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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-07-2016

Un mundo cada da ms convulsionado
La era de la desintegracin

Patrick Cockburn
TomDispatch

Traduccin del ingls para Rebelin de Carlos Riba Garca


Un interminable ciclo de guerras que no resuelven nada

Introduccin de Tom Engelhardt

He aqu un hecho inevitable: estamos ahora en un mundo brexit. Estamos viendo las primeras seales de una importante fragmentacin del planeta que, hasta hace poco tiempo, los entendidos estaban convencidos de que estaba globalizndose rpidamente y dirigindose hacia todo tipo de unificaciones. Si queris una sola imagen que capte el desalentador espritu del momento, esta imagen es la cifra 65 millones. Este es el nmero de personas que la Oficina el alto comisionado para los Refugiados de Naciones Unidas (ACNUR, por sus siglas en ingls) estima que fueron desplazadas en 2015 por los conflictos y la persecucin, un refugiado por cada 113 habitantes del planeta Tierra. Esta situacin es peor de la que se produjo al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando importantes partes del mundo haban sido devastadas. De los 21 millones de refugiados de entonces, el 51 por ciento eran nios (muchas veces separados de sus padres y sin posibilidad alguna de acceder a la educacin). Muchos de los desplazados de 2015 eran, de hecho, refugiados internos, incluso en su propio despedazado pas. Casi la mitad de aquellos que cruzaron alguna frontera provenan de tres pases: Siria (4,9 millones), Afganistn (2,7 millones) y Somalia (1,1 millones).

A pesar de los titulares de la prensa que hablan de refugiados que se dirigen a Europa aproximadamente un milln de ellos consiguieron llegar all en el ltima ao (dejando muchos muertos en el camino), muchos de los desarraigados que haban dejado su tierra acabaron en empobrecidas zonas de pases vecinos; a la cabeza de ellos, Turqua, donde hoy hay 2,5 millones de refugiados. De este modo, la propagacin de conflictos y caos, especialmente en el Gran Oriente Medio y frica, no hace otra cosa que llevar ms conflicto y caos all donde esos refugiados son forzados a ir.

No olvidis que, con todo lo extremo que ese guarismo 65 millones pueda parecer, sin duda es el comienzo no el final de un proceso. Una razn: esa cifra no incluye a los 19 millones de personas desplazadas el ao pasado por condiciones climticas extremas y otros desastres naturales. Incluso, en las prximas dcadas, el calentamiento global con la posibilidad de fenmenos climticos extremados (como la actual ola de calor en el oeste de Estados Unidos) y la elevacin del nivel del mar, indudablemente provocarn nuevas aleadas de refugiados, que no harn ms que sumarse a los conflictos y la fragmentacin.

Como Patrick Cockburn lo seala hoy, hemos entrado en una era de la desintegracin. Y l debe saberlo. Quiz no haya un informador occidental que haya cubierto el sombro amanecer de esta era en el Gran Oriente Medio y el norte de frica desde Afganistn hasta Irak, desde Siria hasta Libia tan exhaustivamente como l lo ha hecho en los ltimos 10 aos y medio.

Su libro ms reciente, Chaos & Caliphate: Jihadis and the West in the Struggle for the Middle East, es una vvida muestra de su forma de informar y de un mundo que se est resquebrajando como consecuencia de los conflictos que lo han tenido como testigo. E imaginad que esto empez con una operacin los atentados del 11 de septiembre de 2001 que, segn estimaciones, apenas cost entre 400.000 y medio milln de dlares y emple a 19 fanticos (sobre todo saudes) y algunos aviones secuestrados. Osama bin Laden debe estar sonriendo en su acutica tumba.

* * *

El neoliberalismo, el intervencionismo, la maldicin de los recursos y un mundo en fragmentacin

Vivimos una poca de desintegracin. En ningn sitio esto es ms evidente que en el Gran Oriente Medio y frica. En todo el territorio que va desde Pakistn a Nigeria hay por lo menos siete guerras en curso en Afganistn, Irak, Siria, Yemen, Libia, Somalia y Sudn del Sur. Estos conflictos son extraordinariamente destructivos; estn desgarrando los pases donde ellas tienen lugar; tanto que se duda que puedan recuperarse alguna vez. Ciudades como Alepo, en Siria; Ramadi, en Irak; Taiz, en Yemen; y Benghazi, en Libia, estn parcial o totalmente en ruinas. Adems, hay por lo menos otras tres serias insurgencias: en el sureste de Turqua, donde el ejrcito turco combate contra la guerrilla kurda; en la pennsula de Sina, Egipto, donde un apenas comentado pero muy feroz conflicto de guerrillas est librndose; y en el noreste de Nigeria y los pases vecinos, donde Boko Haram contina lanzando mortferos ataques.

