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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-08-2016

Informe de "The Lancet"
La situacin sanitaria en Iraq, bajo una presin extrema

Paul C. Webster
The Lancet

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos.


La guerra ha diezmado el sistema sanitario en Iraq, las instalaciones sanitarias han sido destruidas y no se han reconstruido y los mdicos han huido de la extrema violencia del pas, informa Paul C Webster.

Ms de 13 aos despus de la ocupacin de Iraq encabezada por Estados Unidos en marzo de 2003 los observadores sobre el terreno sealan que su sistema sanitario se encuentra actualmente en unas condiciones mucho peores que las descritas por Clare Short, la entonces Secretaria de Desarrollo de Reino Unido, siete semanas despus de la ocupacin. Los hospitales, las clnicas, las instalaciones sanitarias y las plantas de tratamiento de agua tiene una necesidad urgente de mantenimiento, explic entonces Clare Short en la Cmara de los Comunes britnica. A consecuencia de ello las vidas del pueblo iraqu son peligrosamente frgiles.

Esta advertencia de Clare Short, citada en el Informe de la Investigacin sobre Iraq [Report of the Iraq Inquire] publicado el 6 de julio [de 2016] por la comisin de investigacin nombrada por el gobierno y presidida por Sir John Chilcot, parece que no tuvo mucha incidencia en los planificadores militares antes y durante la ocupacin y la guerra que vino despus y que contina todava. Segn el Informe, que describe el estrepitoso fracaso de las obras de reconstruccin llevadas a cabo por Estados Unidos y Reino Unido en Iraq, el gobierno britnico no consider adecuadamente los efectos probables y reales de sus acciones militares, incluidos no solo las vctimas civiles directas sino tambin los costes indirectos que han supuesto para los civiles a consecuencia del empeoramiento de las condiciones sociales, econmicas y sanitarias.

Para cuantificar estos costes civiles el Informe cita un anlisis llevado a cabo en 2013 por un equipo de investigadores estadounidenses, canadienses e iraques que calcularon que haba un exceso de 461.000 personas muertas desde 2003 a 2011, la mayora de ellas debido a la violencia directa, aunque el Informe explicaba que aproximadamente una tercera parte de ellas se deba a causas indirectas, como la falta de funcionamiento de los sistemas de salud, sanitarios, de transporte, comunicacin y otros.

Un informe publicado en 2004 por el ministerio de Sanidad iraqu sealaba muchos fallos en el sistema sanitario casi dos aos despus de la ocupacin. Informaba que aproximadamente el 60% de los 1.717 centros de atencin primaria tena una necesidad extrema de rehabilitacin o de ampliacin. Aproximadamente el 80% de los centros de atencin primaria careca de un generador operativo y un 90% careca de agua corriente. Reconoca que haba una fuerte carencia de medicinas y de artculos bsicos. Un 90% de los 197 hospitales del pas necesitaban una profunda rehabilitacin, explicaba el ministerio de Sanidad. La calidad de la atencin sanitaria se ha deteriorado progresivamente.

Tras describir la escasez crtica de matronas y de otros profesionales sanitarios, el ministerio de Sanidad describa un sistema extremadamente centralizado en el que no hay gestin ni habilidades financieras, escasea la tecnologa de informacin sobre la salud y la corrupcin se ha generalizado y supone un problema fundamental.

Empeoramiento de la situacin sanitaria

Doce aos despus de que el ministerio de Sanidad reconociera esos problemas varios funcionarios de la OMS y de UNICEF que trabajan en Iraq afirman ahora que el sistema sanitario del pas se ha deteriorado an ms debido a los fuertes recortes presupuestarios provocados por la bajada del precio del petrleo y el desplazamiento de millones de civiles a causa del conflicto entre las tropas gubernamentales y los grupos insurgentes. En junio de 2015 la OMS informaba de que 14 grandes hospitales y otras 170 instalaciones sanitarias haban dejado de ser funcionales o estaban destruidos, y que el 45% de los profesionales sanitarios haban sido desplazados. Esto ha creado unas lagunas considerables en la provisin de la atencin sanitaria, incluidos los servicios especializados, como traumatologa y obstetricia, informaba la OMS. El conflicto tambin ha deteriorado gravemente el sistema nacional de adquisicin y distribucin de suministros mdicos.

Dos mdicos e investigadores iraques que hablaron con The Lancet manteniendo el anonimato por temor a represalias violentas tambin describen el sufrimiento generalizado de los civiles y unas carencias graves, as como una profunda corrupcin dentro del sistema sanitario iraqu.

La intensificacin del conflicto desde 2014 ha tenido un impacto catastrfico sobre los nios, afirma el representante de UNICEF en Iraq Peter Hawkins, el cual calcula que el ndice de vacunacin infantil en algunos distritos es de solo el 50%. Algunos hospitales y centros de atencin primaria han informado de que los casos que se atienden han aumentado un 50% al tiempo que los profesionales sanitarios con frecuencia huyen para salvar sus vidas, con lo que los servicios carecen de personal. Hawkins aadi que desde 2014 la ONU ha verificado ms de 50 ataques contra instalaciones mdicas y personal sanitario.

Hawkins considera que el sistema sanitario se encuentra bajo una presin extrema. Se ha roto el acuerdo que haba entre el ministerio de Sanidad y el pblico. Las competencias mdicas estn ah, pero simplemente no hay presupuesto.

