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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-08-2016

Entrevista a Jos Herrera Plaza sobre "Accidente nuclear en Palomares. Consecuencias (1966-2016)"
Los espaoles adujeron en las negociaciones de descontaminacin razones psicolgicas y los norteamericanos niveles razonables o aceptables"

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


- Estamos en el apartado 4.5 -Resumen y conclusiones- de tu libro. Nos ir bien para resumir algunos puntos, no todos, de lo que ya hemos hablado. Antes: me ha llegado esto de ti: Hola, por si es de tu inters, te mando el enlace del trailer de la pelcula que se estrenar en los cines de Espaa el 26 de agosto prximo titulada "Cuerpo de lite: Misin Palomares". Es la primera pelcula de ficcin espaola en forma de comedia relacionada con el accidente. Sea como sea, cualquier medio que luche contra el olvido de lo pendiente es vlido. https://www.youtube.com/watch?v=lEEynwtIb18&feature=share. Nos cuentas algo ms?

Por lo que he visto en su promocin, es una comedia nacional que utiliza indirectamente la desaparicin de una de las bombas de Palomares. Parece aprovechar la preferencia revelada por el pblico en Ocho apellidos vascos y su variabilidad tpica de tipologas de distintas autonomas en la constitucin de un cuerpo de fuerzas especiales. Los gag del triler muestran un humor de sal gruesa y la caricaturizacin de los distintos personajes. Desgraciadamente se est anunciando nicamente como Cuerpo de lite. Estoy convencido que resulta vlido cualquier medio que contribuya a recordar esa localidad y la existencia de un problema por resolver.

- Me centro en el resumen y conclusiones, nos ir bien centrar y recordar puntos ya vistos. No te pregunto por todos sus puntos. Te cito: Asumir riesgos ajenos que afectan a otros seres humanos, puede ser, adems de fcil y cmodo, presa de la insolidaridad, la desmesura y, por tanto, moralmente condenable. Ests hablando de los gobiernos de USA?

Se desprende de las fuentes que toda negligencia o accin execrable tras el accidente, fue responsabilidad de los EEUU por accin y de los gobiernos de Espaa por omisin. Actitudes gubernamentales que son recurrentes en mayor o menor medida en otros lugares, como en las Islas Marshall, Maralinga (Australia), Chernbil (Bielorrusia) o Mayak (Rusia). Ya lo deca Miguel de Cervantes a travs de Sancho Panza: el mal ajeno de pelo cuelga. Si seguimos con este personaje, que en sus discursos enhebraba compulsivamente los refranes, vinieran o no al pelo, podemos aadir aquel del dicho al hecho existe un gran trecho, que con tantas promesas incumplidas, tambin se puede aplicar a este caso.

- Hablas de heroica labor, es la expresin que usas, para referirte a los trabajos de la tropa del ejrcito de los EEUU y a los trabajadores de la JEN. Por qu? A quines destacaras ms en concreto?

S, hroes; hroes a su pesar; hroes por obligacin. Hroes porque llevaron a cabo una labor arriesgada, una accin heroica, como es la de realizar una monitorizacin en zonas contaminadas de cara a la elaboracin del I mapa radiomtrico, o la de descontaminar parcialmente sin las medidas de proteccin previstas para estas situaciones, sin haber sido formados e informados adecuadamente. Destacara a los soldados rasos de la USAF que trabajaban como personal auxiliar en las bases, de los cuales haba un alto porcentaje perteneciente a las minoras tnicas de los EEUU (afroamericanos y latinos). Respecto a los espaoles, los ms meritorios, los que realizaron el mejor trabajo, adems del ms duro y arriesgado, fueron los prospectores mineros de la Junta de Energa Nuclear (JEN), adscritos a la Fbrica de Uranio de ndjar. Unos grandes profesionales, que recibieron un trato tan injusto como indigno al serle ocultados los resultados de sus anlisis radiolgicos.