Todos estos enfrentamientos tienen varios aspectos en comn: son eternos y nunca parecen producir claros ganadores y perdedores (efectivamente, Afganistn est en guerra desde 1979 y Somalia desde 1991), y conllevan la destruccin o el desmembramiento de las naciones implicadas o su particin de facto en medio de movimientos populares y alzamientos; muy tratadas mediticamente en el caso de Siria e Irak, aunque menos en lugares como Sudan del Sur, donde ms de 2,4 millones de personas han sido desplazadas en los ltimos aos.

Hay una similitud ms, no menos importante por ser obvia: la mayor parte de estos pases donde el Islam es la religin predominante, los movimientos extremistas de orientacin salafista-yihadista entre ellos el Estado Islmico (Daesh, en adelante), al-Qaeda y el Talibn son prcticamente la nica forma de vehiculizar la protesta y la rebelin. A estas alturas, han reemplazado por completo a los movimientos socialistas y nacionalistas que predominaban en el siglo XX; en estos ltimos aos ha habido una total reversin hacia la identidad religiosa, tnica y tribal, hacia los movimientos que tratan de establecer un territorio propio y exclusivo mediante el acoso y la expulsin de las minoras.

En el proceso y debido a la presin de la ingerencia militar extranjera, una vasta porcin del planeta parece estar abrindose en canal. Aun as, la comprensin de lo que est sucediendo es muy limitada en Washington. Recientemente, esta situacin se hizo patente cuando 51 diplomticos del departamento de Estado de Estados Unidos protestaron contra la poltica siria del presidente Obama y sugirieron que deban lanzarse ataques areos selectivos contra las fuerzas del rgimen sirio en la creencia de que el presidente Bashar el-Assad estara dispuesto a un cese del fuego. El pensamiento de los diplomticos contina siendo ingenuo en el ms complejo de los conflictos mencionados y supone que el bombardeo con barriles explosivos a los civiles realizado por el gobierno sirio es la principal causa de la inestabilidad que contina castigando a Siria y toda la regin.

Es como si la mente de esos diplomticos estuviera todava en los tiempos de la Guerra Fra, como si an estuviesen luchando contra la Unin Sovitica y sus aliados. Contra toda lo visto en los ltimos cinco aos, suponen que una apenas existente oposicin moderada siria se beneficiara con la cada de el-Assad y una falta de comprensin de que la oposicin armada en Siria est completamente dominada por el Daesh y los clones de al-Qaeda.

A pesar de que en estos momentos se reconoce ampliamente que la invasin de Irak en 2003 ha sido una equivocacin (incluso por quienes en su da la apoyaron), no se ha aprendido leccin alguna sobre cmo las intervenciones militares directas e indirectas de Estados Unidos y sus aliados en los ltimos 25 aos solo han empeorado la violencia y acelerado el fracaso de algunos pases.

Una extincin en masa de pases independientes

El Daesh, que justamente celebra su segundo aniversario, es la derivacin grotesca de esta poca de caos y conflicto. La existencia misma de esta monstruosa secta no es ms que un sntoma de la profunda dislocacin sufrida por las sociedades de esa regin, una regin gobernada por elites corruptas y carentes de reputacin. Su surgimiento y el de sus variaciones estilo Talibn o al-Qaeda muestra la dimensin de la debilidad de sus oponentes.

El ejrcito de Irak y sus fuerzas de seguridad, por ejemplo, tenan registrados 350.000 soldados y 660.000 policas en junio de 2014, cuando unos pocos miles de combatientes del Daesh capturaron Mosul, la segunda ciudad del pas, que an mantienen en su poder. En estos momentos, el ejrcito iraqu, los servicios de seguridad y unos 20.000 paramilitares chies respaldados por el enorme poder de fuego de Estados Unidos y la fuerza area de sus aliados se han abierto camino dentro de la ciudad de Fallujah, a 64 kilmetros al oeste de Bagdad, luchando contra la resistencia de los combatientes del Daesh, que quizs sean unos 900 hombres. En Afganistn, el resurgimiento del Talibn, supuestamente derrotado totalmente en 2001, tiene menos que ver con la popularidad de ese movimiento que con el desprecio con que los afganos miran a su corrupto gobierno con sede en Kabul.