Segn informa UNICEF, casi una cuarta parte de los nios iraques estn raquticos, en gran parte debido a la desnutricin, a la mala salud maternal y a las enfermedades. En 2016 ms de una cuarta parte de los nacimientos en Iraq no sern atendidos por ningn miembro del personal sanitario. UNICEF aade que en las zonas afectadas por el conflicto los servicios de urgencias de obstetricia y neonatales se han visto muy afectados. Las muertes de los recin nacidos suponen un 56% de las muertes de nios menores de 5 aos y poco ms de la mitad de estas muertes ocurren dentro de las primeras 24 horas de vida.

Hawkins hace especial hincapi en los efectos que tiene para la salud el muy deteriorado sistema de suministro de agua. UNICEF informa de que fuera de las ciudades uno de cada cuatro nios se aprovisiona de agua en ros y arroyos. UNICEF afirm que aunque el 94% de los hogares tiene acceso a los servicios municipales de agua, solo un 53% confa en el agua del grifo.  

Poblacin desplazada

Altaf Musani, representante de la OMS y Jefe de Misin en Iraq, seala que hasta el momento 3.4 millones de personas en todo Iraq se han visto obligadas a abandonar sus hogares. Solo en mayo y junio de este ao otras 85.000 personas huyeron de Faluya, a una hora de camino en coche desde Bagdad, en medio de una batalla para recuperar gran parte de la ciudad en manos del ISIS. La ONU alerta ahora de que las prximas ofensivas militares, incluido un ataque a la ciudad de Mosul al norte, podran desplazar al menos a otros 2.3 millones de personas. Un estudio reciente sobre la seguridad alimentaria de las personas desplazadas concluy que el 22% de los hogares no puede satisfacer sus necesidades bsicas. Casi tres cuartas partes de las personas desplazadas mencionaban la falta de comida.

Una mdica e investigadora desplazada de Faluya que trabaja actualmente en un hospital cercano a la ciudad ofreci a The Lancet, preservando el anonimato, una descripcin igual de sombra de la atencin sanitaria de Iraq. Explic que casi el 80% de sus pacientes se quejan de diarrea y de hambre ya que la mayora son personas que viven en los campos de refugiados y han sido desplazadas de Faluya y sus alrededores, donde se estn produciendo unas agresivas operaciones militares para luchar contra el ISIS. Aadi que a menudo ni siquiera se pueden obtener los medicamentos ms bsicos, como los antibiticos.

Falta de mdicos 

En ausencia de ley y orden, y ante el caos reinante, las vidas de los mdicos siempre estn amenazadas, no hay una ley o una constitucin que los apoye o se preocupe por su seguridad, explic. Desde 2003 cientos de mdicos han sido asesinados sin que se sepa quin los ha matado o por qu.

El representante de la OMS Altaf Musani describe una crisis con cuatro facetas del sistema sanitario iraqu motivada por la violencia generalizada, las enormes cantidades de personas desplazadas, una situacin poltica cercana a la parlisis y los recortes de los presupuestos del gobierno motivados por el precio del petrleo. Advirti que puede que se cierren muchas instalaciones sanitarias debido a las dificultades financieras. Es necesaria una reforma? Sin lugar a dudas.

Musani seala que en 2016 varias organizaciones humanitarias pidieron 891 millones de dlares para ayudar los 7.3 millones de iraques ms vulnerables. A finales de junio de 2016 solo se haba proporcionado un poco ms del 35% del dinero solicitado y Reino Unido haba suministrado solamente 1.5% de este.

En Bagdad un veterano mdico e investigador que habl con The Lancet manteniendo el anonimato afirm que la atencin sanitaria empez a deteriorarse despus de la ocupacin de 2003 y la guerra debido a la migracin de los profesionales que huyeron debido a los asesinatos, secuestros, chantajes y amenazas.

Corrupcin en el sector sanitario

Este mdico e investigador explic que el ministerio de Sanidad ahora est dirigido por personas de diferentes partidos cada una de las cuales tiene un objetivo principal, que es beneficiar al partido que le ha nombrado para ese cargo y que le proteger ante cualquier queja. Aadi que la corrupcin casi est legitimada en el ministerio de Sanidad, y probablemente en otros ministerios, ya que las personas responsables son miembros intocables de algunos partidos y estn apoyadas por las milicias. Se han apropiado de los millones de dlares que sobre el papel se haban destinado a mejorar el sistema sanitario. Ningn profesional honrado puede asomar la cabeza porque est seguro o segura de que la perder.

Los dos mdicos e investigadores iraques que hablaron con The Lancet manteniendo el anonimato afirmaron que dentro del sistema pblico de salud se han hecho comn hacer pagos extras por medicinas y atencin mdica. Goran Zangana, mdico iraqu e investigador de polticas de salud en la Escuela de Ciencias Sociales y Polticas de la Universidad de Edimburgo, explic que a instancias de los administradores britnicos y estadounidenses de Autoridad Provisional de la Coalicin el gobierno iraqu introdujo despus de la ocupacin de 2003 un paquete de servicios bsicos de salud en los que el usuario deba pagar una cuota. Zangana afirma que parte de esta poltica se copi de las polticas sanitarias de Afganistn en un intento sistemtico de reducir las prestaciones de los servicios del sector pblico en Iraq, que anteriormente tena el mejor sistema de salud pblico de Oriente Prximo. Esta poltica han demostrado ser desacertada.


Fuente: http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(16)31073-X/abstract

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y a Rebelin como fuente de la misma.



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