De blanco los prospectores mineros de la JEN adscritos a la Fbrica de Uranio de Andjar (Jan). Ellos realizaron todo el trabajo sucio en las zonas ms contaminadas de una manera ejemplar. Al final la JEN les ocult los resultados de sus anlisis. (Foto: Manuel Pardillo Dorado)

 

- Nadie, sealas, fue informado de haber sufrido contaminacin interna, ni consta que hasta el momento por este motivo se haya prevenido a alguien. Y quines tienen la responsabilidad de esta falta de todo, de este engao diseado y ejecutado?

Pues indudablemente el poder poltico, a travs de las agencias u organismos reguladores de ambos pases. Ellos siempre aducen que es para no provocar el pnico, pero el mvil fundamental de tales procederes son para evitar demandas legales e indirectamente salvaguardar el buen nombre en la opinin pblica de la poderosa industria nuclear.

- Hubo falta de preparacin bsica? Entre quienes? Entre los espaoles tan slo?

  Comienzo respondindote por el final: resulta que los espaoles de la JEN estaban mucho mejor informados que la tropa de la USAF. Eran prospectores mineros con una formacin bsica, pero de larga experiencia en localizar y tratar con minerales radiactivos del uranio, como la pechblenda o la uraninita. Sin embargo, una fraccin importante de la tropa de los EEUU eran totalmente ignorantes en temas de radioproteccin y dosimetra, pues pertenecan a los servicios auxiliares de las bases (oficinas, banda de msica, economatos, intendencia, etc). Esta ignorancia no es casual; se mantena y alentaba, como en las tropas soviticas que fueron a limpiar en Chernbil, de esta manera no haba renuencias, escaqueos, insubordinaciones, ni posteriores demandas legales. 

- Nos haces un resumen del declogo de acciones y decisiones que ms dao han hecho e hicieron en todos estos aos?

Hubo un decisivo retraso en la limpieza (1). Cuando se comienza a medir se realiza con un dispositivo deficiente (2), encima los soldados manipulaban a la baja las lecturas radiolgicas (3). En las negociaciones para limpiar se minusvaloraron 7-12 veces las medidas reales (4), adems de esgrimir espurios argumentos por ambas partes (5). Se generaron atajos en la descontaminacin (6), adicionalmente los norteamericanos se empecinaron en dejar lo mximo posible (7). Cuando los anlisis radiolgicos dieron altos niveles de contaminacin se invalidaron sin excepcin (8), por si fuera poco, incumplieron sistemticamente lo acordado (9) y se cre el primer cementerio radiactivo espaol (10).

- Hablas en el punto 7 de espurios argumentos. Por qu espurios?

Son espurios por falsos, pero adems, equvocos y abstractos. Los espaoles adujeron en las negociaciones de descontaminacin razones psicolgicas. Los norteamericanos niveles razonables o aceptables. Pero lo razonable fluctuaba como una veleta al viento. Lo razonable para los militares poda ser 462 gr/m2 de plutonio y al mismo tiempo para el Depto. de Estado lo razonable era ms del doble: 1.001 gr/m2, pero en su pas (Colorado) dos aos ms tarde, el mximo razonable es solo 1,54 gr/m2. 

- Hablas de que la JEN se limit, probablemente, a cumplir rdenes de la Jefatura del Estado. De qu partes o ministerios de esa Jefatura?

La JEN era un rgano que dependa directamente del Ministerio de Industria e indirectamente de la Jefatura de Estado y esta del general Franco. 

- Una de tus tesis: No me cabe ninguna duda que si la JEN hubiese conseguido un descontaminacin total, retirando tierras o vegetacin por encima de 7.000 cpm, ahora estaramos, tras casi medio siglo hablando del accidente no como una historia abierta. Hubiese durado tres meses, lo indispensable para la limpieza y el hallazgo de la bomba perdida. Ests seguro? No tienes dudas sobre esta consideracin?

Tengo muchas dudas en otras cuestiones asociadas, pero en esta no cabe. Si repasamos los medios materiales y humanos, vemos que sobraban para haber cumplido su palabra, incluso para haber realizado la descontaminacin ms a fondo que haban solicitado los espaoles. Tengamos en cuenta Salvador que el mximo tiempo empleado en las contramedidas fue de 44 das, contando las semanas que dedicaron a esconder el plutonio con el arado de tierras, en lugar de retirarlas. Que para el hallazgo y recuperacin de la bomba perdida fueron 80 das. Que apenas recogieron un 25 % del total, incluyendo el material enterrado. Cuando repaso las listas de lo desplazado a la zona, no cabe duda que los medios no solo eran suficientes, sino sobrados y eso que el Departamento de Defensa pudo haber trado muchsimo ms, como en la espectacular bsqueda de la bomba perdida, pero nunca existi lo fundamental: la voluntad. Otras eran las actitudes y otros los objetivos.

