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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-10-2005

Bush: Una valoracin

Saul Landau
Progreso Semanal


Mi primo de noventa aos recuerda el escndalo de La Cpula de la Tetera bajo el Presidente Warren G. Harding. Albert Fall, Secretario del Interior en el gobierno de Harding, acept un soborno de $100,000 dlares a cambio de permitir que unos amigos desarrollaran campos petrolferos de propiedad federal. Harry Daugherty, el confidente de Harding, tambin fue atrapado en el negocio.

Harding sufri un infarto mortal en 1923, antes de que el Congreso descubriera si haba estado involucrado en el asunto de La Cpula de la Tetera. Pero los amigos de negocios de Harding lo recordaron. Ellos jugaban al pker los viernes por la noche en la Casa Blanca. El Presidente siempre ganaba. A cambio, sus socios obtenan un trato favorable y prostitutas en dormitorios de la Casa Blanca.

Bush no juega al pker, pero s logr que pesos pesados de los negocios contribuyeran a su campaa. El Vicepresidente Cheney nombr a varios en su comisin nacional de energa, incluyendo a ejecutivos de ENRON. Desde que Bush ascendi al poder, 18 ejecutivos de corporaciones han ido a la crcel por delitos corporativos. Los compinches de Bush en ENRON tambin se enfrentan a la posibilidad de ir a prisin por practicar una tica de la avaricia es buena.

Al propio Bush an le queda algo de Tefln. Hasta ahora ha evitado la mancha de la corrupcin personal. Pero puede que no se escape del Fiscal Especial Fitzgerald, quien contina su bsqueda para encontrar a los altos funcionarios que filtraron a varios periodistas el nombre de la oficial de la CIA Valerie Plame. Uno de ellos, Robert Novak, lo public y por lo tanto viol la ley.

Los enterados en Washington piensan que Karl Rove, el estratega de Bush, quiso castigar al esposo de Plame, el ex Embajador Joseph Wilson, quien desminti en un artculo en The New York Times del 6 de julio de 2003 la aseveracin de Bush de que Saddam haba comprado uranio africano para armas nucleares.

Rove ha disminuido su perfil, pero an mantiene su control sobre el premio: mantener el poder. La esencia del poder se vincula con los escndalos de tortura en Abu Ghraib y Guantnamo. El Secretario de Defensa Rumsfeld y el abogado de la Casa Blanca Gonzles autorizaron tal comportamiento ilegal para controlar a los sospechosos de terrorismo.

Ilegal y tambin inepto! Bush jug golf de video durante cinco das en Crawford mientras los cadveres flotaban en las calles inundadas de Nueva Orlens. Finalmente los medios iniciaran alguna cobertura crtica, sealando la ausencia del gobierno federal en el lugar donde la gente ms lo necesitaba. Tambin redescubrieron las clases y las razas. Vaya!, dijo uno de mis alumnos, yo no saba que 37 millones de personas viven en la pobreza. Es ms, los pobres haban sido especialmente invisibles para los tres millones de millonarios en el pas, los cuales se han vuelto ms ricos por medio de las rebajas de impuestos que ha hecho Bush.

Despus de casi una semana de inaccin ante la catstrofe de Nueva Orlens, el reticente Presidente pos para las fotos cerca del escenario del desastre. Pero en vez de mostrar decisin como lder para ayudar a los pobres, se compadeci del multimillonario y seguidor de Strom El Segregacionista Thurmond, Trent Lott, quien perdi una de sus casas. Ignorando la inaccin de la FEMA, Bush alab a Michael Brown, a quien haba nombrado al frente de esa agencia. Brownie, lo ests haciendo muy bien, dijo Bush el 2 de septiembre. El mundo entero vio al Presidente felicitar a un tonto incompetente que no tena la menor idea de cmo operar una importante agencia. La ignorancia de Brown acerca del estado de calamidad puede haber provocado que algunos reevaluaran el desempeo de la Administracin en otros asuntos.

Bush, quien ya le haba dado mala fama al amiguismo con Brownie, luego nomin a Harriet Miers, su propia abogada, al Tribunal Supremo. Ella comparte su fe religiosa, explic Bush al defender su conocimiento del Derecho Constitucional, y se haba ganado la lealtad de la familia Bush por ser su principal aduladora.

Otro dolor de cabeza surgi cuando agentes federales arrestaron a David Safavian, jefe de compras de la Casa Blanca, por acusaciones relacionadas con su cargo anterior de jefe de personal de la Administracin de Servicios Generales. Safavian tena relaciones con el cabildero republicano e importante contribuyente Jack Abramoff, acusado tambin por venta de influencia.

El aura de hombre fuerte que Karl Rove ayud a crear alrededor de la dbil personalidad de Bush comenz a evaporarse. Las fotos de Bush vestido de piloto en un portaaviones o con sombrero de vaquero mientras sujetaba una sierra y pretenda cortar arbustos no juegan con el indeciso debilucho que el pblico vio cuando Katrina.

Estimular la memoria el escepticismo pblico para que la gente recuerde cuando la Asesora de Seguridad Nacional (ahora Secretaria de Estado) Condoleezza Rice no actu a partir de la inteligencia que recibi en los meses anteriores al 11/9 y que predeca un ataque terrorista? Cuestionar la gente por qu la Administracin Bush ignor los pronsticos del servicio de meteorologa que predijeron el curso devastador de Katrina?

