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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-08-2016

La ONU admite responsabilidad en la epidemia de clera de Hait

Phoebe Braithwaite
IPS


Seis aos despus de que fuerzas de paz de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) llevaran el clera a Hait, el foro mundial reconoci su responsabilidad en la epidemia que caus la muerte a decenas de miles de personas y enferm a cientos de miles en el pas ms pobre del continente americano.

La ONU ha llegado a la conviccin de que es necesario hacer mucho ms con respecto a su propia participacin en el brote inicial y el sufrimiento de las personas afectadas por el clera, declar Farhan Haq, el portavoz adjunto del secretario general de la organizacin, Ban Ki-moon, en un comunicado compartido con IPS.

La ONU est trabajando para tomar un nuevo conjunto significativo de acciones, cuyos detalles se darn a conocer en los prximos dos meses, dijo Haq.

Este es un primer paso innovador hacia la justicia, afirm Beatrice Lindstrom, abogada de las vctimas del clera y colaboradora del Instituto para la Justicia y la Democracia en Hait (IJDH), pero aclar que la verdadera prueba est en lo que vendr despus.

La ONU debe seguir este anuncio con medidas, incluida una disculpa pblica, un plan para compensar a las vctimas que han perdido tanto, y la garanta de que el clera se eliminar en Hait a travs de una fuerte inversin en la infraestructura de agua y saneamiento. Vamos a seguir luchando hasta que lo haga, asegur.

Las promesas no impedirn que el clera mate ni compensarn por el dao a las familias pobres en Hait, subray la abogada.

El IJDH, adems de representar a las vctimas, en colaboracin con la haitiana Oficina de Abogados Internacionales encabeza una campaa mundial que reclama a la ONU una respuesta justa y critica a Ban por su falta de liderazgo decisivo en este tema, que socavara la tica de las fuerzas de mantenimiento de paz.

Durante aos, la ONU neg su responsabilidad y sostuvo que tena inmunidad en el asunto, pero la admisin actual se produjo tras las pruebas que surgieron de una investigacin realizada por la Oficina de Servicios de Supervisin Interna del foro mundial.

La investigacin demostr que la Misin de Estabilizacin en Hait (Minustah) ha vertido en los canales haitianos, incluso hasta 2015, aguas residuales tratadas inadecuadamente, entre otras prcticas negligentes.

Los expertos creen que el clera fue introducido en Hait en 2010 por las fuerzas de paz de Nepal, cuando se vertieron aguas servidas infectadas al ro Arbonite. La misin de estabilizacin formaba parte de los esfuerzos de asistencia despus del devastador terremoto de 2010, que mat a 220.000 haitianos.

Los ltimos estudios sugieren que 30.000 personas han muerto de clera en Hait y que ms de dos millones sobrevivieron a la enfermedad, muy por encima de las estadsticas que se citaban antes y que indicaban 9.202 muertes y 754.735 personas afectadas.

Distintas voces de la comunidad internacional, incluso de Estados Unidos y la propia ONU, le exigan al foro mundial que asumiera la responsabilidad por su supuesta negligencia al permitir que fuerzas de paz de Nepal llevaran el clera a Hait, donde la enfermedad no era endmica anteriormente.

La cuestin surgi en el contexto de la carrera para elegir al prximo secretario general de la ONU. Algunos candidatos al cargo se declararon a favor de ofrecer disculpas a las vctimas, lo que refleja la opinin generalizada de que la organizacin no puede dejar el problema sin resolver.

Creo que la integridad de las Naciones Unidas en realidad se ha visto empaada, opin la candidata costarricense Christiana Figueres en un debate televisado por la cadena de noticias Al Jazeera el 12 de julio. Espero tener la oportunidad de pedirle disculpas a Hait, dijo posteriormente a IPS.

La cuestin ms polmica de si la ONU habr de indemnizar a las vctimas sigue sin respuesta. Los abogados del IJDH esperan el fallo del Segundo Tribunal de Circuito de Apelaciones de Estados Unidos, donde se plante el caso el 1 de marzo.

Lindstrom argument que la inmunidad de la ONU, segn lo establece la Convencin sobre los Privilegios e Inmunidades de las Naciones Unidas (1946), se viola cuando no toma las medidas adecuadas para resolver los reclamos que surgen de sus actos ilcitos. Por el Acuerdo sobre el Estado de las Fuerzas entre la ONU y el gobierno de Hait, la Minustah deba crear una comisin independiente que revisara los reclamos de las vctimas, algo que no se ha hecho.

Hay una obligacin recproca muy clara de asegurar que exista alguna otra manera de manejar esto, afirm Lindstrom.

A diferencia de otras situaciones de malas prcticas, como las de explotacin y abuso sexual, el caso del clera es en muchos aspectos sumamente atpico, ya que la ONU se haba negado a reconocerlo, aadi.

Por lo tanto, la admisin pblica de la ONU es importante pero an no ofrece el recurso a la justicia que las vctimas necesitan con urgencia, la disculpa pblica, un plan de indemnizacin, el compromiso con la erradicacin del clera en Hait y, por ltimo, la creacin de una comisin formal para procesar las quejas de las vctimas, destac.

Es desgarrador que tengamos que verter tanta energa para que la ONU respete sus propios principios, pero creo que parte de la razn por la que vale la pena, adems del apoyo a las vctimas, es el hecho de que en ltima instancia creo que tendremos una institucin ms fuerte , coment Lindstrom.

El cambio de postura de la ONU, segn lo informado por el diario The New York Times el mircoles 17, se produjo despus de que la oficina del secretario general recibiera un borrador sobre el clera en Hait del relator especial sobre extrema pobreza y los derechos humanos, el estadounidense Philip Alston, que probablemente se publique en septiembre.

En caso de que la ONU se responsabilice por el pago de la indemnizacin a las vctimas del clera en Hait, es probable que los estados miembros paguen la cuenta. Al ser el mayor contribuyente al presupuesto del foro mundial, la carga recaera principalmente sobre Estados Unidos, cuyos tribunales de justicia habrn de decidir el caso.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2016/08/onu-admite-responsabilidad-en-la-epidemia-de-colera-de-haiti/

Traducido por lvaro Queiruga



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