Nos explicas la ancdota, que es mucho ms que una ancdota, del congreso cientfico de la OIEA en Viena de 1969?

A la cabeza de la Divis. de Medicina de la JEN se encontraba el coronel y doctor Eduardo Ramos. Tras l, el farmacutico Emilio Iranzo. Este ltimo estuvo representando a ambos en un congreso sobre sus experiencias en Palomares. Como all defendieron lo indefendible, es decir, la no evacuacin preventiva de la poblacin, un colega le pregunt qu niveles hubiesen tenido que hallar para adoptar tal decisin. Iranzo les respondi que, puesto que no haba peligro de radiacin externa (propia de la radiacin gamma), si la radiacin hubiese sido constante y superior a 100 veces el mximo permitido, habramos tomado ciertas medidas especiales con respecto a la poblacin.

Con criterios tales este seor ha sido fundador y presidente de la Soc. Espaola de Proteccin Radiolgica. Durante las dcadas 1970-90, ha representado a Espaa en la OIEA, OCDE y en la UE, es decir, una autoridad en proteger a los espaoles de las radiaciones ionizantes.

 


Resulta muy difcil hacerse una idea del potencial destructivo de estos dispositivos cuando los tienes delante. Bombas de hidrgeno MK-28FI, recuperadas en la vega y en el mar frente a Palomares, tal como se exponen en la sala del Museo Nacional Atmico en Nuevo Mxico. (Foto: J. Herrera)

 

- Hablas, crticamente, de los lmites legales radiolgicos de aquellos aos. Cules eran? Cmo se establecieron? Cules son ahora? Te cito: Sean cuales sean las razones, los mviles, las contradicciones personales no tienen cabida en el mbito de la ciencia y menos cuando puede afectar a la salud de otros seres humanos.

Respecto al plutonio en tierra, an no exista normativas en los pases implicados. S el mximo permitido en el ser humano, recogido en la Comisin Int. de Proteccin Radiolgica (ICRP). En cualquier caso, esos topes se han ido reduciendo con los aos. A la hora de disear criterios y estrategias de limpieza y radioproteccin en Palomares, se intentaron extrapolar las experiencias y conclusiones de estudios realizados en el lugar de pruebas nucleares de Nevada a finales de los 50, pero lo acaecido en el sureste espaol no tena nada que ver. En Nevada no existan poblaciones aledaas, ni un bello litoral, un mar o una zona agrcola en produccin, ni carreteras transitadas, niveles freticos a pocos metros, ni lo ms decisivo: sus habitantes; 1.200 seres humanos cargados de futuro.

Has incluido un apartado anexo: Detonacin Nuclear de una MK-28. Por qu?

Cuando tuve las carcasas de las bombas n 1 y 4 enfrente, en la sala dedicada al accidente de Palomares en el Museo Nacional Atmico de Albuquerque (Nvo. Mxico), me costaba mucho imaginar el gran poder destructivo que tena cada una de ellas. Decimos que equivalen a 65-70 veces la de Hiroshima, pero esto no deja de ser un concepto ms abstracto que terico. nicamente conocemos lo sucedido en esa ciudad por lo que hemos ledo o visto en un documental. Quera comprobar in situ el riesgo de una explosin termonuclear que, digan lo que digan, en mayor o menor medida, siempre existi. Adems quera mostrar el otro gran peligro: la precipitacin radiactiva en forma de nube que arrastran los vientos y mata o lesiona silenciosamente todo ser viviente por donde pasa. 

Pasamos al captulo 5: La bsqueda de la bomba H. Por cierto, ?te he dicho ya alguna vez que tu libro es uno de los libros mejor editados que he visto y ledo a lo largo de mi vida? Si no es as, mi olvido es imperdonable.

Gracias.

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes



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