Algo oblig al pblico a conceder a Bush una tasa de aprobacin en octubre por debajo de 40%. En otra encuesta en octubre, una mayora estaba a favor de recusarlo, si en realidad haba mentido acerca de las ADM de Saddam, su razn para ir a la guerra con Irak.

La confianza en Bush como combatiente contra el terrorismo tambin disminuy, gracias en parte a los escndalos por la tortura en Abu Ghraib y Guantnamo. El Secretario de Defensa Rumsfeld y luego el Abogado de la Casa Blanca, Gonzles, autorizaron tal comportamiento.

Tambin perdi apoyo de conservadores debido a que su insistencia en invadir y ocupar Irak ha obligado al pas a incurrir en su mayor deuda y dficit: ms de $330 mil millones. Mientras Bush defenda sus rebajas de impuestos para los ricos en medio de este horror presupuestario, los medios finalmente comenzaron a comunicar informacin acerca de las razas y las clases. En el perodo posterior a Katrina, algunos reporteros presenciaron el sufrimiento y la muerte y se indignaron ante el desempeo por debajo de la norma de Bush. Tambin comenzaron a escribir acerca de la desigualdad. Una tpica familia blanca, supimos, posea unos $80 000 en valores; la familia negra promedio unos $6 000. Casi 50 millones no pueden pagar un programa de seguro de salud; casi 20 000 morirn prematuramente por esa razn. El Informe de Desarrollo Humano de la ONU para 2005 declar que Estados Unidos ocupa una posicin singular entre los pases ricos: ningn programa de seguro de salud. Los negros en Washington, D.C. tienen una tasa de mortalidad infantil superior a la del estado indio de Kerala, dice el Informe. (The Independent, 8 de septiembre de 2005.)

Estados Unidos cay al lugar 43 en mortalidad infantil. Los bebs en Beijing tiene el doble de posibilidades de sobrevivir en su primer ao que los nacidos en Washington, D.C. Los reportajes de prensa posteriores a Katrina tambin mostraron que el Presidente, quien alarde de su programa Ningn nio abandonado, se enfrenta a una situacin en la que muchos nios estn abandonados. Los norteamericanos de 15 aos de edad ocupan el lugar 24 entre 29 naciones en cuanto a habilidades en lectura y matemticas.

Mientras descienden las calificaciones de las pruebas escolares, EEUU ciertamente aument su desempeo en la competencia mundial de corrupcin. Compaas como Halliburton, anteriormente dirigida por Dick Cheney, recibi miles de millones de dlares en contratos para Irak sin licitacin. Es ms, Halliburton incluso logr un contrato sin licitacin por $500 millones para reconstruir propiedad daada en la Costa del Golfo.

Algunos norteamericanos ven ahora la relacin entre los contratos iraques y la guerra de Bush en Irak. Halliburton y las compaas privadas de seguridad han ganado una fortuna.

El pago por la carnicera en Irak, asegur Bush a sus amigos ms ricos, no lo forzara a rescindir las rebajas de impuestos. Los ricos seguiran hacindose ms ricos. Se haran recortes a los programas que ayudan a los pobres. Y l tampoco considerara nuevos impuestos para enfrentarse a las consecuencias del huracn, que costar unos $200 mil millones. Bush est desconectado de la realidad, exclam el Senador Chuck Hagel, republicano por Nebraska, quien puede que aspire a la presidencia en el 2008.

La Organizacin Mundial de la Salud alert de una pandemia inminente similar a la que mat hasta 100 millones de personas en 1918. En agosto, el Secretario de Servicios Humanos, Mike Leavitt, dijo que una pandemia de influenza era ahora una absoluta certeza. Un plan desarrollado por la Administracin Bush para enfrentar cualquier posible pandemia de influenza muestra que Estados Unidos no est nada preparado para lo que pudiera convertirse en el peor desastre de la historia de la nacin.

Un borrador del plan final, que ha estado realizndose durante aos y se espera que se publique este mes, dice que un gran brote que comenz en Asia sera probable, debido a los patrones modernos de viaje, que llegara a Estados Unidos en unos pocos meses o incluso en semanas.

Los hospitales seran desbordados los motines arrasaran con las clnicas de vacunacin, e incluso la energa y los alimentos faltaran, segn el plan los cientficos y los expertos en salud tiemblan colectivamente mientras contemplan lo que la Administracin har cuando se vea confrontada a la inminente embestida de la influenza. (Gardner Harris, The New York Times, 8 de octubre de2005.)

La Administracin ha asegurado a la gente que Bush hara todo lo posible para hacer que las compaas fabriquen la vacuna. Solicit 2 millones de dosis para la proteccin de los que no pueden pagarla y logran llegar a la cabeza de la cola. Pero una mayor produccin del material vital no estar a tiempo si la cepa golpea a fines de otoo. Quin no va a sentirse amenazado?

En respuesta a las crecientes crticas de su manejo de la guerra en Irak y del desastre de la Costa del Golfo, as como en otras reas como aumento del precio de la gasolina, se espera que el Presidente Bush nombre este viernes a alguien para que gobierne EEUU, segn report The Onion (12-28 de octubre). En estos tiempos tumultuosos, Estados Unidos necesita a una persona valiente y resuelta que pueda cumplir la tarea, dijo Bush.

Landau es miembro del Instituto para Estudios de Poltica.



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