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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-08-2016

Un siglo del asesinato de Roger Casement, precursor de la solidaridad internacionalista

Jos Antonio Gutirrez D.
Rebelin


El 3 de Agosto de 1916, en la prisin de Pentonville, Londres, el revolucionario y humanista, nacionalista e internacionalista irlands, Roger Casement, era ahorcado por cargos de traicin a la Corona britnica. Su muerte fue la ltima de las ejecuciones de los lderes del republicanismo irlands acusados de haber participado en la insurreccin irlandesa de ese ao. Cien aos despus, su ejemplo de vida sigue siendo una inspiracin para quienes practican la solidaridad internacionalista en todo el mundo y para quienes buscan alterar las estructuras del poder en un mundo en el cual se ha convertido a la fuerza bruta en la nueva racionalidad de la poca.

De sbdito imperial a revolucionario anti-colonial

Habiendo nacido, en 1864, en el seno de una familia anglo-irlandesa protestante -privilegiada en el orden colonial de esa poca, aun cuando estuvieran econmicamente arruinados-, desde muy temprano Casement trabaj en las colonias britnicas en frica. Aun cuando entonces comenz a familiarizarse con la miseria y la explotacin que el sistema colonial trae necesariamente consigo, Casement era, en esta poca, un frreo defensor del imperialismo britnico. Segn una carta escrita por l a una amiga, es solamente con la Guerra de los Ber [1], en 1899, sobre todo a raz del trato bestial que los ingleses dieron a los ber, que comenz a cuestionarse la bondad del imperio: Cuando la Guerra de los Ber, yo estaba alejado de Irlanda haca aos fuera de contacto con todo aquello que era nativo a mi corazn y a mi mente haba aceptado el imperialismo el dominio britnico deba extenderse a toda costa, porque era lo mejor para todo el mundo, y quienes se opusieran a esa extensin deban ser, por derecho, aplastados bueno, al final, esa guerra me gener cierto recelo, y los campos de concentracin an ms. Pese a sus reticencias, gracias a su conocimiento del contexto y las culturas africanas, Casement termina trabajando en el servicio colonial britnico, para luego ser transferido, en 1901, al servicio consular britnico. Es en este trabajo que en 1903 se le da por misin investigar las atrocidades de la corona belga en las explotaciones del caucho en el Congo. Su primer informe fue publicado en 1904; en l relata los tratos crueles e inhumanos que sufra la poblacin colonizada por la industria del caucho que incluan el asesinato, la tortura, la mutilacin y la violacin. Este informe gener gran polmica, y fue utilizado como un arma propagandstica por el Imperio Britnico, deseoso de mostrarse al mundo como un Imperio ilustrado, racional, en contraste con la barbarie del Rey Leopoldo de Blgica en el Congo. A raz de este informe, a Casement se le dio un ttulo nobiliario y se le llamara Sir.

El servicio consular llev a Casement a Brasil, donde escuch de las atrocidades de la Peruvian Amazon Company (Casa Arana) en el Putumayo. Debido a que se denunci la participacin de accionistas britnicos en las operaciones de esta explotacin, l viaj en 1910 y 1911 al Putumayo, al sector alrededor de La Chorrera (actualmente departamento del Amazonas, Colombia) donde pudo comprobar que el repertorio de brutalidad utilizado para explotar a los indgenas de la zona (murui [2] y bora, entre otros), era calcado al que haba visto en el Congo. Descubri tambin que la empresa haba contratado el servicio de negros trados de Barbados, para servir de capataces y maltratar a los indios, pero que a su vez, ellos mismos eran maltratados: la pirmide de la humillacin y la brutalizacin colonial en accin. Sus denuncias, publicadas en 1912, recibieron mucho menor eco que las del Congo, pues no habran tenido la misma utilidad geopoltica y esta vez la crtica llegaba al corazn mismo del imperio britnico. Sin embargo, el escndalo forz a los accionistas britnicos a retirar sus inversiones de la Casa Arana y a relocalizar las plantaciones de caucho en el sudeste asitico. Esta industria creca en gran medida por la industria automovilstica, que arrancara a finales del siglo XIX y comenzara en masa en los albores de 1900. Coincidentemente, Dunlop, la primera fbrica de neumticos en el mundo, fue fundada en Dubln en 1889, con lo cual las atrocidades que Casement presenciara en el Congo y en el Putumayo, tenan un vnculo directo con la realidad de Casement y la condicin colonial de Irlanda.

