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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-10-2005

Adnde fue a parar todo el dinero de Iraq?

Martin Khor
Red del Tercer Mundo

El publicitado escndalo del programa petrleo por alimentos de la ONU en Iraq puede parecer pequeo en comparacin con el caos financiero reinante en ese pas bajo la autoridad directa de Estados Unidos y el posterior gobierno interino. No se sabe el destino de miles de millones de dlares y se han descubierto contratos sospechosos, lo que ayuda a explicar la falta de obras de reconstruccin.


Cuando se habla de corrupcin en Iraq, la mayora de la gente la relaciona con el escndalo del programa petrleo por alimentos en que est involucrada la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU).

Ese sistema supervisado por la ONU, que permita a Iraq vender cantidades limitadas de petrleo para adquirir alimentos y otros bienes humanitarios, se transform en objeto de investigaciones debido a acusaciones de mal manejo de fondos, incluso por personal del foro mundial.

Una comisin investigadora determin que el secretario general de la ONU, Kofi Annan, no tuvo responsabilidad en relacin con un contrato concedido a una empresa vinculada con su hijo. Sin embargo, Annan acept su responsabilidad por la falta de supervisin adecuada del programa, y solicit la renuncia a funcionarios de alto nivel hallados culpables de delitos.

El episodio dej a la ONU, y en especial a Annan, en una posicin dbil, particularmente ante el gobierno de Estados Unidos, decidido a reformar a la organizacin mundial a su propio modo.

Recientes informes muestran, sin embargo, que hubo casos mucho ms graves de mal manejo de fondos en Iraq bajo la administracin estadounidense y el gobierno interino iraqu que lo sucedi.

Esos informes cuentan una historia de caos financiero y corrupcin increbles, y contribuyen a explicar por qu la infraestructura de Iraq, destruida durante la guerra, sigue en ruinas.

Un artculo de Ed Harriman publicado en el diario britnico The Guardian el 7 de julio demostr que, al final de la guerra de Iraq, la Autoridad Provisional de la Coalicin (APC), encabezada por el administrador civil estadounidense Paul Bremer, recibi enormes sumas de dinero.

Para cuando Bremer dej el cargo y el pas, en junio de 2004, haban desaparecido 8.800 millones de dlares, segn el artculo.

Cuando Bremer lleg a Iraq poco despus del fin oficial de la guerra, quedaban en Iraq 6.000 millones de dlares del programa petrleo por alimentos y activos congelados, y al menos 10.000 millones de dlares de las reanudadas exportaciones de petrleo. Estos fondos fueron transferidos a la APC, para que lo invirtiera en beneficio del pueblo iraqu.

El Congreso estadounidense tambin aprob un desembolso de 18.400 millones de dlares para reconstruir Iraq. Cuando Bremer regres a Estados Unidos, la APC haba gastado hasta 20.000 millones de dlares del dinero iraqu, y slo 300 millones de los fondos estadounidenses.

Varios informes de auditores que trabajan para agencias internacionales y el gobierno de Estados Unidos demostraron graves irregularidades financieras.

La APC mantuvo un fondo de 600 millones de dlares en efectivo sin que constara en ningn documento, y 200 millones de esa cantidad estaban en una oficina. El soldado estadounidense a cargo de la custodia dejaba la llave de la oficina en su mochila, que quedaba sobre su escritorio cuando iba a almorzar.

Hasta ahora, los auditores remitieron a la justicia penal ms de 100 contratos por miles de millones de dlares pagados a personal y empresas estadounidenses. Tambin determinaron que no se sabe el destino de 8.800 millones de dlares.

Los informes de los auditores concluyeron que la APC no llevaba la contabilidad del efectivo en sus bvedas, otorgaba contratos por miles de millones de dlares a firmas estadounidenses sin licitacin previa, y no tena idea del destino del dinero procedente del fondo de desarrollo invertido por los ministerios iraques interinos.

El director de un hospital iraqu declar al propio Harriman que, cuando iba a firmar un contrato, un alto militar estadounidense representante de la APC tach el precio original y lo duplic. Cuando el director del hospital protest, el oficial estadounidense le explic que el incremento (ms de un milln de dlares) era su compensacin por retiro.

