miedo.

Diversos estudios sealan que el brexit tendr significantes costos econmicos para Gran Bretaa, de varios puntos del PIB, principalmente como consecuencia de las barreras comerciales que se aplicaran a los productos britnicos, afirma Franz Nauschnigg, jefe de la divisin de Asuntos Europeos y Organizaciones Financieras Internacionales del Banco Nacional austraco.

Como recuerda Laura Riestra, del Huffington post, el sector servicios constituye casi el 80% de la economa total de Reino Unido. Londres es un centro financiero global y el mayor de Europa: alrededor de un tercio de los servicios financieros y de seguros exportados de Reino Unido son enviados a la Unin Europea.

La normativa de la UE supondra un obstculo, especialmente para la banca minorista y los operadores del euro, pero el brexit no sera una sentencia de muerte para la industria financiera britnica. En todo caso, seala, Wall Street tambin est implicado en la campaa del remain: grandes bancos estadunidenses, que tienen oficinas en Londres, estn financindola, dice, citando a la agencia Afp. Entre ellos el banco de inversiones Goldman Sachs, que ha donado cientos de miles de libras a Britain Stronger in Europe" y es muy probable que JPMorgan Chase, Bank of America y Morgan Stanley sigan su ejemplo.

Los partidarios del brexit reclaman por las contribuciones que deben hacer al presupuesto de la UE. Pero esa contribucin, como podemos ver en el grfico, no es particularmente elevada si se compara con la de los dems miembros.

Michael Roberts, economista britnico autor de un estudio de donde extramos el grfico anterior, afirma que no es una cuestin de lo que es "mejor para Gran Bretaa, sino lo que es mejor para el pueblo britnico. Hay una diferencia, asegura. Y se pregunta: Sera beneficioso para el gran capital britnico salir de la Unin Europea, unos 40 aos despus de unirse al club?.

La respuesta est tambin matizada y depender de muchos factores. Lo cierto es que cualquier costo econmico tendr que ser negociado. Los tratados vigentes estipulan un plazo de dos aos para la negociacin de la salida de un pas de la UE, plazo que empieza a contar en el momento en que el pas anuncia su decisin de retirarse.

Pero el acatamiento del resultado de la consulta britnica no es obligatorio para el Gobierno y si bien todos dan por descontado de que un eventual triunfo del brexit ser respetado, el Gobierno decidir en qu momento comunica a las instituciones europeas su decisin de retirarse, inicindose as el plazo de dos aos para unas negociaciones que seran particularmente complejas.

Otras razones

Ante esa realidad, comentaristas europeos llegan a la conclusin de que un eventual triunfo de brexit no se explicara por razones econmicas.

Para Jean Pisani-Ferry, profesor de la Hertie School of Governance de Berln, el brexit tendr elevados costos y si los britnicos deciden dejar la UE, esto indicar que los argumentos econmicos racionales tienen menos peso que los llamados emocionales.

Lo que le preocupa es que una tal decisin fortalecer las fuerzas populistas por todas partes de Italia a Francia y a los Estados Unidos en su defensa de polticas aislacionistas que la mayora de los expertos ven como una sinrazn econmica.

Pisani-Ferry es, naturalmente, un decidido partidario del remain, convencido de que el libre comercio es el motor del crecimiento.

Pero el argumento enfrenta tambin oposiciones. Larry Elliott, editor econmico del The Guardian, estima que el brexit puede ser la mejor respuesta a una eurozona que est muriendo que es, en sus palabas, una URSS sin el gulag.

Elliott argumenta que la implacable poltica neoliberal de la Comisin Europea es la causa de la miseria econmica de los pases como Grecia, Irlanda o Portugal, as como de Finlandia o incluso Alemania. Un argumento con el que Imke Henkel, profesora de periodismo de la University of Lincoln, concuerda. La poltica de austeridad neoliberal promovida fuertemente por el Gobierno alemn est destruyendo Grecia y podra agregar por esta va, a Europa. Pero, en su opinin, el brexit no es la solucin para eso.

Es evidente, en todo caso, que el brexit se alimenta de la indignacin provocada por el tratamiento dado al Gobierno griego por Alemania y sus socios de la UE, al imponerle las polticas de austeridad con total desprecio por la voluntad de los ciudadanos expresada en las urnas. Las negociaciones con Grecia, que los medios se encargaron de transmitir en directo, la mayor parte de ellos apuntando contra el Gobierno griego de Syriza, dejaron una leccin que probablemente no era la esperada. Los ciudadanos europeos saben ahora que, en lo que respeta a polticas econmicas y sociales, las decisiones se toman en Bruselas. Su voluntad vale nada!

Sera una ingenuidad pensar que eso no tiene que ver con el euroescepticismo que se expande por Europa, un caballo al que todos tratan de montarse, como lo muestra este referndum ingls. En todo caso no conviene terminar sin poner atencin en la advertencia de Rafael Poch, corresponsal de La Vanguardia en Pars cuando dice, sobre el ltimo mes de protestas en Francia: El epicentro del problema no es el brexit. Una eventual salida del Reino Unido de la UE es econmicamente irrelevante (hay mucha exageracin ah), pero polticamente debilitara la influencia de Estados Unidos, del que el Reino Unido ha sido el ms solicito servidor en el continente. Solo por eso harn cualquier cosa por evitarla. Pero el verdadero problema est en Francia. Fue Francia, no Inglaterra, la fundadora de lo que se est desmoronando desde 2007. Y es aqu donde se decidir la verdadera partida.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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