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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-08-2016

Entrevista a Melani Cendoya, residente en Cartagena de Indias (Colombia), donde colabora el un proyecto que busca otro tipo de voluntariado
FEM y el voluntariado no asistencialista

Luca Baskaran
Diagonal


El voluntariado ha sido frecuentemente criticado desde distintos frentes. Lo que en principio debera ser una expresin de solidaridad, muchas veces se convierte en un acto narcisista que tiene ms que ver con la bsqueda de la satisfaccin personal y la selfie con los pobres que con el altruismo.

Melani Cendoya (Zarauz, 1988) fue, como muchas otras, con la intencin de ver, or, conocer, aprender, ayudar. Su plan inicial era estar unos pocos meses, pero Colombia y sus habitantes la cautivaron. Tres aos despus, sigue viviendo en Cartagena de Indias, una de las capitales con mayor tasa de miseria del mundo. Hablamos con ella sobre su proyecto en FEM y el voluntariado no asistencialista.

Cmo fueron tus comienzos en Colombia?

Al llegar, empec a trabajar con una fundacin que estaba ms pendiente de las apariencias que de otra cosa. Poco despus conoc a la politloga y pedagoga Ana Mara Gonzlez Forero y me encant su filosofa no asistencialista y su forma de trabajar. El voluntariado no consiste en dar lo que t tienes, lo que te sobra o lo que t piensas que ellos necesitan. Ellos tambin tienen capacidad de decisin.

Hace siete aos, Ana Mara fundaba FEM (Fundacin por la Educacin Multidimensional). En principio estaba enfocada nicamente a la educacin infantil, pero posteriormente se dio cuenta de que haba muchos ms frentes en los que intervenir si quera superar la desigualdad. En FEM no intentamos luchar contra la pobreza, sino contra la desigualdad, que es cada vez mayor, tanto a nivel econmico como de oportunidades, acceso a la salud pblica o participacin ciudadana.

Con qu comunidades trabajis?

Trabajamos con las comunidades ms afectadas por la desigualdad: poblaciones indgenas y afro principalmente. A pesar de que la Constitucin de 1991 trajo consigo leyes de derechos histricos que protegan a estas comunidades, la mayora los desconocen. Aqu cerca, por ejemplo, hay una comunidad a la que una marca hotelera est expulsando de su tierra, cuando en realidad ellos tienen derecho a reclamar ese territorio pidiendo la titulacin colectiva. As, si alguien quisiera intervenir en ese territorio, tendra que hacer una consulta previa. Si la comunidad no quiere, no se puede intervenir, por mucho dinero que tengas.

Qu hacis desde FEM para apoyar a estas comunidades?

Principalmente, trabajamos en dos frentes: Hbitat, o la forma de relacionarse con el espacio del que disponen, y Emprendimiento, donde incuban negocios base de pirmide. En FEM les ofrecemos asesoramiento jurdico, contable, de marketing y de plan de negocio. Intentamos impulsarles para que sean ellos los que decidan de qu van a vivir, cmo van a vivir y cmo quieren gestionar su tiempo.

Muchos de los territorios donde viven estn en zonas de riesgo: desprendimientos, inundaciones Nosotras no hacemos la funcin del Estado, que es movilizarlos a otro lugar, sino que nos centramos en hacer de su espacio un espacio habitable. En el barrio de El Pozn, por ejemplo, las calles estn sin pavimentar, no tienen sistema de alcantarillado ni agua, y tienen un cao contaminado al lado. Encontramos a una comunidad de madres que decidieron organizarse bajo el nombre de AMOR (Asociacin de Mujeres Organizadas) y que crearon un banco comunitario. Tenan un espacio medio vaco que se estaba usando para tirar basura y queran hacer un parque, ya que El Pozn no contaba con un espacio para los ms pequeos. Como para el gobierno estas mujeres son invisibles, desde FEM decidimos intervenir haciendo de puente para que pudiesen negociar con dos instituciones: la Universidad de Pensilvania y la empresa de reciclaje Esentia. Despus de muchos meses de trabajo, conseguimos que la Universidad de Pensilvania viniera con once estudiantes (arquitectas, paisajistas urbanos y profesores) y que Esentia nos donase plstico reciclado. As, si la zona se inunda, el material no se ve afectado. Tambin les propusimos crear una pequea start up de catering para que cuando El Pozn reciba visitas, sean ellas las que se encarguen de hacer la comida, servir...etc. No intervenimos en comunidades que no estn preparadas. Vimos que las mujeres de AMOR estaban muy motivadas y por eso decidimos intervenir.

Cul es vuestro objetivo con la comunidad de El Pozn?

Nuestro objetivo es que ellos puedan tomar mejores decisiones, tanto por capacidades de conocimientos y de relaciones institucionales respecto al uso de su territorio, porque al final eso es lo que define su estilo de vida. Pero que sean ellos los que decidan, siempre.

Ahora estamos haciendo un prototipo de casa sobre pilotes. Al ser zona inundable, uno de los lderes de la comunidad est viviendo en una casucha con cuatro maderas y sin suelo. Estamos haciendo una recaudacin de fondos, si alguien quisiera aportar sera genial. Nuestro prximo proyecto est centrado en la construccin de casas resilientes, es decir, mejorar lo que ya est.

Cmo podemos deshacernos de esa filosofa asistencialista del voluntariado que comentabas antes?

Cuando alguien viene de fuera, suele traer ideas y proyectos pensados desde fuera, sin tener en cuenta las necesidades de la comunidad. Cuando vinieron los de la Universidad de Pensilvania, por ejemplo, ya traan un diseo de parque hecho desde all. No puedes venir y ponerte a construir algo sin dedicarle un par de das a comunicarte con la comunidad. Tienes que adaptar el proyecto para que sea factible para ellos, socializarlo con ellos. Es necesario deshacernos de ese asistencialismo, como ellos son pobrecitos y yo soy europeo y universitario, les voy a decir cmo tienen que hacer las cosas. El aprendizaje es bidireccional; trabajando bajo este caliente sol mano a mano dejas a un lado esa verticalidad.

Fuente: http://www.diagonalperiodico.net/global/31098-fem-y-voluntariado-no-asistencialista.html



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