Cuando miembros del Consejo del Gobierno Iraqu preguntaron a Bremer por qu la reparacin de una fbrica de cemento costara 60 millones de dlares en lugar de los 20 millones acordados, el administrador civil les habra respondido que deban estar agradecidos a la coalicin invasora por haberlos salvado de Saddam Hussein.

La propia oficina del inspector general de la APC, subordinada al Congreso estadounidense, descubri que las autoridades no se aseguraban de respaldar sus transacciones con la documentacin necesaria, que se pagara un precio justo por los servicios ni que los contratistas recibieran el precio acordado en los contratos.

En las semanas previas a la partida de Bremer de Iraq, la APC otorg nuevos contratos por ms de 3.000 millones de dlares. El inspector general de la APC revis 225 de esos contratos, por un valor de 327 millones de dlares, y hall que se haban realizado pagos subdeclarados por 108 millones, y que haba obligaciones impagas sobredeclaradas por 119 millones.

Otras auditoras determinaron que millones de dlares en efectivo desaparecieron del Banco Central iraqu, que no haba noticias de entre 11 y 26 millones de dlares procedentes de propiedades iraques confiscadas por la APC, y que se haban pagado millones de dlares a contratistas por trabajo fantasma. En un avin con destino a Lbano, se encontr dinero iraqu equivalente a 6,5 millones de libras, enviado por el ministro del Interior de Iraq, designado por Estados Unidos.

Una nueva auditora descubri que no se haba dado debida cuenta de 8.800 millones de dlares, todo el gasto del gobierno interino iraqu de octubre de 2003 a junio de 2004. Un ministerio otorg 430 millones de dlares en contratos sin que los asesores de la APC vieran documentacin alguna.

Otro informe revel que agentes estadounidenses en Iraq no pudieron explicar el destino de 96 millones de dlares. La declaracin financiera de uno de los agentes fue sobrevaluada en 2,8 millones. Otro agente recibi 23 millones de dlares sin la correspondiente documentacin, y un tercero slo present comprobantes de 6,3 millones de dlares pagados a contratistas, de los 23 millones que se le haban entregado.

Entonces, adnde fue a parar todo el dinero?, pregunt Harriman. Las escuelas, los hospitales y las redes de agua y electricidad, que deban beneficiarse de esos fondos, estn en ruinas. La conclusin inevitable es que muchos de los agentes pagadores estadounidenses se apoderaron de grandes cantidades de efectivo para s mismos, mediante dulces acuerdos con sus contactos iraques, afirm.

Un informe publicado el 19 de septiembre en el diario londinense The Independent revel que los escndalos financieros continuaron tras la disolucin de la APC. El ministro de Finanzas de Iraq, Al Allawi, declar al peridico que 1.000 millones de dlares haban sido saqueados del Ministerio de Defensa.

Supuestamente, el dinero se gast en compra de armas a Polonia y Pakistn. Pero Allawi observ que los contratos se otorgaron sin licitacin previa, que se firmaron con una empresa con sede en Bagdad y no con los proveedores extranjeros, y que el dinero se pag por adelantado.

Adems, los equipos militares obtenidos estaban en malas condiciones. Ametralladoras adquiridas por 3.500 dlares cada una consistan en realidad en malas copias que valan apenas 200 dlares, y se pag 16 centavos por balas que valan entre cuatro y seis centavos.

Una auditora realizada en el Ministerio de Defensa prob que 500 millones de dlares desaparecieron, pero el monto podra ascender al doble de esa cifra, segn el Ministerio de Finanzas. El dinero desaparecido de todos los ministerios designados por Estados Unidos en 2004 se aproximara a los 2.000 millones de dlares.

Segn Allawi, entre 500 y 600 millones de dlares desaparecieron de los ministerios de Energa Elctrica, Transporte, Interior y otros. Esto ayuda a explicar por qu el suministro elctrico de Bagdad ha sido tan malo desde la cada de Saddam Hussein, hace 29 meses, aunque las autoridades estadounidenses y posteriores gobiernos iraques afirman que estn haciendo todo lo posible para mejorar la generacin de energa, coment The Independent en el artculo mencionado.



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