En todas partes los estados nacionales estn debilitados o derrumbndose, mientras unos jefes autoritarios luchan por su supervivencia frente a las presiones, tanto exteriores como interiores. As es muy difcil esperar que la regin pueda desarrollarse. Se supona que unos pases que en la segunda mitad del siglo XX haban conseguido quitarse de encima la dominacin colonial se uniran ms a medida que el tiempo pasara, no menos.

Entre 1950 y 1975, los lderes regionales accedieron al poder en buena parte del anterior mundo colonial. Prometieron que alcanzaran la autodeterminacin nacional; para ello, crearon poderosos pases independientes mediante la concentracin de todos los recursos polticos, militares y econmicos que estuviesen disponibles. En lugar de eso, despus de algunas dcadas, muchos de esos regmenes se convirtieron en Estados policiales controlados por un reducido nmero de familias extraordinariamente ricas y un crculo de hombres de negocios que dependan de sus conexiones con jefes como Hosni Mubarak, en Egipto, o Bashar el-Assad, en Siria.

En los ltimos aos, esos pases se abrieron tambin al torbellino econmico del neoliberalismo, que destruy cualquier rudimentario contrato social que existiera entre gobernantes y gobernados. Tomemos a Siria, por ejemplo. En este pas, las ciudades y poblaciones rurales que una vez haban apoyado al rgimen baazista de la familia al-Assad porque les proporcionaba empleos y mantena bajos los precios de los artculos de primera necesidad fueron, despus de 2000, abandonados a las fuerzas del mercado que siempre favorecen a quienes detentan el poder. Estas poblaciones se convertiran en la columna vertebral del levantamiento posterior a 2011. Mientras tanto, instituciones como la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), que en los setenta haban hecho tanto por el aumento de la riqueza y el poder de los productores de crudo de la regin, haban perdido su capacidad de actuar de comn acuerdo.

La pregunta en este momento es: Por qu se est produciendo una extincin en masa de pases independientes de Oriente Medio, el norte de frica y ms all? Es frecuente que los polticos y los medios occidentales se refieran a esos pases como estados fallidos. La implicacin subyacente en esa expresin es que el proceso que viven esos pases es de tipo destructivo. Pero unos cuantos de esos estados ahora etiquetados como fallidos, como puede ser el caso de Libia, solo accedieron a esa categora despus de que un movimiento de oposicin respaldado por Occidente se hiciera con el poder gracias al apoyo y la intervencin militar de Washington y la OTAN y demostrara ser demasiado dbil como para imponer su poder gubernamental centralizado y el correspondiente monopolio de la violencia dentro del territorio nacional.

De un modo u otro, en Irak 2003, este proceso se inici con la intervencin de una coalicin liderada por Estados Unidos que condujo al derrocamiento de Saddam Hussein, la proscripcin del Partido Baazista y la disolucin de sus fuerzas armadas. Fueran cuales fueran sus defectos, tanto Saddam como el autocrtico mandams de Libia, Muammar Gaddafi fueron satanizados y culpabilizados de todas las disputas tnicas, sectarias y regionales de los pases que gobernaban, unas dsiputas que de hecho se dispararon del modo ms nefasto despus de la muerte de cada uno de ellos.

Sin embargo, an hay una pregunta ms: Por qu la oposicin a los autcratas y a la intervencin occidental adquiri la forma islmica y cmo es qu los movimientos islmicos fueron los que consiguieron dominar la resistencia armada particularmente en Irak y en Siria; una resistencia tan violenta, regresiva y sectaria? Formulmosla de otra manera: Cmo pudieron esos grupos encontrar tanta gente dispuesta a morir por una causa, mientras que sus oponentes apenas consiguen reclutar alguna? Cuando las unidades de combate del Daesh arrasaban el norte de Irak en el verano de 2014, los soldados [iraques] se quitaban el uniforme, dejaban sus armas y desertaban abandonando las ciudades del norte del pas; y justificaban su fuga diciendo desdeosamente: Morir por [el primer ministro Nouri] al-Maliki? Jams!.

Una explicacin corriente de la ascensin de los movimientos islmicos de resistencia es que la oposicin socialista, laica y nacionalista haba sido aplastada por las fuerzas de seguridad del antiguo rgimen, mientras que no haba pasado lo mismo con los islamistas. Sin embargo, en pases como Libia y Siria, los islamistas haban sido tambin salvajemente perseguidos, pero llegaron a dominar la oposicin. Aun as, aunque esos movimientos confesionales fueron lo bastante fuertes como para oponerse a los gobiernos, en general demostraron no tener la fuerza suficiente como para reemplazarlos

Demasiado dbiles para ganar, pero demasiado fuertes para perder

A pesar de que est claro que hay muchas razones para la actual desintegracin de pases y que esas razones difieren de un lugar a otro, hay algo que es incuestionable: el fenmeno en s mismo se est convirtiendo en la norma vlida a lo largo y ancho de una vasta porcin del planeta.