La insurreccin de 1916 y su linchamiento jurdico

Su malestar con la situacin en que se encontraba, lo llev en 1913 a renunciar al servicio a la Corona y en 1915 renunci a su ttulo nobiliario. La experiencia de Casement y su mirada humanista sobre el mundo, hicieron que pese a su posicin privilegiada, abrazara la causa de la independencia irlandesa, estableciendo el vnculo entre las atrocidades en las colonias y en Irlanda misma, como l mismo confes en 1907: Me di cuenta que estaba observando esta tragedia con los ojos de otra raza, la de un pueblo que otrora haban sido ellos mismos cazados. Vinculndose tempranamente a Sinn Fin, el partido republicano irlands fundado en 1905, eventualmente terminara implicado en la insurreccin de Pascuas de 1916, primer intento de independencia irlands en el siglo XX. Debido a su experiencia consular, tuvo por misin conseguir armas en Alemania pas que entonces se encontraba envuelto en la primera guerra mundial con el Imperio Britnico-, pas en el que pas 18 meses, intentando negociar armas y la formacin de un batalln con presos de guerra de origen irlands. Finalmente, consigui armas para iniciar la insurreccin irlandesa en contra del colonialismo britnico. Aunque el movimiento republicano irlands declaraba no servir ni al rey ni al kiser en el contexto de la guerra, la declaracin de independencia de 1916 mencionaba a nuestros galantes aliados en Europa; de la misma manera que los republicanos de 1798 se haban apoyado en la Francia revolucionaria, y que la campaa del IRA en las dcadas de 1969-1990 se apoy en la masiva inmigracin irlandesa en EEUU (una de las razones por las cuales esta guerrilla utilizaba Armalites norteamericanas en vez del conocido AK47), los contactos extranjeros eran claves para garantizar el xito de una campaa militar en un pas tan pequeo como Irlanda. El barco que traera las armas fue interceptado en las costas de Irlanda y Roger Casement fue arrestado en Banna Strand en el condado de Kerry, en la remota costa sur-occidental del pas. Sin armas, la intentona insurreccional estaba condenada al fracaso.

Protest enrgicamente que en Londres se le juzgara por traicin y no por rebelin. l ya haba cortado sus vnculos con la Corona, repudiado su ttulo, y consideraba una afrenta que se le considerase traidor asumiendo su supuesta lealtad a un gobernante colonial. Convirti su juicio en un espacio desde el cual hizo una elocuente defensa del republicanismo, de sus principios humanistas, de su visin anti-colonial. En sus palabras, queda claro que el nacionalismo y el internacionalismo de Casement nunca estuvieron en contradiccin. Su internacionalismo no era un vago sentimentalismo por los nativos, sino una activa y frrea denuncia del vnculo entre la explotacin capitalista y la barbarie colonial. En esta denuncia se hermanaban los pueblos del mundo en una gran lucha, que no era particular de ningn pueblo aunque asumiera formas particulares en todos ellos. Como dijo valientemente en el banquillo de los acusados, el imperio britnico y el colonialismo britnico, son, en todas partes, una usurpacin a los derechos de la humanidad. Cuando los nacionalistas irlandeses reclamamos nuestro derecho a la auto-determinacin no damos un golpe slo a nuestro sometimiento nacional, sino tambin a las cadenas que sostienen a frica y a Asia en la misma humillacin [3].

Su nacionalismo no fue ni el chovinismo prepotente de las naciones que se creen con mandato divino o con deber civilizatorio para oprimir a los dems, ni el conservadurismo chovinista de quienes se aferran a los sables y las sotanas para defender, con la patria a flor de labios, la injusticia social, mediante la vieja cantilena de tradicin, familia y propiedad. No. Su nacionalismo era el sueo humilde de que Irlanda se convirtiera en una ms en el concierto de las naciones, como rezaba la Proclamacin de 1916, ni por abajo ni por encima de otros pueblos; una nacin que reclamara la propiedad colectiva de sus bienes y que tratara con igualdad a todos sus hijos (ie., ciudadanos). Antes de asesinarlo fsicamente, la Corona busc asesinarlo moralmente. Comenzaron a publicarse una serie de documentos sobre la supuesta homosexualidad de Casement, para quitarle respaldo popular a la causa por su amnista. Hasta el da de hoy subsiste el debate si esos documentos son o no verdicos; discusin tan bizantina como intil. La sexualidad de Casement es irrelevante y no tiene ningn impacto, ni negativo ni positivo, sobre su legado. Sin embargo, esta campaa retrata a la Corona britnica de cuerpo entero: intolerante, patriarcal, opresiva. Aun as una serie de personalidades del mundo de la literatura, de la academia, de la poltica, de la religin, de la ciencia y aun el entonces presidente de Colombia, Jos Vicente Concha Ferreira [4], pidieron clemencia para Casement. Pero todo fue en vano, pues el juicio era una pantomima: la decisin estaba tomada que el castigo deba ser ejemplar.

