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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-08-2016

Costa Rica: Precarizacin laboral, contaminacin ambiental y deforestacin
Expansin del monocultivo de pia y la prdida de derechos

Giorgio Trucchi
Rel-UITA


Durante las ltimas dcadas, Costa Rica ha venido impulsando un modelo agroindustrial basado en la expansin de monocultivos a gran escala, que ha intensificado de forma alarmante la presin sobre el recurso tierra, agua y fuerza de trabajo.

El monocultivo de pia se enmarca en este contexto preocupante.

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La superficie sembrada de cultivos permanentes en Costa Rica es de 558 mil hectreas, de las cuales 354 mil corresponden a los principales cultivos, en los que destacan el caf con el 23,8 por ciento, seguido por la palma aceitera 18,8 por ciento, la caa de azcar 18,4 por ciento, el banano 14,6 por ciento y la pia con el 10,6 por ciento, seala el VI Censo Nacional Agropecuario (2015).

Por su parte la produccin de pia ha tenido un auge nunca antes visto en otros rubros.

De acuerdo con datos de la Secretara Ejecutiva de Planificacin Sectorial Agropecuaria (Sepsa) el rea sembrada de pia triplic entre 2000 y 2014, y actualmente tiene una extensin de poco inferior a las 40 mil hectreas.

En este mismo perodo, el valor de las exportaciones de la fruta se increment en un 715 por ciento, pasando de 121 millones de dlares en el ao 2000 hasta 865 millones en 2014.

Actualmente, el sector est en manos de unos 550 productores. El 91 por ciento del rea total sembrada se concentra en 108 fincas con ms de 100 hectreas. Las restantes 1.120 tienen extensiones menores. La produccin de pia genera unos 28 mil empleos directos.

La Cmara Nacional de Productores y Exportadores de Pia (Canapep) siempre ha minimizado el impacto negativo de la expansin de la pia sobre el medio ambiente y el ser humano. Sin embargo, organizaciones sociales y sindicales aseguran que la produccin de pia va de la mano con la prdida de derechos laborales y la contaminacin ambiental.

Sobre los efectos de la expansin de la pia en Costa Rica, La Rel convers con Maikol Hernndez, secretario general del Sindicato Industrial de Trabajadores Costarricenses del Banano y Afines Libre (SINTRACOBAL) y de la Federacin Nacional de Trabajadores de la Agroindustria y Afines (FENTRAG).

-Cmo ven, desde la FENTRAG, el auge del cultivo de pia en el pas?

-Es algo que nos tiene sumamente preocupados. En los ltimos aos, las grandes transnacionales productoras y comercializadoras han venido acaparando tierra y cuotas de exportacin, a expensas de cientos de productores independientes que han salido del mercado.

El grueso de la produccin se concentra en el norte del pas, en la zona fronteriza con Nicaragua, donde el 90 por ciento de la mano de obra es migrante y la presencia de mujeres es muy elevada.

Si tomamos en cuenta que ya en Costa Rica el sector agrcola es donde se pagan los peores salarios, las condiciones en que viven y trabajan esas personas migrantes han generado grandes anillos de pobreza alrededor de las plantaciones de pia.

-Cules son estas condiciones?

-Las y los trabajadores estn expuestos a una serie infinita de violaciones de sus derechos, an ms si se trata de mujeres. Bajos salarios, jornadas extenuantes de ms de 8 horas, contratos laborales temporales, muchas veces sin reconocimiento de derechos como vacaciones, seguridad social, seguro de riesgos del trabajo, aguinaldo, maternidad.

Tambin hay casos de maltrato por jefes y administradores, persecucin laboral a quienes reclaman derechos, acoso sexual e irrespeto a los derechos de la mujer trabajadora.

Por otra parte, las plantaciones de pia se encuentran en zonas muy retiradas y de difcil acceso, y todo alrededor se crean cordones de seguridad. Estos elementos dificultan el trabajo de los promotores sindicales, y hasta para las autoridades del trabajo el acceso resulta muy complicado.

Feudalismo y antisindicalismo

-Cmo ha desarrollado su trabajo la FENTRAG?

-Desde que nos constituimos en 2012 decidimos que el tema de la expansin del cultivo de pia en Costa Rica iba a ser una prioridad.

Con el objetivo de afiliar a trabajadores y trabajadoras de la pia y otras frutas, constituimos el Sindicato de Trabajadores de la Pia y Frutas Tropicales (Sintrapifrut) y comenzamos a trabajar en la zona de San Carlos, limtrofe con Nicaragua.

Eso nos permiti detectar y analizar algunos factores que impactan de forma ms severa en las y los trabajadores, como por ejemplo el tema salarial.

Mientras las grandes transnacionales hacen sus inversiones y obtienen grandes ganancias, los trabajadores no llegan ni siquiera a cubrir sus necesidades bsicas. En muchos casos son contrataciones temporales que generan una rotacin constante en las fincas. Por un lado esta estrategia implementada por las empresas permite obviar el pago de cualquier tipo de prestacin social, por el otro facilita la creacin de listas negras.

Si un trabajador intent afiliarse o conformar un sindicato ya nadie lo va a contratar. Est acabado.

-En este contexto la accin sindical resulta muy complicada

-Efectivamente se ha vuelto muy compleja, an ms en el sector privado, donde se concentra el 86 por ciento de la Poblacin Econmicamente Activa (PEA) pero el nivel de sindicalizacin es del 2 por ciento y la cobertura de negociacin colectiva no llega al 0,4 por ciento.

Lo que vemos en el sector pia es una violacin sistemtica a la libertad sindical y a la negociacin colectiva, como parte del modelo antisindical costarricense que se ha instalado en el pas desde hace dcadas.

-Qu estrategias implementan las transnacionales para contrarrestar la afiliacin sindical?

-Son muchas, pero quiero mencionar algunas, como por ejemplo la conformacin y promocin de las asociaciones solidaristas, los comits permanentes de trabajadores y el comercio justo.

En el caso del comercio justo, las transnacionales lo usan como elemento para reforzar estos falsos mecanismos de organizacin de los trabajadores, vendindoles la idea que de esta manera mejorar la situacin de la finca y sus condiciones de trabajo.

En realidad se trata de herramientas patronales para contrarrestar la sindicalizacin. Las empresas despiden, chantajean, ofrecen dinero y gozan de un apoyo meditico importante para garantizar el control absoluto en sus fincas. En toda Costa Rica an no existe una sola convencin colectiva que regule las relaciones laborales y las condiciones de empleo en el sector de la pia.

La batalla donde los recursos naturales y la gente pierden

-Qu otros impactos tiene el monocultivo de pia?

-Hay fuertes impactos ambientales tanto por el uso masivo de agrotxicos para el control de plagas, como por la destruccin de bosques ya que las plantaciones de pia necesitan de luz brillante o pleno sol. Hay comunidades de la regin de Siquirres, Limn, cuyos acuferos fueron contaminados por empresas dedicadas al cultivo de pia.

Estamos hablando de una 30 mil personas que desde hace aos reciben agua por medio de cisternas, porque el uso excesivo y descontrolado de agrotxicos han contaminado manantiales y aguas subterrneas.

Adems, la expansin desmedida de la produccin de pia ha venido ocasionando daos al suelo, deforestacin, matanza de especies, desvo de ros y riachuelos.

Fuente: Rel-UITA

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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