Si buscamos las causas del fracaso de naciones en nuestro tiempo, el punto de partida es sin duda el final de la Guerra Fra, hace un cuarto de siglo. Una vez acabada, ni Estados Unidos ni la Rusia que surgi del descalabro de la Unin Sovitica tenan un inters especial en continuar apuntalando estados fallidos, como lo haban hecho durante tanto tiempo ante el temor de que lo hiciera la superpotencia rival y sus apoderados locales. Antes de eso, los lderes nacionales de regiones como el Gran Oriente Medio haban sido capaces de mantener a sus respectivos pases en cierto grado de independencia conservando un equilibrio entre Mosc y Washington. Con el colapso de la Unin Sovitica, eso ya no era factible.

Adems, el triunfo de la economa neoliberal de libre mercado tras el colapso de la Unin Sovitica agreg un ingrediente crtico a la mezcla; con el tiempo se vera que esto era mucho ms desestabilizante.

Una vez ms, tomemos en consideracin a Siria. La expansin del libre mercado en un pas en el que nunca haba habido una responsabilidad democrtica ni regido la ley por encima de todo signific una cosa: los plutcratas relacionados con la familia gobernante del pas se apropiaron de todo lo que pareca ser potencialmente rentable. Gracias a esto, aumentaron pasmosamente su fortuna, mientras que los empobrecidos habitantes de las aldeas, los pueblos rurales y los barrios de chabolas de las ciudades de Siria, que una vez haba dependido del Estado para conseguir trabajo y alimentos baratos, ahora sufran. Nadie debera sorprenderse de que estos lugares se convirtieran en el centro de los levantamientos en la Siria posterior a 2011. En la capital, Damasco, mientras se extenda el reinado del neoliberalismo, incluso los miembros de rango bajo de la mukhabarat, o polica secreta, vivan con entre 200 y 300 dlares por mes; mientras tanto, el Estado se transform en una maquinaria dedicada al robo.

En esos aos, el robo y la subasta del patrimonio nacional se propagaron por toda la regin. El nuevo gobernante de Egipto, el general Abdel Fattah al-Sisi, implacable con cualquier asomo de disenso interior, fue tpico. En un pas que alguna vez haba sido el modelo a emular de los regmenes nacionalistas de todo el mundo, al-Sisi no titube el pasado abril en entregar dos islas en el mar Rojo a Arabia Saud, de cuyos financiamientos y ayudas depende rgimen egipcio (sorprendiendo a todo el mundo, recientemente un tribunal de El Cairo anul la decisin de al-Sisi).

Este gesto, sumamente impopular entre los cada vez ms empobrecidos egipcios, fue el smbolo de un cambio de mayor alcance en el equilibrio de poder en Oriente Medio: los otrora pases ms poderosos de la regin Egipto, Siria e Irak haban sido nacionalistas laicos y un autntico contrapeso respecto de Arabia Saud y las monarquas del golfo Prsico. Segn se debilitaban las autocracias seculares, aumentaba el poder y la influencia de las monarquas sunnes fundamentalistas. Si 2011 fue testigo de la propagacin de la rebelin y la revolucin en todo el Gran Oriente Medio, mientras la Primavera rabe floreca fugazmente, tambin vio la extensin de la contrarrevolucin financiada por las monarquas absolutistas del Golfo ricas en petrleo, que nunca iban a tolerar cambios de rgimen democrticos y no confesionales en Siria o Libia.

Hay algo ms en juego que agrega todava ms fragilidad a esos pases: la produccin y comercializacin de recursos naturales crudo, gas y minerales y la cleptomana que acompaa a esas actividades. Esos pases sufren a menudo los efectos de lo que se conoce como la maldicin de los recursos: unos estados cada vez ms dependientes de los ingresos por la venta de sus recursos naturales tericamente suficientes como para asegurar un nivel de vida razonablemente decente que en cambio pasan a ser unas dictaduras grotescamente corruptas. En ellas, los yates de los multimillonarios locales con importantes conexiones con el rgimen de turno se balancean en puertos rodeados de barrios de chabolas sin agua corriente ni saneamiento. En esas naciones, las polticas suelen centrarse en rencillas y maniobras de elites para robar los dineros que ingresa el Estado y trasladarlos fuera del pas lo ms rpidamente posible.