Un siglo despus, el espectro que pena al sistema

Luego el ensaamiento sigui con el cuerpo de Casement. Despus de su asesinato fsico, su cuerpo permaneci en manos britnicas hasta 1965, ao en que sus restos fueron devueltos a Irlanda. Hoy se encuentra sepultado en el cementerio de Glasnevin, en Dubln, rodeado de otros mrtires de la revolucin en Irlanda. Pero la voluntad de Casement fue ser enterrado en la baha de Murlough, en el condado de Antrim en Irlanda del Norte. Debido a que esa zona de Irlanda an est ocupada por Inglaterra, ha sido imposible cumplir con la voluntad de Casement, pues las autoridades de ese pas prohibieron que Casement fuera enterrado ah, para evitar la exaltacin de sentimientos nacionales entre la poblacin local.

La visin de Casement hasta el da de hoy permanece sin realizarse. Irlanda permanece dividida, su parte norte an ocupada por Inglaterra; el mundo, despus de haber vivido la ola descolonizadora en la post-guerra, ha vuelto a vivir en la forma de la llamada globalizacin- un oprobioso neo-colonialismo, mientras los nuevos imperios se creen con derecho a bombardear, ocupar y masacrar a quienes consideran salvajes. As como su nacionalismo es indisociable de su internacionalismo, su humanismo es indisociable de su espritu revolucionario, transformador. El destino de Casement est, an en su muerte, conectado al destino de la humanidad. Su cuerpo aguarda pacientemente ser llevado a la plcida baha de Murlogh; pero tendrn que producirse muchos cambios en el mundo para que eso pueda realizarse, entre ellos, la descolonizacin de Irlanda del Norte. Entonces, por fin el cuerpo de Casement pueda, quizs, descansar en paz. Mientras tanto, Casement sigue siendo la espina en el costado de la opresin colonial y de la explotacin capitalista, un espectro que pena a este sistema, y su slo recuerdo, sigue constituyendo un acto subversivo.

Notas

[1] La Guerra de los Ber, fue un conflicto que enfrent al Imperio Britnico con la Repblica de Transvaal y con el Estado Libre de Orange, ambas entidades de colonos de origen holands, llamados hasta el presente, ber. Durante este conflicto, el Imperio Britnico anex ambos Estados, dando origen a la actual Repblica Sudafricana. Aunque este conflicto era un conflicto inter-colonial, entre dos Estados institucionalmente racistas (la palabra apartheid es una expresin afrikans, la lengua hablada por los ber) y un Imperio igualmente racista se peleaban el control de las minas de oro sudafricanas, el trato bestial del Imperio gener un fuerte rechazo en muchos rincones del planeta, particularmente en Irlanda, donde esta guerra cristaliz la imagen perversa del Imperio. Durante el conflicto, la Corona Britnica mont campos de concentracin para los civiles ber y toda una estrategia de hambrearlos y envenenarles las aguas, mientras los ber enfrentaban mediante la lucha guerrillera a un enemigo muy superior que moviliz tropas desde todos los rincones del Imperio. No fueron pocos los republicanos irlandeses que fueron a pelear en contra del Imperialismo Britnico a esa guerra, entre ellos John MacBride, quien despus sera ejecutado en 1916 por su rol en la insurreccin en Irlanda.

[2] Llamados frecuentemente huitotos.

[3] Las principales colonias britnicas se encontraban en ambos continentes.

[4] Ac jugaron razones de orden geopoltico, pues las denuncias de Casement de la Casa Arana dieron al Estado colombiano un argumento humanista desde el cual reclamar la soberana efectiva sobre esos territorios, cuestin que se zanj con la Guerra de 1932.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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