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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-07-2016

Es oro todo lo que reluce en el arroz dorado?

Jorge Riechmann
eldiario.es


La complejidad de la alimentacin humana en un mundo rasgado por la fractura Norte-Sur, dominado por megacorporaciones y enfrentado a una crisis socioecolgica global se pone de manifiesto en el caso del arroz dorado, una variedad de arroz transgnico creado por investigadores suizos que contiene cierta dosis de betacaroteno (sustancia precursora de la vitamina A). De entrada, hay que reconocer que con esta planta estamos en un terreno de discusin distinto al de otras variedades transgnicas resistentes a herbicidas o productoras de toxinas insecticidas: aqu cabe debatir sobre un autntico beneficio potencial para gentes desfavorecidas. En efecto, muchos millones de personas en todo el mundo no ingieren suficiente vitamina A (en un contexto general en el que el 40% de la poblacin mundial, al menos, padece deficiencia en micronutrientes); segn la OMS, para 28 millones de nios menores de cinco aos la falta de vitamina A es tan grave que produce ceguera.

Podra este arroz enriquecido ser una solucin? La industria biotecnolgica emprendi ya hace lustros una intensa campaa de public relations para convencer al mundo de que s, y de que por fin llegan los cultivos transgnicos buenos. Es cierto que desde el ao 2000 el arroz dorado ha funcionado como pararrayos en la batalla en torno a los cultivos transgnicos. Para la industria se trataba sobre todo de una escaramuza de contencin de daos que se jugaba en el plano de la aceptabilidad poltica. No es la primera vez que llaman asesinos a los colectivos ciudadanos y ecologistas que se oponen a los cultivos y alimentos transgnicos, pero en esta ocasin el grito ha resultado especialmente estridente: una carta firmada por ms de cien premios Nobel que ha sido ampliamente publicitada en el mundo entero.

Sin embargo, e incluso dejando de lado los posibles riesgos ecolgicos (an no investigados), y las incertidumbres sobre si el betacaroteno del arroz dorado podr ser asimilado fcilmente por las personas (especialmente por los nios desnutridos a quienes se supone va dirigido), y si podrn ser transferidos los nuevos e inestables constructos genticos a las variedades de arroz empleadas en los pases pobres, y si las ms de setenta patentes sobre pasos del proceso propiedad de multinacionales no supondrn en algn momento obstculos insalvables para que las semillas estn a disposicin de los ms pobres, incluso dejando de lado todo eso que ya es dejar de lado-, las cosas estn lejos de ser sencillas. Por qu padece la gente en muchos pases malnutricin, con carencias de vitamina A, C, D, hierro, yodo, zinc, selenio, calcio, riboflavina y otros micronutrientes? A causa de las dietas empobrecidas tpicas de la agricultura de la revolucin verde, que ha llevado a que hoy ms de dos mil millones de personas tengan una alimentacin menos diversificada que hace cuarenta aos.

Por ejemplo, una investigacin en granjas de Corea del Sur mostr que slo en el perodo 1985-1993 se perdi el 25% de las variedades cultivadas en ellas, con el consiguiente empobrecimiento de la dieta. En Filipinas, Bangladesh y otros pases se ha observado una mengua constante del consumo por persona de frutas y verduras. La pauta que aparece con la revolucin verde es prdida de calidad nutricional a cambio del aumento de cantidad y el incremento de desigualdad con las consiguientes carencias de micronutrientes. Por eso, apostar por una nueva revolucin verde basada en plantas transgnicas no parece una buena solucin al problema:

la erosin gentica y la prdida de biodiversidad que conduce a la malnutricin continuarn;

enriquecer las variedades transgnicas con uno o dos micronutrientes no resolver por lo general el problema, ya que las carencias habitualmente son mltiples y cruzadas;

las fuentes naturales de vitamina A abundan incluso en los pases ms castigados con esta carencia, lo que remite a soluciones ms culturales que a cambios tecnolgicos;

sin abordar directamente el problema de la pobreza, lo poco ganado en un terreno se manifestar previsiblemente como nuevo problema en otro.

Se dira que un enfoque racional del problema lleva a aumentar la biodiversidad en los cultivos y la variedad en las dietas, ms que a fiar en las seductoras promesas del arroz dorado. De hecho, un importante programa internacional se orienta a introducir entre los campesinos del frica subsahariana donde cientos de miles de nios menores de 5 aos padecen ceguera por deficiencia en vitamina A variedades de boniatos adaptadas al clima y los gustos culinarios africanos. Los boniatos son ricos en betacaroteno, y slo con incorporar pequeas porciones de estas nuevas variedades a la dieta africana habitual se eliminan las deficiencias en vitamina A. A menudo las soluciones ms sencillas son preferibles a la agricultura high-tech: en esto, una nocin clave es la de resiliencia.

Indicaba con sensatez Pedro Prieto en alguna ocasin que si en algn momento nuestra orgullosa civilizacin colapsase (debera decir con ms seguridad: cuando nuestra civilizacin actual inevitablemente colapse) los productos transgnicos que ahora se hacen prevalecer frente a las variedades tradicionales, sin el apoyo de la agroindustria, terminarn perdiendo la batalla de la supervivencia frente a stas. Las vacas cuyos vientres llegan al suelo para optimizar la produccin de carne caern, frente a las reses bravas si quedan o las de alta montaa. Lo mismo para todas o prcticamente todas las especies vegetales amaadas por aprendices de brujo de universidades, laboratorios y centros de investigacin de grandes corporaciones, que no podrn ganar la batalla a campo abierto de las especies cuyo experto manipulador ha sido la naturaleza durante milenios. Un sistema agroalimentario demencialmente dependiente de los combustibles fsiles puede ser considerado viable en la era del peak oil? Una elemental sensatez no aconseja ms bien orientarse hacia la agroecologa, la produccin local, la soberana alimentaria en definitiva, la resiliencia en el terreno de los productos del campo?

En las turbulencias del Siglo de la Gran Prueba, poner nuestra alimentacin bajo el control oligoplico de megaempresas es todo menos una buena idea. En el mundo de calentamiento global, descenso energtico y conflicto humano acrecentado que es nuestro mundo real del siglo XXI no el fantaseado en ensoaciones tecnoltricas-, nada ms disfuncional que el capitalismo. Cuanto ms tardemos en entenderlo y en poner fuera de juego a las elites nihilistas que estn al mando, peor ser el desastre.


Jorge Riechmann es profesor titular de filosofa moral en la UAM. Desde 2013 coordina el Grupo de Investigacin Transdisciplinar sobre Transiciones Socioecolgicas.

Fuente: http://www.eldiario.es/ultima-llamada/Transgenicos-Greenpeace-Nobel_6_533756656.html



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