Esta ha sido la pauta de la vida econmica y poltica de gran parte del frica subsahariana desde Angola a Nigeria. En Oriente Medio y el norte de frica, sin embargo, existe un sistema algo diferente, uno normalmente mal comprendido fuera de esas regiones. En Irak o Arabia Saud hay una desigualdad parecida y unas elites igualmente cleptmanas. No obstante, han gobernado mediante Estados clientelares en los que a una parte importante de la poblacin se le ofrece empleo en el sector pblico a cambio de la pasividad poltica o el apoyo a los cleptcratas.

Por ejemplo, en Irak, con una poblacin de 33 millones de personas, no menos de siete millones estn en la nmina del gobierno, gracias a salarios o pensiones que cuestan al Estado unos 4.000 millones de dlares por mes. Este burdo sistema de distribucin popular de los ingresos derivados del petrleo ha sido denunciado frecuentemente por comentaristas y economistas occidentales con el nombre de corrupcin. Estos, por su parte, recomiendan generalmente recortar el nmero de esos empleos, pero eso significara que todos no solo una parte los ingresos estatales provenientes de los recursos naturales seran robados por la elite. De hecho, este es cada vez ms el caso en esos territorios a medida que el precio del petrleo toca fondo; incluso los miembros de la realeza saud han empezado a recortar la ayuda estatal a la poblacin.

Una vez se pens que el neoliberalismo era el camino hacia la democracia secular y la economa de libre mercado. En la prctica, ha sido cualquier cosa menos eso. En lugar de ello, junto con la maldicin de los recursos y las repetidas intervenciones militares de Washington y sus aliados, la economa de libre mercado ha desestabilizado profundamente el Gran Oriente Medio. Alentado por Washington y Bruselas, el neoliberalismo del siglo XXI ha hecho que las sociedades desiguales sean todava ms desiguales y ha ayudado a transformar regmenes que ya eran corruptos en maquinarias de pillaje. Por supuesto, es tambin una frmula para el xito del Daesh o cualquier otra alternativa extremista al statu quo. Esos movimientos estn limitados a encontrar apoyo en las zonas empobrecidas u olvidadas, como el este de Siria o el este de Libia.

Sin embargo, tengamos presente que este proceso de desestabilizacin de ninguna manera est limitado al Gran Oriente Medio y el norte de frica. Ciertamente, estamos en la era de la desestabilizacin, un fenmeno en alza en el mbito global, y ahora mismo propagndose en los Balcanes y el este de Europa (con una Unin Europea cada da ms incapaz de influir en los acontecimientos en su mbito). Ya no se habla de la integracin europea, sino de cmo impedir un completo desmembramiento de la UE despus de que los britnicos votaran para marcharse de ella.

Las razones para que una exigua mayora de ciudadanos britnicos votara por el brexit tienen paralelos con Oriente Medio: las polticas econmicas de libre mercado seguidas por los gobiernos desde que Margaret Thatcher fue primer ministro han ensanchado la distancia entre ricos y pobres y entre ciudades prsperas y buena parte del resto del pas. Es posible que Gran Bretaa haya hecho bien las cosas, pero millones de ciudadanos del Reino Unido no han participado de esa prosperidad. El referndum sobre si continuar o no siendo miembro de la UE, la opcin defendida por casi la totalidad del establishment britnico, se transform en el catalizador de la protesta contra el statu quo. La rabia de los votantes por salir tiene mucho en comn con la de los seguidores de Donald Trump en Estados Unidos.

Estados Unidos contina siendo una superpotencia, pero ya no es tan poderosa como lo fue una vez. Este pas tambin est sintiendo las tensiones de este momento mundial, en el que tanto EEUU como sus aliados son los suficientemente poderosos como para pensar que pueden acabar con regmenes que no son de su agrado; sin embargo, el xito no les ha acompaado bastante, como en Siria, o si han tenido xito, como en Libia, no han podido reemplazar aquello que destruyeron. Un poltico iraqu dijo una vez que el problema de su pas era que los partidos eran demasiado dbiles para ganar, pero demasiado fuertes para perder. Este patrn es el que predomina cada vez ms en toda la regin y se extiende por todas partes. Esto implica la posibilidad de un interminable ciclo de guerras que no resuelvan nada y una era de inestabilidad que ya ha comenzado.

Patrick Cockburn es corresponsal en Oriente Medio del peridico The Independent de Londres y autor de cinco libros sobre Oriente Medio; el ms reciente es Chaos and Caliphate: Jihadis and the West in the Struggle for the Middle East (OR Books).

Fuente: http://www.tomdispatch.com/post/176158/tomgram%3A_patrick_cockburn%2C_an_endless_cycle_of_indecisive_wars/#more

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, al traductor y Rebelin como fuente de la misma.



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